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En octubre realizarán Festival ICARO Panamá


ICAROEn octubre realizarán Festival ICARO Panamá

por Roberto Enrique King

El GECU de la Universidad de Panamá y la Fundación pro Artes Escénicas y Audiovisuales (FAE) anuncian que el FESTIVAL DE CINE ICARO PANAMÁ 2015 se realizará en octubre en las dos ciudades que ya son sus anfitrionas habituales, Panamá, del 21 al 28, y David del 26 al 30, en asocio con Casa Comal de Guatemala y Mente Pública, bajo los auspicios de la Dirección General de Cine del MICI y con la colaboración de la Embajada de Guatemala, el Centro Cultural de España, la Alianza Francesa y el Teatro Amador.

Buscando ampliar sus públicos, en esta edición el evento contará en la capital con varias locales de exhibición, siendo ellos el Teatro Amador para la apertura, el Centro Cultural de España y la Alianza Francesa, espacios culturales que se unen como aliados a partir de este año, y el Estudio Multiuso del GECU que es desde sus inicios su sede oficial. Mientras que en la provincia chiricana las proyecciones se realizarán en la Universidad OTEIMA.

La programación del Icaro Panamá incluirá una selección de las películas centroamericanas premiadas en el anterior Festival Internacional de Cine Icaro en Centroamérica, de Guatemala; una selección de películas de otras partes del mundo también galardonadas en dicho certamen y la presentación en exclusiva de las películas panameñas seleccionadas por un jurado local para representar al país en dicha competencia este año en noviembre próximo.

Como actividad complementaria y por segundo año se desarrollará el segmento de Formación y Nuevas Ideas, a cargo de Mente Pública, compuesto por conversatorios y charlas didácticas dirigidas especialmente a jóvenes interesados en hacer cine, además de un nuevo componente, la convocatoria a Uno a Uno – Pitch de proyectos de cortos, que seleccionará un ganador que se hará acreedor a incentivos para la realización de su trabajo.


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Thurston, Pope Francis and freedom of religion


sick callThe pope and religious freedom

by Edward Thurston — The Global Observer

After days of having a monopoly over the USA and global news media, the pope and Catholic Church have once again passed on their guilt tripping, historically warped global manifesto to the masses. What a coup for fundamentalist religions overall, many of which seem to be supportive of this engorged media circus even if it was sourced Catholic.

While I agree with many positions taken by this newly popular Pope Francis and his efforts to humanize his authoritative position to the masses, I am threatened by the reasons or underlying purposes for which these positions are taken. I also am not taken in by efforts to make moderate the historic views of this religion. Many of today’s religions are trying to re-invent themselves to keep their membership happy (and contributing) versus stay true to the fundamentals of their world order and views.

The US Constitution’s First Amendment states “Congress shall make no law respecting an establishment of religion, or prohibiting the free exercise thereof.” Modern-day America was built on a strange combination of attributes pertaining to religion. Some of the first immigrants came here escaping the state religion of the crown — both British and Spanish (Protestant AND Catholic). Some groups — many called Pilgrims — came to found their own new fundamentalist religions based on new revelations that were not going over so well in the New World Order of Europe’s Enlightenment. And of course many of the early settlers were poor criminal elements back in Europe and elsewhere who were escaping prison sentences in a new “Free World.”

It should be strongly underlined that these first immigrants to America had little or no respect for the American Indians who inhabited most of the continent. Historical writ is rife with the attitude of early religionists that arrived to the New World toting their Bibles, crosses and guns. If you can’t convert and clothe the savages or keep them from using peyote, put them on reservations or kill them if they won’t submit to our way of life and faith.

When I grew up in the American public school system, we didn’t learn about the Trail of Tears. We didn’t hear about Manifest Destiny until high school (and most kids today have no clue what that means), and even then we were not encouraged to explore the philosophical, legal or rational ramifications of this in American history. It’s as though the killing or subjugation of heathens was God’s will. This is nothing new in the few thousand years of today’s fundamentalist religions and it didn’t start in America.

Now we have a new era of immigrants coming to America. Most of these hordes are NOT white, NOT rich, or NOT Christian. Yet we have an ironic combination of American liberals and the Catholic pope telling us that the USA should be more inclusive of these diverse masses within our borders and our dwindling social resources. Somehow the Statute of Liberty has become the symbol of freedom for every religious zealot from anywhere in the world to come and practice/promote their particular religion in freedom. At the same time, most of these religions enslave the minds of men, women and children (mostly the children) with irrational, patriarchal, mystical philosophies of life based on thousand year old books of questionable origin…and now we have liberals and fundamentalists alike calling for more inclusion of these dividing factions. How absurd.

Unfortunately, the US Constitution has now been bastardized so much by interpretation where its application to a country with the size and diversity of the USA is almost impossible. You have more and more religious divisions taking exception to personal freedoms. You have government and church leaders hand in hand trying to legislate every bit of morality you can imagine. They want to control every aspect of your life. They want to define legal marriage while excluding gays. They want to tell us which organic weeds we can or can’t grow on our back porch. They want to legislate to women what they can/can’t do with their bodies or unborn babies. They want to limit sex to “marriage and procreation” and outlaw the use of contraceptives and abortion, even in the case of rape or endangerment to the mother’s life. They also want their rules and regulations written on every public wall or entrance possible acknowledging their religious origins in this country.

I don’t think I am alone in thinking that this new push for “religious freedom” is blinding the average mind to what this really means. The pope and other religious leaders CLAIM that faith will bind us all together. History has shown the direct opposite. Even in our own families in America, fundamental religion of all types have divided and caused non-acceptance of individualism for centuries now. I am comforted that the fastest growing faith in America is secularism. Secularism in its shortest definition is that one believes in science, reason and the power of humans to advance humanity to a higher consciousness. We do not require holy books, holy men or wasting billions on religious tapestries such as huge cathedrals, golden ornaments, or a Vatican bank that has for decades washed billions of dollars for questionable transactions and sources to give us meaning in life. These religious coffers have come at the cost of the taxpayers in many countries including the USA. Why these religious “kingdom builders” such as we see on TV every day asking for handouts should get tax exempt status is a travesty of the highest order. This is not separation of church and state. This is church and state working together to control our country at many different levels via religion. I, for one, do not want to participate in that or be forced to.

Separation of Church and State should simply be that. There should be no financial support of any government fund to any church institution. The State should tax everyone equally — believers and non-believers alike. And non-taxed money going to political causes? GOODBYE. If churches or religious people want to give to charity and get a write off on taxes, it should be social charities for all, not private religious foundations or political organizations based on promoting mystic leaders or writs, or for political gain.

If religious orders of any kind want to practice some archaic, patriarchal belief systems based on mystic symbols or ancient figureheads who supposedly never died, they should do so in the privacy of their own homes or property. I would limit free speech to that of political or social discourse, not proselytizing pronouncements of hell-fire and damnation in the public square. I would never agree to permit what we see all over Europe of the growing Muslim populations publicly demanding their Sharia law and communities. I should have the freedom to NOT hear these detractors of common sense. Let their good WORKS speak for their beliefs, not tirades among normal citizens.

Oh, and if a child or mother/wife wants to escape a fundamentalist, intolerant male leader in their home or church, they should be allowed and protected by our social order to do so. That should be part of “separation of church and state.” Right now there are millions of “captives” in the USA of various religious orders who do not have the right to live or think freely. Children also should have the right to not participate in fundamental religions, just as we protect them from all other forms of abuse. Mental abuse of children is a huge issue in our society with so many abhorrent sects and cults demanding freedom to exist under special privileges. Keep in mind those who still grow up in systems of child brides and polygamy.

Anyone who wants to be a citizen in a truly free society should not be allowed to duck service to that society. Anyone that cannot agree to our Constitution or Bill of Rights in this country should NOT be allowed citizenship or voting rights. If you will not lift a hand to defend this country and its freedoms, GOODBYE. The immediate inclusion in our country based on birthright or passing a test should not be enough. If you cannot agree to our Constitution and Bill of Rights, you cannot live indefinitely among us. If your religion is more important than these freedoms and rights we are supposed to have in America, then please go elsewhere that respects or agrees with your voodoo religion.

And finally, if you want to come lecture my nation’s leaders and put on a media dog and pony show espousing fundamentalist religious views, you should stand in line or pay for access just like anyone else. We also risk having to allow equal access and time to ALL fundamentalist leaders from the Mohammed clan to the Jewish one. I for one am not interested, and I am appalled by the cost of this pope’s visit which funds COULD have been spent on better things than motorcades, plane fares for thousands, media manipulations and heavy security that was required for this pomp and circumstance. I imagine I am in the minority, but I am sickened by this hypocritical hoopla. This parade could have helped hundreds of thousands of the displaced they were all TALKING about helping!

I am not here saying that our current leaders and systems are working satisfactorily. Obviously they are not. But our future hope does not require MORE tolerance for religion and mysticism. Our hope relies much more on rules and equality under secular laws, technology and scientific advancements that will make life easier and cheaper to live, clean up our environment, and yes, distribute food and sustenance to the poor who have no current ability to move out of the jungles, deserts and flooding river basins they are stuck in under rule of nefarious tyrants of political order. We help the poor because it is the natural, reasonable and HUMANE thing to do, not because a god or the pope demands us to.


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Harrington: Sacerdote, profeta y rey

Papa Francisco en Washington. Foto por la Casa Blanca.

Sacerdote, profeta y rey

por Kevin Harrington-Shelton


Zipporah dió luz a su hijo varón, y Moisés le puso Gershom, diciendo “Soy peregrino, en una tierra extraña.”
Éxodo 2:22


Contrario a lo acontecido en Cuba (donde varios intentaron robar cámara para sus respectivas causas), en su presentación en Washington el Papa Francisco enfocó todas las candilejas para su misión de zanjar divisiones entre grupos en discordia. En un discurso estructurado más bien para el gran público que para las luminarias políticas congregadas en el Capitolio, usando frases-hechas calculadas para calar en la cultura popular norteamericana, Su Santidad evocó a grandes voces morales norteamericanas de reciente memoria, para recordarles los valores y responsabilidad personal que motivó a los Padres de la Patria a forjar esa gran nación.

Además de los más conocidos Abraham Lincoln y Martin Luther King –hombres públicos propulsores de la igualdad racial– Su Santidad rescató de la historia norteamericana dos figuras recónditas –como para destacar la luz que destella del activismo de sus comunidades consagradas. Dorothy Day, cuya conversión hasta cierto modo representa (en materia de justicia social) un reprise de la de San Agustín de Hippo, y que perdura hoy a través del mensual Catholic Worker que la oblata fundó durante la Gran Depresión. También bajo la misma consigna benedictina de “Orar y Laborar”, desde su abadía en Kentucky la voz ecuménica del trapense Thomas Merton hizo eco hoy en las salas del Capitolio en boca del Santo Padre –recordando la contemplación que favorece escuchar mejor la voz de Dios.

Tras su discurso formal, el Papa Francisco puso en práctica lo anunciado mediante un inesperado acto de presencia al vecino convento de las Pequeñas Hermanas de los Pobres, una orden que ejerce su carisma de hospitalidad al cuidado de ancianos moribundos y pobres. Estas monjitas tuvieron la entereza de entablar demandas (actualmente en curso) contra las reformas a la seguridad social propuestas por el presidente Barack Obama, porque subsidiaban abortos.

Nadie mejor que el Santo Padre para refrescar a los mandatarios sucesivas generaciones de Revelación Divina, cumpliendo con la misión de todo el clero de enmarcar el debate sobre problemas de moral en términos claros que los fieles puedan entender. En este sentido, cabe rescatar del baúl de los recuerdos la admonición a nuestros propios gobernantes en 2002 por el hoy-Cardenal José Luís Lacunza, de evitar “el oportunismo, el juega vivo, la irresponsabilidad, la corrupción, la politiquería criolla el chauvinismo, y el echarle la culpa a otros”.

En Washington, el Papa fue más diplomático:

“Señor Vicepresidente,

Señor Presidente,

Distinguidos Miembros del Congreso,

Queridos amigos:

Les agradezco la invitación que me han hecho a que les dirija la palabra en esta sesión conjunta del Congreso en «la tierra de los libres y en la patria de los valientes». Me gustaría pensar que lo han hecho porque también yo soy un hijo de este gran continente, del que todos nosotros hemos recibido tanto y con el que tenemos una responsabilidad común.

Cada hijo o hija de un país tiene una misión, una responsabilidad personal y social.

La de ustedes como Miembros del Congreso, por medio de la actividad legislativa, consiste en hacer que este País crezca como Nación. Ustedes son el rostro de su pueblo, sus representantes. Y están llamados a defender y custodiar la dignidad de sus conciudadanos en la búsqueda constante y exigente del bien común, pues éste es el principal desvelo de la política.

La sociedad política perdura si se plantea, como vocación, satisfacer las necesidades comunes favoreciendo el crecimiento de todos sus miembros,especialmente de los que están en situación de mayor vulnerabilidad o riesgo. La actividad legislativa siempre está basada en la atención al pueblo. A eso han sido invitados, llamados, convocados por las urnas.

Se trata de una tarea que me recuerda la figura de Moisés en una doble perspectiva. Por un lado, el Patriarca y legislador del Pueblo de Israel simboliza la necesidad que tienen los pueblos de mantener la conciencia de unidad por medio de una legislación justa. Por otra parte, la figura de Moisés nos remite directamente a Dios y por lo tanto a la dignidad trascendente del ser humano. Moisés nos ofrece una buena síntesis de su labor: ustedes están invitados a proteger, por medio de la ley, la imagen y semejanza plasmada por Dios en cada vida humana.

En esta perspectiva quisiera hoy no sólo dirigirme a ustedes, sino con ustedes y en ustedes a todo el pueblo de los Estados Unidos. Aquí junto con sus Representantes, quisiera tener la oportunidad de dialogar con miles de hombres y mujeres que luchan cada día para trabajar honradamente, para llevar el pan a su casa, para ahorrar y –poco a poco– conseguir una vida mejor para los suyos. Que no se resignan solamente a pagar sus impuestos, sino que –con su servicio silencioso– sostienen la convivencia. Que crean lazos de solidaridad por medio de iniciativas espontáneas pero también a través de organizaciones que buscan paliar el dolor de los más necesitados.

Me gustaría dialogar con tantos abuelos que atesoran la sabiduría forjada por los años e intentan de muchas maneras, especialmente a través del voluntariado, compartir sus experiencias y conocimientos. Sé que son muchos los que se jubilan pero no se retiran; siguen activos construyendo esta tierra. Me gustaría dialogar con todos esos jóvenes que luchan por sus deseos nobles y altos, que no se dejan atomizar por las ofertas fáciles, que saben enfrentar situaciones difíciles, fruto muchas veces de la inmadurez de los adultos. Con todos ustedes quisiera dialogar y me gustaría hacerlo a partir de la memoria de su pueblo.

Mi visita tiene lugar en un momento en que los hombres y mujeres de buena voluntad conmemoran el aniversario de algunos ilustres norteamericanos. Salvando los vaivenes de la historia y las ambigüedades propias de los seres humanos, con sus muchas diferencias y límites, estos hombres y mujeres apostaron, con trabajo, abnegación y hasta con su propia sangre, por forjar un futuro mejor. Con su vida plasmaron valores fundantes que viven para siempre en el alma de todo el pueblo. Un pueblo con alma puede pasar por muchas encrucijadas, tensiones y conflictos, pero logra siempre encontrar los recursos para salir adelante y hacerlo con dignidad. Estos hombres y mujeres nos aportan una hermenéutica, una manera de ver y analizar la realidad. Honrar su memoria, en medio de los conflictos, nos ayuda a recuperar, en el hoy de cada día, nuestras reservas culturales.

Me limito a mencionar cuatro de estos ciudadanos: Abraham Lincoln, Martin Luther King, Dorothy Day y Thomas Merton.

Estamos en el ciento cincuenta aniversario del asesinato del Presidente Abraham Lincoln, el defensor de la libertad, que ha trabajado incansablemente para que «esta Nación, por la gracia de Dios, tenga una nueva aurora de libertad». Construir un futuro de libertad exige amor al bien común y colaboración con un espíritu de subsidiaridad y solidaridad.

Todos conocemos y estamos sumamente preocupados por la inquietante situación social y política de nuestro tiempo. El mundo es cada vez más un lugar de conflictos violentos, de odio nocivo, de sangrienta atrocidad, cometida incluso en el nombre de Dios y de la religión. Somos conscientes de que ninguna religión es inmune a diversas formas de aberración individual o de extremismo ideológico.

Esto nos urge a estar atentos frente a cualquier tipo de fundamentalismo de índole religiosa o del tipo que fuere. Combatir la violencia perpetrada bajo el nombre de una religión, una ideología, o un sistema económico y, al mismo tiempo, proteger la libertad de las religiones, de las ideas, de las personas requiere un delicado equilibrio en el que tenemos que trabajar. Y, por otra parte, puede generarse una tentación a la que hemos de prestar especial atención: el reduccionismo simplista que divide la realidad en buenos y malos; permítanme usar la expresión: en justos y pecadores.

El mundo contemporáneo con sus heridas, que sangran en tantos hermanos nuestros, nos convoca a afrontar todas las polarizaciones que pretenden dividirlo en dos bandos. Sabemos que en el afán de querer liberarnos del enemigo exterior podemos caer en la tentación de ir alimentando el enemigo interior. Copiar el odio y la violencia del tirano y del asesino es la mejor manera de ocupar su lugar. A eso este pueblo dice: No.

Nuestra respuesta, en cambio, es de esperanza y de reconciliación, de paz y de justicia. Se nos pide tener el coraje y usar nuestra inteligencia para resolver las crisis geopolíticas y económicas que abundan hoy. También en el mundo desarrollado las consecuencias de estructuras y acciones injustas aparecen con mucha evidencia. Nuestro trabajo se centra en devolver la esperanza, corregir las injusticias, mantener la fe en los compromisos, promoviendo así la recuperación de las personas y de los pueblos. Ir hacia delante juntos, en un renovado espíritu de fraternidad y solidaridad, cooperando con entusiasmo al bien común.

El reto que tenemos que afrontar hoy nos pide una renovación del espíritu de colaboración que ha producido tanto bien a lo largo de la historia de los Estados Unidos. La complejidad, la gravedad y la urgencia de tal desafío exige poner en común los recursos y los talentos que poseemos y empeñarnos en sostenernos mutuamente, respetando las diferencias y las convicciones de conciencia.

En estas tierras, las diversas comunidades religiosas han ofrecido una gran ayuda para construir y reforzar la sociedad. Es importante, hoy como en el pasado, que la voz de la fe, que es una voz de fraternidad y de amor, que busca sacar lo mejor de cada persona y de cada sociedad, pueda seguir siendo escuchada. Tal cooperación es un potente instrumento en la lucha por erradicar las nuevas formas mundiales de esclavitud, que son fruto de grandes injusticias que pueden ser superadas sólo con nuevas políticas y consensos sociales.

Apelo aquí a la historia política de los Estados Unidos, donde la democracia está radicada en la mente del Pueblo. Toda actividad política debe servir y promover el bien de la persona humana y estar fundada en el respeto de su dignidad. «Sostenemos como evidentes estas verdades: que todos los hombres son creados iguales; que han sido dotados por el Creador de ciertos derechos inalienables; que entre estos está la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad» (Declaración de Independencia, 4 julio 1776).

Si es verdad que la política debe servir a la persona humana, se sigue que no puede ser esclava de la economía y de las finanzas. La política responde a la necesidad imperiosa de convivir para construir juntos el bien común posible, el de una comunidad que resigna intereses particulares para poder compartir, con justicia y paz, sus bienes, sus intereses, su vida social. No subestimo la dificultad que esto conlleva, pero los aliento en este esfuerzo.

En esta sede quiero recordar también la marcha que, cincuenta años atrás, Martin Luther King encabezó desde Selma a Montgomery, en la campaña por realizar el «sueño» de plenos derechos civiles y políticos para los afro-americanos. Su sueño sigue resonando en nuestros corazones. Me alegro de que Estados Unidos siga siendo para muchos la tierra de los «sueños».Sueños que movilizan a la acción, a la participación, al compromiso. Sueños que despiertan lo que de más profundo y auténtico hay en los pueblos.

En los últimos siglos, millones de personas han alcanzado esta tierra persiguiendo el sueño de poder construir su propio futuro en libertad. Nosotros, pertenecientes a este continente, no nos asustamos de los extranjeros, porque muchos de nosotros hace tiempo fuimos extranjeros. Les hablo como hijo de inmigrantes, como muchos de ustedes que son descendientes de inmigrantes. Trágicamente, los derechos de cuantos vivieron aquí mucho antes que nosotros no siempre fueron respetados. A estos pueblos y a sus naciones, desde el corazón de la democracia norteamericana, deseo reafirmarles mi más alta estima y reconocimiento. Aquellos primeros contactos fueron bastantes convulsos y sangrientos, pero es difícil enjuiciar el pasado con los criterios del presente. Sin embargo, cuando el extranjero nos interpela, no podemos cometer los pecados y los errores del pasado. Debemos elegir la posibilidad de vivir ahora en el mundo más noble y justo posible, mientras formamos las nuevas generaciones, con una educación que no puede dar nunca la espalda a los «vecinos», a todo lo que nos rodea. Construir una nación nos lleva a pensarnos siempre en relación con otros, saliendo de la lógica de enemigo para pasar a la lógica de la recíproca subsidiaridad, dando lo mejor de nosotros. Confío que lo haremos.

Nuestro mundo está afrontando una crisis de refugiados sin precedentes desde los tiempos de la Segunda Guerra Mundial. Lo que representa grandes desafíos y decisiones difíciles de tomar. A lo que se suma, en este continente, las miles de personas que se ven obligadas a viajar hacia el norte en búsqueda de una vida mejor para sí y para sus seres queridos, en un anhelo de vida con mayores oportunidades. ¿Acaso no es lo que nosotros queremos para nuestros hijos? No debemos dejarnos intimidar por los números, más bien mirar a las personas, sus rostros, escuchar sus historias mientras luchamos por asegurarles nuestra mejor respuesta a su situación. Una respuesta que siempre será humana, justa y fraterna. Cuidémonos de una tentación contemporánea: descartar todo lo que moleste. Recordemos la regla de oro: «Hagan ustedes con los demás como quieran que los demás hagan con ustedes» (Mt 7,12).

Esta regla nos da un parámetro de acción bien preciso: tratemos a los demás con la misma pasión y compasión con la que queremos ser tratados. Busquemos para los demás las mismas posibilidades que deseamos para nosotros. Acompañemos el crecimiento de los otros como queremos ser acompañados. En definitiva: queremos seguridad, demos seguridad; queremos vida, demos vida; queremos oportunidades, brindemos oportunidades. El parámetro que usemos para los demás será el parámetro que el tiempo usará con nosotros. La regla de oro nos recuerda la responsabilidad que tenemos de custodiar y defender la vida humana en todas las etapas de su desarrollo.

Esta certeza es la que me ha llevado, desde el principio de mi ministerio, a trabajar en diferentes niveles para solicitar la abolición mundial de la pena de muerte. Estoy convencido que este es el mejor camino, porque cada vida es sagrada, cada persona humana está dotada de una dignidad inalienable y la sociedad sólo puede beneficiarse en la rehabilitación de aquellos que han cometido algún delito. Recientemente, mis hermanos Obispos aquí, en los Estados Unidos, han renovado el llamamiento para la abolición de la pena capital. No sólo me uno con mi apoyo, sino que animo y aliento a cuantos están convencidos de que una pena justa y necesaria nunca debe excluir la dimensión de la esperanza y el objetivo de la rehabilitación.

En estos tiempos en que las cuestiones sociales son tan importantes, no puedo dejar de nombrar a la Sierva de Dios Dorothy Day, fundadora del Movimiento del trabajador católico. Su activismo social, su pasión por la justicia y la causa de los oprimidos estaban inspirados en el Evangelio, en su fe y en el ejemplo de los santos.

¡Cuánto se ha progresado, en este sentido, en tantas partes del mundo! ¡Cuánto se viene trabajando en estos primeros años del tercer milenio para sacar a las personas de la extrema pobreza! Sé que comparten mi convicción de que todavía se debe hacer mucho más y que, en momentos de crisis y de dificultad económica, no se puede perder el espíritu de solidaridad internacional. Al mismo tiempo, quiero alentarlos a recordar cuán cercanos a nosotros son hoy los prisioneros de la trampa de la pobreza. También a estas personas debemos ofrecerles esperanza. La lucha contra la pobreza y el hambre ha de ser combatida constantemente, en sus muchos frentes, especialmente en las causas que las provocan. Sé que gran parte del pueblo norteamericano hoy, como ha sucedido en el pasado, está haciéndole frente a este problema.

No es necesario repetir que parte de este gran trabajo está constituido por la creación y distribución de la riqueza. El justo uso de los recursos naturales, la aplicación de soluciones tecnológicas y la guía del espíritu emprendedor son parte indispensable de una economía que busca ser moderna pero especialmente solidaria y sustentable. «La actividad empresarial, que es una noble vocación orientada a producir riqueza y a mejorar el mundo para todos, puede ser una manera muy fecunda de promover la región donde instala sus emprendimientos, sobre todo si entiende que la creación de puestos de trabajo es parte ineludible de su servicio al bien común» (Laudato si’, 129). Y este bien común incluye también la tierra, tema central de la Encíclica que he escrito recientemente para «entrar en diálogo con todos acerca de nuestra casa común» (ibíd., 3). «Necesitamos una conversación que nos una a todos, porque el desafío ambiental que vivimos, y sus raíces humanas, nos interesan y nos impactan a todos» (ibíd., 14).

En Laudato si’, aliento el esfuerzo valiente y responsable para «reorientar el rumbo» (N. 61) y para evitar las más grandes consecuencias que surgen del degrado ambiental provocado por la actividad humana. Estoy convencido de que podemos marcar la diferencia y no tengo alguna duda de que los Estados Unidos –y este Congreso– están llamados a tener un papel importante. Ahora es el tiempo de acciones valientes y de estrategias para implementar una «cultura del cuidado» (ibíd., 231) y una «aproximación integral para combatir la pobreza, para devolver la dignidad a los excluidos y simultáneamente para cuidar la naturaleza» (ibíd., 139).

La libertad humana es capaz de limitar la técnica (cf. ibíd., 112); de interpelar «nuestra inteligencia para reconocer cómo deberíamos orientar, cultivar y limitar nuestro poder» (ibíd., 78); de poner la técnica al «servicio de otro tipo de progreso más sano, más humano, más social, más integral» (ibíd., 112). Sé y confío que sus excelentes instituciones académicas y de investigación pueden hacer una contribución vital en los próximos años.

Un siglo atrás, al inicio de la Gran Guerra, «masacre inútil», en palabras del Papa Benedicto XV, nace otro gran norteamericano, el monje cisterciense Thomas Merton. Él sigue siendo fuente de inspiración espiritual y guía para muchos. En su autobiografía escribió: «Aunque libre por naturaleza y a imagen de Dios, con todo, y a imagen del mundo al cual había venido, también fui prisionero de mi propia violencia y egoísmo. El mundo era trasunto del infierno, abarrotado de hombres como yo, que le amaban y también le aborrecían. Habían nacido para amarle y, sin embargo, vivían con temor y ansias desesperadas y enfrentadas». Merton fue sobre todo un hombre de oración, un pensador que desafió las certezas de su tiempo y abrió horizontes nuevos para las almas y para la Iglesia; fue también un hombre de diálogo, un promotor de la paz entre pueblos y religiones.

En tal perspectiva de diálogo, deseo reconocer los esfuerzos que se han realizado en los últimos meses y que ayudan a superar las históricas diferencias ligadas a dolorosos episodios del pasado. Es mi deber construir puentes y ayudar lo más posible a que todos los hombres y mujeres puedan hacerlo. Cuando países que han estado en conflicto retoman el camino del diálogo, que podría haber estado interrumpido por motivos legítimos, se abren nuevos horizontes para todos. Esto ha requerido y requiere coraje, audacia, lo cual no significa falta de responsabilidad. Un buen político es aquel que, teniendo en mente los intereses de todos, toma el momento con un espíritu abierto y pragmático. Un buen político opta siempre por generar procesos más que por ocupar espacios (cf. Evangelii gaudium, 222-223).

Igualmente, ser un agente de diálogo y de paz significa estar verdaderamente determinado a atenuar y, en último término, a acabar con los muchos conflictos armados que afligen nuestro mundo. Y sobre esto hemos de ponernos un interrogante: ¿por qué las armas letales son vendidas a aquellos que pretenden infligir un sufrimiento indecible sobre los individuos y la sociedad? Tristemente, la respuesta, que todos conocemos, es simplemente por dinero; un dinero impregnado de sangre, y muchas veces de sangre inocente. Frente al silencio vergonzoso y cómplice, es nuestro deber afrontar el problema y acabar con el tráfico de armas.

Tres hijos y una hija de esta tierra, cuatro personas, cuatro sueños: Abraham Lincoln, la libertad; Martin Luther King, una libertad que se vive en la pluralidad y la no exclusión; Dorothy Day, la justicia social y los derechos de las personas; y Thomas Merton, la capacidad de diálogo y la apertura a Dios.

Cuatro representantes del pueblo norteamericano.

Terminaré mi visita a su País en Filadelfia, donde participaré en el Encuentro Mundial de las Familias. He querido que en todo este Viaje Apostólico lafamilia fuese un tema recurrente. Cuán fundamental ha sido la familia en la construcción de este País. Y cuán digna sigue siendo de nuestro apoyo y aliento. No puedo esconder mi preocupación por la familia, que está amenazada, quizás como nunca, desde el interior y desde el exterior. Las relaciones fundamentales son puestas en duda, como el mismo fundamento del matrimonio y de la familia. No puedo más que confirmar no sólo la importancia, sino por sobre todo, la riqueza y la belleza de vivir en familia.

De modo particular quisiera llamar su atención sobre aquellos componentes de la familia que parecen ser los más vulnerables, es decir, los jóvenes. Muchos tienen delante un futuro lleno de innumerables posibilidades, muchos otros parecen desorientados y sin sentido, prisioneros en un laberinto de violencia, de abuso y desesperación. Sus problemas son nuestros problemas. No nos es posible eludirlos. Hay que afrontarlos juntos, hablar y buscar soluciones más allá del simple tratamiento nominal de las cuestiones. Aun a riesgo de simplificar, podríamos decir que existe una cultura tal que empuja a muchos jóvenes a no poder formar una familia porque están privados de oportunidades de futuro. Sin embargo, esa misma cultura concede a muchos otros, por el contrario, tantas oportunidades, que también ellos se ven disuadidos de formar una familia.

Una Nación es considerada grande cuando defiende la libertad, como hizo Abraham Lincoln; cuando genera una cultura que permita a sus hombres «soñar» con plenitud de derechos para sus hermanos y hermanas, como intentó hacer Martin Luther King; cuando lucha por la justicia y la causa de los oprimidos, como hizo Dorothy Day en su incesante trabajo; siendo fruto de una fe que se hace diálogo y siembra paz, al estilo contemplativo de Merton.

Me he animado a esbozar algunas de las riquezas de su patrimonio cultural, del alma de su pueblo. Me gustaría que esta alma siga tomando forma y crezca, para que los jóvenes puedan heredar y vivir en una tierra que ha permitido a muchos soñar. Que Dios bendiga a América.


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Editorial: Corcione should be removed according to ACP rules

Nicolás Corcione Pérez Balladares. Photo by the ACP.
Nicolás Corcione Pérez Balladares. Photo by the ACP.

An already troubled ACP should have its Corcione problem removed without delay

Some people thought that the plea bargain that removed Alejandro Mnocada Luna from the Supreme Court bench and sent him to prison in exchange for dropping all other investigations ended the matter. But it didn’t because the hoodlum ex-judge had accomplices who helped him launder bribe money, fix court construction contracts and so on. The investigations of those things have led to other things. Among them are hard proofs that lead to well-grounded inferences that construction executive and Panama Canal Authority (ACP) board of directors member Nicolás Corione Pérez Balladares laundered money for Moncada Luna, coordinated a bid rigging scheme for courthouse construction projects and improperly received hundreds of thousands of dollars for doing these things.

When prosecutors sought to question Mr. Corcione about this, he went into hiding. As he put it to La Estrella:

Being outside the country. on a family trip, I learned from a news medium of the existence of criminal proceedings against me. After making the relevant legal consultations, it was indicated to me that the system of investigation and trial that was advancing against me was not the right way and could therefore could make a nullity of the investigation. For this reason my lawyers promoted the proper legal action and it has recently been determined by the judiciary that the procedure was not applicable to my case, as was raised by my lawyers. This situation so defined, I have presented myself to confront the investigation and comply with other professionals and business duties. I want to state that the accusations against me are false.

While his whereabouts were unknown, he sent a letter to Minister of Canal Affairs Roberto Roy, taking a leave of absence from his duties as an ACP. Roy accepted that, and in the face of public demands that Corcione be removed from the ACP board, countered that the ACP lacks the power to remove a board member. Then some board members called upon President Varela to remove Corcione from the board, which the president declined to do, indicating that the issue requires further debate.

Two people now in jail for their admitted roles in the courthouse construction and renovation kickback scheme say that Corcione coordinated the operation, and one of them accuses Corcione of demanding a $600,000 bribe. Money trails through various bank accounts appear to verify bribery and money laundering allegations. Corcione says that he didn’t do it. He has the right to a presumption of innocence in a criminal case. It might all be a misunderstanding and it is up to the accusers to prove otherwise in the courts.

However, when prosecutors called on him to testify, he went into hiding. While hiding out from the justice system, he missed 10 board meetings. These are matters that notwithstanding whatever might happen in a criminal case fall under separate administrative laws.

The law clearly provides that a member of the ACP board of directors may be removed for cause. What was negligently left out of the law that created the authority was who can remove a board director and by what procedure. The exception to that is that the president and cabinet can remove a director for “proven physical, mental or administrative incapacity.”

A criminal conviction, or even a criminal charge, is not the only reason why a board member may be suspended or removed, although the law does specify those grounds.

So what is “administrative incapacity?” We should look to the ACP’s personnel rules and code of ethic for indications of that.

The PanCanal personnel regulations provide that absence without prior permission is an offense.

So is fraud. So is theft or unauthorized possession of the funds of third parties — as in, say, possession of hundreds of thousands of dollars in public funds diverted in a kickback scheme.

So is “conduct disrespectful of the public” — as in going into hiding when called to appear before prosecutors.

So is “having prohibited economic interests or being compromised by prohibited economic transactions.”

So is “engaging in criminal, infamous, dishonest, immoral, or disgraceful conduct; or behaving improperly either inside or outside of work, thus hurting the Authority, its image or that of its staff.”

What is “notoriously disgraceful?” See the ACP code of ethics, which specifically applies to board members. That set of rules provides that employees, including board members, must “avoid any conduct that might adversely affect the interests of the Authority.”

Hiding from the law may be a time-honored rabiblanco trait, but it’s disgraceful conduct for a public official, a breach of PanCanal ethical rules and cause to be removed from the ACP board of directors. Just the missed meetings during the course of that conduct constitutes grounds for removal.

Have Corcione’s lawyers found a circuit judge who, against the great preponderance of legal opinion, has held that ACP board members are immune from ordinary criminal proceedings? The quick and proper solution for that is to move outside the criminal process to make him no longer a board member.

It is especially critical to do so at this time, because the problems created by a past conflict of interest, acceptance of a lowball bid and deceptions of the public about true costs are now coming to the surface with respect to the Panama Canal expansion. The problems with the GUPC consortium are not just the usual things that come up, but the product of hiring a consortium headed by a company known to be troubled, which included a company owned by the relatives of the canal administrator at the time, for an unrealistic cost. In the greater scheme of things Corcione’s ethical breaches are minor in comparison. But he should be held accountable for what he has personally done and the ACP needs to account to its owners — the Panamanian people — for a course of institutional conduct over a number of years.

If the semi-autonomous ACP moves to enforce its own rules, the president and cabinet ought to ratify that. If the president and cabinet move to declare Corcione administratively incapable, the ACP board should ratify that. But a circular pointing game while lawyers interpose long delays in the courts is harmful to the Panama Canal as an institution.


Bear in mind…

They underfund 80,000 kids out of Head Start but aren’t even questioning where the money is coming from for another attack to paternalistically whip the Arab kids back in line. What part of Dr. King’s dream was this?
Ahmad Rahman


The moment of victory is much too short to live for that and nothing else.
Martina Navratilova


Why are deadly weapons being sold to those who plan to inflict untold suffering on individuals and society? Sadly, the answer, as we all know, is simply for money: money that is drenched in blood, often innocent blood. In the face of this shameful and culpable silence, it is our duty to confront the problem and to stop the arms trade.
Pope Francis


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¿Wappin? Free form, with a nod to Latin Grammy nominees

Natalia Lafourcade. Photo by Steven Pisano.

¿Wappin? Free form, with a nod to Latin Grammy nominees

Michael Marc – Godfather Theme

Julieta Venegas – Ese Camino

Bob Marley – Babylon System

Alejandro Sanz – Un Zombie A La Intemperie

Rubén Blades – Ojos de Perro Azul

The Isley Brothers – This Old Heart of Mine

Julieta Rada – Lately

Curtis Mayfield – If There’s a Hell Below We’re All Going to Go

Camila & Maro Antonio Solís – La Vida Entera

Javiera Mena – Otra Era

Aretha Franklin & Annie Lennox – Sisters Are Doin’ It For Themselves / I Love…

Gusi – Tú tienes razón

Lord Cobra – Down the River

Bruce Springsteen – The River

Natalia Lafourcade – Hasta la Raíz


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Mourning and manhunt after cyclist killed by hit-and-run driver

Héctor and Mónica
Athletes Héctor Zepeda and Mónica Licona de Zepeda, married in mid-2014. He’s now a widower after she was killed by a hit-and-run driver while riding her bicycle on Avenida Balboa in front of the Hotel Miramar. She was 22 years old. He learned about it while in Colombia for a cycling competition. The tragedy has prompted an outpournig of grief and concern, particularly from the athletic circles of which the young couple were a part. Photo from her Facebook page.

One of Panama’s many aggressive and irresponsible drivers leaves his indelible stain on the nation

Mourning and manhunt over Mónica’s death

by Eric Jackson

On the morning of Sunday, September 20, Mónica Licona and her sister Lianna, along with other members of their Stri Store bicycle racing team, set out on a circuitous route that was to end up in Gamboa. Mónica was a superb racer, having represented Panama in the Caribbean and Central American Games and other international competitions.

About 20 minutes into their ride, a little before six in the morning on Avenida Balboa in front of the Hotel Miramar, a rented Kia ran into Mónica. Despite the attempts of her sister and hotel employees from across the street to help, and with the belated arrival of private SEMM ambulance that was stationed next to the hotel but first had to figure out whether it was their job to respond, Mónica was dead within 10 minutes. The accident was close to the trauma unit at Santo Tomas, underfunded but still the nation’s best, and even closer to the private emergency room at Hospital Nacional.

Meanwhile the driver of the Kia and a passenger fled. They abandoned the car on Calle 32 near Avenida Mexico and took a taxi. Part of that flight was caught on video and served to identify a woman retrieving boxes from the trunk and the cab in question. The next day, when the rental agency opened, police were able to verify who had rented the car. A woman thought to have been the one in the video and a cab driver were quickly arrested, and a warrant was issued for the arrest of Enrique Jaén Chérigo, who had rented the car and is believed to have been the hit-and-run driver. A $20,000 reward has been offered for information leading to his arrest.

The tragedy elicited cries of anguish, concern and indignation from Panama’s various cycling groups, to whom careless or aggressive drivers pose a constant threat. A white bicycle was set up on a road median as a protest and reminder.

“Drive defensively, taking care for the crazy things the other drivers might do” is always good advice for Panama. Cyclists need to take special care. But the reality is that a large percentage of Panama’s traffic fatalities are neither drivers nor passengers of motor vehicles, but are pedestrians. With the construction of pedestrian bridges the percentages are down a bit, but drivers who just don’t seem to care remain a major public safety hazard.


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Lend a hand to The Panama News


septThe Panama News is reader supported, in many different ways

Things that you can do to keep The Panama News going

It does take money for The Panama News to continue, and most of it that comes our way arrives by this circuitous PayPal route — but it does get to us that way. There are other ways to send money, and other sorts of donations that help us get by.

The Panama News, which has been going since late 1994, is editor and publisher Eric Jackson, who works more than full-time without any regular salary, plus a bunch of volunteer contributors who donate their labor in the ways of articles, photography, proofreading, translating, computer advice, help with PayPal transactions and so on. There are things that we ought to do and don’t, but would do if we had the people to do them. We also receive in-kind donations of materials. These words are written on a donated computer, which is aging and ought to be replaced. Most of the photos we take are taken with donated cameras. There are times when The Panama News is in touch with the rest of the world via a cell phone that works with donated minutes. Sometimes the editor even works through the night slugging down donated coffee. We have sometimes taken to the road to cover things without a proper travel budget because people have provided transportation or lodging. There have been emergency times when people have lent the use of their computers and Intrnet access. The editor and crew are eternally grateful for all of this help that has come over many years, from a relatively small portion of our readership.

The Panama News is more than just a website, and for much of this year we operated without a website due to criminal hacking attacks. We are also a Facebook page that is quite bilingual and contains a lot more content than gets onto the website. We have a relatively recent and small-scale but increasingly popular Twitter feed, on which all of the website articles and a few other things, mostly graphics, get posted. Then there is our email list, which includes our website posts and a lot more, and in particular reposts some of the better guides to cultural events in Panama. (Nobody has a very complete cultural calendar here. It would take a coordinator to put a lot of time into it and a team of people regularly covering beats all across the country and online.) To get on the email list, send us an email.

Much of the Facebook page content, and substantially all of our The Panama News blog links feature a selection of other peoples’ work — not pirate-copied with our imprimateur stuck on it, but linked to so that you visit the original websites, see their ads and funding appeals and so on. That makes us a news aggregator, one of many and seen as a hated would-be competitor by Google, the NSA collaborator that wants to have a worldwide monopoly on news aggregation. But Google, hiding behind algorhythms that it falsely pretends are impartial and “objective,” has a corporate US-centric and vendable to hustlers editorial line that rejects any real news coverage in English from Panama by people based in Panama. Look for Panama in Google News and mostly you get stuff from Panama City, Florida. They do include stuff from the likes of International Living that’s actually real estate hype disguised as news. If some far-right US publication spins a conspiracy theory that mentions Panama, there is a good chance that it will be on Google News. But forget about anything in English that is critical of the Panamanian government or the Panama Canal Authority that comes from people here. Forget about any meaningful reports about our rich cultural scenes. And forget about much in the way of coverage of Latin America or the Caribbean that has not gone through a Washington lens.

But what about the progressive news aggregators from the north, who are also chronically asking for donations? Reader Supported News, the Daily Kos, Truthout, Nation of Change and so on do valuable work. They do not, however, cover Panama or very much look at things from a tropical point of view. The Panama News doesn’t reach nearly as many people as those folks do, but we are the place to go for a Panama-centric point of view, not only about Panama but about surrounding regions and the world. (Is a Chinese company’s decision to order Arctic-equipped liquid natural gas tankers obscure and irrelevant? Not if you are thinking of the Panama Canal and its present and future competitition.)

Those are the things we are doing, and we do them better when we have more support from the readers. See the PayPal donation links if you want to help that way, but consider these other things you might do:

Donate cell phone or wireless Internet time via pre-paid cards: Get a Movistar prepaid cell phone card, scratch off the coating so that you can read the numerical code, and email the code to us. To help with our Internet bills, do the same with Claro.com cards.

Send cash by Western Union, MoneyGram or e-pago: You will need to send it in the name of “Eric Lea Jackson Malo” and email us to tell that you have done so and give us the routing number.

Volunteer to do something: Let’s talk about it by email.

Volunteer to donate something: Likewise let’s talk about it by email.



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Budget spray kills GM mosquitoes

Lorenzo Cáceres, an entomologist who is prominent among the region’s vector control specialists, will have to dedicate himself to another project. He has headed the Gorgas Institute’s genetically modified mosquito program, which was eliminated from the budget by the legislature’s budget committee. Photo by the Instituto Conmemorativo Gorgas de Estudios de la Salud (ICGES).

The principal opposition to the program came from people who are wary of introducing any genetically modified organism into the environment, but they won their argument because of economic factors

Budget spray kills GM mosquitoes

by Eric Jackson

Notwithstanding a public relations campaign by a private British company and various Panamanian public agencies and officials, Panama is about to discontinue an experimental program to control populations of the disease-carrying Aedes egypti mosquitoes by releasing genetically modified (GM) insects into the environment. These gene-spliced mosquitoes would mate with wild ones, passing on a genetic trait that would kill the offspring unless they are fed the antibiotic tetracycline. Aedes egypti carry dengue fever, a serious public health concern throughout much of the tropics and subtropics, and also the emerging disease chikungunya. Aedes egypti also carries yellow fever, which has not been a problem in Panama in recent decades.

Back in the days of the US canal construction process, the yellow fever threat and the malaria that’s spread by the Anopheles mosquito were brought under control by stern sanitary measures to drain and apply oil to the swamps where the Anopheles thrive and to eliminate the small, clear bodies of water — such as rainwater collecting in trash or discarded beverage containers, or used tires — in which Aedes egypti thrive. Fumigating with insecticides was also part of the program, but a combination of adverse environmental side-effects, insects’ acquired resistance to the chemicals used and health concerns has reduced the spraying options.

A major technical problem unaddressed by advocates of the GM mosquitoes is that there is a second dengue vector in Panama, the Asian Tiger Mosquito (Aedes alobopictus) that might just take over the niches vacated by Aedes egypti. There are also uncertainties about just how fast Aedes egypti mosquitoes from nearby areas could recolonize places where the wild populations were wiped out by GM mosquitoes.

The project here was a collaboration between the private Oxford University spinoff company Oxitec and Panama’s public Gorgas Institute. It came during the Martinelli administration and had its advocates within the Ministry of Health and at the University of Panama. Allegations from such quarters that old vector control methods don’t work — that is, taking the failures of successive administrations that have treated public sanitation as a source of political patronage jobs and rigged contracts rather than a critical public service as a given — did raise a few eyebrows on campus. So did the role of the Gorgas Institute, which got contracts with Oxitec for experimental releases in parts of Panama Oeste, as both public science policy researcher and analyst and as advocate of a corporate interest. Were everything to go Oxitec’s way, Panama would hire them for many millions of dollars over a number of years to run Aedes egypti control programs nationwide.

As it turned out, the Gorgas Institute asked the Ministry of Health — under new leadership since the 2014 elections — for $6 million to expand the experimental GM mosquito release program. But although there is hesitance to admit it, Panama faces some serious budget problems after the Martinelli years. Plus a French company, Sanofi Pasteur, is getting promising results in large-scale trials of a dengue vaccine. Of the $22.8 million budget for the 2016 fiscal year that the Gorgas Institute requested, the Ministry of Health submitted a $13.9 million appropriation to the legislature, not including money for GM insects. It does not appear that there is much sentiment in the National Assembly, either as a whole or in its Budget Committee, or among the public at large to rescue Oxitec from the budget ax.


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Pope Francis in Cuba: “Small signs of God’s presence in our neighborhoods”

Pope Francis in Havana. Photo by Granma.

“Small signs of God’s presence in our neighborhoods”

Pope Francis in Holguín’s Plaza de la Revolucion

an official Vatican transcript of his homily during his Cuba visit

We are celebrating the feast of the apostle and evangelist Saint Matthew. We are celebrating the story of a conversion. Matthew himself, in his Gospel, tell us what it was like, this encounter which changed his life. He shows us an “exchange of glances” capable of changing history.

On a day like any other, as Matthew, the tax collector, was seated at his table, Jesus passed by, saw him, came up to him and said: “Follow me.” Matthew got up and followed him.

Jesus looked at him. How strong was the love in that look of Jesus, which moved Matthew to do what he did! What power must have been in his eyes to make Matthew get up from his table! We know that Matthew was a publican: he collected taxes from the Jews to give to the Romans. Publicans were looked down upon and considered sinners; as such, they lived apart and were despised by others. One could hardly eat, speak or pray with the likes of these. For the people, they were traitors: they extorted from their own to give to others. Publicans belonged to this social class.

Jesus, on the other hand, stopped; he did not quickly take his distance. He looked at Matthew calmly, peacefully. He looked at him with eyes of mercy; he looked at him as no one had ever looked at him before. And this look unlocked Matthew’s heart; it set him free, it healed him, it gave him hope, a new life, as it did to Zacchaeus, to Bartimaeus, to Mary Magdalene, to Peter, and to each of us. Even if we do not dare raise our eyes to the Lord, he looks at us first. This is our story, and it is like that of so many others. Each of us can say: “I, too, am a sinner, whom Jesus has looked upon.” I ask you, in your homes or in the Church, to be still for a moment and to recall with gratitude and happiness those situations, that moment, when the merciful gaze of God was felt in our lives.

Jesus’s love goes before us, his look anticipates our needs. He can see beyond appearances, beyond sin, beyond failures and unworthiness. He sees beyond our rank in society. He sees beyond this, to our dignity as sons and daughters, a dignity at times sullied by sin, but one which endures in the depth of our soul. He came precisely to seek out all those who feel unworthy of God, unworthy of others. Let us allow Jesus to look at us. Let us allow his gaze to run over our streets. Let us allow that look to become our joy, our hope.

After the Lord looked upon him with mercy, he said to Matthew: “Follow me.” Matthew got up and followed him. After the look, a word. After love, the mission. Matthew is no longer the same; he is changed inside. The encounter with Jesus and his loving mercy has transformed him. He leaves behind his table, his money, his exclusion. Before, he had sat waiting to collect his taxes, to take from others; now, with Jesus he must get up and give, give himself to others. Jesus looks at him and Matthew encounters the joy of service. For Matthew and for all who have felt the gaze of Jesus, other people are no longer to be “lived off,” used and abused. The gaze of Jesus gives rise to missionary activity, service, self-giving. Jesus’s love heals our short-sightedness and pushes us to look beyond, not to be satisfied with appearances or with what is politically correct.

Jesus goes before us, he precedes us; he opens the way and invites us to follow him. He invites us slowly to overcome our preconceptions and our reluctance to think that others, much less ourselves, can change. He challenges us daily with the question: “Do you believe? Do you believe it is possible that a tax collector can become a servant? Do you believe it is possible that a traitor can become a friend? Do you believe is possible that the son of a carpenter can be the Son of God?” His gaze transforms our way of seeing things, his heart transforms our hearts. God is a Father who seeks the salvation of each of his sons and daughters.

Let us gaze upon the Lord in prayer, in the Eucharist, in Confession, in our brothers and sisters, especially those who feel excluded or abandoned. May we learn to see them as Jesus sees us. Let us share his tenderness and mercy with the sick, prisoners, the elderly and families in difficulty. Again and again we are called to learn from Jesus, who always sees what is most authentic in every person, which is the image of his Father.

I know the efforts and the sacrifices being made by the Church in Cuba to bring Christ’s word and presence to all, even in the most remote areas. Here I would mention especially the “mission houses” which, given the shortage of churches and priests, provide for many people a place for prayer, for listening to the word of God, for catechesis and community life. They are small signs of God’s presence in our neighborhoods and a daily aid in our effort to respond to the plea of the apostle Paul: “I beg you to lead a life worthy of the calling to which you have been called, with all lowliness and meekness, forbearing one another in love, eager to maintain the unity of the Spirit in the bond of peace” (cf. Eph 4:1-3).

I now turn my eyes to the Virgin Mary, Our Lady of Charity of El Cobre, whom Cuba embraced and to whom it opened its doors forever. I ask Our Lady to look with maternal love on all her children in this noble country. May her “eyes of mercy” ever keep watch over each of you, your homes, your families, and all those who feel that they have no place. In her love, may she protect us all as she once cared for Jesus.


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Harrington, Descentralización: un cambio para nada cambiar

El presidented presenta su Proyecto de Descentralización a alcaldes, representantes, diputados, ministros y directores de entidades. Foto por la Presidencia.
Juan Carlos Varela presenta su proyecto de descentralización ante alcaldes, representantes, diputados, ministros y directores de entidades. Foto por la Presidencia.

La pereza de periodismo panameño en investigar no informa que se puede “descentralizar”, sin la propuesta en ciernes

Un cambio para nada cambiar

por Kevin Harrington-Shelton
Sin ideología — ¿qué son los partidos sino meros colectivos de atracadores?
San Agustín

Los administradores de la antigua Roma tenían como norma iniciar sus mandatos, especificando cuáles leyes iban a hacer cumplir. Lamentablemente, acá no heredamos tan sana costumbre, para que los administrados supieramos a qué atenernos. Ejemplo. Como podrá corroborarse en su transcripción a continuación, nuestra Constitución “manda” que el Presupuesto de Inversiones lo prepare –y fiscalice– no el municipio –ni los diputados– sino un poco conocido “Concejo Provincial de Coordinación”.

Tal contradicción no mortifica a nuestros políticos, con pánico de abrir a una constituyente para democratizar una Carta Magna heredada del golpe militar. Hoy los militares sin casaca prefieren convocar a conversaciones sobre (solamente) una propuesta que riñe con el marco constitucional supuestamente vigente — porque así no arriesgan que el pueblo les limite sus blindajes ni prebendas. Pero lo más curioso es que, ni uno sólo de los 450 MIL ADHERENTES del Partido Democrático Revolucionario (quienes se vanaglorian de ser herederos espirituales del general Omar Torrijos) haya dicho ni pío contra esta violación de esa institución que el propio PRD innovó en 1972 y que mantuvo “vigente” en todos sus reformas aprobadas desde entonces.

La actual propuesta debilita el control contra una corrupción endémica en nuestro clima tropical.

La ilustra el reciente amago de permutar el terreno de la escuela en mero centro de Paso Canoa (que vale $4 millones) por un terreno de $53 mil distante a 7 kilómetros — con la bendición del Ministerio de Educación y el voto favorable del señor alcalde y los 5 ediles, por casualidad, todos Panameñistas. (Allí está la documentación). Luego que en marzo 2015 la televisión mostró cómo los indignados moradores cerraran durante 4 días la frontera con Costa Rica, en su Consulta C-54-15 de 23 de junio 2015, el Procurador de la Administración encontró ONCE fallas en los procedimientos. Si tal “inversión” la hubiera decidido los 110 integrantes del Concejo Provincial de Chiriquí, sería (menos) probable que prosperara semejante atraco. Y, desde un punto de vista menos teórico, en la práctica a una Contraloría de por sí ya recargada le resultará mucho más difícil vigilar a 95 municipios, que a 10 concejos provinciales.

Porque al escurrir el bulto la oligarquía política en la capital, desconoce la realidad que “con la bóveda del banco abierta, ningún hombre es honrado”.

ARTICULO 253. Las Provincias tendrán el número de Distritos que la Ley disponga.

ARTICULO 254. En cada Provincia funcionará un Concejo Provincial, integrado por todos los Representantes de Corregimientos de la respectiva Provincia y los demás miembros que la Ley determine al reglamentar su organización y funcionamiento, teniendo estos últimos únicamente derecho a voz. Cada Concejo Provincial elegirá su Presidente y su Junta Directiva, dentro de los respectivos Representantes de Corregimientos y dictará su reglamento interno. El Gobernador de la Provincia y los Alcaldes de Distritos asistirán con derecho a voz a las reuniones del Concejo Provincial.

ARTICULO 255. Son funciones del Concejo Provincial, sin perjuicio de otras que la Ley señale, las siguientes:

1. Actuar como órgano de consulta del Gobernador de la Provincia, de las autoridades provinciales y de las autoridades nacionales en general.

2. Requerir informes de los funcionarios nacionales, provinciales y municipales en relación con asuntos concernientes a la Provincia. Para estos efectos, los funcionarios provinciales y municipales están obligados, cuando los Concejos Provinciales así lo soliciten, a comparecer personalmente ante éstos a rendir informes verbales. Los funcionarios nacionales pueden rendir sus informes por escrito.

3. Preparar cada año, para la consideración del Órgano Ejecutivo, el plan de obras públicas, de inversiones y de servicios de la Provincia y fiscalizar su ejecución.

4. Supervisar la marcha de los servicios públicos que se presten en su respectiva Provincia.

5. Recomendar a la Asamblea Nacional los cambios que estime convenientes en las divisiones políticas de la Provincia.

6. Solicitar a las autoridades nacionales y provinciales estudios y programas de interés provincial.


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