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Ulloa, La creación y protección del medio ambiente

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nanceOración por la creación y protección del medio ambiente

por Monseñor José Domingo Ulloa Mendieta Osa — Arzobispo de Panamá

Por qué la Iglesia se interesa por estos temas? ¿Es sólo por moda, por seguir la corriente? ¿Es una distracción de nuestra misión evangelizadora? ¿Es pura política? ¿Tiene que ver con la fe cristiana?

Frente a estos otros muchos interrogantes, reiteramos la Iglesia tiene una responsabilidad respecto a la creación y se siente en el deber de ejercerla también en el ámbito público, para defender la tierra, el agua y el aire, dones de Dios Creador para todos, y sobre todo para proteger al hombre frente al peligro de la destrucción de sí mismo. Porque al cuidar la creación, vemos que Dios, a través de ella, cuida de nosotros”. Por eso esta jornada es una invitación a todos los hombres y mujeres de buena voluntad pero especialmente a los cristianos a tomar consciencia de que estamos llamados a custodiar la Creación.

El Papa Francisco, emulando a nuestros hermanos de la Iglesia Ortodoxa presidida por su Excelencia el Patriarca Ecuménico Bartolomé I, ha instituido en la Iglesia Católica, a partir de este año la “Jornada Mundial de Oración para el Cuidado de la Creación”; que ya entre nuestros hermanos Ortodoxos se realiza desde 1989. Ambos coinciden en que la locura del hombre de creerse dueño y amo y no custodio de la creación nos llevara tristemente a nuestra destrucción.

Pues la situación que vivimos es: Un “grito de alarma” por el desastre climático que afecta cotidianamente a los hombres y la naturaleza. El papa Francisco conjuntamente con el Patriarca Bartolomé han señalado amargamente que “Nosotros, los hombres somos los destructores de la creación con nuestra codicia, con nuestro apego a la tierra, los bienes de la tierra, esforzándose constantemente para aumentarlos, como el ‘ rico tonto’ del Evangelio”. Ambos han coincidido en señalar que la “basura” con la cual se llena la tierra es tan “material”, como “espiritual”. Por ello, el compromiso por “la protección de toda la creación”, tiene necesidad del anuncio cristiano: “la obra evangélica, una labor apostólica: para convertir… la buena noticia del Evangelio en el mundo de hoy, despertando la naturaleza espiritual somnolienta del hombre muy a menudo probada”. Este anuncio debe hacerse “en forma versátil y multifacética”, para “transmitir un mensaje de esperanza y de paz y la verdadera alegría de la paz y la alegría en Cristo”. Ante la profunda crisis ambiental, se nos invita a una conversión ecológica, que implica dejar brotar todas las consecuencias de nuestro encuentro con Jesucristo en las relaciones con el mundo que nos rodea. De hecho, se nos advierte que vivir la vocación de ser protectores de la obra de Dios es parte esencial de una existencia virtuosa, y que no consiste en algo opcional ni en un aspecto secundario de la experiencia cristiana.

Que buena ocasión nos ofrece esta jornada para invitar a los distintos sectores de las sociedades para cumplir un urgente diálogo sobre cómo estamos construyendo el futuro del planeta, y la necesidad de que todos nos impliquemos. Y que estas reflexiones nos puedan llevar a “una profunda conversión ecológica capaz de expresarse en diferentes ámbitos de la vida humana: en los estilos de vida, en la educación, en el diálogo entre ciencia, la cultura y la fe; en las líneas maestras de las políticas nacionales y en las negociaciones internacionales”.

La Creación en el Plan de Dios

Y es que desde la fe no miramos el universo solamente como la naturaleza considerada en sí misma, sino como creación y primer don del amor del Señor por nosotros. “Del Señor es la tierra y cuanto hay en ella; el orbe y los que en él habitan” (Sal 24,1), esta afirmación recorre toda la Biblia y confirma que la tierra es el primer signo de la Alianza de Dios con el ser humano. La revelación bíblica nos enseña que cuando Dios creó al hombre, lo colocó en el jardín del Edén para que hiciera uso de él (cf. Gen 2,16) señalándole unos límites (Gen 2,17), que recuerdan al ser humano que Dios es el Señor y Creador y de Él es la tierra y todo lo que contiene. Dios entrega a los seres humanos toda la creación, para desarrollar su vida y las de sus descendientes. Estos límites miran a preservar la justicia y el derecho que todos tienen a los bienes de la creación, que Dios destinó al servicio de todos. Las criaturas del Padre le dan gloria “con su sola existencia”, y, por eso, el ser humano debe hacer uso de ellas con cuidado y delicadeza. Nosotros podemos usarlas, no como dueños absolutos, sino como administradores. Pidamos al Señor que esta jornada de oración ayude a todos a tomar conciencia de la responsabilidad ecológica que tenemos en el cuidado de la creación y que nos motive para convertirnos en custodios permanentes de la belleza de la creación. Y es que “proteger la naturaleza no es algo opcional o secundario, sino parte esencial de la vida cristiana”. Con esta jornada “queremos ofrecer nuestra contribución para superar la crisis ecológica que está viviendo la humanidad”… “vivimos en un tiempo en el que todos los cristianos afrontamos idénticos e importantes desafíos, a los que debemos dar respuestas comunes, si queremos ser más creíbles y eficaces”.

Panamá ya sufre los efectos de la tala indiscriminada, de la devastación de cerros y manglares, “debidamente autorizados” para la construcción de barriadas y villas. La falta de agua potable, en un país con grandes fuentes hídricas, es evidente no solo en zonas apartadas de la ciudad, sino en comunidades cercanas a la urbe capitalina. Crece la migración de los pueblos originarios y campesinos hacia las ciudades en busca de mejores condiciones de vida, porque no encuentran sustento en el cultivo ni en el ganado de sus tierras.

El cambio climático y el fenómeno del Niño producen inundaciones y sequías, que condicionan la seguridad alimentaria, la salud y supervivencia del Planeta; y ponen en peligro la existencia de especies animales y hasta de la misma humanidad. Todo esto es el resultado de una producción salvaje, priorizada por encima del cuidado de nuestros recursos naturales.

No es posible esconder detrás de políticas públicas, la responsabilidad moral de aquellos que en nombre del desarrollo y el crecimiento económico, ponen en peligro la vida de millones de personas. Al respecto el Papa manifestó que: “El ambiente humano y el ambiente natural se degradan juntos, y no podremos afrontar adecuadamente la degradación ambiental si no prestamos atención a causas que tienen que ver con la degradación humana y social”. Y denuncia que: “La exclusión social, la violencia, el narcotráfico y el consumo creciente de drogas entre los más jóvenes son signos que muestran que el crecimiento de los últimos dos siglos no ha significado un verdadero progreso”. Para el Papa Francisco “Cuando no se reconoce el valor de un pobre, de un embrión humano, de una persona con discapacidad; difícilmente podremos escuchar los gritos de la naturaleza”.

Solo un modelo de desarrollo alternativo e integral basado en una auténtica ecología humana puede ubicarnos en el rumbo que Dios nos propuso con su Creación. Nos dice el Santo Padre que cuando cada uno haya asumido a plenitud su responsabilidad como Custodio de la Casa Común, y reconozcamos que respiramos el mismo aire, que consumimos la misma agua y que nos toca cuidar ese ambiente que compartimos, estaremos encaminados a asegurarles a nuestros hijos un entorno saludable para lograr a plenitud un futuro mejor.

Por eso cómo permanecer indiferentes ante los problemas que se derivan de fenómenos como el cambio climático, la desertificación, el deterioro y la pérdida de productividad de amplias zonas agrícolas, la contaminación de los ríos y de las capas acuíferas, la pérdida de la biodiversidad, el aumento de sucesos naturales extremos, la deforestación de las áreas ecuatoriales y tropicales? Todas estas son cuestiones que tienen una repercusión profunda en el ejercicio de los derechos humanos como, por ejemplo, el derecho a la vida, a la alimentación, a la salud y al desarrollo. No son menos preocupantes los peligros causados por el descuido, e incluso por el abuso que se hace de la tierra y de los bienes naturales que Dios nos ha dado. Por este motivo, es indispensable que la humanidad renueve y refuerce esa alianza entre ser humano y medio ambiente que ha de ser reflejo del amor creador de Dios, del cual procedemos y hacia el cual caminamos.

“Todos somos responsables de la protección y el cuidado de la creación. No se puede permanecer indiferente ante lo que ocurre en nuestro entorno, porque la degradación de cualquier parte del planeta afectaría a todos. Mientras los países más contaminantes se resisten a controlar sus industrias, nosotros cuidemos los árboles, los ríos, los manantiales. En las tierras en declive, hay que hacer bordos o terrazas, para que la tierra buena no se vaya al río con las lluvias. Si necesitas cortar un árbol, siembra y cuida diez. Aprende a manejar la basura. No te dejes engañar por los agroquímicos. Elabora y usa abonos orgánicos. Evita los incendios destructivos. Ama y cuida la tierra, nuestra casa común.

La ecología en el pensamiento de la Iglesia

En el documento del CELAM en Aparecida se nos recuerda la importancia de tomar conciencia de la naturaleza como una herencia gratuita que recibimos para proteger la convivencia humana de modo responsable para bien de todos. La explotación irracional de los bienes de la creación deja consecuencias preocupantes en las que tiene una enorme responsabilidad el desmedido afán por la riqueza, la actitud egoísta por encima de la vida de las personas en especial de los campesinos e indígenas, que tienen que migrar a las grandes ciudades para salir de la miseria. Hay que progresar en el desarrollo para valorar las riquezas de la tierra y su capacidad al servicio del bien común, evitando la industrialización descontrolada, que contamine con desechos orgánicos y químicos y produzca eliminación de bosques, contaminación del agua y mayor desertificación.

Por eso la ecología es el mayor reto para la humanidad en el siglo XXI

Y esto es así porque la tierra está seriamente amenazada, si seguimos obrando como hasta ahora, podríamos destruir la herencia que recibimos y comprometer el futuro de las nuevas generaciones. El modelo de desarrollo que hemos adoptado desde la segunda guerra mundial se basa en una economía que destruye la naturaleza que se ve frágil e indefensa ante los intereses económicos y tecnológicos. Las intervenciones sobre los recursos naturales no pueden arrasar irracionalmente las fuentes de vida, en perjuicio de la misma humanidad.

La familia puede y debe ser una escuela para manejar adecuadamente los bienes de la creación. En ella, el comportamiento de cada uno da coherencia y autoridad moral para trabajar por la ecología. Desde ella se puede cambiar la mentalidad y las acciones de toda la sociedad. Hay que tener la firme convicción de que la ecología empieza en casa.

Los cristianos estamos llamados, por fidelidad al Evangelio, a influir en los gobernantes y en las legislaciones que tienen que ver con la ecología. De este modo la familia se convierte en “fermento de un mundo nuevo” promoviendo la conciencia y el compromiso con el bien de la creación. Las generaciones que nos sucedan tienen derecho a recibir un mundo habitable y no un planeta contaminado. Por ello hay que comprometerse en acciones concretas:

Evangelizar para descubrir y cuidar el don de la creación, educando en un estilo de vida de sobrio, austero y solidario, ejercitando responsablemente el señorío humano sobre la tierra, para que rinda sus frutos en su destinación universal.

Profundizar la presencia eclesial en las poblaciones más amenazadas y apoyarlas en la gestión de la tierra, del agua y de los espacios urbanos.

“Hermanos la sociedad actual no hallará una solución al problema ecológico si no revisa seriamente su estilo de vida. En muchas partes del mundo esta misma sociedad se inclina al hedonismo y al consumismo, pero permanece indiferente a los daños que éstos causan. Como ya he señalado, la gravedad de la situación ecológica demuestra cuán profunda es la crisis moral del hombre. Si falta el sentido del valor de la persona y de la vida humana, aumenta el desinterés por los demás y por la tierra… Hay, pues, una urgente necesidad de educar en la responsabilidad ecológica: responsabilidad con nosotros mismos y con los demás, responsabilidad con el ambiente. No se debe descuidar tampoco el valor estético de la creación. El contacto con la naturaleza es de por sí profundamente regenerador, así como la contemplación de su esplendor da paz y serenidad…” (Juan Pablo II, Mensaje para la celebración de la Jornada Mundial de la Paz, No.1990).

“Es necesario que la promoción del desarrollo tendiente a satisfacer las necesidades del presente no comprometa las capacidades de las generaciones futuras para cubrir sus propias necesidades. Por ello es preciso que el desarrollo se pueda sostener y hacer viable a mediano y largo plazo. Es necesario tomar en cuenta tres factores fundamentales para ello: la promoción de la responsabilidad social de las actividades productivas, el respeto y cuidado del medio ambiente natural y el respeto y promoción de la persona humana, de sus valores y de su cultura.” (Conferencia del Episcopado Mexicano, “Del encuentro con Jesucristo a la solidaridad con todos”, 2000)
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El papa Francisco dijo que se espera que esta jornada se convierta en una valiosa oportunidad para renovar nuestra vocación de ser “custodios de la creación”. “Además es una ocasión para dar gracias a Dios por la maravillosa obra que Él nos ha confiado, invocando su ayuda para la protección de la creación y su misericordia por los pecados cometidos contra el mundo en el que vivimos”.

Oracion para rezar el domingo y en el dia de la jornada de oracion por el cuidado de la creacion

Dios, Nuestro Señor, Tú que con tu propio poder, estableciste las edades y los tiempos. Tú que con infinita compasión y bondad, nos da valor para entrar al espacio de Tu amor, bendícenos y consérvanos en paz en tu trayectoria. Pedimos que perdones nuestros errores y consérvanos en lo sucesivo limpios ante Ti. Ilumínanos con la luz de Tu divino mandamiento y de Tu verdad.

Fija dentro de nuestras almas Tu santa voluntad, condúcenos a todos hacia el bien y lo que es agradable para Ti. Con tu infinita gracia salvaguarda nuestra Santa Iglesia. Ten en cuenta este país Panamá, con su natural y bello ambiente. Ilumina a todos los responsables para el uso adecuado de los bienes y a los gobernantes una buena administración para este pueblo tan bueno y bello. Dona Tu paz a Tu pueblo y a todo el mundo. Con tu Divina fuerza, elimina las guerras y aleja el dolor de nuestros hermanos. Concede al planeta un clima agradable y fértil en frutos.

Obsequia Tu Divina iluminación a nuestros jóvenes y condúcelos por Tu camino. Apoya a la vejez. Consuela a los que tienen poca fe. Señor, que tu Reino venga a todos nosotros, Reino de amor, bondad, paz y justicia. Y damos el deseo, que con una sola voz y un solo corazón alabemos y glorifiquemos tu sagrado nombre del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo. Amén.

 

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The Panama News blog links, September 1, 2015

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A storm knocked a big tree over onto this house in Balboa. Photo by the Bomberos.

The Panama News blog links

Video, Séptima Raíz – Epk

The Guardian, Guatemalan president stripped of his immunity

Helenic Shipping News, Manzanillo International Terminal gets four new cranes

Deutsche Welle, Dudas con el cumplimiento de plazos en la ampliación

Reuters, Sacyr to pay its first dividend in four years

Goodman, The not-so-cold war in the Arctic

Seatrade, Hyundai opens Asia – Latin West route

JOC, Slight Nicaragua canal route change to cost $700 million

Havana Times, The archaeological damage posed by the Nicaragua canal project

Inside Costa Rica, Air Panama to fly between Bocas and San Jose

Prensa Latina, Airport officials meet in Panama about global air traffic

Video, Panama vs Uruguay game highlights

AFP, Panamá sorprende a Uruguay 78-71 en Preolímpico de Baloncesto

Beluche, ¡Cuidado con la descentralización!

Caribbean News Now!, Cayman Islands fugitive now operating illegally in Panama

Mills, Bogota and Caracas take their cases to UNASUR

AFP, Panamá quiere mediar entre Venezuela y Colombia

AFP, Juan Carlos Varela visitará Cuba

Morocco World News, Gloria Young appointed Panama’s ambassador to Morocco

Las Vegas Review-Journal, Murder suspect caught in US turned over to Panama

McLaughlin, Court overturns bulk data collection ban because victims are unknown

Hussain, Canada charges Syrian officer with torture in rendition case

Página/12, “Bienvenida nieta 117 a la verdad”

Prensa Latina: Trump embodies the worst of US society, says Rubén Blades

Peláez, El lado oscuro y destructor de las ONG

Nature World News, Ancient river dolphin identified in Panama

Video, Frog-eating bats

Environmental Health News, Glyphosate and liver and kidney problems

Reuters, Marcelo Odebrecht: “para delatar, tienes que tener algo que delatar”

Zibechi, Brazil-US accords: back to the backyard?

Bloomberg, Brazil and Mexico vie for cash from oil explorers in price rout

Ugarteche, Where we’re at

Varoufakis, Democratizing the Eurozone

Galindez, Ben and Jerry on the Sanders campaign

Friedman, Pondering Hitler’s legacy

 

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The Rector Magnifico makes his stand over land scams

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chupamedias
The last defenders. The Rector Magnifico’s supporters — maybe a dozen or so — went out to block the Transistmica to press his demand that the Varela administration approve a land purchase in Chepo. These guys ran back inside the campus fence when the police moved in, but several others were arrested. The rector left it up to Anayansi Turner, the student defender whom he tried to fire and whom he has left with no budget, to work on getting the students out of jail. After the arrests the administration called for new street protests in support of the rector’s land deal. Those have not happened — it looks like Gustavo García de Paredes has run out of expendable student sycophants.

The rector’s would-be no-bid purchase of gullied land without irrigation water for the agricultural faculty’s experimental rice farm was not approved by the Presidential Goals Secretariat and his underpriced sale of the old experimental farm to the national government, which in turn intended to turn it over to Martinelli’s hustler friends, is under increasing scrutiny

Suppose they gave a student demonstration and nobody came?

by Eric Jackson

 

Faced with this situation, we call on university students to close ranks on the national level to defend the integrity of this institution.
Communique from the University of Panama administration

 

What’s happening to the students now is the product of the current university administration’s irresponsibility.
MOVADUP

 

And this is the writing that was written, Mene, Mene, Tekel, Upharsin.
Daniel 5:25

 

Officially, there is still more than a year left of University of Panama rector Gustavo García de Paredes’s current term in office. There is much shouting and pleading to come, and there will be elections that are successfully or unsuccessfully rigged. But the events of the past week and processes that are unfolding pretty clearly indicate that it’s all over for the self-proclaimed Rector Magnifico.

Back in April of 2012, the University of Panama sold its experimental farm near Tocumen Airport to the national government’s Tocumen Airport Authority for $109.8 million. The 285-hectare parcel, with an appraised value of about $600 million, had been used for experiments in rice cultivation, cattle husbandry and irrigation engineering. But was this for the airport expansion for which the Motta family — principal owners of Copa Airlines — had been pressing for years? Apparently it wasn’t. 

At the time that the university sold the land to the Martinelli administration, some person or group hiding behind Panama’s corporate secrecy laws was publicizing a project they called Panatropolis overlapping that same site. Panatropolis, so the hype went, would “supply all the needs of international companies, corporations and traveling business men in one living entity; from state of the art convention and exhibition centers to first class hotels and casino, from high end offices complex to wide range of residential opportunities, from luxury retail malls and fine restaurants and cafes on the main boulevard to huge logistic and industrial parks.”

Upscale housing with airport noise? It all seemed unrealistic at the time. Perhaps it was a pitch to extract the riches of Venezuelans with more money than brains. The usual presumption about upscale projects of these sorts is that if they are not outright frauds they are money laundering vehicles. In any case, too many Venes had already paid top dollar for substandard buildings at Costa del Este to find many so clueless as to buy into a fanciful scheme by people with neither identities nor accomplishments as developers to show. The world of wealthy Venezuelan fools is finite. Probably the world’s supply of ill-gotten cash to be laundered also is, but it seems not to be. In any case, the Panatropolis scheme is still promoted online, but if one calls the phone numbers listed they are used for other projects.

The university’s agonomists abandoned the experimental farm with no place to go in 2013 and any deal that may have been pending with the Martinelli administration’s configuration of the Tocumen Airport Authority surely came to a screeching halt as the results of the May 2014 elections were announced. University reform activist say that on top of the agro faculty’s homelessness, not all of the proceeds of the experimental farm’s sale were deposited in accounts that can be linked to the University of Panama. That’s one of the reasons behind a demand for a Comptroller General audit of the university’s finances and land dealings, a probe that’s underway against resistance from the self-proclaimed Rector Magnifico.

Had the land in Tocumen been sold for anything like its estimated value, a suitable new farm could be had for that price. But after a couple of years’ delay and with the rector’s behavior in office under question from several directions, the university declared an emergency to get around the law’s usual public purchasing requirements. The given excuse was that if the purchase went out for bids, the university might have to buy land in Bocas del Toro or some other remote place. (That, by the way, is ridiculous — proximity to the central University of Panama campus could be written into bid specifications.) But the rector found a deal with the Ferrabone family, which is well connected in Ricardo Martinelli’s circles. It was a 250-hectare parcel in Chepo district, a real steal at $5 million — except that the land is mostly hills and ravines and has no source of irrigation water for the dry season.

For some reason the Varela administration’s Ministry of Agricultural Development signed off on the purchase but the Ministry of the Presidency’s Goals Secretariat would not. So the word came down from the university administration and the rector’s astroturf student movement sprang into action on August 25, with a dozen or perhaps a few more students blocking the Transistmica in front of the university. The riot squad moved in and made arrests. The rector left those detained to their own devices, but closed the university’s central campus for the rest of the week and issued a communique calling on students to “close ranks” with more demonstrations “to defend the integrity of this institution.”

Attorney and student defender Anayansi Turner, whom the rector has been trying to eliminate from campus, saw to it that the arrested students were represented. After a brief stay behind bars they were released.

La Estrella and La Prensa ran scathing articles about the nature of the land that the rector sought to buy for the new experimental farm. The University of Panama Cleanup Movement (MOVADUP) issued a scornful dismissal of the administration’s position in leaflets passed out when classes resumed on August 31.

On September 1 the Ferrabone family withdrew its offer to sell. The agriculture students still don’t have a place to practice. And the Rector Magnifico? The remaining gleam on his pharaonic magnificence seems to have gone away.

 The Panatropolis hype, such as it is.

 

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Editorials: The ACP; and Hillary’s faults and fortune

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Juan Francisco Guerrero, the acting director of the National Institute of Culture (INAC), has taken great umbrage at this graphic, as if such symbols of the national culture as the pollera are somehow reserved by governments that take money from the United States to pursue the failed “War on Drugs.” If he wants to be a cultural critic or to debate drug policies, that’s his and the Varela administration’s right. The assertion that the national culture is an exclusive property for one side of a debate about a public policy issue is obnoxious.

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Yes, the Panama Canal Authority and persons who are or were acting on its behalf need to be called to account, but this is about way more than a bad concrete job

The specific problem will be fixed but there’s a general framework that should be replaced

With much dismay, we see a concrete sill at the new Cocoli Locks that won’t hold water. In the larger scheme of things the slightly belated Panama Canal Authority (ACP) announcement that they don’t know what the problem is but that the already delayed April 2016 opening of the new locks won’t be again postponed ought to be of much greater concern to Panamanians — even if the prediction turns out to be accurate.

What the announcement means is that after all the scandals revolving around former Minister of Canal Affairs Ricardo Martinelli Berrocal that have come to the public’s attention, with yet another disaster flowing from acceptance of a lowball bid from a consortium that included a company owned by relatives of then ACP administrator Alberto Alemán Zubieta (a company of which that same man had been CEO), in the wake of a scandal swept under the rug wherein current Minister of Canal Affairs Roberto Roy with his Secretary of the Metro hat on accepted a bidding process in which an undisclosed former consultant for the corruption-tainted Odebrecht set up an arcane set of “technical qualifications” that steered the Metro Line 2 contract to Odebrecht — after all of that the ACP continues to act as if it were a private family company rather than a public institution in a democratic society. No doubt nobody at the ACP ever figured that an announcement such as this would be seen for the sneering and opaque informaton control game that it is. But although they seem not to be used to such ideas in the Administration Building, such information belongs in its entirety in the public domain.

The information control games that began when Martinelli was Minister of Canal Affairs must end now. The ACP board of directors that is in no way representative of the Panamanian people needs to be replaced en masse, and not according to the political patronage demands of the parties in the legislature. There needs to be a full and frank public inquiry about the entire Panama Canal expansion project, even as the thing is completed and its flaws repaired.

The goal should not be the apportionment of blame, nor the accumulation of political points. Notwithstanding all of the publicity, the Panama Canal is not as well governed as it ought to be. Proper adjustments should be included in any constitutional revision process.

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Her problem is not what Republicans are slinging at her

Hillary’s faults and fortune

The latest Des Moines Register – Bloomberg poll shows that Bernie Sanders has narrowed the gap between himself and Hillary Clinton in the Iowa caucuses to single digits, and that Mrs. Clinton has lost about one-third of the support that she had in May. The Sanders surge, the Clinton collapse and the weaknesses of the Martin O’Malley, Lincoln Chafee and Jim Webb campaigns have worried corporate centrists urging Joe Biden to come into the race, and if not him there will probably be someone else.

Is Hillary’s problem a vast right-wing conspiracy? Actually, it isn’t. Yes, the rightist memes on the Internet are accusing her of treason — again. Under the US Constitution treason is when a US citizen makes war against the United States or in a time of war adheres to the enemies of the United States and gives them material assistance. It requires two eyewitnesses or a confession in open court to be proven. Clinton did not commit treason with respect to the Benghazi tragedy, nor did she do so with respect to her emails and private server. If she gets through the primaries and caucuses to win the Democratic nomination, the outlandish accusations would hurt her Republican opponent far more than they hurt her.

Clinton’s problems are at the moment with Democrats, although her intra-party critics will find plenty of independents and some Republicans who share their qualms. It is not that she’s disloyal to the United States, it’s that she’s loyal to a multinational oligarchy of millionaires and billionaires that over several decades has appropriated most of the wealth of the American people and is demanding more. It’s not that she sold out to America’s enemies as Secretary of State, but that along with a bunch of neoconservative aides and a president who has often lacked a good sense of the limits of US power in the world she did foolish things that made bad situations worse. It’s not that her private emails were criminal, but that they were careless, and that when criticized about them her response was far less than transparent. Does her husband’s old campaign adage — “It’s the economy, stupid” — apply this year? It certainly does, and Clinton seems quite tone-deaf to the cries of people who once thought themselves middle class.

Yes, Wall Street and the private prisons industry and the defense contractors — et al — love the woman and have been counting on her to keep the gravy train running on time. But that’s not most Americans, and much less so is it most Democrats.

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Bear in mind…

No society that feeds its children on tales of successful violence can expect them not to believe that violence in the end is rewarded.
Margaret Mead

 

Language is the laughter of the soul.
Pablo Neruda

 

I must try and break through the cliches about Latin America. Superpowers and other outsiders have fought over us for centuries in ways that have nothing to do with our problems. In reality we are all alone.
Gabriel Garcia Marquez

 

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Los republicanos en español

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Los republicanos en español

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The Democrats in Minneapolis

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Bernie Sanders, before an audience that was not amused by his campaign upsetting their careful plans.
Bernie Sanders, before an audience that was not amused by his campaign upsetting their careful plans.

What the Democratic presidential candidates had to say at the Summer Democratic National Committee meeting

The Dems in Minneapolis

Martin O’Malley

Hillary Clinton

Lincoln Chafee

Bernie Sanders

Jim Webb declined to address the DNC, stating that its intention to rig the nominating process in favor of Hillary Clinton is so blatant that it would be a waste of his time. DNC chair Debbie Wasserman Schultz reacted angrily to the claims of Martin O’Malley at the gathering, which concurred with Webb’s opinion and those of much of the party’s rank-and-file. “I have more class than that,” she said.

 

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The Panama News blog links, August 29, 2015

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The Panama News blog links, August 29, 2015

Video, Kafu Banton – Dime que Si

AFP, Panama Canal cancels limits on cargo size after rain

gCaptain, Core sample from leaking lock sill doesn’t look good

Video, Autoridad de Canal de Panamá advierte sobre fallas en esclusas

PR, Australian firm to survey Nicaragua canal route

Scuttlebutt, Chinese sailor goes for Northeast Passage transit record

Collins, Virginia & Yalowitz: Diplomacy at the top of the world

AFP, Altos funcionarios de Martinelli van a juicio por espionaje

Blades, Trumpadas

Greenwald, Jorge Ramos commits journalism

Reuters, Egyptian court sends three Al Jazeera journalists to prison

Prensa Latina, Venezuela denounces TVN news manipulation

Otramérica, Tragicomedia en la frontera entre Venezuela y Colombia

EFE, Maduro propone una comisión de la verdad sobre la frontera

Gandásegui, La ciudad de Panamá navega sin brújula

Video, FETV documental sobre Joshue Ashby y Colón

Video, Tradiciones panameñas en la educación musical por Graciela Núñez

National Geographic, How female frogs get tricked into picking ugly mates

The New York Times, Iran deal opens a vitriolic divide among American Jews

Cole, Defending Natalie Portman

AFP, Panama bill calls for jail time for anti-gay hate crimes

WOLA, What’s happening in Guatemala’s political crisis?

El Periódico, Vuelan exministros guatemaltecos

ADITAL, Petrobras: entrevista a Felipe Coutinho

Boff, Haití: “Somos feas pero estamos aquí”

Hayes, Guns: culture change — not policy change — is needed

AP, Panama’s high court cancels Italian radar contract

ANP, ASEP sanciona a española Gas Natural Fenosa

Fang, Attorney hounding climate scientists funded by coal industry

AFP, Panamá preocupado por devaluación del yuan

Wallerstein, The Latin American left moves rightward

AllAfrica.com, Al-Azhar to support Muslims in Panama

Fresh Plaza, Panama prohibits entry of imported potatoes, onions

 

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¿Wappin? A preview of folks who will be at the next Panama Jazz Festival

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Rudresh
Rudresh Mahanthappa.

¿Wappin? 2016 Panama Jazz Festival sneak peek

These videos feature some of the musicians who will be playing and teaching at the next Panama Jazz Festival. For those of you in latitudes that will be cold by then — and yes, even you Chileans and Argentines who will be into summer at the time — mark your calendars and make your flight and lodging reservations for January 11-16, 2016. Not all the artists will be playing with the same groups shown in the videos — alas, the festival’s classical component will be without the Sinfonica Nacional de la Republica Dominicana, and Danny Rivera will be performing with Danilo Pérez instead — but these selections ought to give you an idea of the sorts of sounds that will be coming our way.

Geri Allen – Dark Prince

Arild Andersen – Hyperborean

Joshue Ashby – Lloraras

Retro Jazz – La Ventanita

Rudresh Mahanthappa – Chillin’

The Danilo Pérez Foundation kids – Manteca

Terri Lyne Carrington et al – Michelle

Alex Testa Quartet – Galaxy Blue and Green

Danny Rivera y la Sinfónica Nacional de la República Dominicana

David Murray Infinity Quartet – Suite for Mehmet Uluğ

Luci & The Soul Brokers – Colores Turquesa

Tal Gamlieli Trio – Farewell

Danilo Pérez & Claudia Acuña – Song to the Land

Dominique Eade – Go Gently To The Water

Dave Douglas at the Donosti Jazz Festival 2013

 

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Vic Brown’s scenes from the Central American Percussion Festival (II)

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Danilo
Danilo Pérez.

Closing night at the Central American Percussion Festival

photos and notes by Vic Brown

The Ateneo venue was perfect for the last night’s set. It’s small enough to get an up-close and personal feel of the artists.

Idania Dowman and Danni Clovis.
Idania Dowman and Danni Clovis.
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Omar Díaz.
Oscar Cruz.
Oscar Cruz.
Galé
Diego Galé.
Blanquicet
Eric Blanquicet.
Morales
Jimmie Morales on the congas.
Clovis
Danni Clovis.
Nikki
Panama’s Nikki Campbell: she’s a master with the djembe and other African drums, but she’s not limited to African drums. Basically if it has skin on it she can rock it

 

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Vic Brown’s scenes from the Central American Percussion Festival (I)

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If you are going to have someone pounding out THOSE sorts of rhythms, you want someone playing bass....
If you are pounding out THOSE rhythms, you want someone to be playing bass….

Opening night at the Central American Percussion Festival

photos and notes by Vic Brown

 

Danni honors
Danni Clovis was this year’s specially honored musician.

The Beachers

Beachers 1The Beachers are used to performing for a livelier audience. They feed off of their audiences’ feedback. While their performance was energetic as always, the audience feedback wasn’t always there — at least not at the level that they’re used to, for example at the Afro-Antillean Fair.

The Transistmico Project

Pecussionisst Eric Blanquicet in the foreground with Osvaldo Ayala behind.
Pecussionisst Eric Blanquicet, who is from Colon, in the foreground with Osvaldo Ayala behind.

Transistmico Project was filled with an interesting fusion of some classics from different genres thanks to producer Billy Herron.

Guitarist Jean-Christophe Millard, from the French Caribbean island of Guadaloupe.
Guitarist Jean-Christophe Millard, from the French Caribbean island of Guadaloupe.
Osvaldo
Osvaldo Ayala, known for his cumbia tunes, does things differently as part of the Transistmico Project.

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