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Notes and new paintings by George Scribner

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Scribner 1
“Rumbo a San Carlos” — 11” X 14” — painted from a shot I took at Santa Clara.

George Scribner’s notes and new paintings

I wrote an article about the Panama Canal Expansion paintings I’ve been doing for the December issue of International Artist Magazine. The article begins on page 46 and covers my painting process over the last eight years, including painting on site and completing the finished pieces in Los Angeles. Hope you enjoy. https://www.internationalartist.com/issues/ezine/num/106

“Rubén Blades” -- 9" x 12” -- SOLD -- I grew up with Rubén in Panama and over the years have kept in touch. When I was directing the animated feature Oliver and Company, he graciously let us use one of his songs in the film. This painting is a small thanks.
“Rubén Blades” — 9″ x 12” — SOLD — I grew up with Rubén in Panama and over the years have kept in touch. When I was directing the animated feature Oliver and Company, he graciously let us use one of his songs in the film. This painting is a small thanks.

Workshops

paint classVentura, CA
I’ll be doing a one day Painting the Figure in the Landscape workshop at the Buenaventura Art association in Ventura, Sunday April 24. Contact me for more information, thanks.

Montrose, CA
I’ll also be doing Intermediate to Advanced painting workshop at BMAI in Montrose in January 2016. Just contact me if you have any interest. The class is limited to five.

Panama City, Panama
I’m planning on a workshop in Panama City in late January. Dates to be determined.

Bjorgs
“Mr. and Mrs. Bjorg” — 16” X 20” — painted on commission.
Miraflores
“Southbound at Miraflores Locks” — 9” X 12”

Calendars

calendar
We still have 2016 calendars (and prints) available for sale. The calendar is a collection of some of the paintings I’ve done this year. They are $25 and are available at georgescribnerart.com. All proceeds go to the send my grandchildren to college fund!

 

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Harrington, Turquía y Panamá

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Alepo, en Siria no lejos de la frontera con Turquía. Foto por VOA.
Alepo, en Siria no lejos de la frontera con Turquía. Foto por VOA.

Telenovela turca

por Kevin Harrington-Shelton
La historia no es sino un poema cíclico, inscrito en la memoria de los hombres
Percy Bysshe Shelley

 

Con una vía acuática de interés global, ha de preocuparnos mucho el trasfondo del caos actual en Turquía –donde también controlan parecidos embudos logísticos. El derecho internacional es la única defensa –para micro-estados como Panamá– contra el “Gran Juego” que viene depredando el Medio Oriente desde 1850.

Comenzando por la autodeterminación que tanto predica Occidente. Allá demasiados países no son sino kaleidoscópios étnicos. Y Panamá es parecido a Siria, quien invitó a Rusia a apuntalar al gobierno Assad mediante los bombardeos que nos aproximaron al abismo nuclear. Porque el Tratado Torrijos Carter es –mediante la Cláusula DeConcini que “sólo ún panameño ratificó”– una invitación abierta para intervenir aquí en Panamá (Para eso son los ejercicios militares combinados que los usuarios latinoamericanos de “nuestro” Canal hacen anualmente.)

En Siria el daño a no-combatientes viola toda convención de guerra. Como también lo hace la venganza que programa la OTAN porque –esta vez– las víctimas fueron civiles europeos.

La noción de control de daños bélicos halló su mentís aquí en Panamá. “Revuelvo la mirada y a veces siento espanto”, cuando recuerdo como en la Invasión de 1989 topé con una columna de tanques norteamericanos que no sabía leer su mapa — y confundía el Parque Urracá con el Parque Gallegos/Torrijos/Club de Golf. Esto, en tiempos de GPS y considerando los 100 años en la Zona del Canal que debieron conocer pulgada por pulgada al menos nuestra ciudad capital, recuerda lo dicho por Alberto Einstein: “Si no podrías explicárselo a un niño de seis años, tu mismo no entiendes el problema.” Y hoy los drones eliminan toda moral.

Nuestro Canal ya sufrió un susto nuclear, cuando la Crisis de los Misiles en Cuba (1962). Por suerte no llegó a peores, pero se tuvieron ensayos de protección civil y aprovisionamiento de víveres hasta que los diplomáticos re-establecieran la normalidad. Su solución involucró una faceta del caso actual. Entonces, Moscú acordó retirar sus ojivas nucleares de Cuba, si Washington hacía a otro tanto para sus propios misiles en Turquía. Coincidentalmente, en la misma base aérea ubicada a 10 millas de donde se dio la Cumbre Económica G-20.

Durante el resto de la Guerra Fría, el manto de secretismo en torno a esta base de Incirlik promovió que Estados Unidos (Israel) se hicieran de la vista gorda sobre los desmanes turcos en la región, los que no comenzaron anteayer. Secretismo que se extendió a todo el resto de la cercana URSS musulmana, y que finalmente se destapó al desmembrarse el sur de aquel imperio.

Quizás la suprema ironía en la actual guerra civil musulmana sea que se da precisamente en la región dónde se formuló el Cristianismo. Porque a pocos años tras la Pasión de Cristo las persecuciones en Jerusalén obligaron a sus discípulos a asentarse en esa región al norte de Siria. Y fue puntualmente en Antioquia donde se gestó la fórmula para admitir a los no-hebreos a la nueva fe (en base a los Mandamientos de Noé) y de Antioquia también partió San Pablo en sus viajes para propagar la nueva religión incluyente.

(Como dato curioso, de la vecina ciudad Alepo –que tanto figura en lamentables titulares– provino a Panamá gran parte de la comunidad hebrea que hoy convive con nosotros.)

 

Quienes comemos tres veces al día tenemos una obligación hacia quienes no comen, y la mejor forma de cumplirla es perseverando en una vocación profética en promoción de un Estado de derecho que funcione como debe — suficientemente informado.

 

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Varela closes out the patriotic holidays

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Boquete 1
Marching in Boquete.

Independence from Spain: Varela closes out the November holidays

photos by the Presidencia

In 1821, Panama chose the course of what looked like the least violence at the time. Rebel armies under José de San Martín and Bernardo O’Higgins were running the Spanish crown out of most of southern South America, while the Spaniards had been rudely shocked after they thought they had Simón Bolivar’s army scattered in the Venezuelan wilderness when the rebels showed up behind Bogota to liberate what is now Colombia. There may have been somre royalists who liked the idea of Panama being the base for a Spanish re-invasion of South America but the pragmatic and unwarlike Panamanians decided on November 28, 1821 to formally cut the ties with Spain and join Bolívar’s Gran Colombia instead. Those loyal to Spain were allowed to board ships and depart Panama in peace.

Now, 194 years later with the ties to Colombia having been cut along the way, President Juan Carlos Varela did a day of ceremonies, speeches and parades starting in Boquete, then after a helicopter ride went to more parades in La Chorrera. The speeches were not about glory and martyrdom on the battlefield but things like better air service for Chiriqui province and civic and family values in La Chorrera.

 

Boquete 2
Greeting the Ngabe community in Boquete.

 

Chorrera 1
In La Chorrera the independent marching bands were the main attractions.

 

Chorrera 2
Marching by the reviewing stand.

 

Chorrera 3
This is Panama — of course there will be polleras in the parade.

 

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Witness Against Torture, Vigil at Guantanamo

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Gitmo protest
Activists demand detainees’ release, closure of the prison and base. Photo by Witness Against Torture.

US human rights advocates
protest at Guantanamo

by Witness Against Torture

As people in the United States enjoyed Thanksgiving with their families, 14 human rights activists with Witness Against Torture were in Cuba protesting the ongoing operation of the US prison at Guantanamo Bay. At an encampment outside the base, the delegation demands that the prison close and that it not simply be moved to North America by holding men without charge or trial in federal prisons. The group returns November 30 from Guantanamo to Havana, where it will request a meeting with the US ambassador.

Forced-feeding, not feasting at Guantanamo

On Thanksgiving Day, the delegation held a vigil outside the base under the banner “Forced-Feeding, Not Feasting at Guantanamo.” The vigil highlighted the continued forced-feeding of hunger striking prisoners, as well as the separation of the detained men from their families. The US activists are fasting in solidarity with the prisoners.

“While most people in the US are enjoying meals with their families,” says Marie Shebeck, a social worker in Chicago, Illinois, “I am fasting at the site of one of our country’s greatest shames. If the detained men can’t have a homecoming, we must bring our humanity to them.”

With its vigil, WAT seeks to bridge the distance between their encampment and men like Tariq Ba Odah, detained without charge since 2002. Tariq weighs 74 pounds after years of hunger striking. “Our actions are a simple act of solidarity,” says Chris Knestrick from Cleveland, Ohio. “We are here to say: We know you are suffering; we have come to stand with you.”

“There is real power in showing compassion to Guantanamo prisoners,” says Omar Farah, an attorney representing Tariq Ba Odah. “I saw firsthand when I visited him a week ago the impact of his learning that there are people beyond the prison wires who bear witness to his torment.”

Time is up: close Guantanamo now

Witness Against Torture, which visited the detention camp in 2005, is returning after 10 years. “We are impatient. That is the understatement of the century,” says Frank Lopez, an educator from New York City. “Obama promised to close Guantanamo in 2008, calling it a moral outrage. But there are still 47 prisoners who have been cleared for release. It’s great that Shaker Aamer and a couple others have been freed recently. But whole prison must shut down.”

The protestors carry a stern message for President Obama and for those in Congress who have stood in the way of the prison’s closure. “Failing to close Guantanamo will be a terrible stain on Obama’s legacy,” says Jeremy Varon, a Professor of History in New York City. “Those lawmakers who worked to keep scores of innocent men imprisoned will be judged harshly by history.”

Close, don’t move Guantanamo

The Obama administration is developing a plan to move the men in Guantanamo to prisons in the Unite States, while detaining some indefinitely without charge or trial. “Simply moving Guantanamo is no solution,” says Helen Schietinger of Washington, DC. “That would mean holding on to the barbaric practice of indefinite detention. Besides, the entire domestic system of ‘correctional’ institutions is a travesty, poisoned by racism. We need to overhaul the US justice system, not add Guantanamo to it.”

Say no to Islamophobia

In the wake of attacks in Paris, Lebanon and Mali, Islamophobia rages in the US, evident in anti-Muslim violence and the bigoted statements of presidential candidates and others in positions of power. Witness Against Torture denounces this surge of xenophobia and hatred. “Our presence at Guantanamo is more important than ever,” says Jerica Arents, a professor from Chicago. “Guantanamo is the bitter legacy of the devastating US reaction to 9/11, which has meant the unjust detention and torture of Muslim men. This is a disgrace we can’t repeat.”

Many faiths, one message

Two Muslim Americans are on the trip. “It’s important for me to come to Guantanamo,” says Maha Hilal, Executive Director of the National Coalition to Protect Civil Freedoms, “to protest a ‘war on terror’ that has so callously and indiscriminately targeted Muslims. My identity as a Muslim obliges me to pursue justice, while my identity as a US citizen demands that I challenge my government’s role in the dehumanization and torture of Muslim prisoners.”

The delegation includes Catholics, Protestants, Muslims, Jews, Buddhists, and atheists. Many members are affiliated with the Catholic Worker movement, whose founder Dorothy Day was praised by Pope Francis during his US visit. “Jesus teaches us that what we do to the least of us, we do to him,” says Frida Berrigan of New London, Connecticut. “As Pope Francis’s radical call for compassionate action breathes new life into the Catholic church, we are putting that call into practice by reaching out to the men in Guantanamo.”

US military out of Cuba

Witness Against Torture began this trip by participating in the International Seminar for Peace and Abolition of Foreign Military Bases on November 23-25. The conference was held in Guantanamo Province, where the US has controlled a huge swath of territory for more than a century. Witness Against Torture is calling as well for the closure of the entire US Naval base in Cuba. “The military base itself is an unwelcome symbol of US power, which houses a torture chamber,” says Enmanuel Candelario, an artist from the New York. “No country should endure this breach of its sovereignty.”

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Beluche, Trabajadores marchan en defensa de Seguro Social

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FAT
La defensa de la Caja de Seguro Social, amenazada por nuevas reformas neoliberales.

Trabajadores marchan en defensa de la Caja de Seguro Social

por Olmedo Beluche

El viernes 27 de noviembre de 2015, centenares de trabajadores marcharon en la ciudad de Panamá por un amplio programa de demandas populares, pero cuyo punto central era la defensa de la Caja de Seguro Social, amenazada por nuevas reformas neoliberales. Los trabajadores gritaban consignas contra el aumento de la edad de jubilación y de las cuotas, y exigían la expulsión delos corruptos de la administración de la institución.

Encabezados por fuertes columnas de la Federación Auténtica de Trabajadores (FAT) y del sindicato de la empresa Coca Cola y de la Cervecería Nacional (SITRAFCOREBGASCELIS), la marcha llegó hasta la Plaza 5 de Mayo donde se realizó un mitin en el cual, además de la defensa de la seguridad social, se escucharon pronunciamientos por un aumento general de salarios, en defensa de la educación pública y contra la privatización del IDAAN.

Los gremios y asistentes también exigieron del gobierno de Juan C. Varela que cumpla su compromiso y declare el 20 de Diciembre como Día de Duelo Nacional. En el plano político, se sostuvo que la única salida al régimen corrupto y antipopular actual es una Asamblea Nacional Constituyente originaria.

 

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Richards: These doors stay open, no matter what

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These doors stay open, no matter what

by Cecile Richards

It is heartbreaking. Our thoughts are with the families of the three people whose lives were lost in yesterday’s attack at the Planned Parenthood health center in Colorado Springs. We wish those who were injured a quick and complete recovery.

And, we are deeply grateful to the law enforcement officers who responded with courage to protect Planned Parenthood staff, patients, and community members.

I want every Planned Parenthood patient to know: your safety is our top priority. Planned Parenthood health centers have extensive security measures in place, work closely with law enforcement agencies, and have a very strong safety record.

Planned Parenthood health centers opened their doors again today, in Colorado and across the country. As always, patients were welcomed by extraordinary doctors, nurses, and staff. We will never, ever back away from providing safe, reliable care to the millions of patients who are counting on us to be there.

These doors stay open, no matter what.

It’s still too soon to know what exactly motivated this attack. We share the concerns of many Americans that extremists are creating a poisonous environment that feeds domestic terrorism in this country. In the days and weeks ahead, we will continue to stand up for Planned Parenthood patients, staff, and the communities they serve — and it means so much to know that you stand with us, ready for whatever comes next.

Like you, I am full of sadness for the people who were harmed in Colorado. I am also full of admiration for what every member of Planned Parenthood’s staff do every day — to ensure that people can get the health care they need, and to work toward a day when we no longer see this kind of violence.

At this moment, our hearts are broken, but our commitment is unchanged. Care, no matter what.

Thank you for standing with Planned Parenthood.

 

To donate to Planned Parenthood, click on this link

 

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Zárate, Crisis política y ordenamiento jurídico en Panamá

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1947
 1947: Rechazo del Convenio Filos – Hines.

Crisis política y ordenamiento jurídico en Panamá

por Manuel F. Zárate P.
El hombre es masa hirviente,
y toma en los pueblos nuevos
la nobleza o vicios del molde en que cae.
El molde ha de ser firme y de virtud,
para que el pueblo sea bueno…
José Martí

 

En el palpitar de nuestro pueblo se revela cada vez más y con mayor dureza, el rumbo de descomposición irreversible que está tomando el sistema jurídico nacional, que no resuelve los apremiantes problemas actuales de la sociedad. Lleno de permisibilidades ‒lo que es una verdad también para otras naciones‒, el hecho irrefutable es que en el mapa nacional funciona solo para unos pocos (cuando funciona), pero no para el conjunto de la sociedad. Las grandes mayorías sienten en carne viva, cómo este ordenamiento juega con sus intereses, o para decirlo mejor, cómo funciona en contra del “interés general” ‒en la acepción de A. Gramsci‒ y no, en representación de éste.

Nos corresponde tratar en la ocasión, la crisis del sistema jurídico nacional desde el ángulo político, terreno que al fin y al cabo es su antesala, pues es el lugar por donde entra y sale siguiendo la ley inevitable de todo sistema integral dinámico: nacimiento, desarrollo y muerte.

Hegemonía y bloque histórico

Relacionar el orden jurídico con el orden político nos lleva a considerar un aspecto teórico de importancia: la cuestión de la “hegemonía” de clase en la sociedad, como representación del “interés general”, y del “bloque histórico” como sustento social de dicho interés.

En la lucha entre las clases sociales y sectores de clase ‒motor de la historia‒ habrá siempre un estamento en particular que despliega una especial capacidad para representar el interés general de la nación, en un momento, periodo o etapa determinada de su desarrollo. Esa capacidad, al decir de Gramsci, corresponde a una situación de hegemonía, en la que la clase en cuestión ejerce su liderazgo de tal manera que “tiene en cuenta los intereses y las tendencias” de los demás grupos involucrados en el proceso, sin renunciar a su interés fundamental; y se forma así un cierto equilibrio de compromiso entre los dirigentes y las capas sociales subalternas, conformando el conjunto un bloque histórico social que fundamenta el orden imperante.

Es de este modo que, bajo el dominio de la espada española por ejemplo, se construyó el consenso que sostuvo a la colonia, en la que negros e indígenas fueron asimilados a la sociedad colonial hispánica, primero en sus formas de esclavitud y luego en las feudales de explotación. También conviene subrayar, que fue desde el seno de esta sociedad y no al margen, que nace hacia los inicios del Siglo XIX el interés general por la independencia, bajo la fórmula liberal republicana liderada por comerciantes y hacendados criollos. Bolívar es el clásico símbolo jacobino del momento revolucionario.

El mismo perfil lo observamos ‒ya integrados los Estados independientes‒, cuando aparece el interés de la liberación nacional bajo las banderas de la revolución democrática, ante las manifestaciones neocoloniales de sojuzgamiento imperialista de finales del siglo XIX, de las que Martí es un ejemplo imperecedero; una revolución por cierto inacabada en el subcontinente y aún por realizar.

Cómo nace esta criatura?… La hegemonía se fragua a la luz de la intensa lucha social, política y económica entre los diferentes intereses de clases y de sectores de clases de la sociedad, y expresa en esencia una determinada correlación de fuerzas entre estas. Se produce entonces un nuevo orden destinado a consolidar y estabilizar la correlación consumada, caracterizado por instituciones y reglas estructurantes de un nuevo Estado. Pasa así la hegemonía de clase a ser administrada mediante los diversos mecanismos de gestión formal establecidos, que van desde los coercitivos y políticos, hasta los culturales e ideológicos que fermentan la identidad colectiva de la nación.

Mientras haya cohesión orgánica, habrá fuerza social; y en esta circunstancia se anida y vigoriza el “bloque histórico”, que debe superar los obstáculos opuestos al interés colectivo. Del mismo modo, cuando surgen nuevos intereses y su síntesis o interés general se desprende de la tutela del grupo hegemónico, habrá crisis y búsqueda de un nuevo orden; y la incapacidad del Estado para sostener la hegemonía se transformará poco a poco en capacidad para pervertirlo.

Gramsci en sus Notas Breves sobre la Política de Maquiavelo decía que, en la tarea o ejercicio de la hegemonía, la clase en el poder establecía un equilibrio entre consenso y fuerza. Pero entre una y otra estaba la corrupción cuando se le dificultaba la función hegemónica y el empleo de la fuerza le era demasiado peligroso… La corrupción es pues un fenómeno inherente a la crisis del orden existente; y desde este ángulo, no hay solución que no sea la formación de un nuevo orden, capaz de sostener el naciente interés general.

Clase hegemónica y orden jurídico, hasta 1968

Nuestro país no escapa a esta lógica de la historia. Fue el interés general de independencia, lanzado por el grito libertario del campesinado revolucionario de Los Santos, pero hegemonizado por la clase comerciante y terrateniente del istmo, el que levanta el orden anticolonial que suma el territorio panameño a la Gran Colombia, dentro del espíritu de la unidad bolivariana. Y así mismo será el interés general, tejido al calor de las incongruencias del centralismo bogotano autoritario y de la formación de la conciencia nacional, el nutriente que permitirá el nacimiento del Estado Republicano, en noviembre de 1903.

Esto último representa uno de los casos sui-géneris de la historia, en los que una situación revolucionaria encuentra un desenlace a favor del interés general por la vía reaccionaria y no por la revolucionaria. ¿Cómo explicar esto?… Si bien nuestra independencia se había convertido en una necesidad histórica y se hacía cada vez más patente como interés general, la derrota de los revolucionarios liberales en la “Guerra de Los Mil Días” hizo que la coyuntura revolucionaria independentista se realizara bajo una correlación que favoreció a la conjunción de fuerzas de comerciantes, casa-tenientes y terratenientes nacionales junto al creciente imperialismo representado por los EEUU. De esta manera surgió sí, una nación, pero como protectorado norteamericano, con un Estado bicéfalo que solo lo resuelve la lucha del pueblo panameño bajo el liderazgo del General O. Torrijos, 75 años después, y una constitución clásica, individualista y presidencialista ‒como la califica el Dr. Humberto Ricord‒, que plasma a lo largo de su articulado el interés oligárquico imperialista bajo la fórmula de una democracia liberal, que reproduce en su estatuto la mayor parte de las cláusulas contenidas en la Constitución colombiana de 1886.

Le tocó al Movimiento Popular Inquilinario de 1925 poner en entredicho por primera vez esta constitución. Para el momento, la actividad del canal había transformado en profundidad las ciudades de Panamá y Colón, y diversificado la actividad de la burguesía panameña. También una capa orgánica de pensamiento crítico emergió con vehemencia en el movimiento social hacia mediados de los años ’30, complicando el mosaico político y cultural nacional. Las corrientes nacionalistas toman buen viento en esa atmósfera y con el espectro del nacionalismo fascista europeo en boga, ganan fuerza los destacamentos que expresan a la incipiente burguesía modernista, los cuales logran acaparar el escenario político hacia finales de la década, dando cabida en los años siguientes a un constitucionalismo social, muy cercano a los conceptos de la Constitución Alemana de Weimar y la austriaca de 1920. Se produce así un nuevo orden (1941), que algunos constitucionalistas califican de “democracia social con autoritarismo presidencial”.

La derrota del fascismo y la aspiración democrática derivada de la guerra, a más de las políticas del “Estado de Bienestar” proclamadas por las potencias occidentales con la reconstrucción y llegadas al país, derrumban esta constitución y nace la Constitución del ’46, por vía de una “Convención Nacional Constituyente”. Ésta crea en sustancia una democracia social, singularizada sobre todo por las llamadas “Garantías Constitucionales” consignadas en seis capítulos, con amplios derechos sociales; pero consolida también la trama hegemónica oligárquica, mediante el rejuego de los partidos políticos de familias y la acción coercitiva de la fuerza pública (Guardia Nacional), que hace mancuerna con los clanes económicos para sostener el poder plutocrático.

El hecho es que el movimiento del ’47 contra las bases militares norteamericanas hace tambalear la institucionalidad creada, abriendo fisuras que serán parte innegable en la génesis de la crisis del ’49; y luego las luchas intestinas inter-oligárquicas se abren camino. Recordamos que el Tratado Remón‒Eisenhower amplía los mercados de la burguesía criolla, generando incluso una base industrial nacional, a la vez que aumenta la inversión corporativa internacional y se desarrolla el comercio importador-exportador. Estas diatribas de grupos se trasladaron al escenario político; y el resultado fue una rápida degradación de la institucionalidad, que termina por elevarla a condición de crisis irreversible el movimiento del ’64, al llevar a categoría de interés general la liquidación de la colonia en la Zona del Canal y la integración del territorio nacional con una sola bandera, lo que no pudo resolver nunca el orden establecido de democracia oligárquica.

De esta crisis surge el Golpe de Estado militar de 1968; un hecho con similitudes al del nacimiento de la República, en el que se dirimió por la vía reaccionaria la situación revolucionaria de la independencia. ¿Por qué esto?…

Decimos que se da una situación revolucionaria cuando el proceso de decantación y enfrentamiento de fuerzas llega a un punto en el que “los de arriba” se quedan sin capacidades para gobernar, mientras que “los de abajo” no aceptan ya dejarse gobernar. Se alcanza así un impase, que necesita de un nuevo orden sistémico y por lo tanto, la intervención de un estamento capaz de tejer la síntesis de una nueva hegemonía. En el ´68 se dio la incongruencia en que la oligarquía, o sea los de arriba, no podían gobernar, pero los de abajo no tenían la fuerza para construir el nuevo consenso, por lo que tocó a la única fuerza organizada y cohesionada que había, la Guardia Nacional, resolver el nudo, con la particularidad social de ser representativa de capas medias activas en el escenario político del país. Y lo hicieron, por supuesto, como ellos solo lo sabían hacer, siendo alumnos todos de la Escuela de Las Américas: con el golpe duro y de contenido antidemocrático.

El orden torrijista anticolonial

Cuatro años se necesitaron para estabilizar el régimen; cuatro años de golpes y contragolpes, de violencias, depuraciones e incluso, de mesas de diálogo, que no expresaron más que el estado de descomposición social y política recibido de la patria enferma. Al final el parto se dio; se consiguió en efecto articular la correlación correspondiente a la nueva hegemonía, que no fue otra que la representativa del interés general levantado por el movimiento insurreccional de enero ’64. De otra manera no habría estabilidad, porque la tarea indiscutible que había madurado en la nación era la de la liberación del territorio colonial; y Torrijos la asumió con todas las dificultades del mapa contradictorio de la sociedad heredada, en el que convivían disímiles intereses buscando configurar correlaciones propias y aspiraciones divergentes entre la cuestión nacional y la cuestión social. Esto explica un poco ese calificativo que muchos hacen a su liderazgo, de “bonapartista”, pues la marcha del proceso lo hizo “fiel de balanza” del cuadro político.

De este consenso, que recoge el sentir popular en relación a la lucha nacional, pero también el sentir de la burguesía industrial nacionalista en relación a la lucha social, nace la Constitución del ’72, que está estructurada alrededor de la necesidad fundamental de enfrentar la guerra por la recuperación del Canal, lo cual implicaba conseguir la integración del país, la voluntad nacional y unitaria de lucha, el desarrollo del mercado interno, dominio del espacio territorial, la transformación de la fuerza pública, etc. Todo esto se refleja en el estatuto aprobado, muchas veces con elementos discordantes, pero manteniendo siempre la dominante de los aspectos estratégicos que deben permitir enfrentar la batalla. No obstante ‒vale aclararse‒, el referente fundamental de la pirámide de poder fue el castrense, por lo que germina como colofón una ambigua autocracia militar populista, de la que cuelgan singulares instituciones democráticas pluralistas, participativas…

Y bien; muchas críticas se le podrán hacer al documento y el Estado que organizó; pero también los resultados están hoy a la vista: tenemos el canal, un solo territorio y una sola bandera… O sea que en el trayecto el ordenamiento logró lo que Gramsci definió como cohesión orgánica de la nación, y anidó el bloque histórico de la lucha anticolonial.

Ganado el eslabón canalero, los ejes dictatoriales institucionalizados no tenían por supuesto más cabida; estaba claro que el triunfo marcaba nuevos intereses y abría espacios para desarrollar la democracia. Para nuestro pueblo se trataba en lo medular, de ganar ahora otra batalla: la del desarrollo, vía la revolución democrática (tal como la entendió en su hora Martí), profundizando y ampliando los gérmenes institucionales existentes de la soberanía popular. Para la burguesía se trataba de otra cosa: crear las condiciones políticas de apropiación de los nuevos activos que pasaban a la contabilidad nacional. Desde el punto de vista institucional, estas dos visiones, que encuentran una correlación equilibrada al momento de la firma de los Tratados Torrijos Carter, sobre todo por la ubicación progresista del General Torrijos, se traslada a las reformas constitucionales de 1978; y el ejemplo más revelador del balance se observa en la estructura del Poder Legislativo, en el que coagula una coexistencia complicada entre la forma representativa tradicional de diputados y la del Poder Popular.

Torrijos se retira prácticamente de la administración del Estado, consciente del reto pendiente, o sea: dar solución a esta contradicción y más temprano que tarde. Justo caminando por ese periplo le llegó la muerte; y la descomposición de la correlación de fuerzas que le sigue despeja el camino al interés oligárquico, dominado a la fecha por la burguesía financiera usurera, todo lo cual permite al grupo avanzar hacia la construcción de un nuevo consenso. Es así como entran las reformas de 1983, que devuelve tributo a la partidocracia burocrática de antes del ’68 y elimina la Asamblea Nacional de Representantes de Corregimiento. Estas reformas, que algunos califican de verdadera obra constituyente, fue de tal envergadura en su connotación neocolonial, que la invasión norteamericana, que restituye los plenos poderes de la oligarquía no tuvo necesidad de cambiarla, más que en algunos pequeños acápites y capítulos. En los hechos demostró toda su incapacidad para resolver la crisis política de los años siguientes al ’83, que terminó en el “Golpe de Estado” militar norteamericano. En todo caso es la que tenemos vigente…

La crisis del orden institucional post-invasión

La invasión norteamericana del ’89 fue una derrota al movimiento de liberación nacional del país, por la vía militar. Concluyó en realidad, el proceso de construcción de una hegemonía oligárquica que se venía fraguando paulatinamente desde adentro y desde afuera del bloque histórico democrático de liberación nacional. Y sobre esta derrota fue montado el nuevo poder que aún hoy nos domina, independientemente de quienes hayan sido sus administradores.

¿Qué hacen los invasores?… En alianza con la oligarquía criolla modernizante, financiera y rentista, completan y profundizan el modelo de desarrollo neoliberal ‒que ya tenía raíces en el país‒, bajo la fórmula política institucional del bipartidismo excluyente, en tanto que mecanismo de gestión del Estado. Esto lo levantan mecánicamente sobre la plataforma constitucional heredada, considerada “potable”, pero que en los hechos es un esqueleto lleno de remiendos y “colaches” incongruentes, en los que han dejado sus huellas múltiples manos fragmentarias. La situación llevó rápidamente a una crisis institucional y sobre todo a la caducidad de la base jurídica nacional para enfrentar las nuevas aspiraciones del panameño, particularmente las derivadas de la reversión canalera. Es lo que trasmite el común del ciudadano y que escuchamos a diario al decir: “este Estado y sus leyes sirven solo a sus dueños; a nosotros no”… Vale agregar que el “martinelato” en este contexto, es efecto y no causa.

Surge así la necesidad de construir otro consenso, que alimente la formación de un nuevo bloque histórico, democrático revolucionario, capaz de llevar a su fin las tareas pendientes de la lucha nacional y del progreso social. O en otras palabras; es impostergable la síntesis de una nueva hegemonía (aplazada por la invasión), que recoja el interés del conjunto de las fuerzas que hoy son parte motora de la transformación progresista de la patria y que aspiran a esa democracia social legítima y soberana destinada a liberarnos del yugo neocolonial.

La AEN y la crisis del orden jurídico nacional

Es con este sentido que nos toca evaluar el papel de la Alianza Estratégica Nacional (AEN); una asociación integrada hoy por más de 90 organizaciones sociales representativas de trabajadores, campesinos, indígenas y capas medias de artesanos e intelectuales de la ciudad y el campo, que la hacen una fuerza instrumental legítima para la construcción de este nuevo consenso.

En esta dirección, ¿qué podríamos definir como “interés general”, para la construcción de una nueva hegemonía progresista nacional?… Me atrevería a responder que hay tres aspectos sustanciales y dominantes en las reivindicaciones del día a día de las organizaciones que nos integran y que subyacen como constantes en las motivaciones de la red extensa, diversa y solidaria que formamos: (a) la participación ciudadana en la gestión política, social, económica y cultural del Estado, es decir, ser ciudadanos protagónicos y no convidados de piedra en las decisiones del gobierno, lo que implica crear mecanismos legítimos para garantizar junto a la institucionalidad de la democracia representativa, otra, nueva, de democracia directa y un equilibrio balanceado entre las dos; (b) limpiar el país de las secuelas de la dependencia, o sea liberarnos de las estacas neocoloniales vigentes, en particular de los atribuciones intervencionistas del Tratado de Neutralidad Permanente, todo los cual significa integrarnos (y no, aislarnos) al concierto de naciones, con personalidad propia, bajo relaciones contractuales que aseguren el interés nacional en la esfera del interés global y; (c) un crecimiento con distribución social y territorial de la riqueza, y auténtica sostenibilidad ambiental.

El proceso constituyente, quiérase o no está en marcha con los altibajos, avances y retrocesos propios del choque de fuerzas que le es inherente; y habrán quienes ante lo imposible ‒porque no pueden detener la historia‒, tratarán de cosmetizar un cambio a su manera, para sostener privilegios insostenibles. Tenemos pues un gran desafío por delante, un reto con el cual no podemos jugar al avestruz, porque al cerrarse la madrugada seremos juzgados por ese pueblo que pretendemos representar. Sin dudas esto nos significará afrontar mil dificultades; porque además, cada paso debe asegurar la soberanía del pueblo. El hecho es que no hay cambio social en la historia que se haya dado sin la voluntad solidaria y el sacrificio. Bien lo manifestó en su momento Rousseau: “la libertad es un alimento suculento, pero de difícil digestión”…

Llegó la hora entonces de reinventarnos… Y hay que asumir el mandato con calidad política, conciencia patriótica y la mejor imaginación… Al respecto, la luz del maestro Simón Rodríguez ante la nueva América, sacudida ya del yugo colonial hispánico todavía ilumina:

“Originales ‒decía‒ han de ser sus instituciones y su gobierno. Originales sus medios de fundar uno y otro. ¡O inventamos o erramos!”…

Es nuestro reto.

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Kiriakou, Pardon Leonard Peltier

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Leonard
This year, the president should extend some Thanksgiving clemency to human beings — starting with Leonard Peltier. Graphic by Gary Stevens.

Instead of pardoning a Turkey, Obama should free this man

by John Kiriakou — OtherWords

As Thanksgiving approaches, I’ve got a suggestion for President Barack Obama.

Instead of following the White House tradition and “pardoning” a turkey destined for a holiday dinner table, Obama should extend that courtesy to some of the thousands of human beings caged up in America’s federal prisons.

Leonard Peltier should be one of them.

Peltier was a Native American activist on South Dakota’s Pine Ridge Indian Reservation in the 1970s. On June 26, 1975, two FBI agents went to Pine Ridge to look for a young man named Jimmy Eagle, who was wanted for robbery. Soon after they spotted his car, a shootout ensued.

Both agents and one of the occupants of the car were killed. A later shootout at the gunman’s home ended in two more deaths.

An FBI investigation turned up a gun with Peltier’s fingerprints on it, although there was no evidence he’d been involved in the murder of the agents. Peltier was placed on the FBI’s most wanted list and eventually captured in Canada.

His trial was controversial.

The prosecution’s evidence showed that the two agents were killed at close range — evidence that hadn’t been presented in the trial of two earlier defendants, who were acquitted. Peltier admitted to firing at the agents from a distance, but insisted that he hadn’t been in close proximity to them and hadn’t killed them.

Nonetheless, Peltier was convicted and sentenced to two consecutive life sentences.

In the years after the trial, new evidence emerged indicating that Peltier couldn’t have killed the agents. An FBI ballistics expert found that the firing pin and cartridges used in the killings didn’t come from Peltier’s gun. And all three witnesses who placed Peltier at the scene of the killing later recanted, saying that they’d been coerced by the FBI and denied access to their attorneys.

Even the federal parole board wrote in 1993 that it “recognizes that the prosecution has conceded the lack of any direct evidence that Peltier participated in the executions of the two FBI agents.”

More than two decades later, Peltier still sits in a federal penitentiary in Florida, where he won’t be eligible for another parole hearing until he’s well into his 80s. He’s been incarcerated for 39 years.

An array of progressive, libertarian, and human rights groups have urged for Peltier to receive clemency. Former US Attorney General Ramsey Clark acts as his pro bono attorney. But the only thing that can help Peltier is presidential action.

It really looks like our government has locked up an innocent man. Isn’t it time to fix it?

With his presidency coming to a close and Thanksgiving around the corner, it’s the perfect time for Obama to offer a gesture to help make amends with our nation’s original people. Instead of pardoning a turkey, he should pardon Leonard Peltier.

OtherWords columnist John Kiriakou is an associate fellow at the Institute for Policy Studies. He’s a former CIA counterterrorism officer and senior investigator for the Senate Foreign Relations Committee.

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The Panama News blog links, November 24, 2015

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The Panama News blog links, November 24, 2015

Hellenic Shipping News, PanCanal wait time shortens to four days

JOC, Panama to learn in December whether canal opening stays on schedule

Forbes, The potential impact of the Panama Canal expansion on Union Pacific

ANP, Cámara del Comercio sobre el uso de fondos del canal

AFP, Key Nicaragua canal work due late in 2016

WBN, Jones wins heavyweight debut

Sports Illustrated, Rod Carew on his private life and his heart attack

Fahie, FIFA’s gamble

ANP, Copa Airlines ya cuenta con una flota de 100 aviones

Budapest Business Journal, Hungary bans Panama-based Goldstein Equitas

PR, $7 million US penalty for IHAG Zurich in part for Panama money laundering

Chiriquí Natural, Protestas ciudadanas contra hidroléctricas

The San Diego Union Tribune, Death penalty not sought in Bocas del Toro slaying

ComPlex, “Adorable drug kingpin’s” dad is a DEA agent in Panama

Las Vegas Sun, Vegas murder suspect busted in Panama

Levinthal, Liberal “dark money” group rails against “dark money”

Think Progress, Trump tweeted bogus murder stats from a neo-nazi

The Guardian, Pollard freed after 30 years but still a thorn in US-Israeli ties

Washington Post, Uncle Sam may pull passports over back taxes

QCostaRica, The business of moving Cuban migrants

EFE, Iglesia católica aboga por corredor humanitario para cubanos

BBC, More Mexican migrants leaving USA than arriving

Huffington Post, The Democrats who voted to block Syrian refugees

Jewish Telegraphic Agency, Panama – Israel free trade pact

Video, The most brazen corporate power grab in American history

Dayen, “Free trade” trumps the environment in WTO ruling on tuna labels

Alaska Public Media, Costco won’t sell genetically engineered salmon “at this time”

Video, Scintillant Hummingbirds

Mongabay, Biologists may have a way to rid amphibian-killing fungus in the wild

EurekAlert!, Polarization vision gives fiddler crabs the edge in detecting rivals

STRI, A new field guide to tropical vines

Popular Mechanics, Army ants’ bridge building techniques

Deutsche Welle, A tour guide to a world changed by climate

Ecologist, Solar islands replace nuclear power in Japan

AFP, Audubon Panama: Climate change is affecting bird migration

AFP, Panama turtle eggs could “fry” from rising temperatures

Video, Flooding on the road into Boquete

Klein, What’s really at stake at the Paris climate conference

Martinez & Rooney, Focusing on Latin America is essential in 2016

Colombia Reports, Santos pardons 30 convicted FARC guerrillas

Sader, La derecha vuelve al gobierno en Argentina

EFE, Mujica teme por la “estabilidad institucional” de Argentina

Video, Laura Carlsen on Operation Condor

Simpson, Analizando el tema de ISIS

Parry, Tangled threads of US false narratives

Frankel, The Trouble with international policy coordination

Eyes on Trade, Initial analysis of key TPP chapters (PDF)

Yeldan, From G20 to Labor20

Video, Chombo pa’ la Tienda

TVN, Rubén Blades triunfa en los Latin Grammy

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Editorials: When and how to be neutral; and The end of Era K

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UNHCR
A Syrian woman and her children, driven from their home and looking for a place to go. Photo by the UN High Commission on Refugees.

The things about which Panama should be neutral

Panama should be neutral about the nationality of ships that come in peace to take legal cargoes and passengers through the canal. We are committed to this by treaties.

Panama should not be neutral about fundamental human rights. It doesn’t mean that we should go around the world demanding regime change for every country that abuses people’s rights, but it does mean upholding the rule of international law, especially within Panama. We are committed to this by treaties.

Taking marching orders from the Pentagon or any other foreign power is an alignment that conflicts with Panamanian neutrality. But joining in an international effort against notorious non-state criminals is not the same thing as becoming some other country’s puppet.

On the level of Panama’s relations with individuals and families, it is not a betrayal of our sovereignty to take in some of those who have been driven from their homes by the Islamic State. It’s a matter of common human decency and national pride to do so. Of course we should be on the lookout for people seeking to come here under false pretenses, and we should also understand that people traumatized by war often take social, psychological or medical issues with them wherever they go. We can deal with all that. We have done so before. Little Panama should welcome our share of refugees, because that’s the sort of people who we are.

 

Macri
Argentine President-elect Mauricio Macri. Photo by ALAI.

The end of Era K

In the person of Mauricio Macri the Argentine right has won the presidency in a fair election for the first time in a long time. He will come to office controlling neither legislative chamber and we shall see how he deals with that.

The Kirchner era was over before the runoff, before the general election. That faction lost within the Peronist party, which opted for a less polarizing character with politics from the last century. But it wasn’t really about ideology so much as people grown weary after a dozen years of the Kirchners and everything that people came to find annoying about them. That stuff usually happens when a party, faction, family or person is in office for too long.

Will Macri have a long run? Will he be the vanguard of a rightward turn in Latin America?

Everywhere but in Bolivia and Uruguay South America’s left governments are unpopular. Venezuela’s Chavistas may lose their legislative majority fair and square next month. Scandals have devastated the Brazilian left and undermined support for Chilean President Michelle Bachelet. Rafael Correa won’t seek another term as president of Ecuador. But farther north, wih the exception of an unpopular Nicaraguan government and the Cuban singularity, it is the hard right that reaps most of the harvest of failure and disapproval.

However, any thought of a return to a bygone age does not take into account changed public expectations, changed economic conditions and shifted balances of geopolitical power. Macri will have to lead Argentina through new terrain, in which heirloom seeds of policy solutions from the north are unlikely to thrive. He will have to show Argentina something new to succeed and he may well do it, but he might also just be a placeholder between Kirchnerism and a new proposal from that side of the spectrum.

For Panama it should not much matter. It shouldn’t for Washington either. Given the fog of unreality that surrounds so much of US politics today, perhaps it will be Panama’s historic role to explain it all to the Americans.

Bear in mind…

Courage is fear that has said its prayers.
Maya Angelou

 

Men show their characters in nothing more clearly than in what they think laughable.
Johann Wolfgang von Goethe

 

It wasn’t long before people discovered the final horrors of letting an urchin into Parliament.
Bernadette Devlin McAliskey

 

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