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¿Wappin? Nevertheless, we persist…


Sonny & Jeremy

Nevertheless, we persist…

Norah Jones – Black Hole Sun

Eric Burdon & The Animals – We Love You Lil

ELO – Poor Boy

Jefferson Airplane – When The Earth Moves Again

Zoé – Labios Rotos

León de Judá- Revolución

Elijah Emanuel – Persistence of Vision

Aisha Davis – Trouble

Peter Tosh – Why Must I Cry

Lee Perry & Mad Professor – Dub Those Crazy Baldheads

Cafe Tacvba – Futuro

Mike & The Mechanics – Silent Running

Javiera Mena – Hasta La Verdad

Sonny Green – Jeremy Corbyn

Of Monsters and Men – Live at Lollapalooza Brasil 2016


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Council on Hemispheric Affairs, OAS stalemates over Venezuela

Guarimbas, street fighters generally loyal to Leopoldo López, who is serving a long prison sentence for inciting 2014 riots in which more than 80 people were killed. Venezuelan government photo.

Organization of American States meets to discuss Venezuela

by Blake Burdge, Sheldon Birkett & Liam Timmons — COHA

On May 31, representatives from 33 of the 34 active members of the Organization of American States (OAS) met to discuss the current Venezuelan conflict at the 29th Meeting of Consultation of Ministers of Foreign Affairs. Absent was the representative from Venezuela, who was initially accounted for in the official OAS attendance list, but eventually did not attend.

The meeting was called for earlier last month following Venezuela’s April 27 move to withdraw from the OAS. The Venezuelan government states that the reasoning for its departure is that OAS Secretary General Luis Almagro, elected in 2016, has been too partisan regarding the current political crisis in Venezuela and that the US backed Almagro bloc in the OAS has taken an interventionist stance too-similar to that of the United States in the twentieth century, which was detrimental to Latin American sovereignty.

While two major resolutions were discussed by the representatives to the OAS, neither could muster sufficient support to pass. The first, led by an organization of Caribbean states (CARICOM) and backed by a number of pro-Venezuelan allies including Nicaragua, Bolivia, Ecuador, and El Salvador, urged Almagro to refrain from interventionist actions in Venezuela. The second, proposed by Argentina, Brazil, Canada, Chile, Colombia, Costa Rica, Honduras, Guatemala, Mexico, Panama, Paraguay, Peru, the United States and Uruguay, condemned the proposed Venezuelan Constituent Assembly because of the concern that it would undermine Venezuelan democratic institutions. Neither position garnered sufficient votes to pass a resolution. CARICOM countries, which formed a consensus prior to the meeting, end up being a powerful policy broker on behalf of non-intervention and dialogue in Venezuela.

The Inter-American Charter has been invoked only twice in its history: once in Honduras and once in Venezuela. The invocation of the charter in Venezuela came during the 2002 short-lived coup against former President Hugo Chávez, with the OAS citing that the coup compromised democracy. After Chávez’s death, Almagro has tried unsuccessfully to invoke the charter twice more, stating that the Maduro government had undermined democratic processes, violating its own constitution as well as the OAS charter. The Maduro administration argues that the MUD has rejected participation in the December 10, 2017 regional elections as well as the presidential elections for 2018 and refuses to enter into dialogue. Almagro has been roundly criticized by a number of member states for not holding all Latin American countries to the same standards when using the Inter-American Charter.

Each of the member states that spoke at the meeting called for an open internal dialogue between the Venezuelan government and the opposition. The representatives of Nicaragua and Bolivia, staunch allies of Venezuela were outspokenly opposed to any form of US or OAS intervention. Most of the other speakers, who were supporting the US-backed resolution, were more pointed in their opposition to recent actions taken by the Venezuelan government, with many, including the United States, urging Caracas to release its alleged political prisoners, to end the trial of civilians in military tribunals, and to clamp down on the violence against opposition protesters, while encouraging internal dialogue and leaving the OAS as an open space of dialogue rather than an interventionist instrument acting at the behest of US diplomacy, with the Guatemalan representative calling for the OAS to be an “open space” for dialogue rather than an interventionist instrument.

The meeting concluded with the suspension of talks until June 19 in Cancun. Another notable absence from the meeting was US Secretary of State Rex Tillerson. The United States instead sent Under Secretary for Political Affairs Thomas Shannon to the meeting, signaling that the United States may be more inclined to promote internal dialogue over escalating confrontation. Under Secretary Shannon has significant experience in Latin America, including a term as Political Counselor to Venezuela and the US ambassadorship to Brazil; at the same time, Secretary Tillerson has struggled to answer some of the questions regarding Latin America and seems to take a much more aggressive stance toward Venezuela after having lost many of his assets in the country in 2007 while serving as the CEO of oil giant ExxonMobil.

Violence in Caracas is perpetuated by both government forces and opposition supporters confronting each other in bitter combat. Open and fair political dialogue should be encouraged, without threat of US intervention which only exacerbates already-elevated tension. The majority of Venezuelans want peace and decisive action to deal with the economic and political crisis without escalating violence.


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Canadians making a difference here

the Derrys
John and Jane Derry.

A special Canadian couple makes a difference

article and photos by Geordie Seed

Serenity Vista addiction recovery and rehab center is a unique concept, in a thoughtfully chosen location, run by special people who are positively transforming the lives of others. The location — Boquete, Panama, and the people — Jane and John Derry. I had the good fortune to spend time with this genuine and sincere couple to learn about the oasis they call Serenity Vista.

The Derrys could have opened a rehab center in their native homeland of Canada, or chosen any country in the world, but five years ago they decided on Boquete, Panama. With a large English speaking community where they felt welcomed by the gracious Panamanian people, coupled with their philosophical belief that optimal addiction recovery should include holistic restoration of body, mind and spirit, Panama came out on top with its safe, relaxing, serene quality of life and abundant tropical natural beauty.

With careful and diligent respect of Panamanian laws, Serenity Vista Inc. was duly incorporated in Panama in 2012, followed by an official Notice of Operation and granting of work permits.

A unique approach

Serenity Vista is not your traditional over-priced concrete jungle “Alcohol and Drug Rehabilitation Center.” It’s a holistic, affordable, welcoming and tranquil family-owned and operated rehab center, where the owners live and eat with their guests. Jane and John have succeeded in creating a very experiential program through a foundation based on regularity, routine and spiritual guidance. They do this by providing a family setting that simulates real-life for their guests. The recovery program includes exercise, such as yoga, spa visits and weekly off premises outdoor excursions and dinners in town as a group.

Guests of Serenity Vista are encouraged to embrace recovery with the H.O.W. paradigm denoting Honesty, Open-mindedness, and Willingness. Through a variety of professional counseling and holistic therapies available in Boquete, guests receive a robust recovery experience with extensive one-on-one individualized attention in this home-like setting the Derrys have created.

We are so passionate about what we do. It is always a gift to be able to share the miracles that happen at Serenity Vista. We believe we are just channels through which the Universe can do its work. Our real job is facilitating.
Jane Derry, Serenity Vista

The Derrys believe that addiction can manifest from severe internal spiritual angst. And by addressing body, mind and spirit, total sobriety/complete abstinence can be achieved. Their holistic and multi-dimensional program is designed to heal the individual, not simply remove one addiction. You may be thinking that these are powerful statements, but considering that John and Jane have been in recovery for 19 and 20 years respectively, they are qualified authorities on the subject.

pressure valve
Serenity Vista.

Sense of community

One important attractor to this region for the Derrys was the existence of a current 12-step English-speaking recovery community. Since sobriety success is heavily dependent on being involved with recovery groups, having the ability to integrate with fellowship that already exists is a nice accompaniment to their program. Combine this with their various weekly off-premise excursions in Boquete and throughout Panama, and it’s evident that exposing their guests to the community around them is of major importance. Considered the top rehab program in Panama, Serenity Vista is not only attracting Panamanians to their program, but foreigners as well.

“The best is yet to come, and it is here now,” is one of John’s favorite quotes. He elaborated by saying “This phrase epitomizes what we know about recovery and spiritual awakening. When a person is fully committed to, and working the 12-Step/Holistic recovery process, everything in a person’s life will change. The changes in outlook and attitude and hence outward manifested experience of a magnificent life are really nothing less than extraordinary.”

Enriching lives

It’s clearly evident that Jane and John didn’t create Serenity Vista as a business opportunity to become rich. Rather, they did so out of passion and the firm belief that their unique approach would empower, enhance and enrich the lives of those who walk through their front gates. As I was leaving our interview, I felt a sense of calm at having been in their presence. It became clear to me that their guests who achieve complete sobriety, will be well on their way toward a more meaningful and fulfilling life.


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¿Por qué enterraron a un adolescente con cáncer de hueso en Cerro Brujo?

What bone's connected to the STRI bone?
Vista anterior, medial, posterior y lateral (izq. a der., respectivamente) del húmero derecho encontrado en el entierro que muestra una lesión cerca del eje medio. Foto por Edwin Domínguez.

¿Por qué enterraron a un adolescente con cáncer de hueso en Cerro Brujo, Panamá?

por Sonia Tejada — STRI

Un informe escrito recientemente por los arqueólogos del Smithsonian y sus colegas en el International Journal of Paleopathology identifica un tumor óseo en el brazo superior derecho de un adolescente que fue enterrado alrededor del 1300 EC* en un basural localizado en un sitio al oeste de Panamá llamado Cerro Brujo. Se desconoce la razón de existir de lo que parece ser un entierro ritual en este asentamiento precolombino abandonado.

“Basándonos en el análisis de un diente del individuo, creemos que él o ella fue enterrado unos 150 años después de que el asentamiento fue abandonado”, comentó Nicole Smith-Guzmán, becaria de post-doctorado en el laboratorio del científico Richard Cooke en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) en Panamá.

“Y en base al hecho de que el cuerpo estaba envuelto en posición fetal y enterrado boca abajo con dos ollas de arcilla y una trompeta de caracol como las que aún utilizan los indígenas Ngäbe en esta área, consideramos que este es un entierro ritual” Comentó Smith-Guzmán.

La arqueóloga del Smithsonian en Panamá, Olga Linares (1936-2014) y Anthony Ranere, profesor emérito de la Universidad de Temple, descubrieron el entierro en 1970, gracias a un financiamiento de la Fundación Nacional de Ciencias de los Estados Unidos.

Linares propuso que los primeros habitantes del sitio eran campesinos que habían huido de Cerro Brujo a unos 3 kilómetros de la costa caribeña, desde las cercanas tierras altas de Chiriquí cuando estalló el Volcán Barú, aproximadamente en el 600 EC Linares y Ranere encontraron evidencia de que el sitio fue habitado dos veces, una vez aproximadamente en el 600 EC y una segunda vez entre el 780 y el 1252 EC

El entierro en cuestión, en el mayor de los 5 antiguos pozos de basura en el sitio, pudo haber sido colocado allí porque era el lugar de los antepasados del individuo. Un gran poblado cercano, Sitio Drago cerca de Boca del Drago en Isla Colón, excavado por el arqueólogo del UCLA Tom Wake, fue ocupado aproximadamente en el 600 EC hasta el 1410 EC.

Smith-Guzmán analiza huesos antiguos para buscar signos de problemas de salud, así como un antropólogo forense observa los huesos humanos modernos para identificar la causa de muerte cuando ha ocurrido por asesinato o accidente. Al observar los restos del sitio 46 años después, se sorprendió al encontrar pruebas de cáncer en el brazo superior derecho de un individuo que probablemente tenía de 14 a 16 años.

Llevó los huesos al Centro Radiológico Metropolitano de la Ciudad de Panamá y también al departamento de radiología del Hospital de Punta Pacífica.

as Superman might see it
Tomografía computarizada (TC scan) del húmero derecho. La imagen de la izquierda muestra una porción horizontal a través de la lesión cancerosa.

“Por lo que sabemos, este es el primer caso de cáncer en restos humanos antiguos reportado en Centroamérica”, comentó Smith-Guzmán. “Tanto el osteosarcoma como el sarcoma de Ewing, los dos cánceres más probables en este caso, son más comunes en niños y adolescentes. La mayoría de los casos publicados sobre estos cánceres en el pasado eran de individuos adultos -probablemente debido a la pobre preservación de los restos óseos de no adultos- lo que hace que esto sea especialmente raro”. Además, la mayoría de los otros ejemplos de cánceres óseos provienen de lugares en el mundo con colecciones de material arqueológico mucho más extensas. Esta forma de cáncer típicamente deja un patrón en forma de sol muy característico en el hueso. Los huesos también muestran evidencia de anemia que puede haber sido el resultado del cáncer o de otra enfermedad inflamatoria o metabólica. Los modelos en 3D del húmero, uno de una tomografía computarizada y otro de fotogrametría, están disponibles en un programa llamado Sketch Fab y en el material complementario incluido en el artículo para su uso por otros arqueólogos y profesionales de la salud.

Se usan trompetas de caracol como la encontrada en el sitio hecha de una caracola de tritón Atlántico (Charonia variegata) en el ritual de balsería practicado por los pueblos Ngäbe en esta región de Panamá. Los Ngäbe creen que una interrupción del equilibrio entre los mundos naturales y sobrenaturales puede llevar a la enfermedad cuando un espíritu malévolo entra en el cuerpo para robar el alma durante el sueño. Tradicionalmente, cuando una persona estaba enferma, un chamán Ngäbe, conocido como Sukia, intentaría curar a un paciente utilizando remedios herbales como la Hoffmannia longipetiolata, una planta que aún se usa como analgésico en las comunidades Ngäbe.

spare parts room
Nicole Smith-Guzmán, quien descubrió el primer caso conocido de cáncer en un esqueleto antiguo de Centroamérica, trabajando en el laboratorio del científico Richard Cooke en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en Panama. Foto por Edwin Domínguez.

Smith-Guzmán utilizará el análisis de ADN, en colaboración con los genetistas de la Universidad de Göttingen para aprender más sobre la ascendencia del individuo y el tipo de cáncer de que padecía.


El Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, en ciudad de Panamá, Panamá, es una unidad de la Institución Smithsonian. El Instituto promueve la comprensión de la naturaleza tropical y su importancia para el bienestar de la humanidad; capacita estudiantes para llevar a cabo investigaciones en los trópicos; y fomenta la conservación mediante la concienciación pública sobre la belleza e importancia de los ecosistemas tropicales.


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Two announcements from the US Embassy

US Ambassador John D. Feeley, on Memorial Day at the American Cemetery. Photo by Eric Jackson.

U.S. Embassy in Panama

Consular Section: Federal Benefits Unit

Routine Message for U.S. Citizens

May 30, 2017 

As part of the Foreign Enforcement Program, the Social Security Administration (SSA) will start the process of mailing their “Report to the U.S. Social Security Administration” form, which serves as their “Proof of Life” to the local mailing addresses on record with SSA.  


If you meet any of the conditions below, you are required to comply with this requirement this year:


      Beneficiary with a representative payee or

      Beneficiary aged 90 and over or

      The terminal digits of your SSN end in 50 – 99


As soon as you receive the form, please contact the Federal Benefits Unit to schedule an appointment to complete the form or for instructions on other delivery methods by sending an e-mail to Panama-FBU@State.Gov.


Please note that at this time you can only submit the original form with the bar code sent by the SSA.  It is not possible for you to request a blank form at the Federal Benefits Unit to comply with this process.  

Please note that a second form is mailed in October to those beneficiaries for whom a form was not received by the SSA and they will have until the end of November to submit the form to avoid their benefits being suspended in February 2018.

For more information on services provided by the Federal Benefits Unit you may visit the following link: https://pa.usembassy.gov/u-s-citizen-services/federal-benefits-unit/


U.S. Embassy Panama

Consular Section

American Citizen Services Unit


The American Citizens Services (ACS) Unit at the U.S. Embassy in Panama would like to inform U.S. citizens that we will be visiting David, Chiriqui on Tuesday, June 13, 2017 to provide passport, notarial, and federal benefits services to U.S. Citizens.


Where: Hotel Ciudad de David (Calle D. Norte, Ave. 2da. Este David, Chiriqui)

When: Tuesday, June 13, 9am-3pm

How: Please register below according to the service that you require:


For Minor Passport Renewal or Lost and Stolen Passport Services, register here (Please note that we will NOT accept adult passport renewals during this outreach event.  To renew adult passports, please use the passport by mail service).



The Embassy will only accept payment by local banker’s cashier check (known in Spanish as “Cheque Certificado”) made payable to “U.S. Embassy Panama”, issued within the past five months.  The Embassy will NOT accept cash or credit card payments.  The notarial fee is $50 per each signature of the Consular Officer.  A list of passport fees can be found here.  Other than passport and notarial services, all other services are no-fee.


Passports: Please note that we will NOT accept adult passport renewals during this outreach event.  To renew adult passports, please use the passport by mail service

For minor passport renewals, in addition to the completed DS-11 application, bring a copy of the photo page of the minor’s passport, a copy of both parents’ passports /cedulas, one recent color photo with a white background that measures 5×5 cm (2X2 inches) and a copy of the minor’s birth certificate, in addition to the original birth certificate and passport/ cedulas.  The fee is currently $105.00 for a minor (under 16) passport renewal.    The minor and both parents or guardians must appear in person.  If only one parent is present in Panama, the “Statement of Consent from Absent Parent” Form DS-3053, notarized in the United States, is required.  Please note that the DS-3053 will not be accepted if notarized in Panama.

For lost/stolen passports, in addition to the completed DS-11 application and the DS-64 statement regarding a lost or stolen passport, one recent color photo with a white background that measures 5×5 cm (2X2 inches), a Panamanian police report documenting the lost/stolen passport, and documentation of your identity (government-issued identification cards and/or proof of U.S. citizenship).  The fee is currently $135 for an adult (over the age of 16) replacement of a lost or stolen passport. 

Notarizations: Here is the link with details. If you are requesting the notarization of your driver’s license, bring a photocopy of the front and back page of your license, as well as your license.  If you are requesting notarization of benefits documents, bring the original and a copy of the document(s) showing the amount of benefits you receive monthly or annually.  The notarial fee is $50.00 for each signature of the Consular Officer.


LPR Abandonment: Bring completed form I-407 and a photocopy of your Permanent Resident Card, as well as your Permanent Resident Card.


WHAT TO BRING FOR FEDERAL BENEFITS SERVICES (please bring legible copies of all documents to be submitted):


SSA Proof of Life: If you are required to comply with this requirement this year (i.e. your SSN ends in 00 thru 49; you receive benefits for someone else; you are age 90 or over), please bring your cedula or passport.


Medicare Enrollment/Cancellation: To enroll in Medicare, you should complete and sign this form and to cancel your enrollment please complete and sign this form


Social Security Replacement Card: Bring a copy of your valid U.S. passport and completed form SS-5FS.


Social Security Card for child under 12: Bring a copy of the U.S. passport for one of the parents, the child’s “copia integra” birth certificate, and the child’s U.S. passport (as well as copies) as well as completed form SS-5FS.


Change of Address for Social Security: Bring your current passport or cedula.


International Direct Deposit Enrollment:  If you wish to enroll, please send an e-mail to Panama-FBU@state.gov to request the form.



We look forward to seeing you there!




American Citizen Services Unit

 U.S. Embassy in Panama


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Prohibido olvidar: la gente de Noriega

El oponente caído, Dr. Hugo Spadafora.

Prohibido olvidar: la gente de Noriega






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Beluche, Noriega y la invasión


just cuz

Noriega y la invasión de 1989

por Olmedo Beluche

(A propósito del fallecimiento del general Noriega, y la necesidad de una primera evaluación histórica de su persona, reeditamos estas notas del libro “Diez años de luchas políticas y sociales en Panamá (1980-1990)”)

El presidente de Estados Unidos, George Bush, justificó la invasión a Panamá sobre la base de una serie de pretextos cuya lógica es casi innecesario rebatir. Según Bush, los objetivos de la invasión del 20 de diciembre fueron: proteger la vida de los norteamericanos residentes en Panamá, atacar el narcotráfico sometiendo a Noriega a la justicia y “restaurar” el proceso democrático panameño.

El régimen militar jamás amenazó la vida y las propiedades de los norteamericanos y los grandes capitalistas, por el contrario, protegió hasta el final dichos intereses a costa del sacrificio de los trabajadores panameños. Hasta en el plano militar la política de las FDP fue la de evitar la confrontación, pese a las reiteradas provocaciones del ejército norteamericano. Es más, la inconsecuencia de la dirección norieguista llegó al extremo de que la mayoría absoluta de la alta oficialidad, con un par de honrosas excepciones, abandonó los cuarteles y huyó cobardemente apenas supo que venía la invasión, dejando a la tropa librada a su suerte.

Si el problema era que el general Noriega había convertido a Panamá en el paraíso del narcotráfico y el lavado de dinero, pues entonces hay que decir que estas actividades han continuado con fuerza después de la invasión. Transcurridos casi cuatro años de la invasión, el diario norteamericano Washington Post decía: “El Departamento de Estado reconoce que, aparte del propio Estados Unidos, la nuevamente democrática Panamá es el centro más activo de lavado de dinero cocainero del hemisferio”.

A nuestro juicio, se pueden resumir en tres los objetivos reales de la invasión norteamericana del 20 de diciembre de 1989: los relativos a la estabilización de la situación política y el tipo de régimen necesario para lograrlo; los económicos, que estaban muy relacionados con lo anterior, es decir, la aplicación del plan fondomonetarista; y los geopolíticos, el problema de las bases militares y su control sobre el Canal de Panamá.

Respecto al primero y segundo objetivos, es conveniente recordar lo que ya hemos señalado en los capítulos anteriores, el proceso de democratización que fuera pactado entre los militares panameños y el imperialismo norteamericano fue hecho añicos por las luchas de los trabajadores contra los planes de ajuste estructural. Muchas personas, al calor de las contradicciones surgidas entre la Casa Blanca y Manuel A. Noriega, a partir de 1987, olvidan que el plan de “democratización” fue pactado entre ambos, y que las contradicciones entre los militares panameños y los estrategas del Departamento de Estado sólo surgieron luego de 1985, cuando las luchas populares habían afectado la estabilidad política del régimen y a sus “ajustes”.

El plan de “reacción democrática” se desarrolló de común acuerdo entre los militares panameños y Estados Unidos en su primera fase (1978-84), y que en 1984 éste recibió un nuevo espaldarazo de ambos con el respaldo que otorgan al presidente Ardito Barletta. La conjunción de intereses se manifestó también en el apoyo que recibió el proyecto de militarización de la Guardia Nacional (Ley 20) por parte del Pentágono. En prueba de esto señalamos que la ayuda financiera a las fuerzas armadas panameñas por parte de Estados Unidos saltó de 0.3 y 0.4 millones de dólares en 1980 y 1981, a 5.4 en 1982, 5.5 en 1983, 13.5 millones en 1984 (!), 10.6 en 1985, 8.2 en 1986, para volver a caer en 1987 a 3.5 millones de dólares.

¿Cuándo y por qué se inician las contradicciones entre el gobierno norteamericano y la cúpula militar panameña? Ya hemos citado a prominentes personalidades burguesas, como Aquilino Boyd y Arnulfo Arias, que en julio de 1985 exigían (el primero a los militares y el segundo a Estados Unidos) cambios políticos para romper la parálisis en que se había sumido el gobierno de Barletta producto de las luchas populares contra el plan fondomonetarista.

Ese año (1985) para superar la crisis, la cadena se rompió por el eslabón más débil: los militares ofrecieron la “cabeza” (en el sentido político) de Barletta. Inmediatamente importantes sectores de la burguesía y la “oposición” dieron una tregua al nuevo gobierno de Eric Delvalle en un intento por mantener a flote el proyecto de “reacción democrática”.

Pero persistía un problema: debido al fraude electoral y a las luchas contra el plan de ajuste el pueblo panameño no había mordido el anzuelo, y no se comía el cuento de que vivía en un régimen democrático. Se sabía que los militares eran el poder real, y que eso no había cambiado. El asesinato de Spadafora había colocado dramáticamente este problema en el centro de la escena política, aunque no olvidemos que un año antes, en el programa de COCINA ya figuraba allí la exigencia de recortar el presupuesto de las FDP. La movilización popular amenazaba directamente al centro del poder político, las FDP, y colocaba la posibilidad de que una serie de luchas llevara a una debacle del régimen sin que existieran mecanismos de recambio.

Este es el origen de las contradicciones: un sector de la burguesía panameña, y el Departamento de Estado norteamericano, empezaron a exigir a los militares panameños (durante 1986) que adoptaran medidas concretas que hicieran creíble ante el pueblo que ellos se replegaban de la actividad política cediendo el poder a los civiles, subordinándose al presidente de la República, etc. Había que establecer un calendario de “democratización”, en el que la fecha clave era el retiro o jubilación del General Manuel A. Noriega, quien a los ojos de todo el mundo era el “hombre fuerte” de Panamá. Si esto no se hacía, no había manera de darle legitimidad al gobierno y al régimen, pues las masas panameñas no se tragarían el cuento de la “democracia”.

No olvidemos que el objetivo de la reacción democrática es el de crear un régimen presidencialista, con un rejuego de partidos políticos en el parlamento para que puedan canalizar el descontento popular hacia la vía electoral. De esta manera, frente a las luchas obreras y populares se crean mecanismos de intermediación y contención que los regímenes militares no tienen.

Mientras que para la estrategia imperialista y la oposición burguesa se trataba de realizar a cabalidad la institucionalización democrática, lo que implicaba no sólo elecciones, sino la posibilidad de que la ADOC ganara, y que el mando de las FDP fuera impersonal, llevado por funcionarios militares sometidos a un acuerdo nacional que limitaba su intervención en aparato estatal, etc; para el régimen militar y sus acólitos se trataba de ejecutar una “democratización” aparente, pero que jamás cuestionara su papel de árbitro supremo, ni su control del aparato estatal.

La resolución de la crisis se complicó hasta hacerse imposible un acuerdo gracias a las particularidades históricas panameñas, en las que el problema nacional y la presencia norteamericana determinan decisivamente los acontecimientos políticos. De manera que, una crisis que en otro país latinoamericano probablemente se habría resuelto en un tiempo menor, con la imposición por parte del imperialismo norteamericano y sus aliados internos de sus designios, en Panamá se prolongó por dos años.

Debido al arraigado sentimiento antimperialista de importantes sectores del pueblo panameño frente a la permanente intromisión norteamericana en nuestros asuntos, una parte notable del movimiento obrero cesó sus luchas contra el régimen y su plan económico conforme aumentaban las presiones norteamericanas. Es más, parte importante de la clase obrera y las capas medias de la sociedad, apoyó activamente a Noriega porque lo veían como la cabeza de la lucha nacionalista de nuestro pueblo. Por supuesto, este hecho no está en contradicción con el apoyo de masas recibido por la Cruzada Civilista, especialmente en la clase media. Porque, aunque minoritarios con relación a los civilistas, no se puede desconocer que también el nacionalismo levantado por el régimen militar tuvo apoyo en miles de activistas.

Esta base social, activa o pasiva, fue la que permitió al régimen militar panameño sobrevivir dos años de aguda crisis política, sanciones económicas y presiones norteamericanas. A la base social interna, hay que sumar el respaldo internacional por la causa panameña frente al imperialismo norteamericano, la cual impidió siempre a la OEA votar una resolución de condena al régimen panameño, sin que, por otro lado, tuviera que condenar la intromisión extranjera.

Noriega, sin ser un consecuente antimperialista ni nacionalista, se apoyó en estas contradicciones reales existentes entre Panamá y Estados Unidos, para sobrevivir convirtiéndose en vocero de la causa nacionalista panameña.

El choque entre los dos proyectos políticos y el conjunto de la crisis se centró durante dos años en un sólo punto: el retiro de Noriega. Conforme la crisis política se fue agudizando este punto fue concentrando todos los problemas. Agobiado por las presiones, el General Noriega estuvo dispuesto a ceder el gobierno civil a Guillermo Endara a principios de 1989 (por eso las elecciones fueron “las más limpias de la historia”, hasta el día de la elección), e inclusive después (entre junio y agosto) se propuso un “gobierno compartido” encabezado por Endara. Lo único que no aceptaba Noriega era que se le obligara a renunciar, menos aún si Estados Unidos no retiraba la acusación por narcotráfico, ni que se desmantelara la institución.

Pero ni la ADOC ni el Departamento de Estado yanqui podían aceptar a Noriega, pues su sola presencia indicaba una continuidad del régimen y de la crisis. A la vez que ellos necesitaban liquidar la autonomía relativa alcanzada por los militares panameños, para reorganizar la institución militar de acuerdo al nuevo régimen político presidencialista que se intentaba imponer.

Estas diferencias no eran meros matices, sino que tras ellas subyacía el problema concreto acerca de qué fracción detentaría el poder y sus privilegios. El triunfo de un sector eliminaba al otro. Seguramente esto es lo que quería señalar Solís Palma cuando decía que ceder a Noriega significaba el “comienzo del fin”. Era el final de un régimen político, y de los funcionarios civiles y militares que lo encarnaban. Más que eso, era el final del régimen político con mayor autonomía (con respecto a Estados Unidos) de la historia panameña, el cual logró crear también una élite de funcionarios y tecnócratas con relativa independencia de lo que se ha dado en llamar la “sociedad civil”.

Estas contradicciones a lo interno de la clase dominante panameña tenían que ser más agudas cuando se estaba a las puertas de la última década del siglo, momento en que, de acuerdo a los Tratados del Canal, Torrijos – Carter, debían revertir valiosas instalaciones y terrenos, así como el canal mismo, a la soberanía y economía panameñas. La fracción de la burguesía que maneje los destinos políticos del país será, sin duda, la mayor beneficiaria de la privatización de los “bienes revertidos”, evaluados en unos 30,000 millones de dólares.

¿Quería el imperialismo norteamericano la destrucción del aparato de las FDP por ser un ente “nacionalista”, tal y como lo pintan los defensores del ex régimen militar? Definitivamente que no. Al menos durante la mayor parte de la crisis ésta no fue la intención del gobierno norteamericano. Además de que el comportamiento de las FDP, hasta principios de 1987 (y aún después), no representaba una amenaza para los intereses norteamericanos, más bien actuaban como aliadas ¿Por qué destruir un aparato cuidadosamente construido por el propio Comando Sur? Las declaraciones de los voceros de la Casa Blanca y las resoluciones del Senado llegan a apelar reiteradamente a favor de que Noriega ponga la fecha de su retiro como una medida de salvar a las FDP.

La invasión a Panamá y la destrucción de las FDP quedó colocada por la realidad recién a mediados de 1989, cuando la crisis panameña llegó a un punto sin salida, y cuando ésta se conjugó con un plan del ejército norteamericano para recuperar su prestigio e intentar superar el “síndrome de Vietnam” realizando acciones militares directas en otros países.

Según el periodista norteamericano Bob Woodward, la administración del presidente George Bush empezó a planear seriamente la invasión en mayo de 1989, después de la anulación de las elecciones. Pero todavía en el mes de julio de ese año el general Frederick Woerner, jefe del Comando Sur, se oponía a la acción armada por lo que fue suplantado por el general Maxwell Thurman. Ya en octubre de 1989 la decisión de invadir estaba tomada, y simplemente se afinaban los detalles. Por eso, Estados Unidos no apoyó al mayor Moisés Giroldi y los golpistas del 3 de octubre.

¿Se oponía de tal manera el régimen militar panameño a legalizar la permanencia de sus bases militares más allá del año 2,000, de tal manera que necesitaba Estados Unidos invadir y destruir a las FDP? ¡Definitivamente no! Hasta 1987 la relación entre el Pentágono y el régimen militar fue de colaboración, por lo cual, si fuera el caso, se habría podido renegociar la permanencia de las bases militares sin que eso significara un choque violento.

Todavía después, en la fase más aguda de la crisis, en agosto de 1989, el propio general Noriega dijo, “si los norteamericanos quieren las bases, que vayan y las pidan, pero que no hagan como el hombre que quiere enamorar a una mujer y la viola”. Esta declaración dice mucho del “nacionalismo” de Noriega y su régimen.

¿Necesita Estados Unidos renegociar la permanencia de sus bases militares en Panamá más allá del año 2,000? Definitivamente sí. Cuando el presidente James Carter firmó el Tratado del Canal, Estados Unidos pasaba por un momento altamente crítico (Watergate, pérdida de la guerra de Vietnam, etc).

En una circunstancia como esa Norteamérica accedió a ponerle una fecha final para la presencia militar en Panamá, reservándose el derecho de intervención a perpetuidad. Pero a medida que esa potencia se ha recuperado del “síndrome de Vietnam”, se ha replanteado el problema de su control sobre zonas estratégicas del mundo, y Panamá es una de ellas. Por eso, el Senado y grupos asesores en política exterior, como el llamado Grupo de Santa Fe (que asesoró los gobiernos de Reagan y Bush), han planteado con claridad el objetivo de obtener un nuevo acuerdo sobre las bases militares en nuestro país.

No se trataba de que las FDP tuvieran una postura recalcitrantemente nacionalista, pero si era cierto que Estados Unidos necesitaba resolver la crisis política panameña también para que un régimen estable, y sumiso, pueda renegociar un acuerdo de bases. Esta fue una situación parecida a lo que sucedía a fines de los años 60, la crisis política se había convertido en obstáculo para la incluso renegociación del tratado sobre el Canal de Panamá. Además, el gobierno norteamericano debía promover una reorganización de las fuerzas armadas panameñas, tratando de acabar con los elementos nacionalistas y torrijistas que habían crecido a lo interno y que podrían ser reacios a una relación de sometimiento hacia el Comando Sur. Esto se ha venido haciendo desde la invasión.

Lo que no es cierto es la versión propagandística lanzada por los acólitos del régimen militar, de que era completamente antagónica la existencia de las FDP y las tropas norteamericanas. Por el contrario, el Pentágono promovió en sus inicios el desarrollo de la Guardia Nacional, pues necesitaba de un cuerpo de seguridad panameño que les ayude a mantener el control sobre el Canal, sin que sus tropas tengan que intervenir constantemente.

(Agregamos ahora, en 2017: ese acuerdo de bases fue el proyecto de CMA que intentaron bajo el gobierno del PRD de Ernesto Pérez Balladares y que fracasó rechazado por el pueblo panameño. Pero bajo el gobierno de Mireya Moscoso en adelante los gobiernos han firmado con Estados Unidos acuerdos de seguridad que hacen el papel del acuerdo de bases. Como el llamado Acuerdo Salas-Becker, firmado en 1991, que entrega la soberanía sobre el espacio aéreo y el mar territorial a estados Unidos con la excusa de combatir el narcotráfico).


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Editorial, Manuel Antonio Noriega

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Then US Vice President George H. W. Bush and then General Manuel Antonio Noriega in a 1983 meeting.

Manuel Antonio Noriega

Once a general who ruled Panama, Manuel Antonio Noriega has crossed the Rainbow Bridge. His death at Santo Tomas Hospital, after surgery to remove a brain tumor and subsequent complications, is a tragedy of the sort that we all face sometime or another. He was 83 years old — by most accounts, more or less — and we all die sometime. Let him rest in peace and let his family mourn his passing unmolested.

That Noriega died in a hospital bed rather than in a prison cell is one small testament to President Varela’s Catholic sense of decency. The many people who opposed the former strongman getting released under house and hospital arrest during his final illness, some of them in quite vicious terms, are a collective exhibit of how nasty otherwise morally upright people can be when they act in groups that are in the grip of some passion.

So does Noriega pass into history? Can Panama now turn a page and forget? Many in the political caste, and some of the rabiblancos who got much richer during the dictatorship, would like us to think that. But as a matter of national security, Panama must know its history to properly defend itself against threats foreign and domestic. That means, among other things, that the return and publication of the government archives seized by the US military forces during the 1989 US invasion ought to come front and center as a Panamanian foreign policy aim. That means, among other things, that a full and frank accounting of the damages inflicted and good things accomplished by the 1968-1989 military dictatorship ought to be part of the Panamanian educational curriculum.


Bear in mind…

Intellectuals are like fine glass, crystal glass, which can be cracked by a sound. Panama is made of rock and earth.
Chuchú Martínez


Of course, we can’t let the Central Intelligence Agency get involved directly. We can’t let it appear as though we are taking direct action here. We need help.
The late CIA director William Casey
quoted by the late Manuel Antonio Noriega
about a US bid to get Panama’s open support for the Contra War


Ignorance can be good in politics. Carter and I agreed about the Canal Treaty because we were both ignorant of the problems it raised. If we hadn’t been ignorant the treaty would never have been signed.
Omar Torrijos


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¿Wappin? Tuning in from The Crossoads of The World

Disturbed. Wikimedia photo by Sven.

Tuning in from The Crossroads of The World

Bob Dylan – Just Like Tom Thumb’s Blues

Ronnie Davis – I Won’t Cry

Lana Del Rey – Lust For Life

Kafu Banton – Cuando se Viene de Abajo

Buena Fe y Silvio Rodríguez – La Tempestad

Caetano Veloso – Sozinho

Disturbed – The Sound Of Silence

Zahara – Imali

Eddie Vedder & Beyoncé – Redemption Song

Café Tacvba – Que No

Els Segadors – Catalan National Anthem

Joss Stone & Nneka – Babylon

Playing for Change – Stand By Me

Prince Royce – Darte un Beso

Julieta Venegas at the Flamingo Bar Theater in Miami


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The Panama News blog links, May 27, 2017


The Panama News blog links

a Panama-centric selection of other people’s work
una selección Panamá-céntrica de las obras de otras personas

Canal, Maritime & Transportation / Canal, Marítima & Transporte

Reuters, Moroccan phosphate ship arrested here over Western Sahara challenge

La Estrella, Fuerte recuperación muestra el sector marítimo de Panamá

Sports / Deportes

La Estrella, Penedo con otro triunfo fuera de sus fronteras

AZCentral.com, Randall Delgado in the Diamondbacks’ starting rotation

Telemetro, La panameña Roper se cuelga el oro en Ekaterimburgo

The Quint, Swedish woman drops all to go kite surfing

Economy / Economía

La Estrella, Ingresos del gobierno caen

NASDAQ, Odebrecht O&G announces debt restructuring deal

El Siglo, ETESA ocultó información a la ASEP

La Estrella, Retiran proyecto de “modernizar” a IDAAN

TVN, La Corte Suprema emite fallo en contra de Uber Panamá

Mining.com, First Quantum about to start production at Colon copper mine

ALAI, Ecuador withdraws from its remaining investment treaties

Eyes on Trade, NAFTA renegotiation?

Science & Technology / Ciencia & Tecnología

STRI, Heavy predation is low-down — in latitudes and altitudes

Healio, So far dengue vaccine looks effective against all serotypes

CNN, Chagas Disease is deadlier than was thought

ScienceAlert, Bioengineered “pancreas” ends one diabetic’s need for insulin shots

The Guardian, Arctic stronghold of world’s seeds flooded after permafrost melts

Yale Climate Connection, Worrisome first quarter 2017 climate trends

News / Noticias

Financial Times, INTERPOL arrest note for Ricardo Martinelli

Telemetro, Aprehensión de casa de familia Martinelli

Reuters: Panama to tighten immigration policy for Colombia, Venezuela, Nicaragua

La Estrella, Estacionamientos en la ciudad

BBC, Vene opposition burns a man to death for the cameras

E&N, Periodista será candidato presidencial por alianza opositora en Honduras

Colombia Reports: When Santos visits Trump talks about Venezuela, not Colombia

Público, Convulsión política sobre la victoria de Sánchez en el PSOE

El País, La independencia de Cataluña será inmediata si no hay referéndum

The Intercept, The FBI’s fake documentary about the Bundy family

La Tribuna Hispana, Herramientas antiterroristas para cazar a indocumentados

The Hill, Trump base shows signs of cracking

Newsweek, Alex Jones calls Manchester victims “liberal trendies”

The Guardian, Gianforte has financial ties to US-sanctioned Russian companies

Newsweek, David Brock’s complaint against Bernie Sanders dismissed

Opinion / Opiniones

Buen Abad, Teoría de la risa falsa

Shiller, Understanding today’s stagnation

Wallerstein, Global Left vs. Global Right from 1945 to today

Hamilton, How Macron won and how he will govern

Greenwald, Chelsea Manning is free

Drew, The White House crack-up

Palast, How can we stop Crosscheck and get our country back?

Taibbi, Roger Ailes was one of the worst Americans ever

Sanders, OAS compromised by its secretary-general

Reader Supported News, Slain Mexican journalist Javier Valdez in his own words

Gómez, Investigaciones en Caso Odebrecht

Simpson Aguilera, Mutando de mafiocracia a estado fallido

Blades, Glosas Dominicales

Sagel, Con el agua hasta el cuello

Culture / Cultura

TRT Español, Panamá presidirá reunión de la Convención de 1970 de UNESCO

E!, El esposo del PM de Luxemburgo cambió la historia del mundo con esta imagen

TVN, El Huevo Rosa es otorgado a Luis Sagel (Pin Pin)

Afro American, DC students visit the black side of Panama


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