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Vol. 14, No. 16
24 de agosto, 2008

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Países centroamericanos tienen criminalidad epidémica
por Adital

El Observatorio Centroamericano sobre Violencia (Ocavi) divulgó un informe que trata sobre los costos económicos de la violencia en América Central. La región tiene una tasa de homicidios superior a 36 por cada 100 mil habitantes y altos índices de otros tipos de violencia, como lesiones, robos, hurtos, extorsiones, violencia de género e intrafamiliar, lo que la coloca al frente de las sub-regiones más violentas de América Latina y del mundo.

De acuerdo con el informe, la calidad de vida de las personas en América Central está bastante afectada por el aumento de la violencia y por la elevada percepción de inseguridad que acompaña la vida de esas personas, incidiendo de manera negativa en el desarrollo humano y en la consolidación de la gobernabilidad de los países de la región.

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) considera un índice "normal" de criminalidad aquel que está entre 0 y 5 homicidios por cada 100 mil habitantes por año. Ese nivel puede ser tratado por medio de mecanismos convencionales. Sin embargo, si el nivel sobrepasa los 10 homicidios por 100 mil habitantes, se considera que una sociedad enfrenta un cuadro de criminalidad "epidémica", debiendo ser tratado por vías no convencionales.

Ese cuadro de criminalidad "epidémica" es el que viven las sociedades de los países de América Central, con excepción de Costa Rica. El caso extremo se encuentra en El Salvador. En 2006, el país registró 3.928 homicidios, lo que corresponde a casi 68 homicidios por cada 100 mil habitantes, 6,8 veces la tasa considerada "epidémica" por la OPS. La tasa de El Salvador es más que el doble de América Latina, diez veces mayor que la de Estados Unidos.

Ese alto índice de violencia genera una enorme carga sobre los países, tanto en términos humanos como económicos. La vida perdida, principalmente de los jóvenes, configura un costo para la fuerza de trabajo del país. La violencia y la criminalidad también implican gastos en el sector de salud y el judicial, provoca ausencias en los lugares de trabajo y pérdida de productividad, lo que afecta la acumulación de capital humano y social.

"La medición precisa de los costos económicos de la violencia no solamente proporciona un indicador de la magnitud y de la gravedad del problema, sino que también constituye una importante herramienta para os tomadores de decisión involucrados en la formulación de políticas para enfrentar las diversas manifestaciones de violencia y minimizar su impacto sobre la sociedad", agrega el informe.

Tres grandes conjuntos de variables influencian el nivel de criminalidad del país. Son ellos: condiciones sociales básicas y oportunidades de trabajo, especialmente la tasa de desocupación juvenil; niveles de educación; grado de integración funcional de las familias. Los datos muestran una correlación apreciable entre las tasas de homicidios y las de pobreza, aunque en América Central las tasas de homicidios se encuentren muy por encima de lo que sería de esperar dadas sus tasas de pobreza.

Sin embargo, el informe aclara que no existe una relación lineal mecánica entre pobreza y violencia. Las naciones y los individuos más pobres no siempre son los más propensos al crimen. En América Central, los países más seguros son el más rico, Costa Rica, y el más pobre, Nicaragua. Diversos estudios demostraron que la distribución de la riqueza en una sociedad es más significativa que la pobreza para prever los niveles de violencia. Más que la pobreza, las crecientes desigualdades de renta y de oportunidades, junto con otros factores sociales, culturales y psicológicos, son las principales razones para la criminalidad.



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