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Editorial, We could build a soundproof cell; and We need help to do our part

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Whether or not there were fisticuffs or a kick in an alleged altercation inside, this sort of stuff tends to lead to bail revocation for harassment or intimidation of witnesses in most places. And would anyone in his family be offended by one of the lawyers’ homophobic epithets?

It’s time for Panama to insist that it ends

It should end in a padded cell with a 24/7 video watch for the guards, but where the other high-security inmates don’t have to listen to his rants. Convicted criminals do, after all, retain certain human rights.

His antics need to end, his ill-gotten media empire needs to be taken away and broken up, a bunch of his more unethical lawyers need to be driven out of the profession. Then, both when we have some new Supreme Court magistrates ratified and working, and ultimately as Panama considers a new constitution, we need to take stock of what is happening and has happened.

This case has been a revelation of easily seen abuses. A guy who fled the country to avoid prosecution getting out on bail? A mind-boggling succession of dilatory tactics? Along the way some favorable court rulings — later overturned — that it’s hard to conceive were not purchased? Harassment of a prosecution witness in an altercation, or via yellow journalism in the defendant’s media? How is this, beyond a Ricardo Martinelli scandal, not a Panamanian judiciary scandal?

It has been more than seven years since people voted down Martinelli’s bid for a proxy re-election. That was done after many online media that Martinelli didn’t own were the targets of hacker attacks leading up the the May 2014 elections. We voted that stuff down despite the purchase of votes from our less ethical neighbors, carefully organized using lists apparently compiled at least in part with material stolen from confidential government databases. Then, right after that defeat, Martinelli went before the deputies elected on his ticket and told them that they had to do what he said because he has a file on every one of them. Then he fled Panama to lead the upscale Miami self-exile mansion life, until Uncle Sam extradited him.

In that extradition process the US courts were abused, but not for long. They traditionally have not put up with that sort of dilatory stuff — although perhaps in the US legal profession and courts there are those who look at the games that get played here in Panama with envy.

Let’s finish this eavestropping case to an honest conclusion, let’s officially notify EVERYBODY whose intercepted communications showed up in the case file, and let’s move on to the next of many criminal cases pending against Ricardo Martinelli.

Meanwhile, let’s revoke his bail.

 

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One in five of the new migrants are minors, and there have been some 19,000 kids so far this year. Here, in a Defensoria del Pueblo archive photo, a group of mainly Haitian migrants are about to be moved downriver from the Embera-Wounaan Comarca to a migrant camp in Meteti. Part of the Defensoria’s job is human rights eduction — first, assuring the people in this indigenous community that newcomers will not be given any of their land, and moreover warning that the police will get involved if anyone gets the idea that these migrants are convenient targets for crime.

They would go to the USA. They’re here.
That doesn’t shift all responsibility.

Panama is trying to be a good neighbor on the migration issue. It’s hard. We have few resources to spare. But at least we don’t have A leader separating off and trying to sell the kids. Cruelty to asylum-seekers is against international law and we should be glad that it’s not the Panamanian government’s present policy.

Just what is Nito’s policy? A few things can be seen, but we don’t know the content of all the diplomatic communications. We don’t know what promises have been made, the nature or maker of any threats, the amounts of international payments pledged or paid to defray our costs. It would be naïve to suppose that inter-governmental talks about migrants crossing the Darien Gap are not ongoing. However, the press and public are by and large not parties to such discussions.

These people, like the Venezuelan migrants, are fleeing from hellish conditions at least in part created in or by the United States. They have come into Panama. It’s a small corner of a global migration crisis and thus a global problem, but the United States and Panama have some special responsibilities here.

We should expect internationally supervised or assisted migrant camps in many countries for a long time, and some of them in Panama. This country can’t afford to bear all the costs, or even most of them. The world has a responsibility here. Any attempt to impose all the burden on us would surely incite the worst ugliness that we find among us and aggravate many problems on which Panama needs to spend some money.

SOME of these people we may want to accept among us as permanent residents and eventually citizens. Those among us whose senses of entitlement are much greater than their talents or work ethics would surely complain. However, this is The Crossroads of The World. It’s to Panama’s long-term benefit if we live up to both the better part of the reputation and the serious responsibility inherent in that.

 

 

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Frank Zappa in Hamburg in 1974. Photo by Heinrich Klaffs.

 

                    Progress is not possible without deviation.

Frank Zappa                    


Bear in mind…

 

The reason there are so few female politicians is that it is too much trouble to put makeup on two faces.

Maureen Murphy

 

It is the early morning in the Amazon, just before first light: a time that is meant for us to share our dreams, our most potent thoughts. And so I say to all of you: the Earth does not expect you to save her, she expects you to respect her. And we, as Indigenous peoples, expect the same.

Nemonte Nenquimo

 

Courage is resistance to fear, mastery of fear — not absence of fear. Except a creature be part coward it is not a compliment to say it is brave; it is merely a loose misapplication of the word.

Mark Twain

 

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Bernal, Pandora

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Pandora
OF COURSE those who fancied themselves scribes of the gods blamed the woman for opening the box.

Pandora’s boxes to open

by Miguel Antonio Bernal V.

Once again in Panama, the power brokers demonstrate the old Asian proverb that warns that “when they show you the moon with their finger, the fool looks at the finger” predominates among a population that’s overwhelmed by its social and economic situation.

The content of the so-called Pandora Papers is hardly known here in Panama. Those who look at the finger when shown the moon, now emerge from among the ranks of top officials, party “leaders,” media personalities, business groups and an endless et cetera.

However, despite their ignorance about what’s in the Pandora Papers, these power brokers spare no effort to close ranks among themselves and, once again, pretend that they are not what they are. They would like to appear as the world’s most pristine players.

In reality, what they seek to achieve is to avoid, at all costs, is citizens assume their role as controller. They don’t want people to open the other Pandora’s boxes, stored and sealed over decades, whose contents would expose the reality of why so much inequality in this country we call home.

The other Pandora’s boxes, made in Panama, are guarded by the militaristic constitution that has been in effect for half a century now. In turn, those who guard the constitution imposed by the dictatorship continue to impose their objectives. They prevent the democratization of political power and the construction of a democratic constitutional rule of las. The block or divert citizen actions in favor of transparency and accountability prevail. If everybody knew and those who enriched themselves off of this sytem had to account for it, their privileges and perks would immediately end.

The other Pandora’s boxes are in sight: the electoral system, the social security fund, the administration of justice, the public debt, unemployment, the housing deficit, the education and health systems, agriculture that needs reform, militarization, low wages, crime. …

To try, once again, to cover the sun with the little finger, is absolutely authoritarian and demagogic. It is first and foremost a mistake. Pandora in Panama is more than a message or a sign. It is, above all, the overwhelming confirmation of the serious and growing damage that the consensual corruption and impunity sponsored by those in power has done.

For those of us who love Panama and fight for it to occupy a worthy place in this globalized world, the arrival of Pandora is another “deja vu” that, far from allowing the “patriotic” voices to rerun their well-known demagoguery, should lead us to react with greater determination and dignity. We need to stop being spectators and act as citizens. We need to make the decision to banish the vices and the vicious, those truly responsible for making Panama look responsible for THEIR many excesses.

To open Pandora’s boxes is to revive hope for a country that’s for everybody. A constitutional referendum is urgently needed, in order to convene a constituent process and give us a new constitution, one that’s for all of us!

 

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Beluche, Los mitos habituales sobre Victoriano Lorenzo

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Mentiras sobre Victoriano Lorenzo y la separación de 1903

por Olmedo Beluche

El diario La Prensa, entre cuyos accionistas están algunos de los tataranietos de los llamados “próceres” de 1903, publica el 12 de octubre de 2021 (¿Casualmente?), un artículo plagado de falacias sobre Victoriano Lorenzo y la separación de Colombia de 1903. El artículo titulado “El general guerrillero”,firmado por Nelvin Chettani Giusti, quien dice ser “investigador histórico”, está plagado de los cuentos habituales en los medios panameños cuando llega el “mes de la patria” pretendiendo culpar de su muerte a “los colombianos”.

Lo único cierto de las afirmaciones de Chettani es que Victoriano fue la primera víctima de la separación de Colombia, pero no por las razones que aduce, ni por los culpables que menciona, sino todo lo contrario: los responsables del fusilamiento de Victoriano Lorenzo no fueron los “colombianos”, sino los panameños del Partido Conservador que controlaban la ciudad de Panamá, entre ellos Manuel Amador Guerrero y José A. Arango, ambos senadores y colaboradores del gobierno colombiano de entonces.

Quien presidió el juicio sumario contra Victoriano fue el “prócer” Esteban Huertas. Quien lo trajo arrestado a Panamá, luego de la firma del Tratado del Wisconsin, fue Eusebio A. Morales, redactor del Manifiesto de la Independencia de 1903. Dicho por el prominente intelectual panameño, Rafael Ruiloba, en su artículo “El doble fusilamiento de Victoriano Lorenzo”:

“Como en la mañana había pueblo protestando, al mediodía vino la turba conservadora agitada por Francisco de La Ossa, cuñado de Manuel Amador Guerrero, quien llamaba a los Chanis, a los De la Guardia, a los Arias, a los Arosemena, a los Díaz, a los de Obaldía, Boyd, Lefevre, etc., para que llevaran su gente a neutralizar las protestas por el fusilamiento. Este grupo fue denunciado en 1904 por Belisario Porras, como la camándula de la traición. De La Ossa según la testigo “subía y bajaba Las Bóvedas gritando: Vengan a ver morir a un perro”.

Y así lo trató la oligarquía PANAMEÑA, lo enterraron en una fosa sin lápida para que el pueblo no fuera a rendirle homenaje, y hasta los años 70 la historia oficial PANAMEÑA lo trató como a un bandido, salteador y violador.

¿Por qué la oligarquía PANAMEÑA ordenó la muerte de Victoriano Lorenzo? Por dos motivos: venganza, porque durante la Guerra de los Mil Días atacó Penonomé, cuna de los latifundistas de la época quienes les robaban las tierras a los indígenas; en segundo lugar, porque era el único capaz de alzar en armas al pueblo contra la intervención extranjera, pero no la “colombiana” como dice Chettani, sino la de Estados Unidos, que ya tramaba la separación de Panamá de Colombia porque el Tratado Herrán Hay estaba siendo rechazado por el pueblo colombiano y panameño.

Justamente el 15 de mayo de 1903, Belisario Porras, gran líder liberal panameño y colombiano, además gran amigo de Victoriano Lorenzo, publicó en un diario de Cartagena “Reflexiones Canaleras o la Venta del Istmo”, denunciando al tratado y la conspiración para separar a Panamá.

Sí, Victoriano fue sacrificado por los que traicionaron doblemente a la patria, a la colombiana y a la panameña, los próceres que avalaron el Tratado Hay – Bunau Varilla, firmado 15 días después de la “separación”. Por eso Changmarín decía: “Victoriano combatiente, /tu muerte el yanqui exigió; / la traición te condenó/ por unas cuantas monedas/ pero tu recuerdo queda…/ El pueblo no te olvidó”.

Bibliografía

Beluche, Olmedo. ¿Por qué luchó Victoriano Lorenzo? La Prensa. Panamá, 11 de mayo de 2017. https://www.prensa.com/opinion/lucho-Victoriano-Lorenzo_0_4753774705.html

Beluche, Olmedo. Victoriano Lorenzo el Emiliano Zapata panameño. UNAM. Archipiélago Vol 24, No 94 (2016). http://www.revistas.unam.mx/index.php/archipielago/article/view/78231

Beluche, Olmedo. Victoriano Lorenzo, el “Cholo Guerrillero”. Panamá, 13 de mayo de 2019. https://rebelion.org/victoriano-lorenzo-el-cholo-guerrillero/

Changmarín, Carlos Francisco. Décima a Victoriano Lorenzo. https://www.radiotemblor.org/decima-a-victoriano-lorenzo-por-changmarin/

Changmarin, C. F. (2001). El guerrillero transparente. Panamá, Panama: Manfer

Chettani Giusti, Nelvin. El general guerrillero. La Prensa. Panamá, 12 de octubre de 2021.

Jurado, Ramón H. Desertores. Manfer, S.A. Octava Edición. Panamá, 1974. https://docplayer.es/78371519-Ramon-h-jurado-desertores-novela-n-manfer-s-a.html

Ruiloba, Rafael. El doble fusilamiento del general Victoriano Lorenzo. http://filosofiaysociedadpanama.blogspot.com/2016/04/el-doble-fusilamiento-del-general.html

Vásquez Vásquez, Claudio. Mis memorias sobre el General Victoriano Lorenzo. Relatos de viva voz del Tte. Coronel Juan José Quirós Mendoza 1900-1902. Imprenta ARTICSA. Panamá, 2003. https://bidigital.binal.ac.pa

 

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Oxfam unimpressed with global tax deal

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OXFAM
“It is a mockery of fairness that robs pandemic-ravaged developing countries of badly needed revenue,” the global anti-hunger group says.

Oxfam denounces the global tax deal as
“dangerous capitulation” to corporate dodgers

by Jake Johnson — Common Dreams

A global tax deal reached Friday by 136 countries was widely hailed as a “historic” step toward a more just and equitable economic order.

But global humanitarian groups and policy experts warned that a closer look at the agreement reveals it to be a “shameful and dangerous capitulation” to corporate tax dodgers and the countries that enable them.

“It is a mockery of fairness that robs pandemic-ravaged developing countries of badly needed revenue for hospitals and teachers and better jobs,” Susana Ruiz, tax policy lead at Oxfam International, said in a scathing statement. “Calling this deal ‘historic’ is hypocritical and does not hold up to even the most minor scrutiny.”

Announced just days after the massive “Pandora Papers” leak prompted renewed scrutiny of tax havens worldwide—including in the United States—the two-pillar deal proposes a 15% global minimum corporate tax rate, a measure designed to prevent businesses from shirking their obligations by moving profits to low-tax countries.

Experts have repeatedly warned in recent months that a 15% rate would be far too low to meaningfully crack down on corporate tax dodging, which costs governments hundreds of billions of dollars a year in revenue.

The other pillar of the deal — which is the culmination of years of negotiations — aims to ensure that multinational tech giants such as Amazon, Google, and Facebook pay taxes where their products and services are sold, not just where they’ve established a physical presence.

To take effect, the tax agreement must be approved by the legislatures of the 136 signatories — a tall task around the world, including in the United States, where Congress is narrowly divided. Supporters of the deal set 2023 as the target year for the tax changes to take effect.

“While the agreement would likely survive the failure of a small economy to pass new laws,” the Wall Street Journal noted, “it would be greatly weakened if a large economy — such as the US — were to fail.”

US Treasury Secretary Janet Yellen, who helped jump-start stalled negotiations over the global tax framework, said in a statement Friday that the new agreement represents “a once-in-a-generation accomplishment for economic diplomacy.”

Tax justice campaigners, however, argued that the deal’s numerous loopholes and last-minute concessions granted to win the support of holdout countries — such as low-tax Ireland — threaten to render the framework toothless.

“At the last minute, a colossal 10-year grace period was slapped onto the global corporate tax of 15%,” Ruiz noted, referring to a provision secured by Hungary.

As the New York Times reported: “Hungary has long offered a 9% corporate tax rate to lure investment. It wrested an exemption that would let multinationals reduce profits subject to the minimum tax for a transition period of 10 years, rather than the five years originally proposed.”

To appease Ireland, a prominent tax haven, negotiators also agreed to drop the “at least” from the proposed minimum corporate tax rate of “at least 15%.”

“This deal is an unacceptable injustice,” said Ruiz. “It needs a complete overhaul.”

The Organization for Economic Cooperation and Development (OECD) and the Group of 20, she added, “must bring fairness and ambition back to the table and deliver a tax plan that won’t leave the rest of the world to pick up their crumbs and scraps.”

Alex Cobham, chief executive of the Tax Justice Network, echoed Ruiz’s assessment, arguing that “the negotiations have failed to deliver for the people of the world who continue to face the pandemic with public health systems that are badly underfunded.”

“It’s no wonder that Ireland and other havens have embraced the deal, especially after obtaining various concessions,” said Cobham. “As it stands, it will neither curb profit shifting effectively, nor provide substantial revenues to more than a handful of OECD member countries. Everyone else has been left out — especially lower-income countries which lose the greatest share of their current tax revenues to corporate tax abuse.”

 

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Smoking turns out not to have protected against COVID

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tobacco

Smokers were never really protected from COVID, despite what early studies claimed

Mark Shrime, RCSI University of Medicine and Health Sciences

Early in the coronavirus pandemic, researchers stumbled on an unexpected finding: smokers seemed to be protected from COVID’s worst effects. Initially discovered on a review of hospitalized patients in China, this “smoker’s paradox” was later reported in studies from Italy and France.

But it turns out that this wasn’t true, as a massive study out of Britain showed last month. Smokers were 80% more likely to be hospitalized than non-smokers. So what happened, and how did science get things so wrong?

The mathematician Pierre-Simon Laplace once said: “The more extraordinary a fact is, the stronger proof it needs.” The American cosmologist, Carl Sagan, famously reworded this as: “Extraordinary claims require extraordinary evidence.” And, let’s face it, for smokers, whose lungs get ravaged by tobacco, to have better outcomes in a respiratory disease is pretty miraculous.

Unfortunately, extraordinary proof is slow, complex and kind of boring. Public attention, on the other hand, is especially eager to latch on to the extraordinary.

Let’s dissect what happened.

The first issue is that science is uncertain, a fact that makes us humans quite uncomfortable. Take a weather forecast: if you’re told there’s a 10% chance of rain, you’ll probably forgo the umbrella. I would. And nine out of ten times, I’d be right. But the other time, I’d regret my choices – and I’d complain about how wrong meteorologists can be.

The problem isn’t meteorologists, though. It’s my need for certainty. It’s my subconscious translation of “there’s a 10% chance of rain” into “it won’t rain today.”

This penchant is everywhere: in political polling, in presidential predictions – and even in doctors’ visits. I want the doctor to tell me what my sore throat is, not what it could be.

Everything is a probability

And that’s how science works. Everything is a probability, and every new piece of information makes us update our probabilities. There’s a famous example of this in statistics, first posed by the mathematician Joseph Bertrand (I promise I’ll get back to the smoker’s paradox in a second).

French mathematician Joseph Bertrand.French mathematician Joseph Bertrand. Wikimedia Commons

Say you have three identical boxes. One contains two gold coins, one contains two silver coins, and the last contains one gold and one silver coin. Pick one of the boxes at random (let’s call it Box A). What are the chances that it has the two silver coins?

Exactly one-third.

Now, without looking in the box, take one coin out of it. If that coin is gold, what happens to the chance that Box A was the box that contained two silver coins?

It drops to zero. New information triggered an immediate probability update.

Which (finally) brings me back to COVID. In January 2020, we knew little about this virus. As good evidence trickles in, our probabilities update. It’s why we’re no longer sanitizing our mail but still recommending masks. No one can ever be 100% sure these recommendations are right – new evidence may emerge – but they reflect the best information we have.

The same goes with the smoker’s paradox: before the pandemic, the evidence was that smoking did nothing good to your lungs. With new – good – information, probabilities could have updated, shifting toward the extraordinary claim that smoking was protective.

And that’s the second point: was this even good evidence?

It wasn’t.

First, when they were reported, most papers on the smoker’s paradox had not been reviewed by other scientists (peer-reviewed.) While a good number have gone on to peer-reviewed publication, others have been retracted after it became clear that they had been funded by the tobacco industry. Pre-publication release is great for getting information out rapidly; it isn’t great for making sure that information is sound.

Second, most of these studies were small. Although this isn’t a death knell, it means that the evidence should be treated with caution. In other words, probabilities can update, just not a lot.

This makes intuitive sense: if you get 999 heads on 1,000 coin flips, you’d be pretty sure the coin was rigged. If you got two heads on three flips, you’d be a lot less sure. The studies suggesting the smoker’s paradox had sample sizes in the teens to hundreds. The British study disproving it had 421,000.

Finally, and most subtly, the smoker’s paradox studies asked a different question than they should have. They asked: “Of people currently in the hospital, how many smoke?” This is different from: “Compared with non-smokers, how likely are smokers in the population to be hospitalized?”

The first question looks at people who have already been admitted and have survived long enough to be studied. In other words, just like in Bertand’s coin boxes, admission has already happened, and there are many reasons that smokers weren’t included in that group. Maybe they died faster than non-smokers, so weren’t available to be counted. Maybe they were discharged to hospice at a different rate. The British study, on the other hand, studied the entire population, taking away this bias.

I’d argue, then, that science didn’t get the smoker’s paradox wrong. It was an interesting finding that led to a widely reported extraordinary claim. And if COVID teaches us nothing else, it should teach us to hold extraordinary claims – about smoking, vitamin D, zinc, bleach, gargling iodine, or nebulizing hydrogen peroxide – to high standards.

Science moves slowly. Extraordinary claims do not. To paraphrase Jonathan Swift, they fly along, while evidence comes limping after them.The Conversation

Mark Shrime, Chair of Global Surgery, RCSI University of Medicine and Health Sciences

This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.

 

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STRI, Buenas noticias para los manglares

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Foto dentro del Manglar de Juan Díaz 2021 mostrando la gran cantidad de plantulas de manglar.
Foto por Steven Paton — STRI.

Los manglares de Juan Díaz se recuperan

por STRI

Los manglares cerca del corregimiento de Juan Díaz son uno de los muchos bosques de manglares que se encuentran a lo largo de las costas de Golfo de Panamá desde Los Santos hasta la provincia de Darién.

Los manglares tienen la capacidad única, entre otras especies de plantas, de tolerar el agua salada de los océanos. Las especies de mangle más comunes en la Bahía de Panamá, incluidas las de Juan Díaz, son: el mangle negro (Avicennia germinans), el mangle rojo (Rhizophora mangle), el mangle piñuelo (Pelliciera rhizophorae) y el mangle salado (Avicennia bicolor). Cada especie tiene una combinación única de características, incluyendo; la tolerancia a la sal, las inundaciones, los sedimentos y la sequía, la dispersión de sus semillas en el agua (hidrocoría), además de la capacidad de colonizar nuevas áreas costeras donde hay sedimentos finos, frescos e inestables.

Los manglares son un ecosistema de vital importancia, no solo para una amplia gama de especies de plantas y animales que viven entre, encima e incluso debajo de los árboles de manglar, sino también para los humanos debido a su importancia en la protección de las costas ante la erosión y las marejadas ciclónicas, así como su papel como zonas de crianza y alimentación para muchas especies marinas de importancia comercial, como camarones y peces, que pasan al menos parte de sus vidas entre las raíces de los manglares.

Durante los últimos 50 años, desde 1972, Panamá ha perdido casi el 50% de sus manglares, principalmente debido a la expansión urbana y la conversión de manglares en tierras agrícolas. Muy recientemente, se ha dado a conocer una nueva amenaza: la sequía severa. Durante el 2015-16, Panamá experimentó una de las sequías más severas de su historia. Los datos de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) y del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI por sus siglas en inglés) muestran que las precipitaciones durante este período estuvieron un 26% por debajo del promedio. La sequía fue el resultado de uno de los eventos de El Niño más severos en la historia moderna. Al mismo tiempo, los primeros reportes comenzaron a aflorar; una misteriosa pérdida de hojas fue observada en los manglares frente a los corregimientos de Panamá Viejo y Juan Díaz.

Los primeros reportes de defoliación de manglares fueron hechos por el Patronato Panamá Viejo e investigadores de la Universidad Tecnológica de Panamá (UTP) a fines del 2015. La noticia del fenómeno se extendió rápidamente a la Secretaría Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación de Panamá (SENACYT), STRI y a la Universidad de Panamá (UP). Se realizaron varias reuniones y el resultado fue un proyecto para monitorear el área, financiado por SENACYT, denominado: “Estudio y Monitoreo de los Manglares de la Bahía de Panamá”. Entre el 2016 y 2019, este proyecto involucró un consorcio único de investigadores nacionales e internacionales que proporcionaron la primera información científica sobre uno de los eventos más grandes de muerte regresiva de manglares jamás documentados en Panamá, y posiblemente en toda la región del Pacīfico oriental.

El proyecto tenía la tarea de responder a tres interrogantes: ¿qué tan generalizada fue la mortalidad, qué tan gravemente se vieron afectados los manglares y qué causó la muerte de los árboles?

Para responder a la primera pregunta, Steven Paton, líder del Programa de Monitoreo Físico de STRI, y Luz Cruz de la SENACYT, organizaron una serie de vuelos fotográficos. Se realizaron un total de cuatro vuelos (uno con el apoyo del Servicio Nacional Aeronaval de Panamá, SENAN) entre noviembre del 2016 y abril del 2018. Durante cada vuelo, Paton tomó cientos de fotografías georreferenciadas y de alta resolución de toda la línea costera entre la Ciudad de Panamá y La Palma en la provincia de Darién. Una composición de varias de estas imágenes muestra cuán gravemente se había visto afectado el manglar de Juan Díaz a fines del 2016.

Las fotografías de estos vuelos revelaron varias cosas. Primero, los manglares más afectados fueron los más cercanos a la ciudad de Panamá, desde el barrio de Costa del Este hasta aproximadamente 10km al oeste del aeropuerto de Tocumen, así como una segunda zona aún más grande junto al Río Maestra en la provincia de Darién. Las estimaciones iniciales mostraron que, en algunas zonas, las tasas de mortalidad llegaban al 80%. Las fotografías con drones tomadas por el Dr. Alexis Baules, profesor de la UTP, proporcionaron una confirmación adicional de las observaciones de Paton.

Para investigar qué tan gravemente han sido afectados los manglares y porqué, investigadores del Instituto de Investigaciones Científicas y Servicios de Alta Tecnología (INDICASAT-AIP), la UTP, UP, PNUD, el TOTH Research Lab y el Smithsonian, con el invaluable apoyo de SENACYT, Ciudad del Saber y CENAMEP-AIP, estudiaron los manglares cercanos a la ciudad, así como el manglar cerca del Rió Maestra durante los 2 ½ años de duración del programa. Un informe final fue publicado y presentado al Ministerio de Ambiente de Panamá en el 2019.

En ese informe, los investigadores concluyeron que, contrariamente a la creencia popular en ese momento, los estudios del Dr. Alonso Santos Murgas de la Universidad Panamá mostraron, casi con certeza, que los manglares no habían muerto por causa de insectos, ni la extinción estaba directamente relacionada a los impactos humanos como la contaminación y las altas tasas de sedimentación. En cambio, los investigadores plantearon la hipótesis de que la sequía prolongada impulsada por El Niño probablemente había sido la causa principal y que la mayoría de los árboles muertos pertenecían a una sola especie, Avicennia germinans, una de las especies de manglares de más rápido crecimiento, pero también sensible a la sequía, en la región.

En el 2020, se inició un nuevo proyecto de manglares con el objetivo de continuar la investigación sobre las causas específicas de la extinción de estos; particularmente ¿por qué tantos árboles de la misma especie murieron, mientras que otros no? Este proyecto está financiado por el banco francés PARIBAS y es parte de un gran proyecto de investigación internacional conocido como Coastal and marine biodiversity resilience to extreme events in Central America and the Caribbean (CORESCAM) cuyo objetivo es estudiar cómo los ecosistemas costeros como los manglares, los arrecifes de coral y los pastos marinos responden a impactos importantes como huracanes, sequías e inundaciones. Este nuevo proyecto, dirigido por Steven Paton de STRI y Omar López Alfano, investigador asociado a STRI y profesor de UP, se centra en los manglares de Juan Díaz. El proyecto combina fotografía aérea e investigación sobre el terreno. López y Paton están trabajando para establecer una serie de parcelas de monitoreo permanente en los manglares de Juan Díaz donde investigarán las tasas de mortalidad de los manglares, la regeneración, así como una amplia gama de variables que esperan les permitan comprender mejor qué factores fueron los más importantes para determinar qué sobrevivió a la sequía de El Niño, y qué no.

Además de su agenda de investigación principal, López y Paton también esperan documentar la eventual recuperación de los manglares, ya que están muy contentos de informar que finalmente ha iniciado. Por primera vez desde que murieron tantos manglares entre el 2015-16, pueden informar que algunas áreas que se habían llenado en su mayoría con árboles muertos y en descomposición hasta el año pasado, ahora están llenas de miles y miles de nuevas plántulas y árboles jóvenes. Algunos de los árboles jóvenes más grandes han crecido más de dos metros en menos de dos años. Un vuelo fotográfico aéreo en marzo de este año financiado por la Universidad de McGill como parte de un proyecto denominado Panama Research and Integrated Sustainability Model (PRISM, https://prism.research.mcgill.ca/es/index.html) y en colaboración con el Centro Regional para el Hemisferio Occidental (CREHO), brindó evidencia de que la recuperación de los manglares no se limita solo al área de Juan Díaz. López y Paton están optimistas de que, dada la oportunidad, los manglares lucirán como nuevos en solo unos pocos años más.

López y Paton actualmente están trabajando arduamente para asegurar fondos adicionales para monitorear y documentar este evento único en la vida: la recuperación de un manglar después de una muerte masiva. Esta nueva investigación será importante, no solo para comprender la recuperación actual de los manglares de Juan Díaz, sino también para comprender la muerte regresiva y las recuperaciones futuras que pueden volverse más frecuentes en el futuro como resultado del cambio climático.

 

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Foto Aérea del Manglar de La Maestra 2016 mostrando mortalidad de los árboles de manglar.
Foto por Steven Paton — STRI.

 

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Foto dentro del Manglar de Juan Díaz 2016 mostrando mortalidad de los árboles de manglar.
Foto por Steven Paton — STRI.

 

Foto Aérea del Manglar de Juan Díaz.
 

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¿Wappin? Hurto SA / Thievery Corporation

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sticky fingers

What else can you call those people?
¿De qué otra manera puedes llamar a esas personas?

Black Uhuru – Thievery Corporation
https://youtu.be/xt6VekCVrqg

Mazzy Star – Fade Into You
https://youtu.be/8LHosKjKwwE

Rubén Blades – País Portatil
https://youtu.be/EX_M7MOKaO8

Enrique Bunbury – Parecemos Tontos
https://youtu.be/R59REuaYfpE

Lou Reed, Dick Wagner, Steve Hunter et al – Sweet Jane
https://youtu.be/PmhJ0bCYJy8

Denise Gutiérrez & Zoé – Luna
https://youtu.be/6UC7U3AeADU

Bob Dylan – License to Kill
https://youtu.be/HRrlFYg2QkI

OLOX – Crying of Earth
https://youtu.be/bBfK-vGygvk

Nina Simone – Don’t Let Me Be Misunderstood
https://youtu.be/a4XScCOvadU

Carlos Martínez – El Presidiario
https://youtu.be/gkAdQF42em8

Adele – Set Fire to the Rain
https://youtu.be/QDt__hwn7Nc

Janis Joplin – Summertime
https://youtu.be/P5ed5bz_5Sc

Bob Marley – No Woman No Cry
https://youtu.be/2Dq33kK9nDU

Kany García & Carlos Vives – Búscame
https://youtu.be/GshgfYYhLJY

Natalia Lafourcade – NPR Music Tiny Desk Concert
https://youtu.be/JODaYjDyjyQ

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Jackson, A day trip into the city and back: a non-random take

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dump
Informal trash dumping is a long-standing problem in Panama. It has proliferated mightily of late. Businesses reopened but unable to pay their refuse collection bills? People who had been homebound doing houscleaning by littering public spaces? Private garbage collection companies cutting corners on fees at city dumps? A larger part of the economy gone informal and unable or unwilling to pay the price of waste management? In any case, especially along the roads in the Interior but also in parts of the capital, you will notice this sort of thing if you look. Even more noticeable, in several places on bus rides from rural Anton to Panama City and back, were police and other government authorities at these illegal dump sites taking photos and notes. AAUD photo.

Impressions from a day trip

by Eric Jackson

It’s the peasant part of my existence, not back to full function but prompted to get there by harvest season. With more star apples than I can use and the first of the year’s lemon crop turning yellow, I filled my fish basket part way with star apples, a few lemons and a bag of chaya leaves. My communications are spotty and I didn’t know if anyone would be home, but in that case I did know that they are in town so I’d just leave my farm delivery in front of their door. They were home, so I checked in on a friend who had been ailing. Not unaffected, but we’re both surviving these dystopic times.

HOW dystopic? From my friends’ Paitilla window I could see ships in the bay, waiting to transit. No cruisers. This line would be northbound and had no tankers — even if in these days taking gas from the Americas to Asia, going southbound through the canal — is a growing business. It was a line of box ships. The USA may be hurting, as are Brazil, northern South America and other key destinations, but they are still importing manufactured goods from Asia.

Getting to the city and back, however, caught my bureaucratic eyes in a couple of other major ways.

As mentioned in the photo and caption above, there was all of the dumping. Not only along the Pan-American Highway, but on the “back entrance” to El Valle by way of La Estancia, San Juan de Dios and Juan Diaz. Not just the uncultured throwing bottles and cans by the side of the road, but multi-bag dumping on this side road between the country’s main drag and where I live in Juan Diaz. And someone in a government pickup there looking at it.

Looking up a bit, away from the road, all along the Pan-American Highway one can see the signs of business devastation. Closed businesses. Unrented billboards. These are easy to miss because for one thing, there were a lot of those before the virus hit us. The rich and famous may be getting richer and infamous. Government figures may say that there is little or no problem, until working people want a raise. However, the Panamanian economy has been weak for a long time and it has been visible at an informed glance.

What’s noticeably different to my eyes at this point, other than the numbers of places that have gone out of business, the empty billboards, the more frequent “for sale” and “for rent” signs? It’s the number of places, both in the city and along the highway, with visible marks of having their doors or windows smashed in. The crime wave is loud and in everybody’s face — smashed in at the back is one thing but it’s something else when someone takes a sledge hammer or such to a business out front, where people driving by can see it and perhaps report that to the police.

Stalled construction projects? Those were plentiful before the bug, and now there are more of them. Money laundering towers under construction bearing the marks of people breaking in and stripping them? These I saw in prominent parts of the city.

On the way back there were people to be dropped off at Decameron in Farallon, and at the Riu in Playa Blanca. They both looked pretty deserted. Maybe it means some economical tourism deals while the condition lasts.

Hard times, my friends.

Move? Buy guns? If those are your instincts, do the former. But do join a neighborhood watch — vecinos vigilantes — group if one forms in your area. Do keep an eye out for malente activity around you. Do feed the hungry to the extent that you can, so that they don’t get desperate in these difficult days. We will get through this, even if the economic and social problems are going to outlast the epidemic. But it’s not going to be easy.

 

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Banco Mundial, Que América Latina y el Caribe necesitan

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Se necesitan reformas urgentes para impulsar el crecimiento y
evitar otra década perdida en América Latina y el Caribe

por el Banco Mundial

WASHINGTON, 6 de octubre de 2021 – Las secuelas de la crisis de COVID-19 llevarán años en desaparecer si los países de América Latina y el Caribe no toman medidas inmediatas para impulsar un deslucido proceso de recuperación de la pandemia, con la pobreza en su mayor nivel en décadas, de acuerdo con un nuevo informe del Banco Mundial, Recobrar el crecimiento: Reconstruyendo economías dinámicas pos-COVID con restricciones presupuestarias.

Si bien se prevé que el crecimiento regional se recupere un 6,3 por ciento en 2021, junto a una aceleración de la vacunación y una caída en las muertes por COVID-19, la mayoría de los países no logrará revertir del todo la contracción de 6,7 por ciento que tuvo lugar el año pasado. Más aún, las previsiones de crecimiento para los próximos dos años caen por debajo del 3 por ciento, un regreso a las tasas de crecimiento bajas de la década de 2010, generando preocupación de una nueva década perdida en términos de desarrollo.

Para alcanzar el ritmo de crecimiento necesario para hacer avanzar a la región y reducir las tensiones sociales, esta debe llevar a cabo de forma urgente reformas muy postergadas aunque viables en el ámbito de la infraestructura, la educación, la salud, la política energética y la innovación, además de encarar los nuevos desafíos planteados por el cambio climático, según el informe.

“Los países de la región hicieron un esfuerzo enorme por asistir a las familias en medio de la pandemia. Ahora, el desafío es lograr una fuerte recuperación que brinde oportunidades de trabajo y sane las heridas de la crisis”, dijo Carlos Felipe Jaramillo, vicepresidente del Banco Mundial para América Latina y el Caribe.

No obstante, la recuperación a nivel regional enfrenta múltiples obstáculos. Cualquier resurgimiento del virus impactará sobre el crecimiento, mientras que la persistencia de las presiones inflacionarias a nivel mundial podría derivar en tasas de interés más elevadas, reduciendo la demanda. A su vez, el elevado nivel de endeudamiento del sector privado podría acotar su capacidad de liderar la recuperación, mientras que los crecientes niveles de déficit público y endeudamiento limitan el potencial de cualquier intervención pública futura.

“Los esfuerzos por mitigar los efectos de la crisis dieron pie a un aumento significativo del gasto, resultando en mayores niveles de déficit y deuda pública”, dijo William Maloney, economista en jefe del Banco Mundial para América Latina y el Caribe, agregando que el nivel promedio de deuda pública aumentó en 15 puntos porcentuales, hasta alcanzar un 75,38 por ciento del PIB. “Dado el imperativo de impulsar un crecimiento más dinámico, inclusivo y verde dentro de un contexto de escasez de recursos, los gobiernos deberán replantearse cuál es la mejor y más eficiente manera de utilizar los recursos públicos”.

Mediante un aumento de la transparencia y la rendición de cuentas en el sector público, y aprovechando la disciplina del sector privado, el informe insta a promover el crecimiento sostenible y equitativo en tres grandes áreas:

Replantear las prioridades de gasto público: acercándose a niveles mundiales de eficiencia y fijando nuevas prioridades para el gasto, los sistemas de salud pueden obtener ganancias rápidas que alargarían la esperanza de vida promedio en cuatro años. La educación puede mejorarse centrándose en las escuelas más afectadas, con un mejor uso de tecnologías y promoviendo las carreras terciarias cortas capaces de alinear mejor las habilidades disponibles con las necesidades de la industria. El gasto en investigación y desarrollo, que es la mitad del porcentaje observado en los países de ingreso medio, puede ser usado de manera más eficiente asegurando la existencia de vínculos entre los centros de investigación y el sector privado, mientras que un mayor nivel de transferencias públicas e inversión en infraestructura puede servir para impulsar el crecimiento y reducir la desigualdad. La generación y el consumo de energía pueden volverse más sostenibles en términos ambientales y fiscales focalizando mejor los subsidios hacia los segmentos más vulnerables (entre el 40 y el 60 por ciento de los subsidios eléctricos se dirige al 20 por ciento más alto de la escala de ingreso).

Gasto más eficiente: en lugar de recortar el gasto, reducir la ineficiencia en el sistema de contrataciones públicas y en los programas de transferencias, que representan pérdidas promedio de 4,4 por ciento del PIB, podría liberar recursos para otros fines. Solamente en las contrataciones se estima que el uso de mejores prácticas tendientes a reducir la corrupción, la ineficiencia y aumentar la competitividad de las licitaciones podría resultar en un ahorro del 22 por ciento del gasto sin cambios en las actuales leyes de contratación pública.

Potenciar los ingresos: hay espacio para aumentar los impuestos sin afectar el crecimiento de manera significativa. Las áreas a explorar incluyen ampliar los impuestos sobre la propiedad y en menor medida sobre la renta de las personas, elevar los gravámenes sobre alimentos no saludables y las emisiones de carbono, y mejorar la capacidad de recaudación en una región donde el nivel de evasión del impuesto sobre la renta de las sociedades es prácticamente del 50 por ciento.

 

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CIMUF – Panamá: Mujeres y la ley electoral

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