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Beluche, ¿Colombia oprimía y explotaba a Panamá?

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Al peso de algunas afirmaciones, el general liberal Victoriano Lorenzo no era un separatista panameño.

¿Colombia oprimía y explotaba a Panamá?

por Olmedo Beluche

Para justificar los vergonzosos acontecimientos del 3 de noviembre de 1903, los defensores de la leyenda dorada y de la versión ecléctica (tan querida de ciertos “izquierdistas” panameños) recurren al argumento de que Colombia oprimía y explotaba a Panamá como lo haría una metrópoli imperial con su colonia. ¿Tiene lógica este argumento? ¿Colombia ha sido en algún momento un país imperialista?

Este argumento no aguanta el mínimo razonamiento objetivo, y solo cabe en la mente deformada de los chauvinistas y xenófobos, quienes han demostrado que su anticolombianismo es directamente proporcional a su proyanquismo. Porque en el fondo el argumento busca alegar que, con su intervención en 1903, Estados Unidos “nos salvó” de un mísero destino junto a Colombia. Es la misma lógica de los que saludan la invasión yanqui de 1989 “porque nos trajo la democracia”.

Lo increíble es que hay gente que se dice (o posa) de izquierdas en Panamá y que busca justificar los acontecimientos de 1903 alegando que Colombia “nos tenía olvidados”, no “construyeron ni un puente” y que solo nos saqueaba económicamente. Argumentos todos que ya están en el Manifiesto de la Independencia y de los “próceres” que trataron de encubrir su entrega de la soberanía al imperialismo norteamericano con las excusas más baladíes.

Por más odiosos, oligárquicos y antidemocráticos que nos parezcan los gobiernos colombianos, desde la fracasada Gran Colombia hasta el presente, es evidente que el estado colombiano nunca ha sido una metrópoli imperial. El imperialismo implica dominio militar y político sobre un territorio extranjero para expoliar sus materias primas, usarlo como mercado cautivo de sus productos o como enclave colonial para dominio geopolítico.

En 1903, para el caso panameño, el único gobierno que reúne las cualidades y actúa como una potencia imperialista es el de Estados Unidos, no el de Colombia. Esa es una verdad tan evidente que es un axioma. Y quienes tratan de virar el argumento atribuyendo a Colombia las cualidades imperiales del gobierno de Teodoro Roosevelt no solo cometen una falacia, sino que cometen la inmoralidad de hacer una falsa acusación para proteger al culpable de la agresión. En términos jurídicos sería cometer un perjurio.

Aún si fuera cierto que los gobiernos colombianos del siglo XIX “nos tenían olvidados a los panameños”, aún si hubiera una disputa política con Bogotá, esa lucha debía haber sido resuelta en una lucha entre colombianos. Nada de eso justificaría avalar y pedir la intervención del imperialismo norteamericano en los asuntos internos de Colombia.

¿No es eso lo que hicieron los partidos de derecha y burgueses panameños en 1989, pedir la intervención militar norteamericana contra el régimen militar de Manuel A. Noriega? La oligarquía panameña y los colonizados mentales avalan las dos intervenciones militares yanquis, la de 1903 y la de 1989, alegando que ambos casos Estados Unidos “nos salvó”.

Lo que no se entiende es como hay supuestos “revolucionarios”, “antiimperialistas”, “izquierdistas” y “progres” panameños que condenan la invasión del 20 de diciembre del 89, pero aplauden la del 3 de noviembre de 1903. Desde la óptica geopolítica imperial, ambos hechos responden a la misma lógica: el control del Istmo de Panamá en función de los intereses imperiales yanquis.

Colombia nunca ha sido una metrópoli imperial, Colombia ha sido un país dependiente, con una oligarquía avara con su pueblo, antidemocrática y con fuertes dificultades para su integración como estado nacional centralizado, dada su geografía y los intereses económicos y políticos de sus burguesías regionales. Las múltiples guerras civiles que la han afectado desde la independencia hasta el siglo XXI son un síntoma de ese problema.

Así que el pueblo de Panamá vivía las mismas injusticias sociales que padecían todos los otros pueblos colombianos habitantes del resto de los departamentos. Argumentar que el gobierno de Bogotá se ensañaba contra el pueblo de Panamá de manera particular implica una falacia en tres sentidos.

Primero. Exonera a la burguesía comercial y terrateniente panameña de la responsabilidad que le cabe en los abusos de los gobiernos colombianos del siglo XIX. La leyenda dorada y a versión ecléctica omiten que los burgueses panameños estaban bien integrados al gobierno de Colombia y eran corresponsables de lo que pasaba. Mienten por omisión al no decir que la familia Arosemena participó en altos cargos, que don Justo fue senador, constitucionalista y diplomático, que Tomás Herrera fue presidente de Colombia al igual que José D. Obaldía, etc. No es de extrañar esta actitud, pues la “izquierda” que practica la colaboración de clases siempre idealiza a su “burguesía nacional”.

Segundo. No es cierto que Panamá estuviera especialmente “olvidado”. Por el contrario, desde la década de 1830 se emitieron leyes especiales sobre el comercio en el Istmo; se aprobaron diversos estudios sobre el canal; se promovió la construcción del ferrocarril transístmico; se aprobó el Tratado Mallarino-Bidlack para fomentar el comercio yanqui frente a los intentos anexionistas ingleses; hasta 1902 se consultó a los líderes políticos y empresariales del Istmo sobre la negociación de los tratados con Estados Unidos.

Tercero. ¿Éramos naciones diferentes? ¿Qué es una nación, en el sentido identitario? Una comunidad que, a partir de una historia común, ha desarrollado particularidades culturales comunes (creencias, costumbres, folklore) que, sobre todo, se expresan en una lengua común, la cual es en últimas el distintivo que unifica todos los rasgos de la identidad nacional. Salvando las naciones originarias de Colombia y Panamá, nuestras naciones son fundamentalmente una hechura del imperio colonial español y su cultura.

Ese es el fundamento posible del sueño bolivariano de unidad continental, la unidad que da una cultura y una lengua comunes, un pasado común y una protonacionalidad común, “españoles de América”, hasta bien entrado el siglo XIX. Los diversos estados nacionales que se crearon en la independencia son gajos de un tronco nacional común, de una identidad común. Por eso, hasta el día de hoy, Colombia y Panamá comparten muchos de esos rasgos identitarios.

Por último, alegar que Panamá podía constituir desde 1821 un estado nacional independiente solo puede salir de la más crasa ignorancia de los hechos concretos, aquellos hechos de lo que no habla la historia oficial: que el Ismo entró en decadencia luego del ataque de Morgan en 1671; que la crisis se profundizó con el final de las ferias de Portobelo en 1740; que en esa década el Istmo fue adscrito como provincia del Virreinato de la Nueva Granada, o sea que ya éramos “colombianos” antes de la independencia; que ni siquiera llegamos a Capitanía, como sí lo fueron Venezuela o Quito; que no había economía y los funcionarios se pagaban con plata de Bogotá y Lima (el situado); que había una crisis demográfica producto de la migración al interior y a otras zonas del imperio; etc.

También es obligante que nuestros historiadores jóvenes revisen el siglo XIX y pongan las famosas “actas separatistas” en el contexto de lo que acontecía en el conjunto de Colombia para comprender que más que separatismo se trataba de conflictos entre bolivaristas y santanderistas, liberales y conservadores, federalistas y centralistas, librecambistas y proteccionistas.

“Panamá siempre fue Panamá”, ha dicho un historiador colombiano, y de él se pegan los amanuenses de la leyenda dorada. Parafraseando también podemos decir: “Chiriquí siempre ha sido Chiriquí”. Y hay ideas federalistas allá. Pero eso no quiere decir nadie esté planteándose seriamente en Chiriquí independizarse de Panamá. Que la capital acapare los recursos y descuide a la población chiricana, tampoco convierte a Panamá en un país imperialista. La situación era semejante el Istmo durante el siglo XIX respecto de Bogotá.

Dejemos de tapar el sol con un dedo: los hechos del 3 de noviembre de 1903 no tienen nada que ver con una “opresión colombiana”, sino con la intervención del imperialismo norteamericano para imponer el tratado por el que se apropiaron del canal “como si fueran soberanos”. Luego de eso no fuimos “independientes”, sino un protectorado de Estados Unidos, que es otra forma de decir colonia.

La lucha por nuestra independencia lo ha sido contra el imperialismo norteamericano a lo largo del siglo XX, no contra Colombia. La máxima Gesta Independentista fue el 9 de Enero de 1964, no el 3 de noviembre de 1903.

 

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¿Wappin? Latin Grammys y más

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Jorge Drexler. Photo by Jorge Mejía.

Latin Grammy winners and more

Jorge Drexler – Telefonía
https://youtu.be/Wn4neB3uV6c

Avril Lavigne – Head Above Water
https://youtu.be/EKF6ghfcQic

Juanes – Pa Dentro
https://youtu.be/VhQmTmqcEY0

Natalia Lafourcade – Tú sí sabes quererme
https://youtu.be/ABLT6hdgEek

Hozier – Movement
https://youtu.be/OSye8OO5TkM

Rosalía – Malamente
https://youtu.be/Rht7rBHuXW8

Dido – Hurricanes
https://youtu.be/qQAc-AmDaww

Víctor Manuelle & Juan Luis Guerra – Quiero Tiempo
https://youtu.be/ZbpuElve6rA

Ellie Goulding, Diplo & Swae Lee – Close To Me
https://youtu.be/ajN57m_OSpY

Karol G & Anuel AA – Culpables
https://youtu.be/xfdG6vwIGGU

Joanna Connor – Little Wing
https://youtu.be/suwb2pdE2_g

Fito Paez – Tu Vida Mi Vida
https://youtu.be/A9_4BeA2eRg

Prince Royce & Marc Anthony – Adicto
https://youtu.be/LogQq9_-Y3I

Afrodisíaco – Viene de Panamá
https://youtu.be/UmKLwR-2WCo

Enrique Bunbury – Concierto en Madrid 2016
https://youtu.be/t5A-lV8bU1k

 

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Kermit’s street scenes (IV)

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Young boy on an upstairs ledge in Colon. For a larger image click here.

Panama street scenes (IV)

Photos and text © Kermit Nourse
click here for the entire gallery at higher resolution

 

This project called “Street 2010-2013” represents a period of my photography that I did either for my own publications or for The Panama News. At that time the language of my photography was black and white. Please understand that I never clicked the shutter button without respect or empathy for those I photographed.

Este proyecto, llamado “Street 2010-2013” representa un periodo de mi fotografía que hice para mis propias publicaciones o The Panama News. En ese momento el idioma de mi fotografía era en blanco y negro. Por favor, comprenda que nunca he pulsado el botón del obturador sin respeto ni empatía por aquellos que fotografié.

 

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A Shrine in Colon. For a larger image click here.

 

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The arrest in Panama City. For a larger image click here.

 

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Boys taking a bath in Colon. For a larger image click here.

 

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Antonio with a wooden top. For a larger image click here.

 

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The unphotographed. Sorry, I didn’t mean to offend you. For a larger image click here.

 

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Young man waving a flag: protest across from the National Assembly. For a larger image click here.

 

 

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Bendib, Maryland Attorney General, Nadler: the Whitaker appointment

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The Maryland Attorney General’s proposed court order against the Whitaker appointment (the US Department of Justice has released a contrary opinion):

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Veterans Day / Armistice Day in Panama

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Although it was the centennial of the armistice that ended the mostly indecisive carnage that was World War I, a variety of factors kept attendance down at the official ceremony. But people who served later, and Americans who felt a responsibility to stand up for a troubled country, did come to pay respects.

Veterans Day 2018 in Corozal

photos and note by Eric Jackson

November 11 fell on a long holiday weekend in Panama, on a Sunday no less. People gone away to the Interior or out of the country, the Banda Republicana committed to other duties, a short-handed official US presence here, church services conflicting, a conflicted US society and old allies no longer so close all added or mostly subtracted.

The Americans came into the First World War late, after Woodrow Wilson had won an election on a platform of keeping the country out of that conflict. By many accounts the US entry was decisive, perhaps even more so than the great influenza epidemic that killed millions around the world, struck the Western Front on both sides of No Man’s Land and in the end shut down German war production. Canada, however, suffered greater casualties than the United States. For France and the United Kingdom the human losses were catastrophic. Perhaps it could only be said that they “won” because the French Republic and the British royal family remained in place, while the German monarchy was ousted, the Russian Empire lost its monarchs and contracted in to civil war, the Austro-Hungarian Empire fell apart and its royalty lapsed, and the Ottoman Empire was also dismembered into chaos that in many ways continues to this day.

But people of many nations fought bravely, often heroically, and the habit had been for a number of years that at the November 11 observances in Panama’s American Cemetery the representatives of US allies in that war — Canada, France and the United Kingdom and sometimes others like the Australians if one of their ships was in port — would gather and remember. But this time there were only a few military officers from other Latin American Republics and the political officer at the Canadian Embassy. The ambassadors of Canada, France, the UK and Germany would be holding their separate event. In France the US president was making an ass of himself in front of other world leaders.

Panama’s American community is as divided as is the USA. There was an election a few days before, but there is no practical way of tabulating the votes cast from Panama. A few more Republicans than Democrats self-identified at the ceremony, but the great majority of those in attendance did not stand along with either of the respective party organizations. But members of both parties were there, neither to gloat nor to revile but to stand for a country in trouble.

It was a farewell event for Oliver Villaobos, the former Marine whose work on the cemetery was plain to all careful and regular observers. This year there were more prominent historical displays than in years past. Villalobos is off to France, appointed to a new post with the American Battle Monuments Commission, which runs the American Cemetery in Corozal. The proclamation was read, the ceremony held and the American community again, despite everything, demonstrated one nation indivisible.

 

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Alice Kittredge puts the finishing touches on the Republicans Abroad wreath.

 

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The US Marine Corps color guard — young men pledged to take a bullet if the need arises in defense of the American diplomatic mission here — marched in.

 

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Stacy Hatfield, American veteran and executive of the Manzanillo International Terminal, which is run by a US-based company, was the honored guest and speaker at this year’s observance.

 

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Roxanne Cabral, Chargé d’Affaires at an American Embassy without an ambassador at the moment, pays her respects.

 

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Chair emeritus Ramona Rhoades and vice chair Kim Antonsen for Democrats Abroad at the cemetery.

 

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Editorials: US foreign policy debacle; and Marcelino Ruíz

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“Reality show.” White House photo.

US foreign policy, down here and over there

Veterans Day weekend — the centennial of the armistice that silenced the guns of World War I — was a US foreign policy eye opener both in the small world of Panama and the global center stage in France. Surely it was a series of gaffes, snubs and discontinuities that might reasonably be amplified by Donald Trump’s critics, but it would be better to take stock of what’s important, what’s traditional, what’s expendable and the global situation left behind by those who preceded the current US president, with an eye toward where to go after this annoyance passes.

In Panama, Canada was represented by its embassy’s political officer and France and the UK were absent from the Veterans Day observances at the American Cemetery. The Canadian ambassador, along with those of the French, the British and the Germans, held their own observances. Not much reported, but a telling political shift and a sad one for Americans.

More widely reported were Trump’s crude insults in and from France. The rebukes he received from the leaders of France and Canada represented a falling out with America’s oldest and closest allies.

Trump’s insult to the US military might have been the most consequential of that whole sordid weekend. He has picked a fight not only with the so-called “deep state” civil servants, but with the FBI, the intelligence agencies, the men and women of the US Armed Forces and now even California firefighters. Reflect upon the FBI coup aspect of the Watergate scandal to think about what all this means.

The distortions of American History being a central plank of the Republican platform, it’s useful to go back to the 18th and early 19th centuries to review the foreign policy reasoning of the US founders. Most famous is George Washington’s advice against entangling foreign alliances, but the reasons for US independence in the first place and then the agreements and disagreement in Washington’s cabinet are perhaps more instructive at the moment.

The men who declared independence from Britain had thought of themselves as Englishmen with all of the rights and duties that accrued from that status. Slogans like “No taxation without representation” were hallmarks of their indignation about what they saw as a rightful status denied. But taxation was a detail. British policy was that colonies were for the benefit of the British economy, and colonial economies were to be ruled from London to maximize that benefit. Thus the Navigation Acts that restricted American traders and granted privileges and monopolies in the American colonies to British enterprises. Not only American overseas trade, but expansion west of the Alleghenies, manufacturing and agriculture were affected. The Americans were expected to grow hemp — not to smoke dope but to make rope for British ships. Logging for British shipbuilding and the collection of pine sap and tar to caulk British ships were duties imposed on America from afar. Tobacco growing for acquired addictions in the Old World was encouraged — if the prices were low enough — but other sorts of agriculture were not particularly favored. American independence became a necessity for the American economy. The back-and-forth of measures, counter-measures, events, hues and cries is the stuff of American history taught to kids, but the bottom line was business.

That being the case, what did Americans want? What could Americans afford? There was general agreement that participation in Europe’s wars, and even greater consensus about taking sides in the conflicts of other continents, were bad ideas.

However, non-participation was not indifference. Another point of agreement was that for US trading interests, it was better if no single power dominated the world, particularly the seas and the Eurasian land mass. If Britannia ruled the waves to the point of monopoly, that would be bad for business. But then, so would French rule from the English Channel to the Russian settlements on the Pacific. Washington’s cabinet was divided about which of these things was the greater threat to America.

France was America’s great ally in the Revolutionary War, and Jefferson had served as US ambassador there. Washington had led British soldiers in the French and Indian Wars and around him there were those who looked upon the French Revolution with great horror.

All of that said, neither the Federalists nor the Anti-Federalists were partisans of formal commitments to either France or Britain. Disputes and alliances came later, in light of specific disputes or perceived shared interests.

The two calamitous world wars of the 20th century were by and large the result of France and Germany being unable to get along. Thus the European Union and its predecessor, the European Common Market, to replace violence with cooperation. At the end of World War II the British, French and Dutch empires collapsed and what remained were Stalin’s Soviet Union and the United States as superpowers. Thus the Cold War and its institutions like the CIA and NATO.

The CIA showed its weakness by failing to predict the Iranian Revolution, the anti-American consequences of the Sunni jihad it promoted against the Soviets in Afghanistan or, most egregiously, the collapse and disintegration of the USSR. After that collapse, Germany reunited and that shifted balances within Europe, NATO was an organization looking for new missions and China arose as a superpower or something like it.

Now China rapidly approaches economic hegemony over the Eurasian land mass and in many other parts of the world, and is beginning to assert itself as a regional and world naval power. How much of a technological and military march the Chinese have stolen on the Americans, it would be better for the United States and the rest of the planet not to find out. China is the principal US geopolitical rival these days. Going to war with the Chinese would be an immoral and self-destructive thing for America do to. Going into a trade war with China is going to be increasingly painful in the USA and will negatively affect world shipping and the Panamanian economy as well.

How to manage the rivalry with China? Create alternatives. Prop up other competitors. Most of all, fix the US economy.

Do we hear many of those Democrats who brought us the Hillary Clinton debacle talking about restoring what was? Do we hear neoconservative voices urging a Cold War II against Russia? Such ideas can’t be ignored, but they should be strongly resisted.

Vladimir Putin is a gangster, raised to power on the shoulders of gangsters. He’s a gangster within a tradition that includes Josef Stalin, whom Americans might recall from history as a vital US ally in World War II even as he was a major rival.

Trump is an old hand at deals with gangsters, including Russian gangsters who are also in Putin’s orbit. That’s the primordial problem with Trump. If rivalry with China suggests a geopolitical deal with Russia, America needs a leader who is not beholden to either of those powers. But Trump is personally indebted to shady Russian interests, owes his election in part to Russian interference in US politics and because of his peculiar underworld ties is subject to Putin’s blackmail. He can’t deal with the Russians at arm’s length, which is what America needs to do.

There can’t be any going back, even were it desirable. This is 2018, not 1958. New thinking, new arrangements, new institutions are called for. But first America has this internal business to take care of, as the rest of the world looks on with mixtures of horror, disgust and dismay.

 

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So now it’s a crime to call out Panama’s president?

What will they do to Marcelino Ruíz Aquino? Poison him again? Or do they figure that a $300 fine is a heavy enough blow to silence any pensioner?

It’s hard to imagine that not enough patriotic and independent Panamanians will step forward to pay his fine. See #MarcelinoSomosTodos about that.

It’s also hard to imagine that the Panameñista Party will not lose a lot of votes next year precisely because of this obnoxious reaction to an old man who spoke truth to power.

 

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Bear in mind…

What is man’s chief enemy? Each man is his own.
Anacharsis Cloots

 

Do not fear to be eccentric in opinion, for every opinion now accepted was once eccentric.
Bertrand Russell

 

Since when was genius found respectable?
Elizabeth Barrett Browning

 

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Marcelino Ruíz fined for saying what others are afraid to say

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MR
Marcelino Ruíz, in the yellow and black shirt, under arrest at the justice of the peace office in La Villa de Los Santos. Justice of the Peace Rita González fined him $300, under which section of which law is not particularly clear. Photo from the Radio Temblor website.

El Grito de La Villa de Los Santos, 2018

“May lightning strike me if you are not involved in the Odebrecht cases!”

Marcelino Ruíz

Marcelino Ruíz, a 67-year-old Los Santos retiree who has been on disability since his 2006 poisoning by government-issue cough syrup laced with diethylene glycol, took the occasion of the observance of the 1821 first cry for independence from Spain to cry out a more topical truth. Making is way to the presidential viewing stand, Ruíz faced President Juan Carlos Varela and shouted out “May lightning strike me if you are not involved in the Odebrecht cases!”

Varela IS involved in the Odebrecht cases. The extent of it and the full legal ramifications are unknown.

After first denying it, Varela belatedly admitted that his Panameñista Party received millions of dollars from the hoodlum Brazilian corporation. The first allegations of this were made by Varela’s erstwhile chief of staff and the functional administrator of the Panameñista Party, the notorious Panama Papers lawyer Ramón Fonseca Mora. Varela’s admission came months later after other witnesses said the same thing and foreign prosecutors uncovered electronic and paper trails. There has been no formal investigation of this in Panama. By Varela’s limited timeline it would appear likely that lawyers would argue that the statute of limitations has run if ever anyone brought charges.

Ruíz was chased by SPI presidential guards and police to his mother’s house nearby. He was taken to the justice of the peace, who fined him $300. But all of a sudden he is a national hero to a great many Panamanians.

Odebrecht? It and its executives and operatives have been found guilty of crimes and civilly liable for many acts of wrongdoing in many Latin American countries, with the central modus operandi being the overpriced public works contract awarded in a rigged contest, with kickbacks going to public officials. It is widely considered the biggest graft scandal in Latin American history.

In Panama the company made a plea bargain on bribery charges that calls for a large fine to be made in structured payments over several years. Odebrecht continues to get government contracts here, with Varela making the argument that a guilty plea makes it legally impermissible to bar the company from new dealings with public entities here. Most recently a consortium of Odebrecht and FCC got the contract to extend the Metro commuter rail system to Tocumen Airport. FCC, controlled by Mexican billionaire Carlos Slim — also the biggest shareholder of The New York Times — has also pleaded guilty to criminal acts of corruption.

 

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Kermit’s birds / Las aves de Kermit

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Crested Oropendola / Oropéndola Crestada (Psarocolius decumanus), © Kermit Nourse. For a larger version click here. Para una versión más grande toque aquí.

Crested Oropendola / Oropéndola Crestada

Found scattered along the length of Panama in scattered pockets but reportedly most common in Eastern Chiriqui and Darien, these birds like to find a big tree in a forest clearing to build their distinctive nests.

Se encuentra dispersa a lo largo de Panamá en enclaves dispersos, pero se dice que es más común en Chiriqui Oriental y Darién. A estas aves les gusta encontrar un gran árbol en una brecha forestal para construir sus nidos distintivos.

 

 

 

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They have WAYS to make you confess, and…

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Ahead of January’s World Youth Day there is construction ongoing at Catholic churches around Panama. Note the stack of cinderblocks between the main church in Las Uvas de San Carlos and the annex where Sunday school classes are held. On the road to El Valle, this particular church might be a popular place for backpacking pilgrims to stay overnight, if that is in the plans. If that is contemplated, one would suspect that they might want to add some more toilets and some showers. Photo by Eric Jackson. 

CONFESS!!!

You disgusting degenerate! You coveted your neighbor’s ass, and when you die, you are going directly to Hell. Do not pass Go, do not collet 30 pieces of silver. UNLESS you confess your sins and are granted absolution.

(It might be hard if you were not brought up Catholic. What if the condition imposed is so many Hail Marys, but did learn the drill and your throwing arm is so out of shape that it’s unlikely that you could reach the end zone?)

In Parque Omar right now, church and state are collaborating to build the Parque del Perdon, a maze of 250 confession booths. La Estrella reports that 35 prisoners from unpleasant places like La Joya are among the construction crew.

Some months ago the World Youth Day organizing committee announced a budget of some $54.4 million for the event, which will bring in many people from all over the world. Surely a lot of the expenses will be off of that budget, covered by other entities. If terrorists, fraud artists and convicted sex offenders are not to slip into the country with the devout, for example, the there will have to be extra staff and overtime pay at Migracion as the pilgrims converge on Panama.

The visitors will spend money in Panama and getting to and from here, so it would be no big surprise if the Panamanian economy scores a large net gain in the whole transaction that will be World Youth Day. If Pope Francis, who will be here for the occasion, has a good time that will be gravy — maybe also quantifiable in balboas y centavos, if anyone is both such a sharp economist and so crude.

 

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Beluche, La Independencia de España

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Los Santos

La independencia de Panamá de 1821

por Olmedo Beluche

Introducción

El Istmo de Panamá se sumó tarde al movimiento de Independencia de Hispanoamérica. Aquí no hubo rastros de un movimiento autonomista sino hasta 1820, y la primera declaratoria de independencia no llegó sino hasta noviembre de 1821, cuando ya el proceso estaba consolidado en esta parte del continente. Las razones del independentismo tardío panameño son varias y pueden ser encontradas en la obra Apuntamientos Históricos (1801 – 1840), de Mariano Arosemena.

La familia Arosemena pertenecía a la élite criolla del Istmo de Panamá, dedicada al comercio. Mariano jugó un papel primordial, como editor del primer periódico local, de inclinaciones liberales, fue uno de los actores clave de la proclama del 28 de Noviembre de 1821, pagando a las tropas españolas para que se retiraran hasta La Habana.

¿Por qué el Istmo fue una de las últimas regiones en sumarse al proceso independentista?

Por varios factores: crisis demográfica en el Istmo, de la cual se deduce la ausencia de producción agrícola o artesanal, con la consecuente debilidad de los actores sociales que fueron decisivos en otras regiones (artesanos, esclavos y masas de campesinos indígenas); su situación geopolítica que la convirtió en fortín español; y un criollismo dedicado al comercio, con la capacidad de adaptación oportunista que es característica de esta clase social.

Un cúmulo de circunstancias convencieron a los criollos panameños de pasarse al bando de la Independencia: el 28 de enero Maracaibo proclamó su independencia; el 6 de mayo, se crea la Gran Colombia; en julio, Sucre lucha victoriosamente por la liberación del Ecuador; ese mismo mes, San Martín concreta la independencia de Chile; el 6 de agosto se produjo la batalla de Carabobo, que selló la independencia de Venezuela; el 15 de septiembre Guatemala se declara independiente; el 27 de septiembre la ciudad de México cae en manos de Iturbide; Cartagena fue liberada el 1 de octubre.

Como consecuencia de la lógica militar, ya Simón Bolívar había ordenado que se preparara una fuerza invasora sobre el Istmo panameño organizada desde Cartagena, con 5,000 hombres y un centenar de buques que debía caer sobre Portobelo.

Al respecto dice Mariano Arosemena (“Apuntamientos históricos”): “… por manera que si no nos hubiésemos lanzado audaces los istmeños a los peligros inherentes a la proclamación de la independencia por nosotros mismos, esa gloria que supimos ganar no fuera hoi el laurel honroso que nos ennoblece”.

Para completar la dicha de nuestros comerciantes, evitándoles algún sacrificio, el virrey Sámano muere en Panamá el 3 de agosto; y el 22 de octubre, el general Murgeon se vio obligado a zarpar con el grueso de sus tropas para combatir en Ecuador, dejando el mando militar en manos del general José de Fábrega, realista, panameño y uno de los mayores terratenientes de la provincia de Veraguas, quien antes había combatido contra los patriotas de la Nueva Granda y que acabaría como “prócer” de la Independencia panameña.

Pese a todas esas buenas noticias, la élite criolla istmeña, asumía la siguiente actitud: “Sin embargo, encubríamos nuestras aspiraciones cordiales para que el capitán general (Murgeon) continuara iluso en su pretensión de que fuéramos súbditos de la monarquía, ya regenerada”.

A esas alturas (octubre) la prudencia seguía siendo la norma política: “Sobre todo, no era prudente exponer a un fracaso nuestro plan de libertad… Era el cuidado de los corifeos de la independencia istmeña prevenir todo acto inconsulto i precipitado. Teníanse, pues, reuniones secretas, dirijidas a ir madurando el gran proyecto de salvación”.

La Villa de Los Santos obligó a los comerciantes a decidirse por la independencia
Hasta que un levantamiento popular en la Villa de Los Santos, compuesta por pequeños campesinos, vino a acabar con tanta prudencia, y el 10 de noviembre de 1821, es la primera población panameña que tuvo el valor de proclamarse independiente de España.

Décadas después, cuando Mariano escribe sus Apuntamientos, todavía conserva una crítica contra los “novicios” santeños, que realizaron un movimiento revolucionario “irregular i deficiente”, según él, puesto que se contentaron simplemente con proclamarse “independientes”, sin definir qué tipo de gobierno se daban, “ni cosa alguna sobre los negocios de la transformación política”.

Pero los criollos del Cabildo de Panamá prefirieron optar por “medidas suaves”, y no se suman a la proclama. Los comerciantes panameños no estaban dispuestos a arriesgar sus vidas, así que se decidieron por el plan más incruento: sobornar poco a poco a la tropa realista para que desertara.

En una fecha entre el 10 y el 28 de noviembre, Mariano Arosemena hace alusión, por primera vez, a otros actores sociales distintos a la élite criolla. Según él, se crean dos o tres sociedades patrióticas conformadas por “maestros de arte (artesanos) de más influjo en el pueblo, a saber: Basilio Roa, Felipe Delgado, Abad Montecer, Juan Antonio Noriega, Manuel Luna, Fernando Guillén, Bruno Agüero, Juan Berroa, Manuel Aranzasugoitía, Salvador Berrío, José María Rodríguez, Alejandro Méndez, Guillermo Brinios, Manuel Llorent, José Manuel Escartin: estos incorporaron a las sociedades mencionadas a los discípulos suyo de confianza”.

Levantamos la hipótesis altamente probable de que este sector popular fue el que aportó el brío del que carecían los comerciantes criollos, acabando con las dudas y las prudencias.

La noche del 27 de noviembre hubo una deserción masiva de soldados que constituían “casi todas” las fuerzas militares que quedaban en la ciudad. De manera que, el 28 de noviembre, “el vecindario pidió que se reuniera el Cabildo… y se reúnen en la casa consistorial… Un inmenso gentío se apoderó de la barra, mientras que la plaza de la Catedral estaba llena de habitantes de las dos parroquias… La primera proposición, sometida al debate, fue si se proclamaría la independencia de este Istmo del Gobierno de España”.

Siempre precavidos los comerciantes, dejaron en boca del presbítero Martínez hacer la propuesta de votar por la afirmativa ante la primera proposición, pero “a reserva de lo que resolvieran las Cortes del reino”.

Por suerte, cundió la razón y fue rechazada la consideración del presbítero, y entonces fue que, con once años de retraso: “Panamá, espontáneamente, i conforme al voto general de los pueblos de su comprensión. Se declara libre e independiente del Gobierno español”.

Conclusión

El Istmo de Panamá se suma tarde a la Independencia de España por su debilidad económica y demográfica, por la ausencia masiva de sectores populares como los artesanos que fueron decisivos en otras regiones pero, sobre todo, por el carácter vacilante y oportunista de nuestros comerciantes.

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