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Editorials: Panama City blunder; and Fix America first

Alfred E. Neuman's grandpa
The Municipio would cave to special interest demands against Panama’s schools. This one they would leave isolated among money laundering towers for the time being. MEDUCA photo.

Bad urban planning

Again we see that in the waning months of an administration real estate speculators are demanding the ouster of public schools from an area of Panama City’s corregimiento of San Francisco that’s adjacent to Paitilla. The mayor’s office seems ready to accommodate them by rezoning the 8.3 hectares on which Colegio Jose A. Remon Cantera and Escuela Isabel Herrera Obaldia have held classes for decades. The adjacent Colegio Richard Neumann — this time — is left out of the package. In years not so far past the real estate for two Catholic schools that were in that educational zone was bought by developers and the schools moved to Clayton.

The basic argument is that the land is valuable so the private sector should get it. The subsidiary argument is that the kids who go to these public schools mostly do not live in the Paitilla and Punta Pacifica areas.

So do we need more mostly empty upscale condo towers or office buildings? In the current slow economy, that which is contemplated is not any construction that meets any particular social need. It’s just new money laundering towers that perhaps if things change over the years might find occupants. In the meantime Panama’s real estate gray marked would offer units to foreign tax cheats and gangsters so that they could make bogus reports to the authorities of their countries of origin about the fabulous rents they receive, so as to launder dirty money for repatriation and purchase of what passes for respectability. It’s a would-be Donald Trump scam writ small.

Panama really doesn’t have a system of neighborhood high schools. The Ministry of Education is neither proposing one nor putting the land for this public school complex onto the market. Or if they are, they won’t admit it.

Let us understand the true snobbery of the ‘they’re not from here and we want them out’ argument. It’s for a cleansing by social class, with a strong unstated racial component. It’s another proposed import of foreign hatreds into Panamanian society, just like English-language billboards hyping all-white gated beach communities, at which it has been known from time to time that black people arriving at the gates to visit family or friends get arrested. It’s a wink and a nod approval of a racist Costa del Este pizzeria that would not serve black people because of some profile that the owners assured an offended nation was about class, not race, so ought to be acceptable. But of course Panama’s inadequate and largely ignored constitution does prohibit discrimination according to social class as well.

Should we blame the mayor for this bad policy initiative coming out of his administration? We should. Sure, we should recognize that real estate speculators have dominated Panama City’s urban policies since the early days of the republic. They have only succeeded because of a succession of city administrations that operated on the principle that you can’t say no to speculators and developers.

The Republic of Panama finds itself at a crossroads where almost everyone recognizes that the old system does not function very well for anybody. So now we have these proposals from the Chamber of Commerce and others for election and court “reforms” that further concentrate the power of the rich while closing off possibilities for urban policy reforms.

Nor, for that matter, do the business elites’ constitutional proposals and land grab demands allow for needed education reforms. It may well be that the school complex adjacent to Paitilla should become a construction site. Panamanian public education is abominable and it pulls down the standards at private schools as well. At the top of the list of needed changes is full school days, which in turn would require both the training and hiring of more teachers and the building of more classrooms.

If we have some snobbish little minorities shouting that they won’t pay for schools or “Not In My Back Yard,” outside of any constitutional question we need public officials who stand up to these sorts of people. Defense of Panamanian education against greedy private demands is a critical front line of our nation’s security. It is the essence of defending civilization on the isthmus. It is a cutting edge question in our unfolding electoral process.


The United States does not compete with China in Panama or Latin America in general without fixing US industry, education and business practices. Photo by Sean J. Savage.

China and the USA in Panama

Will one of the plans that the Panama Canal Authority had for the expanded waterway go back to the drawing boards because of Donald Trump’s trade wars? The US president has been slapping China with ever greater tariffs and China has responded in kind. Now China has imposed a duty on US liquid natural gas exports and the canal stands to lose business because of that.

The United States, which ditched relations with Taiwan in favor of relations with China back in 1972, called the chargé d’affaires at the American Embassy here for consultations, given Panama’s recent break with Taiwan and establishment of ties with China. The Chinese Foreign Ministry has an ambassador here, while the chaotic US State Department does not.

Is the world shipping industry important for Panama? Chinese banks lead the world in financing the construction of ships, while US lenders are wary of that risk. And loans to the Panamanian government? US-aligned lenders are telling Panama that an austerity that cuts funding for schools, roads, police and fire protection and so on while selling more public assets is required, while the Chinese credit offered to Panama comes with no such ideological strings.

Are some ambitious engineering and construction projects contemplated here? Every year China graduates 20 times as many engineers as the United States does. China’s new infrastructure projects — photovoltaic highways, bullet trains, innovative seaports and so on — tend to be more advanced than what the Americans are building.

The displacement of foreign economic niches in Latin America by Chinese enterprises is not only a phenomenon in Panama. US businesses are not the only ones being replaced.

But leave it to a certain sort of American to holler about the Monroe Doctrine and the US role in Panama’s separation from Colombia, instead of insisting that the United States get its house in order. The current trend is not so much a matter of Chinese aggression as of US weakness. Fix America first if the Chinese competition is to be seriously challenged.


Bear in mind…

Preventing the conflicts of tomorrow means changing the mind-set of youth today.
Graça Machel


I’m really glad that our young people missed the Depression and missed the great big war. But I do regret that they missed the leaders that I knew, leaders who told us when things were tough and that we’d have to sacrifice, and that these difficulties might last awhile. They didn’t tell us things were hard for us because we were different, or isolated, or special interests. They brought us together and they gave us a sense of national purpose.
Ann Richards


Cruelty to animals is one of the most significant vices of a low and ignoble people. Wherever one notices them, they constitute a sign of ignorance and brutality which cannot be painted over even by all the evidence of wealth and luxury.
Alexander von Humboldt


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Yao, La geopolítica de China y Panamá

Barbarian Invasion
En la Gran Muralla de China. Foto por la Presidencia.

China, el Canal de Panamá y la geopolítica

por Julio Yao Villalaz

1. Tiempo y faena.

Durante el Consejo de Seguridad de la ONU de 1973 en Panamá, el embajador de la República Popular China, Huang Hua, posteriormente Ministro de Relaciones Exteriores y presidente de la Asamblea Popular China, me leyó el siguiente telegrama firmado por el presidente Mao Tsé Tung: “La República Popular China apoyará la expulsión inmediata de las bases militares de EEUU si Panamá lo pide.” Era la respuesta a una interrogante que hicimos como Asesor del canciller Juan Antonio Tack (un panameño hijo de chino) al gobierno de Pekín.

Recordamos a Mao hoy cuando es necesario tener presente quiénes son nuestros amigos y quiénes nuestros enemigos. A quienes acusan a China como “imperialista” en nombre de EEUU, les decimos que la historia de 60 siglos de China demuestra que ella casi siempre fue emporio y nunca imperio. Un emporio llamado el Imperio Celeste o el Reino del Medio, que jamás tuvo fuerzas militares fuera de su territorio, salvo cuando envió voluntarios (no a sus tropas regulares) en solidaridad con la RPD de Corea, diezmada criminalmente por EEUU (1950-1953).

Para entrar en materia, aclaremos lo obvio: no es el Canal sino la condición geográfica y la posición geoestratégica del Istmo lo que produce el valor geopolítico de Panamá. Como le manifestamos al Secretario de Estado, Henry Kissinger, en 1975, “no existe un Panamá por y para el Canal sino un Canal por y para Panamá”.
Panamá fue el trampolín que le permitió a España descubrir y saquear los recursos de Abya Yala y someter a los pueblos originarios, del mismo modo como el ferrocarril de Panamá fue, desde 1855, el medio que EEUU explotó para desarrollarse y borrar del mapa a los indígenas. Sin la vía férrea, que llevó a millones de inmigrantes, EEUU no existiría y, por esa razón, Washington consideró siempre que su frontera sur no era México sino Panamá.

Hagamos las siguientes preguntas:

¿Qué rol juega la historia en el resurgimiento de China como potencia? ¿Es China una amenaza a la seguridad o a los intereses de EEUU en el Canal o en la región? ¿Puede EEUU invocar contra China el Tratado de Neutralidad?

El presidente Xi Jinping ha dicho que China practica un desarrollo socialista con características chinas. Más relevante sería conocer cuáles son las constantes de su Historia, que marcan más que la ideología. Ellas pudieran ser: paciencia, perseverancia, cooperación, diálogo, armonía y paz.

Cuando la historia supera 6,000 años, ella se proyecta con huellas indelebles hacia el futuro.

En 2001 visité en X’ian el Ejército de Terracota del Primer Emperador Qin Shi Huang (247 AC – 221 AC) — el museo al aire libre más grande del mundo — y le pregunté al arqueólogo jefe cuánto tiempo haría falta para excavar los entierros. “500 años”, respondió. Cuatro años después, le hice la misma pregunta y repitió: “500 años”. Le corregí: “Deben ser 496 años, porque 500 fue hace cuatro años”. Respondió impasible: “¡500 años!”.

Olvidaba que el presidente Mao había dicho: “Dentro de dos mil años el mundo se reirá de lo que hacemos ahora”. El gran Timonel estaba seguro de que en el año 3976 alguien estaría riéndose de Mao, así que me di por vencido.

China es el país más antiguo y a la vez continuo del planeta. Hace más de 40,000 años, los primeros protochinos cruzaron el Estrecho de Behring y dieron origen al hombre americano. Muchos aborígenes tienen el ADN chino; los Ngabes y los Wounaan, por ejemplo.

China tiene un concepto del tiempo radicalmente distinto al de Occidente, y ello también se extiende a la magnitud de sus obras materiales. Las obras de China le dan un toque de eternidad a su historia, que no se mide por años, generaciones y siglos, sino por dinastías y eras, y es que China no es sólo un país sino una constelación de pueblos, nacionalidades, etnias y culturas.

Mao le debió el triunfo de la Revolución a un pensador y estratega militar de hace 27 siglos: Sun Tzu, quien nació seis años después (545 AC.) que Confucio (551 AC.), y tanto el maestro Sun como el maestro Kung gozan de reconocimiento después de 2700 años.

En los días de aquellos Sabios se construía el Gran Canal más largo del mundo (1,800 kms.) entre Hangzhou y Pekín, con 24 juegos de esclusas y 60 puentes, y en el que trabajaron seis millones de obreros, una suma superior a nuestra actual población.

La Gran Muralla fue construida entre el siglo V AC. y el siglo XVI (les tomó 2,100 años) para proteger la frontera norte del Imperio. Medía 21,200 kilómetros desde el Río Yalú, fronterizo con Corea, hasta el desierto de Gobi.

(Dicho sea de paso, el Río Yalú, que divide y une a la vez a Corea y China, simboliza la solidaridad entre estos pueblos porque en ese río congelado, 50,000 voluntarios chinos fueron ametrallados por la aviación estadounidense en la Guerra de Corea. Mi hermano Yau A-Mak, de Hocksang (Cantón) peleó por el pueblo coreano y fue declarado Héroe Nacional de China. Yalú es el nombre de mi hijo menor, Yalú Enlai, el último en honor al Primer Ministro Chou Enlai).

La antigua Ruta de la Seda era una compleja red que unía a Eurasia con Europa y Noráfrica, el más importante proyecto mercantil y cultural de la época, aunque tuvo como antecedente a la Ruta del Jade, del siglo XVI AC.

Pero un siglo antes de la Ruta del Jade, en el siglo XVII AC., los chinos ya habían llegado a lo que son hoy Canadá, Nuevo México y Veracruz (México). Ello fue 3,192 años antes que Colón “nos descubriera” (1492), según petroglifos encontrados con el mismo tipo de letra que se utilizaba al final de la Dinastía Shang en el siglo XVIII AC.

En el siglo V de nuestra era, un monje budista de nombre Hui Shen (o Fa Hsien) exploró “La Tierra del Fusang”, una mítica civilización ubicada en el continente Americano, y que algunos rastrean en Norteamérica, y los más, en Nicaragua.

Mil años después, en 1421, China envió una flota – llamada “La Flota del Tesoro” — de 317 barcos y 28,500 marinos a explorar tierras desconocidas al mando del almirante Zheng He (o Cheng Ho), un eunuco de origen árabe. Sus barcos eran los más avanzados y ocho veces más grandes que las carabelas de Colón, mientras que su tripulación superaba en 28,300 marinos a los 150 que venían con los españoles.

Zheng He recorrió el Océano Índico, los mares meridionales de China, India, Indonesia, Malasia, Tailandia y Vietnam hasta Australia, Oceanía y los mares antárticos; bordeó el Cabo de Buena Esperanza, en Sudáfrica, ascendió por la costa africana hasta Senegal, cruzó el Atlántico impulsado por la corriente y descubrió nuestro continente entrando por Las Antillas Menores, 71 años antes que Colón.

El almirante Zheng He actuó como embajador y respetó todas las culturas sin someterlas, y esto ya traza una raya con el posterior colonialismo europeo y estadounidense que esclavizó a tres continentes.

La expedición marítima terminó cuando el Emperador Zhu Di, protector de Zheng He, falleció en 1424. Un hecho fortuito la ocasionó: un rayo que cayó sobre la Ciudad Prohibida la incendió, y ello fue usado como pretexto por los mandarines enemigos de Zheng He que quisieron hacer verla como una “señal del cielo” que desaprobaba las exploraciones. Éstas fueron suspendidas; se quemaron los informes, documentos cartográficos y bitácoras de Zheng He, y se destruyó la flota imperial. Zheng He no volvió a viajar hasta 1431, cuando falleció, cerrando así un capítulo luminoso en la historia marítima de China. Descendientes de aquellos marinos se encuentran diseminados por Singapur, Malasia, Vietnam, Tailandia, Indonesia y las Filipinas.

Al darle China la espalda al mar, surgieron las expediciones europeas que, ya armados con mapas de Zheng He y China, redescubrieron América. Los españoles, mayormente expresidiarios y delincuentes, contrario a los chinos, diezmaron a decenas de millones de indígenas originarios.

China, el país más importante del planeta entre el siglo V y el XVI, fue sometida en el XIX por Europa cuando, a partir de 1842, Inglaterra, Francia, Alemania y otros países (incluso la pequeña Italia), infinitamente superiores a China, le impusieron las Guerras del Opio y tratados desiguales que le arrancaron Hong Kong, Macao y derechos extraterritoriales y comerciales. EEUU pensó “más vale tarde que nunca” y se sumó a la gran piñata que hicieron de una China feudal.

La caída de la Dinastía Qing trajo la guerra civil, y ésta culminó con la revolución que derrotó a Chiang Kai Shek y fundó la República Popular en 1949.

2. El primer ferrocarril interoceánico del mundo.

China volvió a impactar la geopolítica mundial poco después de las Guerras del Opio. Mil trabajadores chinos fueron traídos por una compañía de Nueva York en 1854 para construir en Panamá el primer ferrocarril interoceánico del mundo. Huían de las guerras, los Levantamientos Campesinos y la Rebelión Taiping.

Tratados como esclavos, fueron víctimas de enfermedades, reptiles y el maltrato por parte de la empresa. Al mes de haber llegado, mil obreros se hicieron matar, se suicidaron o fueron asesinados a un promedio de 33 diarios durante un mes.

La empresa sobreexplotó a los obreros chinos porque estaba a punto de vencerse el contrato, en cuyo caso la compañía pasaría a manos de Nueva Granada o Colombia. Pese a las adversidades, los chinos completaron la fase más difícil (casi imposible) del proyecto, ya que el resto de los trabajadores irlandeses, hindostanes, malayos y colombianos, había salido huyendo y abandonaron el proyecto, por lo cual los sacrificios de los chinos los convirtieron en mártires de la comunicación interoceánica.

Los chinos realizaron sin saberlo una drástica revolución en la logística y la geopolítica del planeta. Sin ellos, ni el ferrocarril ni el Canal hubieran existido porque la vía férrea, según los ingenieros, fue siempre apenas la primera fase de la vía acuática.

3. China en el Siglo XXI.

China es, desde 2015, la segunda economía del planeta, aunque ayer nos informó el embajador Wei Kiang que ya es la primera. China es la tercera o cuarta potencia en términos militares, el único país en desarrollo que no tiene los habituales cinturones de miseria en sus ciudades y donde todos tienen derecho a un pedazo de tierra, gracias al Gran Timonel.

Contrario a EEUU, en China la política gobierna la economía y la banca. Al no estar sujetos a plazos cortos, su gobierno puede programar y planificar por muchos años. En cambio, en Occidente, la política es controlada por la economía, las finanzas y, especialmente, la banca.

El haberse librado de la humillación extranjera explica que China quiera ser una nación “modestamente cómoda”, como dijo el presidente Xi Jinping. Entre 1981 y 2005, 600 millones de personas salieron de la pobreza según el Banco Mundial. ¡Pero es que la población total de China en la década de los sesenta era de 650 millones de habitantes! Se redujo la pobreza y aumentó la clase media, pero también el número de ricos y superricos.

China es uno de los países más contaminados, pero también el que mejor combate el cambio climático. Es el mayor productor de energías no renovables; verbigracia, la eólica y la solar. El gobierno combate la corrupción; es abierto a las críticas; es su primer fiscalizador; reconoce sus deficiencias y lacras y está siempre listo para resolverlas. El objetivo es tener buen gobierno, algo que se origina en la tradición de que al poder llegan los mejores tras una gran selección.

(Ésta fue una contribución de Confucio, que creó la primera Carrera Administrativa del mundo. Para ser funcionario – trabajar para el Estado — era necesario formarse, en primer lugar, como poeta, tocar instrumentos musicales, ser buen calígrafo, experto en artes marciales — Kung Fu, Win Chung – arquero, buen jinete, conocer los Ritos y el Tao Te King. Gengis Khan aplicó los principios administrativos de Confucio a su imperio, el más grande de la historia).

Como ha dicho Rafael Poch, excorresponsal catalán en Pekín: “Pese a las dificultades, los chinos nunca habían sido tan libres y prósperos, lo que explica el optimismo que desprende la sociedad. China, aunque suene muy fuerte, es de los países mejor gobernados del mundo.”

4. La antigua y la nueva Ruta de la Seda.

Volvamos al pasado.

La antigua Ruta de la Seda se extendió entre el siglo I AC. y XV d.C. (1,600 años) y conectaba a China con Eurasia, el Medio Oriente, los reinos hispánicos y África Oriental. Por la Ruta, además de la seda — cuya elaboración era un secreto chino — también transitaban piedras y metales preciosos, así como científicos, filósofos, espías, poetas y escritores.

La Nueva Ruta de la Seda es el proyecto lanzado en 2013 por el presidente Xi Jinping que quiere unir a Europa, Asia Sur-Oriental, Asia Central, el Oriente Medio y África. Contempla el establecimiento de seis corredores ferroviarios y una ruta marítima que conecta ambos lados del Pacífico. Es el mayor proyecto comercial de la época.

La antigua Ruta protegía a Eurasia, cuyo control, según el geopolítico británico, Harold McKinder, aseguraría el dominio del mundo. La Nueva Ruta se propone justamente blindar esa gran masa de tierra para desarrollarla y desde ella implementar un nuevo orden internacional multipolar.

5. El canal en Nicaragua y Panamá.

Una controversia entre China y EEUU por la región es previsible, pero no especularemos sobre las opciones. Más complicado pudiera ser un conflicto entre EEUU y China por el Canal de Panamá o, algo mucho más relevante: entre la hegemonía de EEUU en el Canal y la independencia de Panamá. La primera controversia, entre China y EEUU, no existe; el segundo, el conflicto entre la hegemonía canalera de EE.U. y la independencia de Panamá, sí. Veamos por qué.

En 1880, el presidente Rutherford Hayes declaró que un Canal sería “una parte de la línea costanera de EEUU”; es decir, su frontera, y que, por ese motivo, jamás permitiría que ninguna otra potencia lo construyera o controlara. EEUU convirtió al Mar Caribe en su “Mare Nostrum” y expulsó a las potencias europeas.

Fue esa Declaración la que determinó la geopolítica del Canal.

El presidente Teodoro Roosevelt le añadió el “Corolario Roosevelt a la Doctrina Monroe” para quitar y poner gobiernos a su antojo en Centroamérica y el Caribe. A fines del pasado siglo, Washington aclaró que la Declaración de Hayes incluía a cualquier país asiático (en referencia a China, ya que Japón había sido eliminado con la invasión de 1989) como parte de la política de Washington de impedir que una superpotencia surgiera en el Lejano Oriente, lo que explica por qué tienen rodeada a China de bases militares.

Marquemos dos hitos que ilustran la obsesión de EEUU por el control del Canal.

Mientras la vía acuática no existía aún, EEUU se enteró de negociaciones secretas en París en 1910-1911, entre Nicaragua y Japón para construir un Canal. Para impedirlo, invadió a Nicaragua, derrocó al gobierno de José Santos Zelaya e implantó una dictadura que dio lugar a la Dinastía Somoza.

Esto me lo confió en México en 2003 el excanciller de Nicaragua, el padre Miguel D’Escoto, durante la Tercera Conferencia Internacional de Solidaridad con Palestina.

En 1914, tres años después del derrocamiento de Zelaya, EEUU impuso el Tratado Bryan-Chamorro a Nicaragua que le otorgó a perpetuidad el monopolio del Canal.

El actual proyecto de Canal por Nicaragua, financiado por un empresario, no es iniciativa del gobierno de Pekín y está virtualmente en coma, de la misma manera que el Canal francés tampoco era un proyecto del gobierno de París sino de Ferdinand De Lesseps.

EEUU no pudo acusar a Francia, como tampoco puede hacerlo ahora con China, de retar o violar la Doctrina Monroe, que de todos modos no tiene validez alguna. EEUU se opuso diplomáticamente al Canal francés en 1873, y militarmente al Canal japonés en Nicaragua en 1910 y al Canal japonés en Panamá en 1989. La pregunta ahora es: ¿Se opondrá EEUU a la simple presencia de China en el Canal de Panamá?

6. China, Japón y el Canal

Los primeros contactos entre Panamá y la República Popular China estuvieron a nuestro cargo en 1973. El canciller Tack me nombró su enlace con el embajador Huang Hua durante el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, así como su enlace con el canciller del Perú, General Miguel Ángel de la Flor Valle, quien nos coordinaba con los voceros del Tercer Mundo.

La China, y no la Unión Soviética, era en esa época una apuesta más factible para Panamá, de tal suerte que tanto Huang Hua como yo redactamos sendas notas para establecer relaciones diplomáticas, pero ese objetivo se malogró por intervenciones exógenas de elementos antichinos.

El Canciller Tack me solicitó que le preguntara al embajador Huang Hua cuál era la posición de China en torno a la neutralidad de los Canales internacionales. En vez de una respuesta jurídica, fue el propio presidente Mao Tsé Tung quien firmó el telegrama que mencioné al comienzo de esta ponencia, una respuesta política en apoyo a la desmilitarización extranjera en el Canal, de EEUU en primer lugar. Mao autorizó a Huang Hua apoyar el desmantelamiento inmediato de las bases militares estadounidenses si Panamá lo solicitaba.

En este telegrama o telex, el presidente Mao se plantó firme frente a EEUU en favor de nuestra soberanía y de paso enfatizó el principio clásico de que los Canales neutrales no deben albergar bases extranjeras, una posición que el canciller Tack siempre mantuvo conforme a la Declaración Tack-Kissinger, hasta que fue sustituido en su doble condición como canciller y jefe responsable, y que explica por qué él no negoció el Tratado de Neutralidad.

(A raíz de la agresión estadounidense el 9, 10 y 11 de enero de 1964, el presidente Mao convocó una manifestación de varios millones en la Plaza Tienanmen de apoyo a Panamá, la única convocada por parte de un jefe de Estado. El exrepresentante comercial de China en Panamá, Wang Weihua, estuvo presente).

Para reafirmar el monopolio que EEUU usurpaba sobre el Canal, el Secretario de Estado, Henry Kissinger, principal responsable de las negociaciones, declaró en 1975, lo siguiente:

“Panamá jamás gozará de independencia en el manejo de la vía acuática y no debe ilusionarse al respecto. Los panameños nunca serán los verdaderos dueños del Canal, porque EEUU retendrá su control mucho más allá del año 2000.” Resultó profético.

Las declaraciones de Kissinger violaban la Declaración Conjunta que había firmado con el canciller Tack el 7 de febrero de 1974 (la cual redacté por encargo de Torrijos y Tack), pero sí reflejaban la geopolítica de la Declaración de Hayes de 1880.

Tan ofensivas y soberbias palabras produjeron gran disgusto e indignación en el general Torrijos y en el canciller Tack, pero se las mantuvo en bajo perfil para que no ocasionaran un revuelo. Pero, como le expresé al canciller, las consideraba una provocación de Kissinger y Sol Linowitz para hacer naufragar las negociaciones. Para no romper con éstas, el canciller y el general me comisionaron para rechazarlas desde México en nombre del Gobierno Nacional.

Allí afirmamos, con abundantes razonamientos históricos y jurídicos, que “no existe un Panamá por y para el Canal sino un Canal por y para Panamá” y que el tratado del Canal (entonces no se hablaba de un segundo tratado ni de neutralidad) debía reconocer la absoluta y efectiva soberanía al finalizar el convenio, conforme a la Declaración Conjunta.

Cuatro años después de la firma de los tratados, EEUU asesinó al general Torrijos el 31 de julio de 1981 y derrocó y secuestró al general Noriega con la invasión de 1989.

Preguntemos, ¿por qué?

Hubo varias razones, pero una indiscutible es que Torrijos y Noriega negociaban la construcción de un Canal a Nivel del Mar u otra alternativa con Japón: Torrijos, entre 1977 y 1981; Noriega, de 1983 a 1989. ¡Diez años de negociaciones! Otra razón, consignada en un Memorándum clasificado como SECRETO del Consejo de Seguridad Nacional bajo Reagan, autorizó remover a Noriega para abrogar los tratados Torrijos-Carter (ver: Julio Yao, El Monopolio del Canal y la Invasión, Universidad de Panamá, en prensa).

La llamada Cruzada Civilista parecía desconocer que Panamá, a través de Omar Torrijos y Manuel Noriega, estuvo negociando con Japón entre 1977 y 1989, y le hizo el juego a Reagan-Bush.

A un país que no tenía ejército y cuyas penetradas y debilitadas Fuerzas de Defensa no disponían de una mínima capacidad antiaérea ni radares, EEUU — en su mayor despliegue desde Vietnam – invadió y masacró entre 4,000 y 7,000 panameños, sin contar las decenas de miles de heridos y desaparecidos, y usó a Panamá para experimentar nuevas armas que después emplearon contra Irak, Libia, Afghanistán, Siria y el Medio Oriente.

EEUU expulsó a Japón de Panamá, que era el centro financiero de Tokyo para América Latina y que en los años ochenta amenazaba con desplazar a Washington como primera potencia comercial, igual que ahora lo hace China 32 años después. Japón se retiró y se llevó los miles de millones de dólares que mantenía en nuestro Centro Financiero.

EEUU se apoderó de la Comisión Tripartita para el Estudio de Alternativas al Canal – que el hegemón tenía boicoteada – e hizo que la misma seleccionara antidemocráticmente la del Tercer Juego de Esclusas y descartara el Canal a Nivel, bajo la airada reacción del embajador de Japón.

Pero China no es Japón y EEUU tampoco tiene ahora la hegemonía que gozaba en 1989. Así que preguntemos: ¿por qué una lucha pacífica por mercados habría de convertirse en una guerra internacional, tal como se insinúa tras la actual guerra comercial entre China y EEUU?

Las respuestas dependen de las siguientes preguntas: ¿Por qué EEUU le prohibió siempre a Panamá establecer relaciones diplomáticas con la Unión Soviética o con China Popular y nos permitió mantenerlas sólo con Taiwán? ¿Por qué EEUU obstaculizó la participación de China en el Tercer Juego de Esclusas? (https://mundo.sputniknews.com/politica/201710211073365334-pekin-relaciones-proyecto-washington/).

7. La nueva Ruta de la Seda y el Canal.

El 13 de junio de 2017, Panamá abrió relaciones diplomáticas con China. De los 19 acuerdos firmados, uno es relevante para nuestra región: el Memorándum de Entendimiento sobre la Cooperación en el Marco de la Franja Económica de la Ruta de la Seda y la Iniciativa Marítima de la Ruta de la Seda del Siglo XXI.

Es la primera vez que China firma un acuerdo para incorporar a un país latinoamericano a esta iniciativa. El citado Memorándum dice que “Panamá se adhiere a la iniciativa china de la Ruta de la Seda, potenciando su rol como la gran conexión con el Canal de Panamá.” El Canal es visto como bisagra interoceánica de la Nueva Ruta de la Seda, especialmente de cara a la Cuenca del Pacífico, cerrada para China desde 2008 por el presidente Barack Obama.

Según la ministra de Asuntos de Ultramar de China, Qiu Yuanping, los acuerdos con Panamá constituyeron el logro diplomático más importante para China durante el año 2017.

Es indispensable revisar algunas peculiaridades geopolíticas entre China y EEUU

8. Apuntes para una geopolítica de EEUU

Es el principal usuario del Canal, hegemón en un mundo unipolar; la única potencia imperialista y actúa por sí sola. Tiene acuerdos de seguridad con numerosos países, domina la OTAN y tiene chaquiras con mil bases alrededor de su cuello. Es la primera potencia nuclear, la mayor fuente de guerras y agresiones. Sus gastos militares son más de un tercio del presupuesto militar mundial (35%).

EEUU es negador por antonomasia del Derecho Internacional, actúa al margen de la ONU y la controla. No ha suscrito o ratificado los tratados más importantes de derechos humanos y el Cambio Climático. Busca por la fuerza la sumisión del mundo y ensaya indiscriminadamente todo tipo de guerras, regulares, irregulares, medios judiciales (lawfare) y psicológicos.

Se ha retirado de muchos tratados de la ONU; mantiene una guerra comercial con China, Turquía y la Unión Europea, y una permanente actitud agresiva contra Cuba, Corea del Norte, Irán y Siria. Es causante del mayor desplazamiento humano del planeta; persigue el caos generalizado para destruir a los Estados, reducir la población mundial y apropiarse de sus recursos energéticos y naturales, en obediencia al gobierno secreto del mundo. Su política exterior trasunta el racismo profundo de su sociedad.

EEUU está dispuesto a usar su poderío nuclear con cualquier pretexto, haya o no guerra. Es la única potencia que ha usado la bomba atómica contra poblaciones civiles. Para EEUU, la guerra es un negocio, tanto para destruir como para reconstruir.

E.UU. tiene bases convencionales y nucleares en torno a China en las Filipinas, Guam, Japón, Isla Diego García y Corea del Sur. Sólo en Latinoamérica y el Caribe, EEUU tiene más de 80 bases militares, disfrazadas o encubiertas, además de la Cuarta Flota del Comando Sur. Además, tiene acceso militar a numerosos países por aire, tierra o mar (Tratado Salas-Becker de Panamá). A la inversa de China, en EEUU las finanzas y los bancos determinan la política.

En cuanto a Panamá, EEUU impidió su soberanía bajo un protectorado de facto; objetó su desarrollo (por ejemplo, el ferrocarril de Panamá a Chiriquí) con el pretexto del Canal; vedó a Panamá el uso de su espacio aéreo para comunicaciones; disolvió el primer ejército nacional en 1904 y a las Fuerzas de Defensa en 1989 para impedir a Panamá el cumplimiento de sus obligaciones según el Tratado del Canal y el Tratado de Neutralidad. EEUU patea cuando quiere nuestra independencia.

9. Apuntes para una geopolítica de China.

China es el segundo (virtualmente el primer) usuario del Canal y principal sustento de la Zona Libre de Colón.

China no está emergiendo por primera vez sino resurgiendo como lo hizo durante mil años. No es y nunca ha sido una potencia imperialista, como reconoce Kissinger desde 1972. China nunca militarizó ninguna región del mundo; tiene puertos en otros países que podrán ser un “collar de perlas”, algo mucho menos peligroso que las bases militares y misiles que adornan el cuello de Washington.

China es una de las potencias más contaminantes, pero también la que mejor combate el cambio climático. Actúa dentro del marco de la ONU, respeta la independencia de los pueblos y condena el racismo. China intenta construir un mundo multipolar a través de la armonía, el diálogo y la cooperación. Su objetivo es el desarrollo y la coexistencia pacífica.

Su arsenal nuclear es modesto, pero suficiente. Ha dicho que no será la primera potencia en lanzar un ataque nuclear y que sólo lo hará en caso de defensa. Tiene una INSTALACIÓN NAVAL NO MILITAR, fuera de su territorio desde 2017, en Djibouti, en el Golfo de Aden, con 300 miembros, para operaciones de paz y misiones humanitaria y para prevenir la piratería en alta mar. Dicha base humanitaria está al lado de bases navales MILITARES de EEUU y Japón. La proyección de China no es geopolítica sino geoeconómica, y su herramienta es la diplomacia.

China apoya la soberanía de Panamá y aspira a su desarrollo sostenible. No pretende establecer presencia militar en Panamá ni controlar el Canal.

10. ¿Amenaza china la seguridad o los intereses de EEUU o la región?

Otro Canal en Nicaragua pudo ser un desafío para el Canal de Panamá, pero está actualmente en coma.

El 16 de junio de 2018, el almirante Kurt W. Tidd, del Comando Sur, manifestó ante el Senado que el deseo de Pekín de extender la Nueva Ruta de la Seda a Latinoamérica, y su política de créditos a las naciones de la región, “dan una amplia oportunidad a China para expandir su influencia sobre socios regionales clave y promover negocios y prácticas laborales que son improcedentes. El mayor alcance a puntos de acceso global cruciales como Panamá crea vulnerabilidades comerciales y de seguridad para Estados Unidos”.

El almirante se hacía eco del “Wall Street Journal”, que había mencionado la posibilidad de que “las terminales portuarias gestionadas por los chinos y adyacentes al canal interoceánico pasen a integrarse al denominado ‘collar de perlas’ (puertos operados por China en rutas estratégicas) (https://www.abc.es/internacional/abci-eeuu-suspicacia-presencia-china-canal-panama-201806120350_noticia.html).

Aunque el Comando Sur no decide la política sobre Panamá, sí representa una tendencia dentro de la rama militar. Para Tidd, el “proyecto de la Nueva Ruta de la Seda”, es una amenaza regional. Pero, ¿desde cuándo son el libre comercio y la libre competencia amenazas a la región? ¿No era EEUU el campeón de esas libertades? (http://laestrellACom.pa/panama/nacional/presencia-china-canal-vulnera-seguridad-eeuu/24068406).

En cambio, Mike Pompeo, Secretario de Estado, que sí es el responsable de la política exterior, acaba de decir que China representa a mediano y largo plazo la mayor rivalidad para EEUU.

Pero EEUU no puede convertir su falsa percepción de China como amenaza en un pretexto para violentar las relaciones entre China y Panamá o amenazarlos con el Tratado de Neutralidad.

La presencia de China en el Canal no crea ninguna inseguridad ni vulnera intereses comerciales de EEUU ya que los puertos manejados por China en el Canal son apenas una pequeña parte de los que administra a nivel mundial, incluyendo los puertos en California y en Miami.

No en vano el Foro de Sao Paulo acaba de hacer un llamado en su Declaración Final para denunciar a EEUU por “impedir que la República Popular China continúe su avance como potencia económica mundial con propuestas de paz y cooperación en Latinoamérica.”

Sin embargo, a raíz de las recientes relaciones de El Salvador con China, el pasado 23 de agosto, el gobierno de Washington declaró: “Alrededor del mundo, los gobiernos están tomando conciencia de que las ofertas de China facilitan la dependencia económica y la dominación, no una asociación. EEUU continuará oponiéndose a la interferencia política de China en el Hemisferio Occidental.” Como decimos, “sartén le dice a paila”.

11. ¿Qué harán EEUU, China y Panamá?

Al confrontar los rasgos, el historial y las realidades de China y EEUU, nos acercamos a algunas conclusiones preliminares.

1. China no enfrentará militarmente a EEUU Las fuerzas armadas de China están en el Lejano Oriente y no tienen acceso a Latinoamérica y el Caribe (LAC).

2. EEUU seguirá defendiendo sus intereses pero con “golpes blandos”, que utilizan el poder mediático, el poder paramilitar (terroristas, mercenarios y simples delincuentes) o el poder judicial, para desestabilizar a Panamá.

3. Si EEUU decide cortar los lazos entre Panamá y China, bastaría con desestabilizar el escenario político con la cooperación de las élites y grupos dominantes, siempre proclives a sus intereses.

12. ¿Puede EEUU invocar contra China el Tratado de Neutralidad?

EEUU no puede invocar el Tratado de Neutralidad por tres razones: primera, porque la Condición DeConcini viola el Derecho Internacional por ser unilateral y porque niega nuestra soberanía.

Segunda, porque dicha Condición fue anulada por una aclaración de Panamá aceptada por el presidente Carter el 14 de junio de 1978, en el sentido de que el Derecho Internacional y la Carta de la ONU obligan a respetar la soberanía y la no intervención en Panamá, aunque Carter no la sometió al Senado de su país.

Tercera, porque la Condición DeConcini únicamente se refiere al supuesto derecho de EEUU de reabrir el Canal cuando sea cerrado o haya amenazas al mismo (lo cual requiere del consentimiento de Panamá), y China no amenaza al Canal.

13. Conclusiones

En respuesta a las interrogantes con que iniciamos estas reflexiones, llegamos a las conclusiones finales:

1. El resurgimiento de China como potencia en el siglo XXI reflejará su historia: no buscará la hegemonía sino la cooperación multilateral, la no intervención, la paz y no la guerra.

2. La participación de China en obras del Canal no es amenaza a EEUU ni a Panamá y, por ende, la Condición DeConcini no es aplicable.

3. Panamá debe dejar de ser frontera y “patio trasero” de EEUU, retornar a sus raíces libertarias y perseguir un camino independiente.

4. Se sugiere que la República Popular China no suscriba el Protocolo de Adhesión al Tratado de Neutralidad hasta que éste sea reemplazado por una nueva negociación.


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Gush Shalom, The unimplemented Oslo Accords

The destruction of Palestinian homes in Nablus, years ago but years after the Israelis were supposed to be gone. Photo by Michael Loadenthal.

The Oslo Accords did not fail. They were simply not implemented

by Gush Shalom

On the twenty-fifth anniversary of the historic handshake between Israeli Prime Minister Yitzhak Rabin and PLO Chairman Yasser Arafat, one must remember and remind of the truth: The Oslo Accords did not fail. The Oslo Accords were simply not implemented. The non-implementation of the agreements had already cost thousands of lives and may many more lives.

The Oslo Accords had set an interim period of five years that began in April 1994. The situation in which the Palestinian Authority holds only a collection of isolated enclaves, having no real power even there, was to end in May 1999. Likewise, the division of the West Bank into the A, B and C areas was intended to be a temporary arrangement for only these five years, from 1994 to 1999. At the end of five years, all this should have been come to its end, replaced by implementation of the Definite Status.

The Palestinians expected, as a matter of course, that the Definite Status would involve the end of the Israeli occupation regime and the establishment of an independent and sovereign Palestinian state. The reason Yasser Arafat signed the Oslo Accords was the assumption and expectation that a Palestinian state would emerge in 1999. For his part Yitzhak Rabin, a man who had devoted most of his life to war, knew that peace is made with the enemy. He fully and seriously intended to carry out what he had signed, and reach full peace with the Palestinians.

Had Arafat known that in 2018 the IDF would still be holding the whole of the West Bank and imposing a stangling siege on the Gaza Strip, and that the Israeli settlements would be growing and expanding, he would certainly not have dreamed of signing the agreement. Nor would Mahmoud Abbas or any other Palestinian leader have signed the Oslo Accords, could he have known that this would be the outcome.

The goal for which the Palestinians signed the agreement — ending the occupation and establishing a Palestinian state — did not come about. The State of Israel had not kept its part of the agreement. Naturally, also the State of Israel and its citizens did not gain what they expected — namely, an end to the conflict with the Palestinians and the achievement of peace and good neighborly relations. Had the Oslo Accords been implemented and the Definite Status carried out in 1999, we could have now been entering the twentieth year of peace between the State of Israel and the State of Palestine, and the casualties of the Second Intifada and the years after it would have still been alive and well among us.


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Cortizo wins big, most deputies stave off elimination in PRD primary

Former Agriculture Minister Laurentino “Nito” Cortizo took about two-thirds of the vote in a 17-way PRD presidential primary, with legislator Zulay Rodríguez running second with nearly 20 percent and former President Ernesto “Toro” Pérez Balladares in third with single digits. From Cortizo’s Twitter feed.

PRD primary voters pin their hopes on…

by Eric Jackson

“Hope won.” A fairly generic triumphalist statement by a politician who just won something, in whatever language. But just what DID the members of the Democratic Revolutionary Party (PRD) vote for? It would be easy enough to support a case for the same old stuff, but that would miss some of the nuances. It’s easier to say what they voted against — anti-foreign demagoguery, gangsterism, and to a certain extent the National Assembly.

That latter assertion may seem strange, given that of the 20 legislators seeking re-election, 18 were nominated to run for another term. But most of these were in multi-member circuits, where non-incumbents tended to be the party’s top preferences. In the Ngabe-Bugle Comarca, circuit 12-2 party members booted one of their two deputies, Crescencia Prado, in favor of newcomer Rogelio Santos. In Guna Yala, legislator Aibán Velarde was way behind in a crowded field.

Will the party’s new star in the legislature be David’s current mayor, Francisco Vigil, who was nominated for the National Assembly’s circuit 4-1? But surely a fallen star is the mayor of Los Santos and PRD national executive committee member, Eudocio “Pany” Pérez. THAT guy is on the streets as prosecutors appeal a lower court’s strange dismmissal of drug smuggling and money laundering charges in the El Gallero case, but he lost his race against Olivares Frías.

The notorious former deputy and current secretary general of the National Assembly, Franz Wever, was resoundingly rejected in Panama’s circuit 8-10 — four seats there, he came in seventh. His son Franz Wever Jr. made the six-nominee ticket in fith place in San Miguelito, where the three PRD incumbents got through (including Zulay Rodríguez, in second place).

All incumbent PRD nominees may struggle the general election. Ugly revelations about legislative payrolls are just beginning and the #NoALaReelección movement seems to be gaining public popularity. The problem in the legislature, moreover, is that all parties are touched by the payroll scandals.

Perhaps the Panama City mayoral primary is most instructive. The PRD chose its losing 2014 candidate by default — after a scandal toppled the front runner — former legislator José Fábrega. His claim to fame was defending price controls on cooking gas and his habit has been to lug this empty gas tank around as a prop along the campaign trail. Two current legislators ran against him, the favored party secretary general’s nephew Quibian Panay and dark horse deputy Iván Picota. But Fábrega, listed on the ballot as José L. Tanque de Gas Fábrega, dashed the two legislators’ hopes to get into another office and out of the way of what might be a generalized bloodbath of incumbent deputies. Cambio Democratico has left the mayoral nomination in the capital open for a possible alliance with another party, while in the Panameñista Party legislator Adolfo ‘Beby’ Valderrama is seeking the mayoral nomination. Then there is a crowd of wannabe independent challengers for that post, including Vice Mayor Raisa Banfield, the incarcerated Ricardo Martinelli and the out-on-bail sticky fingered drunk driving gunman TV star Guillermo Ferrufino.


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Profesor Rubén Blades

Profesor Rubén Blades. Foto por NYU.

Rubén Blades nombrado académico en residencia de la Facultad de Steinhardt en la Universidad de Nueva York

por NYU Steinhardt

La Escuela de Cultura, Educación y Desarrollo Humano –NYU Steinhardt- anunció el jueves, 13 de septiembre que Rubén Blades, músico ganador de 17 premios Grammy, actor, activista, abogado y político panameño nominado para tres Emmys, servirá como académico en residencia inaugural del la facultad de NYU Steinhardt. Comenzará el 29 de octubre con una animada y profunda discusión retrospectiva de su carrera con el Profesor Carlos Chirinos en el NYU Skirball Center en la ciudad de Nueva York.

Rubén Blades discutirá su legado como activista por el cambio social a lo largo de su carrera musical, artística y política, que incluye un mandato de cinco años como Ministro de Turismo de Panamá y una candidatura a la presidencia de la República de Panamá. Esta conversación continua la retrospectiva de su carrera presentada en el film “Yo No Me Llamo Rubén Blades” del Director Panameño Abner Benaim que explora la vida y carrera de Blades, y se inauguró el mes pasado en los cines en América Latina.

Durante su paso por NYU-Steinhardt, Rubén Blades se reunirá con estudiantes y profesores para promover y fomentar la diversidad en la educación superior, y promover ideas de cambio social a través de la música a través de programas académicos, eventos, e iniciativas de investigación. Los compromisos iniciales de Blades incluirán conectarse con candidatos para doctorados en el programa Faculty First-Look de NYU Steinhardt, un mecanismo para capacitar, preparar y reclutar más profesores de color para la educación superior- y discutir estrategias para usar la investigación y la práctica artística para promover el cambio social; compartir sus experiencias con los estudiantes en el aula; y conectar a los estudiantes con artistas que reflejan el futuro de la música latina.

El nombramiento de Blades ayudará a elevar aún más la voz de la comunidad latina y la población estudiantil en la Universidad de Nueva York, que ha visto un aumento del 14 por ciento en la clase de primer año 2018 de NYU Steinhardt.

“Estoy entusiasmado con la oportunidad de promover el valor de la música como instrumento de cambio social con la comunidad de NYU Steinhardt. Tener información y no compartirla es malgastar el conocimiento y para mi, será un privilegio conectar con estudiantes que sienten pasión por las causas en las que creen. Espero que mis experiencias puedan ayudar a los estudiantes y otros miembros de la comunidad de NYU a considerar las implicaciones más amplias de la desigualdad en América Latina y el resto del mundo, y como avanzar ideas para el bien social”, dijo Blades.

Blades es un ícono cultural al que se le atribuye uno de los discos de salsa más vendidos de todos los tiempos, “Siembra” (con Willie Colón), y ha sido un defensor de la igualdad y los derechos humanos a lo largo de su carrera. Sus canciones relatan las experiencias de la comunidad latinoamericana que viven en condiciones sociales y económicas injustas; Blades también ha buscado activamente reducir la pobreza a través de estrategias que incluyen el emprendimiento y el desarrollo comunitario.

La movida para traer a Rubén Blades a NYU Steinhardt estuvo encabezada por el Profesor Carlos Chirinos, director del Laboratorio de Música y Cambio Social de NYU Steinhardt -una incubadora de empresas sociales multidisciplinarias diseñada para impulsar la innovación social a través de la música- y la Decana Asociada para Desarrollo de la Facultad y Diversidad, Stella M. Flores.

“Estamos encantados de que Rubén se una a NYU Steinhardt”, dijo Dominic J. Brewer, el Decano de NYU Steinhardt. “Es un verdadero ícono que sintetiza las realidades sociales y políticas a través de la música para conectarse e influir por igual en el público más joven y mayor”. Rubén activamente promueve su pasión por servir a su comunidad para crear un cambio político real, lo cual es un mensaje que resuena fuertemente con la comunidad de NYU Steinhardt”.

“Rubén ha dedicado todo su repertorio de canciones a abordar problemas sociales en América Latina. Su experiencia y producción artística ayudarán a nuestros estudiantes a entender cómo la música puede ayudar a crear conciencia y movilizar al público para tomar medidas para el cambio social”, dijo Chirinos, profesor asociado de música y salud global en NYU Steinhardt.”


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¿Wappin? A rainy season Cultural Friday

Mon Laferte. Photo by Keneth Cruz.

A drizzly Cultural Friday
Un lluvioso viernes cultural

Willie Nelson & Ray Charles – Seven Spanish Angels

Fito Paez – Al lado del camino

The Slickers – Johnny Too Bad

Mark Knopfler – Cleaning My Gun

Emmylou Harris – Beneath Still Waters

Hozier & Mavis Staples – Nina Cried Power

Marc Anthony – Lamento Borincano

Sinéad O’Connor – Sacrifice

Maysa Daw & Joss Stone – Palestine

Patti Smith – A Hard Rain’s A-Gonna Fall

Pink Floyd – Wish You Were Here

Prince Royce & Shakira – Deja vu

Siphokazi – Ebuhlanti

Mon Laferte – El Beso

Joshue Ashby C3 Project – Andy Blues

Tangerine Dream – One Night In Space: Live at the Alte Oper Frankfurt (2007)


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Fresh cacao: you can make chocolate from scratch here

KN cacao
Cacao beans, with the seeds from which you make chocolate inside. Photo by Kermit Nourse.

Cacao – raw material for the food of the Mayan gods

photo by Kermit Nourse, text by Eric Jackson

Chocolate. The Spanish conquistadors ran into it when they conquered the Aztecs, then encountered its ultimate fan base shortly thereafter when they conquered the cultures of the Mayan civilization, heirs to mighty kingdoms that were largely ruins overgrown by jungle by then. It’s not as if the Mayas just liked the stuff — the glyphs suggest to us a cacao god.

It is written and said that to ensure a constant supply of cacao ancient Mayans traded far and wide up and down the Meso-American Isthmus, and planted it in specially irrigated and shaded gardens in the Yucatan Peninsula where conditions are not right for its successful cultivation.

The trees demand not only shade but a lot of rain. You can grown them on the Pacific Side, but it’s the Caribbean littoral and offshore archipelagos where it really thrives in Panama. Commercially, it was Bocas del Toro and might be again. Culturally, it’s huge in Guna Yala. It also grows well in Darien and the Embera have their own recipes.

So did the Mayas import it from somewhere else? Will we “learn” from a smooth and literate hustler that it was ancient Swiss time and space travelers taking in a vacation in their flying saucer that brought chocolate to the Mayas? Do not be surprised in these days of alternative facts. But perhaps we should look to the scientists at the Smithsonian Tropical Research Institute or those who have followed in their footsteps to get the answer. See, retired Princeton professor and also STRI scientist Dolores Piperno developed a way of identifying fossilized microscopic starch grains from grindstones found by archaeologists and was a main protagonist in the search for the origins of domesticated corn (maize, for you Brits who make the distinction). The search went through Panama and ended in a valley in Mexico, upsetting prior theories of an Andean origin. The method, along with DNA analysis, is revolutionizing the prehistory of agriculture. It was used to trace a strain of peppers found in the Bahamas to origins in Bolivia. In pockets of peace and when lulls in the warfare permit it in the Middle East, sometimes religiously uncomfortable facts are being discerned using such techniques in the Fertile Crescent. (God help us if someone discovers that Abraham drank beer.) If somebody can get the right grants and most probably the blessing of indigenous authorities of several ancient nations, it may be possible to trace chocolate to its most ancient production.

See, it has traditionally involved grindstones — but would people who use wooden mortars and pestles beg to differ? What’s done is that cacao beans are harvested at the right time, the seeds and surrounding viscous pulp are scooped out and fermented — the heat from the fermentation melting away the goo — the seeds are dried, sorted and roasted, and then the roasted seeds are ground up into a paste. From there recipes will diverge. But with other ingredients or alone, with hot water or cold, you brew up a liquid concoction with the prepared cacao extract and agitate it to get a frothy head. In its traditional versions it’s this whitish beige, sort of bitter elixir, a drink that’s an acquired taste and, medical studies suggest, is good for you.

What? The Mayans didn’t put sugar and milk in it? Sugar, of course, is something that came to the Americas from Spain, having come there with the Arabs. Cattle, goats and their milk also came to New World cultures with the European Conquest.

In any case, you can buy many sorts of chocolate just about anywhere, but you can get cacao beans at farmers’ markets here and make your own chocolate, according to modern or ancient recipes of your choice. Or, in most of Panama, with greater or lesser success, you can grow your own.

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PRD primary race in the final stretch

Nito Cortizo, who calls for unity in the PRD and among voters who want change, cites a hot-button issue. He does not blame any parties or individuals but takes an implicit swipe at “free trade” policies, which does set him apart from the others.

PRD primary down to the wire

by Eric Jackson

Conventional wisdom has been that the 2019 presidential race is the Democratic Revolutionary Party’s (PRD’s) to lose. Scandals hitting all of the parties and one or a few wealthy families backing an independent alternative might change that equation, but on the other hand it seems that the Electoral Tribunal is representing the parties rather than the nation and makes little pretense of neutrality. That would apply both against independents and within the parties by rulings that disfavor anyone who might rock to boat. Those include the rejection of most voters’ signatures on petitions for independent Miguel Antonio Bernal and repeated citations of PRD insurgent candidate Zulay Rodríguez. Out and about in society, there the #NoALaReelección cry, which to the extent that is effective might disfavor anyone now holding a seat in the legislature but the identifiable members of the political caste in general. But within the PRD? Probably those anti-establishment sympathies are not so strong. However, veteran activists’ fear of those who would vote that way probably would be a factor in the choice of standard bearer.

Can you throw out a contrived non-random “instant poll” like a political sophisticate would? Can you take into account that a PRD internal election is a small universe of voters, whose opinions might be volatile over a short primary campaign? Do those things and know that the only remotely serious polling, by a not well known firm called Stratmark Consultores, was taken in mid-August. It had former agriculture minister Laurentino “Nito” Cortizo with a little more than half the vote, followed by legislator Zulay Rodríguez, former Panama City mayor Juan Carlos Navarro, former president Ernesto “Toro” Pérez Balladares and the rest of the crowded field with insignificant support.

Right after the poll’s publication Navarro dropped out, throwing his support to Pérez Balladares — but most of Navarro’s key supporters endorsed Cortizo instead.

Zulay Rodríguez has been the most active in the social media and has been making special efforts to reach certain ethnic communities — Chinese (which she is on her mother’s side), Afro-descended (including in the West Indian diaspora in the United States) and indigenous, picking up some noteworthy endorsements in the politically fractious Ngabe-Bugle Comarca. She started out as the strident anti-immigrant candidate and has disavowed none of that, but now she’s talking more about being against taxes and against plea bargains in exchange for becoming a prosecution witness. Lately she is railing against both the Electoral Tribunal and the party establishment.

Toro Pérez Balladares is campaigning on nostalgia for effective government. Although his was a prematurely lame duck presidency when he failed in a referendum to get voters to allow him to run for a consecutive term as president, now he has come out in favor of a ban on legislators’ re-election. Stripped of his US visa after he left office, he expresses confidence in getting it back.

Nito Cortizo has all along been meeting with large and small groups of party members around the country. Did he confuse some folks and invite a bit of ridicule by starting to dye his hair in the middle of a de facto campaign that has been underway for at least two years? No matter. He is running on economic issues, expressing skepticism about neoliberal economic policies like extensive agricultural imports and the sale of those public assets for which buyers might be found.

The voting happens on Sunday, September 16. It looks like Cortizo or Rodríguez, with Pérez Balladares a distant third. But looks can deceive, especially in an opposition party’s primary.

  Zulay Rodríguez, a former judge who has not been pressed about her record on the bench     during this primary campaign, weighs in against plea bargaining.


    At least Toro gets THIS endorsement.


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Latest world cancer statistics are out

IARC 2018
Graphic by the WHO’s International Agency for Research on Cancer. See them online at http://gco.iarc.fr/.

Cancer burden rises to 18.1 million new cases
and 9.6 million cancer deaths in 2018

by the World Health Organization

On September 12 the International Agency for Research on Cancer (IARC) released the latest estimates on the global burden of cancer. The GLOBOCAN 2018 database, accessible online as part of the IARC Global Cancer Observatory, provides estimates of incidence and mortality in 185 countries for 36 types of cancer and for all cancer sites combined. An analysis of these results, published today in CA: A Cancer Journal for Clinicians, highlights the large geographical diversity in cancer occurrence and the variations in the magnitude and profile of the disease between and within world regions.

Global cancer burden

The global cancer burden is estimated to have risen to 18.1 million new cases and 9.6 million deaths in 2018. One in five men and one in six women worldwide develop cancer during their lifetime, and one in eight men and one in 11 women die from the disease. Worldwide, the total number of people who are alive within five years of a cancer diagnosis, called the five-year prevalence, is estimated to be 43.8 million.

The increasing cancer burden is due to several factors, including population growth and ageing as well as the changing prevalence of certain causes of cancer linked to social and economic development. This is particularly true in rapidly growing economies, where a shift is observed from cancers related to poverty and infections to cancers associated with lifestyles more typical of industrialized countries.

Effective prevention efforts may explain the observed decrease in incidence rates for some cancers, such as lung cancer (e.g. in men in Northern Europe and North America) and cervical cancer (e.g. in most regions apart from Sub-Saharan Africa). However, the new data show that most countries are still faced with an increase in the absolute number of cases being diagnosed and requiring treatment and care.

Global patterns show that for men and women combined, nearly half of the new cases and more than half of the cancer deaths worldwide in 2018 are estimated to occur in Asia, in part because the region has nearly 60% of the global population.

Europe accounts for 23.4% of the global cancer cases and 20.3% of the cancer deaths, although it has only 9.0% of the global population. The Americas have 13.3% of the global population and account for 21.0% of incidence and 14.4% of mortality worldwide. In contrast to other world regions, the proportions of cancer deaths in Asia and in Africa (57.3% and 7.3%, respectively) are higher than the proportions of incident cases (48.4% and 5.8%, respectively), because these regions have a higher frequency of certain cancer types associated with poorer prognosis and higher mortality rates, in addition to limited access to timely diagnosis and treatment in many countries.

Major cancer types in 2018

Cancers of the lung, female breast, and colorectum are the top three cancer types in terms of incidence, and are ranked within the top five in terms of mortality (first, fifth, and second, respectively). Together, these three cancer types are responsible for one third of the cancer incidence and mortality burden worldwide.

Cancers of the lung and female breast are the leading types worldwide in terms of the number of new cases; for each of these types, approximately 2.1 million diagnoses are estimated in 2018, contributing about 11.6% of the total cancer incidence burden. Colorectal cancer (1.8 million cases, 10.2% of the total) is the third most commonly diagnosed cancer, prostate cancer is the fourth (1.3 million cases, 7.1%), and stomach cancer is the fifth (1.0 million cases, 5.7%).

Lung cancer is also responsible for the largest number of deaths (1.8 million deaths, 18.4% of the total), because of the poor prognosis for this cancer worldwide, followed by colorectal cancer (881 000 deaths, 9.2%), stomach cancer (783 000 deaths, 8.2%), and liver cancer (782 000 deaths, 8.2%). Female breast cancer ranks as the fifth leading cause of death (627 000 deaths, 6.6%) because the prognosis is relatively favorable, at least in more developed countries.

Global patterns by level of human development

For many cancers, overall incidence rates in countries with high or very high Human Development Indices (HDI) are generally 2–3 times those in countries with low or medium HDI. However, the differences in mortality rates between these two categories of countries are smaller, on the one hand because lower-HDI countries have a higher frequency of certain cancer types associated with poorer survival, and on the other hand because access to timely diagnosis and effective treatment is less common. In men, lung cancer ranks first and prostate cancer second in incidence in both developed and developing countries. In women, incidence rates for breast cancer far exceed those for other cancers in both developed and developing countries, followed by colorectal cancer in developed countries and cervical cancer in developing countries.

Global cancer patterns by sex

Lung cancer is the most commonly diagnosed cancer in men (14.5% of the total cases in men and 8.4% in women) and the leading cause of cancer death in men (22.0%, i.e. about one in 5 of all cancer deaths). In men, this is followed by prostate cancer (13.5%) and colorectal cancer (10.9%) for incidence and liver cancer (10.2%) and stomach cancer (9.5%) for mortality. Breast cancer is the most commonly diagnosed cancer in women (24.2%, i.e. about one in four of all new cancer cases diagnosed in women worldwide are breast cancer), and the cancer is the most common in 154 of the 185 countries included in GLOBOCAN 2018. Breast cancer is also the leading cause of cancer death in women (15.0%), followed by lung cancer (13.8%) and colorectal cancer (9.5%), which are also the third and second most common types of cancer, respectively; cervical cancer ranks fourth for both incidence (6.6%) and mortality (7.5%).

Worrying rise in lung cancer in women

Lung cancer is a leading cause of death in both men and women and is the leading cause of cancer death in women in 28 countries. The highest incidence rates in women are seen in North America, Northern and Western Europe (notably in Denmark and The Netherlands), China, and Australia and New Zealand, with Hungary topping the list.

“Best practice measures embedded in the WHO Framework Convention on Tobacco Control have effectively reduced active smoking and prevented involuntary exposure to tobacco smoke in many countries,” says Dr. Freddie Bray, Head of the Section of Cancer Surveillance at IARC. “However, given that the tobacco epidemic is at different stages in different regions and in men and women, the results highlight the need to continue to put in place targeted and effective tobacco control policies in every country of the world.”

“These new figures highlight that much remains to be done to address the alarming rise in the cancer burden globally and that prevention has a key role to play,” says IARC Director Dr. Christopher Wild. “Efficient prevention and early detection policies must be implemented urgently to complement treatments in order to control this devastating disease across the world.”


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Editorial: A rural peace dividend

The National Aeronaval Service (SENAN) already does provide air ambulance and other services to remote communities. But full services all the time and national coverage would require a reallocation of resources. SENAN photo of a man with internal bleeding being taken from a village in the Ngäbe-Bugle Comarca to a hospital.

A rural peace dividend

This past weekend a teacher drowned while fording a stream en route to where she teaches in the Ngabe-Bugle Comarca. Such tragedies are monotonously common and yet another reason why it’s hard to get good teachers for remote and poor communities. It’s one more part of a cycle of poverty and marginalization.

While that drama was unfolding two others commanded bigger headlines here.

The United States, which broke formal diplomatic ties with Taiwan in the 1970s, called its top diplomats in Panama, El Salvador and the Dominican Republic to Washington for consultations about these countries dropping recognition of Taiwan in favor of full relations with the Peoples Republic of China. The boorish and browbeating message from the Trump administration prompted protests from President Varela and Chinese Ambassador Wei Qiang. “As a sovereign nation we will always make our foreign policy decisions as a function of the interests of the Republic of Panama,” Varela said. “A double standard and arrogance in its pure form,” Wei said about the US statements.

Meanwhile it was revealed that the Trump administration had been talking with Venezuelan military officers about staging a coup against the troubled Maduro administration. It is reported that the United States backed away from cooperation with the project for reasons of Washington’s own. In Panamanian history we know of the US coup tease as a way to set up dissident military factions for elimination so as to be out of the way when a move gets made to install a would-be puppet regime.

Nothing completely unprecedented, but from the White House word has gone out that Latin American republics are supposed to do what Washington says. Except that Washington is incoherently led and says contradictory things. Except that against growing economic relations with China, the hollowed-out US government and economy has less to offer these days. Except that Washington constantly asks countries in our region to do futile and destructive things.

For Washington the smart way to avoid Chinese economic domination of Latin America is to fix the United States. It will take new educational, scientific, industrial and economic policies that work for most Americans to avoid eventual US marginalization. Threats and boasting will never accomplish anything positive.

Meanwhile Panama has its SENAN helicopters deployed to fight the failed to the point of ludicrous US “War on Drugs.” Not to protect our fisheries, not to track down polluters, not to pursue excellence in any of Panama’s areas of interest.

And not to protect the lives of our schoolteachers.

SENAN would have to of course make up for lost US aid if we turned our back on the militarized approach to fighting drug addiction. But then we could use the helicopters as an air taxi service for teachers and other public servants, so that nobody would have to risk his or her life crossing a stream to serve a remote community. We could have an air ambulance service that would encourage senior citizens who would like to retire in places like Sora, El Valle or Santa Fe de Veraguas that it can be done without as a practical matter losing quick access to emergency hospital care. It would boost rural economies so that not all of the young adults would feel compelled to leave in order to make a living.

Let’s declare an end to Panama’s participation in the US version of the War on Drugs. That way, with a smart reorganization of national priorities, we would be in a position to collect a peace dividend.


Bear in mind…

Just because you’re paranoid doesn’t mean that they’re not out to get you.

Hippie radical proverb


Everyone is the age of their heart.

Guatemalan proverb


The best way to fight an alien and oppressive culture is to embrace your own.

African proverb


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