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A tropical child

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A Tuesday market scene at Picasso’s in Coronado. Photo by Eric Jackson.
 

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Al peso que no parece así, una valiente joya

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bird dropping?
El ojo perspicaz de la científica Annette Aiello, observó el intrépido comportamiento de un insecto iridiscente que se asemeja a excremento de ave con semillas azules incrustadas. El escarabajo joya, Amorphosoma penicillatum, haciéndose pasar por un excremento de ave. Foto por Annette Aiello, Smithsonian Tropical Research Institute (STRI).

NO es popó de pájaro, es una valiente joya

por STRI

La primera vez que observó una mancha azulada sobre una hoja en su jardín en Arraiján, Panamá, Annette Aiello pensó que era excremento de ave, pero su formación como entomóloga la llevó a observar de nuevo. Después de años estudiando mariposas mientras pasan de huevos a orugas, a posteriormente adultos, “fue engañada al pensar que era una oruga”.

Las orugas que comen hojas a menudo imitan los excrementos de pájaros para disgustar a los posibles depredadores. Pero, cuando Annette se preparó para recoger la hoja, la “oruga” rodó al suelo, donde pasó 20 minutos buscándola en vano. Frustrada, siguió buscando en el árbol bajo y espinoso llamado Xylosma chlorantha, para obtener más información.

El nombre científico del árbol proviene de las palabras griegas xylon (madera) y osme (olor), y sus hojas pueden estar produciendo algunos químicos desagradables para evitar que la mayoría de los insectos se lo coman. Los extractos de una planta estrechamente relacionada en la India se usan como antiespasmóticos, narcóticos y sedantes. Otros miembros de la misma familia de plantas (Salicaceae) producen el ingrediente activo en la aspirina, el ácido salicílico.

Días después, la paciencia de Annette fue recompensada. Esta vez estaba lista, atrapando el segundo espécimen en una bolsa de plástico. Para su sorpresa, en lugar de una oruga, la bolsa contenía un escarabajo joya. Los recolectores de insectos aprecian a muchos escarabajos joya (Buprestidae) por sus alas iridiscentes e incluso los convierten en joyas, pero esta especie, Amorphosoma penicillatum, fue el primer escarabajo joya que Annette había visto que parecía un pedazo de excremento.

Y fiel a su forma, cuando tocó al escarabajo, en lugar de volar lejos, que es lo que la mayoría de los otros escarabajos joya harían al primer signo de acercamiento humano, se quedó muy quieto, tan quieto como un excremento de pájaro: un excremento de pájaro intrépido.

Los escarabajos han existido desde el período carbonífero de la historia de la Tierra hace unos 350 millones de años. Y aproximadamente la mitad de todos los escarabajos son herbívoros. Hace mucho tiempo obtuvieron la capacidad de producir enzimas especiales que degradan las paredes celulares de las plantas, la fuente más abundante de carbohidratos en el planeta. Una de las explicaciones del hecho de que hay tantas especies de escarabajos en la Tierra (más de 400,000) es que muchos escarabajos están especialmente adaptados para vivir en una sola especie de planta.

“La actitud de ‘no me importa’ de A. penicillatum es desconcertante”, escribe Annette en el Coleopterists Bulletin, “Sí, es una imitación increíble, que indudablemente ayuda a protegerlo del ataque de las aves. Sin embargo, una vez capturado, ¿por qué este escarabajo no intenta escapar? ¿Tiene una defensa química que no pudimos detectar? ¿Es un objeto tan duro que un ave decide rechazarlo? Hay algunos informes de otros escarabajos joya que parecen excrementos, pero no se describió nada sobre su comportamiento, por lo que no tenemos pistas adicionales para explicar este sorprendente descubrimiento”.

“Posiblemente, el comportamiento intrépido ocurre en otros lugares entre las más de 14,700 especies que componen los Buprestidae en todo el mundo”, comentó Aiello.

it's ALIVE!
El escarabajo joya, Amorphosoma penicillatum, caminando. Foto por Annette Aiello, STRI.

Referencia: Aiello, A. 2019. Amorphosoma penicillatum (Klug, 1827) (Coleoptera: Buprestidae: Agrilinae): A Fearless Jewel Beetle in Panama. The Coleopterists Bulletin, 73(4):1-3 https://doi.org/10.1649/0010-065X-73.4.1102

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The Panama News blog links, January 20, 2020

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The Panama News blog links

a Panama-centric selection of other people’s work
una selección Panamá-céntrica de las obras de otras personas

Canal, Maritime & Transportation / Canal, Marítima & Transporte

La Prensa, Copa no acudirá a otro fabricante a pesar de los problemas de Boeing

GreenBiz, Shipping sails toward decarbonization

Seatrade, SAAM Towage buying 70% stake in Intertug

Maritime Executive, Containers lost due to parametric rolling

Sports / Deportes

Boxing Scene, Triple WBA world title rumble in “KO To Drugs” festival in Panama

La Estrella, Panamá será sede de mundial escolar de ajedrez 2020

La Prensa, Los Panama Sharks: campeones de futbol americano sub-16

Economy / Economía

La Estrella, Hospitales de Panamá: no hay cama pa’ tanta gente

Stiglitz, The truth about the Trump economy

Time, The reason that fossil fuel companies now acknowledge climate change

AFP, Document trove shows how ‘Africa’s richest woman’ stole fortune

Portugal Resident, Former Socialist minister named in €35 million corruption probe

Science & Technology / Ciencia & Tecnología

Mongabay, Deforestation clips howler monkey calls

Heritage Daily, Human ancestors may have eaten hard plants without tooth damage

El País, Un organismo que explica el origen de toda la vida compleja en la Tierra

News / Noticias

AFP, Panama begins exhuming remains of victims of 1989 US invasion

TVN, Proyecto de ley que crea policía penitenciaria preocupa a expertos

La Estrella, La barbarie que expuso la descomposición en las cárceles

AP, Cult tortures and kills in the Ngabe-Bugle Comarca

La Prensa, El líder de la secta que trayó terror a la comarca

WOLA, Honduran government moves to gut anti-corruption efforts

DW, Exministro Luis Arce será candidato a la presidencia de Bolivia

BBC, Brazil’s culture minister fired after echoing Goebbels

Reuters, Political vacuum in Haiti could let president rule by decree

AlterNet, Trump releases 2017 Puerto Rico hurricane relief funds – with strings

Slate, Puerto Rico emergency manager fired over warehouse filled with unused aid

The Intercept, Facebook warrant targets student journalists in Puerto Rico

Common Dreams, MSNBC ‘body language expert’ calls Sanders a liar

The Guardian, Top progressives back Sanders as skirmish with Warren rumbles on

AP, Gun industry gathers amid slumping sales and rising tensions

Opinion / Opiniones

Bildt, Hostages of history

Daily Kos contributor, Taiwan and US progressives

Mystal, Unity requires recognizing that Warren is telling the truth

Powers, Martin Luther King Jr. warned that the poor pay for war with their lives

Boff, La historia de Brasil fue escrita por la mano blanca

Blades, El fin de la Colonia

Bernal, La crisis es de política

Cabral, Entrevista con La Prensa

Sagel, La amenaza de agua

Culture / Cultura

EN24: Blades, Reeves and Coltrane shine at the Panama Jazz Festival

The Washington Post, National Archives exhibit blurs anti-Trump messages

Radio Temblor, Una mirada a la ciudad de Colón

 

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Beluche, El problema de Seguro Social

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CSS
Foto por Seguro Social.

Sobre la crisis de la Caja de Seguro Social:
verdades, medias verdades y mentiras

por Olmedo Beluche

Una invitación a un foro sobre la Caja de Seguro Social, organizado por la Sociedad Panameña de Ingenieros y Arquitectos (SPIA), en 2018, nos ayudó a establecer los múltiples síntomas de la crisis de la entidad, descartar los falsos diagnósticos y señalar el verdadero “vector” responsable de la enfermedad: la corrupción rampante del sistema capitalista panameño.

La crisis de la Caja de Seguro Social es un tópico sobre cuyos síntomas todos hablan:

• desabastecimiento crónico de medicamentos;
• déficit de camas hospitalarias y de especialistas en el interior;
• infecciones nosocomiales recurrentes con decenas de muertes;
• envenenamiento masivo con dietilenglicol;
• externalización constante de cirugías;
• fallecimiento de 21 neonatos en julio pasado; y
• déficit del programa de IVM.

La primera alerta que debemos tener es que algunos sectores malintencionados sostienen una campaña de denuncias sobre estos problemas, pero su objetivo no es la solución para beneficio de los asegurados, sino promover algunas medidas que conduzcan al desguace de la institución y la privatización de sus servicios, mirando con avidez los fondos del programa de Invalidez, Vejez y Muerte. En este sentido, varios gremios han advertido sobre la manzana envenenada de la propuesta de la Cámara de Comercio de dividir la institución.

También se señalan falsos culpables para recortar los beneficios de la atención de salud.

Uno de los mitos más extendidos es que, supuestamente los dependientes de los cotizantes son demasiados y esa es la causa del colapso del sistema. Falso. En 1998, con la mitad de los actuales cotizantes, los dependientes equivalían al 59,68% del total de los beneficiarios de servicios de la CSS, y esa cifra ha descendido al 50,77% en 2016. O sea, ha habido una disminución de casi el 9% en la proporción de dependientes del sistema.

Otro mito es que hay menos cotizantes. Falso: en 1998 habían 712.512 cotizantes y en 2016 estos alcanzaron la cifra de 1.490.101, es decir, los cotizantes aumentaron en 52,18%.

Además, creció enormemente el monto de las cotizaciones que, en 2007, eran poco más de 976 millones de balboas, y en 2017, alcanzaron los 3.648 millones de balboas, un incremento de las cotizaciones del 73,24%.

Para justificar la reforma de los programas de jubilación, un mito muy extendido en la reforma de 2005, fue alegar la supuesta inversión de la pirámide poblacional, es decir, que el número de viejos ya sería mayor que el de la población joven y en edad productiva, lo que haría inviable el programa “definido” o solidario. Lo cierto es que los datos del INEC muestran que a la fecha esa inversión de la pirámide no se ha producido, ni se producirá de manera inminente. La absoluta mayoría de la población, más del 60%, tiene menos de 40 años de edad.

¿Quiénes son los verdaderos culpables de la crisis de la CSS?

La corrupción y un modelo económico neoliberal que ha permitido situaciones como:

• Una “morosidad”, que en realidad es un robo de las cuotas, por empresas privadas e instituciones públicas de cientos de millones de dólares (B/. 236 millones);
• Un “manoseo contable” (evasión) de B/. 300 millones, entre funcionarios y empresas, aprovechándose de un cambio en el sistema informático de la institución;
• Un sistema de “Panamá Compra” ineficiente que encarece los medicamentos; verdaderas mafias entre proveedores y funcionarios;
• Inversiones inconsultas e innecesarias, como los B/. 500 millones de la “Ciudad Hospitalaria”.

La crisis del sistema del IVM es de la Ley 51

Ahora resurge la amenaza sobre el programa IVM, que la reforma de 2005 partió en dos, separando a los menores de 35 años de edad, que fueron enviados a un sistema “mixto” (un sistema solidario para salarios inferiores a B/. 500 y un sistema de ahorro, como el SIACAP, sobre esa cifra), y dejó sin aportes de las nuevas generaciones al sistema de cuentas “definido” o solidario, que recibimos los que teníamos más de 35 años de edad al momento de la reforma, con lo cual se le conduce al colapso hacia el 2025, al decir de la Dra. Marianela Morales.

La crisis del programa de IVM será usada por los mismos que promovieron la repudiada reforma de 2005 para volver a proponer: un nuevo aumento de la edad de jubilación y las cuotas, y la transferencia de los fondos a entidades privadas como la Administradoras de Fondos de Jubilación y Pensiones (AFJP).

La solución a la crisis del IVM: volver al sistema solidario de antes de 2005

A nuestro juicio las soluciones son de dos ámbitos:

• Volver a un sistema de cuentas definido o solidario, que puede ser sustentado por un crecimiento de cotizantes y cotizaciones en los últimos años.
• Esto también requiere, para que sea sostenible en el tiempo, un modelo económico que no sea neoliberal, es decir, que promueva el empleo juvenil bien remunerado, lo que tiene como precondición el proteccionismo a la agricultura y la industria, reales creadoras de riqueza y empleos.

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Editorials: Independent prosecutors; and US voters are the jury

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Ricardo Martinelli and Juan Carlos Varela at the American ambassador’s residence before they broke up. With them is Ambassador Phyllis Phyllis Powers, whose predecessor hosted the meeting in the same place at which the 2009 Martinelli – Varela slate was arranged. US Embassy in Panama photo.

No need for Ulloa to cite US legal permission

Eduardo Ulloa came to office in the wake of a scandal about his predecessor’s inappropriate conversations about prosecutorial decisions with former president Varela. Most Panamanians expected and Ulloa made pledges to run a Public Ministry free of political influence.

That’s not entirely possible, as laws, after all, get made by politicians. But freedom from the crude partisan manipulations that have historically been a hallmark of Panamanian justice is, although a tall order, not too much to expect. Panamanians should demand and expect independent prosecutors and an independent judiciary.

We should also expect and demand NATIONAL independence in those spheres – not a renunciation or diminution of international law, as misguidedly advocated in the legislature, but Panamanian decisions made under Panamanian law, of which our international treaties are a part. We should cooperate with other countries in justice matters of mutual concern but ask no foreign government to decide our cases.

Thus Ulloa’s repeated citations of a letter from US authorities that they don’t object to Ricardo Martinelli being investigated, and perhaps tried and punished, for crimes other than the specific invasions of privacy and theft charges for which he was extradited are unfortunate. The international law is pretty clear. There can be extradition for theft under the 1904 US – Panamanian extradition treaty, which contains a specialty clause and which does not allow extraditions for invasion of privacy. But Ricardo Martinelli was extradited under several treaties, including the Budapest Convention on Cybercrime, which has no specialty clause. With no applicable specialty clause, a country in not limited about which crimes an extradited suspect may be tried and punished.

We don’t need the authority of the Trump State Department to clarify that point of law. It’s unseemly to cite it.

tic toc
Tick tock. Photo by Rosemary Ketchum.

The final decision about Trump’s disloyal crimes?
If you are an adult US citizen, that’s up to you.

As the Republicans show how richly they deserve to lose control of the US Senate, the evidence continues to pile up. Donald Trump is a repeat offender. He has asked for the intervention of at least two foreign governments into sovereign US matters in order to promote his personal ambitions. Here he’s charged with respect to Ukraine, but he did that with the Russians and probably with one or more other countries. It’s banana republic stuff, a sellout of the country to foreign powers.

Does he have the votes lined up in the Senate for a slam-dunk acquittal? Probably. It just goes to show that the real problem is the Republicans, of which Donald Trump is but a hideous symptom.

However, the final verdict is with the voters in November – the Grand Jury of the Republic. Join it. Register and vote. Adult US citizens, by federal law, have a right to register and vote from abroad, by absentee ballot in the last place in the USA where they lived. There are various state laws about ex-convicts voting, ID requirements, and whether people living abroad can vote for state and local offices. Many Republican-run states are trying to make it harder to vote. But in general you do have a federal right to vote for the federal offices – US president, US senator and US representative – if you order your ballot each election year. People who have American passports because they are US citizens but who have never lived in the USA generally have the right to vote where one of their parents once lived.

Register to vote and order your ballot by clicking on this link.

 

                    Vote early and vote often.

Al Capone                         

Bear in mind…

 

One reason I don’t drink is that I want to know when I am having a good time.

Nancy Astor

 

Either the United States will destroy ignorance or ignorance will destroy the United States.

W.E.B. Du Bois            

 

A happy childhood is poor preparation for human contacts.

Colette

 

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¿Wappin? A soulful prayer

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nosotros
Interfaith outing. Wikimedia photo by Maryamhasan.

We take a stand together
Tomamos posición juntos

Lee Oskar – A Soulful Prayer
https://youtu.be/Ww8xUb60FOE

Luci & The Soul Brokers – Suena Panamá 1
https://youtu.be/Y14KkvrC-hQ

Prince – Free
https://youtu.be/uHJFG4tmoeE

Third World – 1865
https://youtu.be/hwE5gfZlMZY

Aretha Franklin – Chain of Fools
https://youtu.be/4D7mBqRyQZo

Selena Gomez – Rare
https://youtu.be/ia1iuXbEaYQ

Escuelita del Ritmo Portobelo – Colón
https://youtu.be/lGgciURNW7g

Kany García & Natalia Lafourcade – Remamos
https://youtu.be/hug1NLbLymM

Nina Simone – Backlash Blues
https://youtu.be/SxX6pYrvGy4

Bruce Springsteen – Badlands
https://youtu.be/dzkecxiSwdY

Alicia Keys – Underdog
https://youtu.be/izyZLKIWGiA

Los Van Van – La Habana Sí
https://youtu.be/tWkRbH3h0Z8

Stevie Wonder – Living for the City
https://youtu.be/rc0XEw4m-3w

Avril Lavigne – Imagine
https://youtu.be/f354bzh31Co

Cultura Profética – 15º Aniversario en el Luna Park
https://youtu.be/eGYiTRmFXkY

Would you diversify the musical part of The Panama News?

Music is such a huge part of the human experience. Tastes vary by generation, education, inclination, ethnicity and so many other things. The editor is of a certain buzzardly old age and has been influenced in certain ways throughout his life, but on the other hand has no formal education in music and is not really mathematical enough to get into many of its deeper subtleties.

No doubt about it, you WILL be different from that, at least in some ways. What’s in doubt is whether there will be volunteers to add new depth to the musical aspect of The Panama News — new playlists with different sensibilities that likely touch different genres, articles, reviews, demonstration videos, things like that. Do you think that you might have something to add, either as an occasional contributor or as a regular volunteer? If you’d like to pitch in with a bit of your labor to improve our content, send the editor an email at fund4thepanamanews@gmail.com.

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Culmina el Panama Jazz Festival

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stage crew started earlier in the week
La tarima para el gran evento del sábado ahora está completamente ensamblado. Foto por Eric Jackson.

Es mejor estacionarse en Albrook y tomar el MiBus que luchar
contra el tráfico y buscar un lugar de estacionamiento en Clayton

Este evento es la clausura oficial del Panama Jazz Festival. En un solo escenario se congrega la variedad de artistas participantes durante la semana del festival para brindar un concierto gratuito y al aire libre, con el atardecer de verano como escenografía. Se puede asistir en grupo o en familia, hacer picnic y pasar una velada deliciosa con un ambiente bohemio y espectacular. La velada inicia a las 3:00 p.m. en el Cuadrángulo de la Ciudad del Saber y es gratuita.

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Una vista panorámica de Panamá a finales de 1800

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panorama
Paisaje de la ciudad de Panamá, Casco Viejo, vista al Océano Pacífico. 1875. Eadweard Muybridge. El original está en el Smithsonian American Art Museum. Donación de Mitchell y Nancy Steir. Observe la torre de la catedral donde se encontraron los nidos de abejas, en la esquina superior derecha.

Las abejas y su polen revelan el entorno de la
primera catedral en el continente americano

por Sonia Tejada — STRI

En anticipación de la visita del Papa Francisco a Panamá en el 2018, los trabajadores de restauración de la Catedral de la Basílica de Santa María la Antigua descubrieron unos frágiles racimos de color marrón, que adentro contenían cámaras en miniatura, cubiertas con hoja de oro y pintura sobre las columnas del retablo. Los científicos del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) identificaron los racimos como nidos de abejas de las orquídeas. El polen de los nidos y las fotos de la ciudad del siglo XIX del Museo Smithsonian de Arte Americano ofrecen vistas complementarias de la encrucijada del continente justo después de la fiebre del oro de California y antes de la construcción del Canal de Panamá.

La Catedral es la primera en el continente americano, al menos según una bula papal. En 1513, el papa Adrián VI decretó la primera diócesis católica en el continente americano en Santa María de la Antigua, en la costa caribeña de Colombia. La misma bula autorizó la primera Catedral: una estructura con techo de paja perteneciente al cacique Cémaco. En 1524, la bula y las reliquias de la iglesia fueron transferidos al primer asentamiento español en la costa del Pacífico. Y después de que el pirata Henry Morgan saqueara la ciudad vieja en 1671, éstas pasaron a la Catedral de la Basílica de Santa María la Antigua de la Ciudad de Panamá, construida a partir de 1688 y consagrada en 1796.

Un incendio quemó partes de la Catedral en 1870. Durante una restauración menor luego del incendio, los trabajadores pintaron los capiteles de las columnas con pintura dorada, sin quitar los nidos de abejas de la parte superior del retablo. De manera que, los nidos de abejas descubiertos por los trabajadores de la empresa italiana, Dalmática Conservaçao e Restauro, en el 2018 tienen más de 150 años.

looking up at Ancon Hill
El paseo marítimo de la ciudad de Panamá y sus alrededores, visto desde la costa de Casco Viejo, Panamá, donde se encuentra la Catedral a unos 160m tierra adentro, 1875. Eadweard Muybridge. El original está en el Smithsonian American Art Museum. Donación de Mitchell y Nancy Steir.

La museóloga y periodista, Wendy Tribaldos, que estaba trabajando con el Comité Arquidiocesano Amigos Iglesias del Casco Antiguo y el Consorcio La Antigua, llevó los nidos al Smithsonian, con la esperanza de obtener más información.

Después de que los científicos Bill Wcislo y David Roubik identificaran los nidos como el hogar de las especies de abejas de las orquídeas, Eufriesea surinamensis, basándose en la forma de los nidos, partes de una abeja adulta y varias pupas, entraron en manos de la gerente del laboratorio, Paola Galgani. Llevó los nidos al Centro de Paleontología y Arqueología Tropical de STRI, donde el experto en polen tropical, Enrique Moreno, identificó los granos de polen dentro de las células del nido, el primer estudio de polen en células de cría de esta especie, brindando al equipo una oportunidad inesperada para describir la vegetación a finales del siglo XIX en Panamá.

“Los nidos de abejas contenían polen de 48 especies de plantas de 23 familias”, comentó Moreno. “El polen proviene principalmente de árboles en bosques secundarios y áreas abiertas, de Costus, una hierba ornamental común de sotobosque, pero también de Pseudobombax, un árbol conocido localmente como” barrigón”, típico de bosques más maduros”. También había polen de bosques costeros que incluyen una especie de manglar (Pelliciera rhizophorae), que ahora es muy raro cerca de la ciudad.

think of all the other DNA, chemical and so on analysis that could be done
Lugar de anidación de Eufriesea surinamensis dentro de la Catedral en Casco Viejo, Panamá. A) Esta vista de la restauración contemporánea indica el lugar donde anidaban las abejas antes de la restauración de 1871-1876 (flechas negras). B) Un rollo eliminado durante la restauración contemporánea que muestra células de abejas y material dorado aplicado durante la restauración anterior. C) Acercamiento mostrando celdas de abejas pintadas durante la restauración previa.

“Me sorprendió que encontraran nidos tan viejos”, comentó Galgani, “para tener la oportunidad de descubrir la vegetación que recolectaron estas abejas en ese momento y encontrar una especie que ya no se encuentra en esta área. El polen proviene de diferentes fuentes: lo que estaban comiendo, lo que estaba atrapado en la resina que usaban para hacer sus nidos y el polen en la cera en las paredes de las células”.

Mientras tanto, Wcislo se puso en contacto con John Jacob, curador de fotografía, y Richard Sorensen, especialista del museo, en el Museo Smithsonian de Arte Americano para obtener permiso para usar las fotos de paisaje de la ciudad de 1875 de Eadweard Muybridge.

“Casi todos los días, pasaba junto a unas copias descoloridas y de baja resolución de las fotos de Muybridge que han estado colgadas en el sexto piso del Centro Tupper [sede de STRI en Ciudad de Panamá] durante al menos 25 años”, comentó Wcislo. “Sabiendo que Muybridge era un fotógrafo excepcional y preguntándome si sería posible encontrar los originales, descubrí que él trabajó como empleado del gobierno de los EE UU. Y, por lo tanto, su trabajo debería ser de dominio público. Eventualmente descubrí que el Smithsonian tiene los originales”.

Cuando Muybridge llegó a Panamá como fotógrafo con la Pacific Mail Steamship Company, pudo haber estado celebrando su recién descubierto reconocimiento después de una exhibición en San Francisco de sus dramáticas fotografías del Parque Nacional de Yosemite, o pudo haber estado evitando la infamia, después de que un tribunal de California dictó en sentencia un veredicto de “homicidio justificable” por asesinar al amante de su esposa. Hoy, Muybridge es recordado con mayor frecuencia por su fotografía pionera de la locomoción animal y su invención de un primer proyector de películas.

19th century priestly buzz
Células de Eufriesea surinamensis (cada célula contenía una abeja en desarrollo) pintadas con material dorado durante la restauración de 1871-1876 A) Primer plano de la célula, B) Entrada.

La vida de las plantas en las fotos de Muybridge refleja los hallazgos de los biólogos especialistas en abejas: principalmente vegetación arbustiva y secundaria con algunos parches de bosque más maduro. Wcislo, quien señala que las abejas eran “bastante católicas en sus preferencias de polen”, comentó: “Fue oportuno que la visita del Papa a Panamá resultó en este descubrimiento”. Añadió: “Estoy totalmente de acuerdo con la idea general expresada en su encíclica Laudato Si, que las sociedades se benefician de la inversión en investigación científica para comprender mejor cómo funcionan los ecosistemas naturales, cómo están siendo perturbados por las actividades humanas y cómo pueden ser restaurados. Tanto los creyentes como los no creyentes tienen mucho que ganar con más trabajo científico en las abejas de las orquídeas y otras criaturas”.

“Los hallazgos de las abejas de la catedral son únicos”, comentó Roubik. “Enrique y yo estudiamos la misma especie y el polen de nidos en la estación de investigación de STRI en Isla Barro Colorado en 1996, y he recopilado más material de Sherman (cerca de la costa del Caribe) en 1997. En el futuro, esperamos hacer una comparación del ‘antes y después’”.

insect mummies gon' get yo mama
Abejas de las estructuras del nido: A) Vistas de cabeza, lateral, superior e inferior de las abejas encontradas dentro de las celdas, B) dibujo de Eufriesea surinamensis y fotografía de la cabeza de una abeja moderna tomada por David Roubik.

Referencia:

Galgani-Barraza, P., Moreno, J.E., Lobo, S., et al. 2019. Flower use by late nineteenth-century orchid bees (Eufriesea surinamensis, L.; Hymenoptera: Apidae) nesting in the Cathedral Basílica Santa María la Antigua de Panamá. Journal of Hymenoptera Research

El personal del Comité Arquidiocesano Amigos de Iglesias Casco Antiguo y el Consorcio la Antigua ayudó a proporcionar acceso a las muestras y al sitio. Los colegas actuales y anteriores de STRI contribuyeron lo siguiente: Jorge Ceballos ayudó con la microscopía; Marleny Rivera y Jorge Alemán tomaron fotos de las abejas y las celdas del nido, respectivamente; Carlos Jaramillo, Rick Condit, Stanley Heckadon y Jeff Hall proporcionaron amablemente información botánica o histórica útil; Dolores Piperno e Irene Holst analizaron fitolitos y proporcionaron información; y Lina González ayudó con los gráficos.

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Sus blancos, La vaina de Zulay

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Zulay Rodríguez, de un video oficial de la Asamblea Nacional.

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Cinta Costera beach scheme jammed through on a holiday, protests planned

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snake oil man
The mayor sells his beach plan. Perhaps, atop the $120 million initially budgeted for all the sand and the commercial enterprises to be built on sand, erosion might be controlled by a small additional expense to order snake oil from China to spray on the new artificial beaches. Photo by the Alcaldia.

City council jams through the mayor’s artificial beach scheme on a holiday

by Eric Jackson

Generally speaking, when Panamanian politicians do something on a holiday, it’s nefarious. They do it on a holiday in hopes that few people will pay attention.

And so it was that on January 9 those who were paying attention to news other than the patriotic proclamations and ceremonies may have seen the announcement that the capital’s city council approved the mayor’s proposal for artificial beaches in front of the Cinta Costera.

Along two stretches of waterfront adding  up to 1.8 kilometers in length, the city will spend an initial $120 million, mostly to the operators of sand mining barges and to construction companies that will send in bulldozers to distribute and smooth sand to add to existing sand and refuse just the other side of the Cinta Costera seawalls. On top of that, the city proposes restaurants, kiosks, an amphitheater and roads to service these new businesses on the beach and perhaps yeyes in riding ATVs on the sand.

It’s a high-priced power play wherein politicians who may or may not receive kickbacks align with construction interest that historically pay kickbacks against the city’s environmentalists and better educated citizens. 

Actually, one does not have to be all that well educated to figure that when the confluence of high tide and heavy waves regularly splashes over the Cinta Costera seawalls, elemental forces would wash away sand deposited on the ocean side of the seawall.

Then, there is the uneducated smell test. The Matasnillo River, which would empty out at one end of the proposed artificial beach complex, is not as gross as it was when there was no environmental enforcement at all against sewage hookups into the storm drains, but it still stinks and the part on the Punta Paitilla side of the river’s mouth is hardly used for that reason.

So, who will lead the inevitable protest movement? The first demonstration, on January 15 in front of City Hall, is called by former vice mayor, architect and environmental activist Raisa Banfield. She is for municipal beaches — conditioned for recreational use on beaches that already exist but are unused because they are covered with trash and because the water in Panama Bay is still pretty gross.

Banfield also raises questions about from whence the sand will come. She notes that erosion problems along Punta Chame, and in the Perlas Archipelago where bird nesting areas have been damaged, are in part the results of unrestricted mining of sea floor sand that changes currents and wave action.

 

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