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Beluche: Mitos y verdades sobre la Caja de Seguro Social

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FCC / CSS
La Ciudad Hospitalaria es un proyecto cuya misión declarada ha cambiado varias veces, aunque no haya finalizado. Originalmente iba a ser un centro de “turismo médico” en su mayoría privado, pero luego vino el clamor de los xenófobos sobre los extranjeros, de modo que menos vienen aquí como turistas o para vivir. Ese plan de turismo médico fue demasiado grandioso desde el comienzo. El propósito constante y no declarado es que se trata de una transferencia del fondo de pensiones a la industria de la construcción, dominada por empresas que repetidamente han sido encontradas pagando comisiones ilegales a políticos o partidos políticos por contratos sobrepreciados para proyectos de obras públicas. Gráfico por FCC y la Caja de Seguro Social.

Caja de Seguro Social, mitos y verdades

por Olmedo Beluche

Una invitación a un foro sobre la Caja de Seguro Social, organizado por la Sociedad Panameña de Ingenieros y Arquitectos (SPIA), en el que departimos con la exdirectora y actuaria de la institución, Dra. Marianela Morales, con la que coincidimos en algunas ideas y divergimos en otras, nos ayudó a establecer los múltiples síntomas de la crisis de la entidad, descartar los falsos diagnósticos y señalar el verdadero “vector” responsable de la enfermedad: la corrupción rampante del sistema capitalista panameño.

La crisis de la Caja de Seguro Social es un tópico sobre cuyos síntomas todos hablan: desabastecimiento crónico de medicamentos, déficit de camas hospitalarias y de especialistas en el interior, infecciones nosocomiales recurrentes con decenas de muertes, envenenamiento masivo con dietilenglicol, externalización constante de cirugías, fallecimiento de 21 neonatos en julio pasado, déficit del programa de IVM.

La primera alerta que debemos tener es que algunos sectores malintencionados sostienen una campaña de denuncias sobre estos problemas, pero su objetivo no es la solución para beneficio de los asegurados, sino promover algunas medidas que conduzcan al desguace de la institución y la privatización de sus servicios, mirando con avidez los fondos del programa de Invalidez, Vejez y Muerte. En este sentido, varios gremios han advertido sobre la manzana envenenada de la propuesta de la Cámara de Comercio de dividir la institución.

También se señalan falsos culpables para recortar los beneficios de la atención de salud. Uno de los mitos más extendidos es que, supuestamente los dependientes de los cotizantes son demasiados y esa es la causa del colapso del sistema. Falso. En 1998, con la mitad de los actuales cotizantes, los dependientes equivalían al 59,68% del total de los beneficiarios de servicios de la CSS, y esa cifra ha descendido al 50,77% en 2016. O sea, ha habido una disminución de casi el 9% en la proporción de dependientes del sistema.

Otro mito es que hay menos cotizantes. Falso: en 1998 habían 712.512 cotizantes y en 2016 estos alcanzaron la cifra de 1.490.101, es decir, aumentaron en 52,18%. Además, creció enormemente el monto de las cotizaciones que, en 2007, eran poco más de 976 millones de balboas, y en 2017, alcanzaron los 3.648 millones de balboas, un incremento del 73,24%.

Para justificar la reforma de los programas de jubilación, un mito muy extendido en la reforma de 2005, fue alegar la supuesta inversión de la pirámide poblacional, es decir, que el número de viejos ya sería mayor que el de la población joven y en edad productiva, lo que haría inviable el programa “definido” o solidario. Lo cierto es que los datos del INEC muestran que a la fecha esa inversión de la pirámide no se ha producido, ni se producirá de manera inminente. La absoluta mayoría de la población, más del 60%, tiene menos de 40 años de edad.

¿Quiénes son los verdaderos culpables de la crisis de la CSS? La corrupción y un modelo económico neoliberal que ha permitido situaciones como: una “morosidad”, que en realidad es un robo de las cuotas, por empresas privadas e instituciones públicas de cientos de millones de dólares (B/. 236 millones); un manoseo contable de B/. 300 millones, entre funcionarios y empresas, aprovechándose de un cambio en el sistema informático de la institución; un sistema de “Panamá Compra” ineficiente que encarece los medicamentos; verdaderas mafias entre proveedores y funcionarios; inversiones inconsultas e innecesarias, como los B/. 500 millones de la “Ciudad Hospitalaria”.

Ahora resurge la amenaza sobre el programa IVM, que la reforma de 2005 partió en dos, separando a los menores de 35 años de edad, que fueron enviados a un sistema “mixto” (un sistema solidario para salarios inferiores a B/. 500 y un sistema de ahorro, como el SIACAP, sobre esa cifra), y dejó sin aportes de las nuevas generaciones al sistema de cuentas “definido” o solidario, que recibimos los que teníamos más de 35 años de edad al momento de la reforma, con lo cual se le conduce al colapso hacia el 2025, al decir de la Dra. Marianela Morales.

Cuidado que la crisis del programa de IVM será usada por los mismos que promovieron la repudiada reforma de 2005 para volver a proponer: aumento de la edad de jubilación y las cuotas, y la transferencia de los fondos a entidades privadas como la Administradoras de Fondos de Jubilación y Pensiones (AFJP).

A nuestro juicio las soluciones son de dos ámbitos: primero, no reelegir en 2019 a los corruptos de siempre, pues son los responsables centrales de la crisis; lo segundo, volver a un sistema de cuentas definido o solidario, que puede ser sustentado por un crecimiento de cotizantes y cotizaciones en los últimos años. Esto también requiere, para que sea sostenible en el tiempo, un modelo económico que no sea neoliberal, es decir, que promueva el empleo juvenil bien remunerado, lo que tiene como precondición el proteccionismo a la agricultura y la industria, reales creadoras de riqueza y empleos.

 

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AMP & MSF: Registro panameño de una nave de rescate revocado

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Desde que se revocó su registro panameño, el barco rescató al menos a 47 personas del mar Mediterráneo.

 

AMP

La Administración Marítima panameña ha iniciado el proceso de Cancelación de Oficio del registro de la nave “AQUARIUS 2”, ex “AQUARIUS”, con número IMO 7600574, con primer registro de Alemania y registrado en Panamá bajo el Registro Especial Fletamento, Patente de Buques Fletados No. 50857-PEXT-F, propiedad de la sociedad MV AQUARIUS GMBH & CO. KG., y cuyo fletador es la sociedad LIETZOW SHIPPING INC., debido a los reportes internacionales recibidos, en los que se señalan que la embarcación está desatendiendo los procedimientos jurídicos internacionales en materia de inmigrantes y refugiados auxiliados en las costas del Mar Mediterráneo.

La principal queja dimana de las autoridades italianas, quienes han reportado que el Capitán de la nave se ha rehusado a devolver a los inmigrantes y refugiados auxiliados a su lugar de origen.

Investigaciones realizadas por el Registro Panameño de Buques reportan que la embarcación fue expulsada de la Administración Marítima de Gibraltar, que no dio permiso al “Aquarius” para actuar como barco de rescate y que incluso, en junio y julio de este año, le solicitó formalmente que “suspendiera sus operaciones” y volviese a su estado de registro original como “buque oceanográfico”.

De acuerdo a la Ley No. 57 de 6 de agosto de 2008, artículo 49, numeral 1, constituye causal de cancelación de oficio del registro de las naves la ejecución de actos que afecten los intereses nacionales, facultando a la Dirección General de Marina Mercante de la Autoridad Marítima de Panamá a proceder en consecuencia.

 

MSF

Italia presiona a Panamá
para frenar los rescates

por Médicos Sin Fronteras

Domingo 23 de septiembre de 2018 — SOS Méditerranée y MSF se muestran tremendamente impactados por el anuncio de la Autoridad Marítima de Panamá (AMP), que ha declarado haberse visto obligada a revocar el registro del Aquarius debido a la brutal presión económica y política a la que les estaba sometiendo el Gobierno italiano. Este anuncio condena a cientos de hombres, mujeres y niños que buscan desesperadamente un lugar seguro en el que refugiarse, a morir ahogados en el Mediterráneo. Asesta además un duro golpe a la misión humanitaria del Aquarius, el único barco de búsqueda y rescate no gubernamental que sigue tratando de salvar vidas a día de hoy en el Mediterráneo central. Ambas organizaciones exigen a los Gobiernos europeos que permitan al Aquarius seguir adelante con su misión, dejando claro a las autoridades panameñas que las acusaciones hechas por el Gobierno italiano no tienen fundamento, o que inmediatamente emitan una nueva bandera bajo la cual el barco pueda navegar.

El sábado 22 de septiembre, el equipo del Aquarius recibió con sorpresa la noticia de una comunicación oficial de las autoridades panameñas dirigida a Jasmund Shipping, el propietario del barco, en la que se afirmaba que las autoridades italianas habían instado a la AMP a tomar “acciones inmediatas” contra el Aquarius. El escrito de la AMP detallaba que, “desafortunadamente, es necesario que el Aquarius sea excluido de nuestro registro, ya que esto supone un problema político para el Gobierno panameño y para la flota panameña que llega a los puertos europeos”. Este comunicado fue emitido a pesar de que el Aquarius cumple con todos los estándares marítimos y con las rigurosas especificaciones técnicas exigidas para poder navegar bajo bandera de Panamá.

SOS Méditerranée y MSF denuncian enérgicamente las maniobras y presiones del Gobierno italiano y afirman que esta acción es solo una prueba más de su determinación para garantizar que miles personas vulnerables sigan muriendo en el mar y para que no haya testigos presentes que cuenten los muertos.

“Los líderes europeos parecen no tener reparos en implementar tácticas cada vez más abusivas y perversas para servir a sus propios intereses políticos, sin que les importe la pérdida de vidas humanas que conlleven estas acciones”, afirmó Karline Kleijer, la responsible de emergencias de MSF. “Llevamos dos años escuchando a los líderes europeos decir que las personas no deberían morir en el mar, al tiempo que han seguido adelante con sus políticas inhumanas y de desinformación, lo cual ha servido para agravar aún más la crisis humanitaria en el Mediterráneo central y en Libia”. Esta tragedia tiene que terminar, pero eso solo puede suceder si los Gobiernos de la UE permiten que el Aquarius y otras embarcaciones de búsqueda y rescate continúen brindando asistencia para salvar vidas y sigan dando testimonio de lo que ocurre.

Desde el comienzo del año, al menos 1.250 personas se han ahogado al intentar cruzar el Mediterráneo Central. Aquellos que emprenden esta ruta están tres veces más expuestos a ahogarse que quienes hicieron el mismo viaje en 2015. Y es probable que el número real de muertes sea mucho mayor, ya que no todas las muertes o ahogamientos son presenciados o registrados por las autoridades o agencias de Naciones Unidas, como quedó reflejado en el naufragio de principios de septiembre frente a la costa libia, en el que se estima que se ahogaron al menos 100 personas.

Mientras tanto, la Guardia costera libia, patrocinada por Europa, continúa haciendo un número cada vez mayor de intercepciones, negando a los supervivientes su derecho a desembarcar en un lugar seguro, como exige la Ley Marítima Internacional y la Ley de Refugiados. La realidad a día de hoy es que todas estas personas vulnerables son devueltas a centros de detención libios que se encuentran en unas condiciones deplorables, muchos de ellos afectados por los fuertes enfrentamientos en las zonas de conflicto de la ciudad de Trípoli.

“Cinco años después de la tragedia de Lampedusa, cuando los líderes europeos dijeron ‘nunca más’ e Italia lanzó su primera operación de búsqueda y rescate a gran escala, la gente sigue arriesgando sus vidas para escapar de Libia mientras la tasa de mortalidad en el Mediterráneo central se dispara”, explica Sophie Beau, vicepresidenta internacional de SOS Méditerranée. “Europa no puede darse el lujo de renunciar a sus valores fundamentales”.

La notificación de la AMP llegó al Aquarius mientras sus equipos estaban inmersos en una operación de búsqueda y rescate en el Mediterráneo Central. Durante los últimos tres días, el Aquarius prestó auxilio a dos embarcaciones en apuros y cuenta ahora con 58 supervivientes a bordo, muchos de los cuales tienen necesidad de atención psicológica debido a las terribles experiencias sufridas tanto en Libia como en el intento de cruzar el mar, y que deben ser desembarcados con urgencia en un lugar seguro, de conformidad con el derecho marítimo internacional. A lo largo de la presente misión de rescate y durante todas las operaciones de rescate previas, el Aquarius ha mantenido una transparencia total, operando siempre bajo las instrucciones de todos los centros de coordinación marítima y siguiendo las convenciones marítimas internacionales.

SOS Méditerranée y MSF exigen a los Gobiernos europeos que se permita al Aquarius continuar con su respuesta humanitaria, asegurando a las autoridades de Panamá que las amenazas hechas por el Gobierno de Italia son infundadas o emitiendo inmediatamente una nueva bandera bajo la cual el barco pueda navegar.

 

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What Democrats and Republicans are saying: the debates

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Beto
Is it true that he intends to institute Swedish-style socialism and make Texans eat lutefisk instead of barbecue beef, and bring in liberals in black helicopters from California and New York to take away everybody’s guns and chainsaws? Photo by the Beto for Senate campaign.

What Democrats and Republicans
are saying: the debates

 

 

 

 

 

 

 

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¿Wappin? An unusual selection, as usual / Una selección inusual, como lo usual

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LouLou
LouLou Ghelichkhani, sometime singer with Thievery Corporation. It’s essentially a two-man electronic band, Rob Garza and Eric Hilton, with an often changing cast of others. Photo by Mark Taylor.

What? Where’s the corporate playlist?

¿Qué? ¿Dónde está la lista de reproducción empresarial?

Romeo Santos – Perjurio
https://youtu.be/iWLY4bCQo-w

Willie Nelson – One for My Baby (And One More for the Road)
https://youtu.be/M8IOlLlqE28

First Aid Kit – Rebel Heart
https://youtu.be/8LE6veTNORI

Nina Simone – Obeah Woman
https://youtu.be/gZxnwrGPQEs

Kim Thompson Drum Solo
https://youtu.be/OUmJdCEy_qc

Babatunde Olatunji – Jin-Go-Lo-Ba
https://youtu.be/ZYhFyF8dvU4

Rebel Diaz & Ana Tijoux – Y Va Caer
https://youtu.be/ykeIBIpvriY

Janelle Monáe – PYNK
https://youtu.be/PaYvlVR_BEc

Tash Sultana – Free Mind
https://youtu.be/F0ddL6VaAVs

Mulata Son – Cuando duele el Alma
https://youtu.be/2JVuW1trO0c

Luci & The Soul Brokers – Dear Baby
https://youtu.be/kbOUG9SFkig

Black Uhuru – Chalice
https://youtu.be/fpsKo4BG708

Zoé & Denise Gutiérrez – Labios Rotos
https://youtu.be/7h2ryr_uUEs

Of Monsters And Men – Your Bones
https://youtu.be/wXUloVYbchg

Thievery Corporation Live on KEXP
https://youtu.be/5eK6SYVyZRk

 

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Another look at the coming junction of Metro lines 1 and 2

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Building the Metro junction

photos © Kermit Nourse

Last week we published a view of this construction site, where the new Line 2 of the Metro commuter rail system will meet up with Line 1 in San Miguelito. Kermit Nourse went back and took pictures in the other direction. He noted that “It’s quite a sight actually with its movements of machines and men. I wonder what would happen if Panama dedicated this much enthusiasm to education?”

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Ben-Meir, Trump’s “peace plan”

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Artwork by Michael Anderson and Sam Ben-Meir.

The Deal or the Debacle of the Century?

by Alon Ben-Meir

As we wait for Trump to unveil his peace plan to reach an Israeli-Palestinian peace agreement, he has in fact made the prospect of achieving “the deal of the century” far more remote than it was already. His recognition of Jerusalem as Israel’s capital has enraged the Palestinians, who decided to suspend any further negotiations with his administration. Every subsequent punitive measure Trump has taken against the Palestinian Authority (PA) to coerce them to resume talks made matters only worse. Instead of enhancing, he severely undermined the chances for a peace agreement.

Trump’s recognition of Jerusalem as Israel’s capital, and relocating the American embassy from Tel Aviv to West Jerusalem, could have dramatically advanced the peace process had he also stated that the United States will also establish an American embassy to Palestine in East Jerusalem once a peace agreement is reached between the two sides.

In his statement, he left open the question of the final borders that separate East from West Jerusalem to be decided between the two parties. The Palestinians would have welcomed the American move had he also promised to establish an embassy to Palestine, which would have signaled that he was indeed committed to reaching a peace accord based on a two-state solution — but he never was.

Trump’s unilateral action, however, did not simply remove the conflict over Jerusalem off the negotiating table, as he nonchalantly stated. It only suggested that he lacks any appreciation of the Palestinians’ affinity toward Jerusalem. As a result, he made the prospect of finding a mutually accepted solution over Jerusalem extraordinarily difficult. Basically, Trump granted Netanyahu his greatest wish without demanding anything in return to push the peace process forward.

Cutting the financial aid from UNRWA was another major missed opportunity to resolve the Palestinian refugee problem. It is true that UNRWA’s mandate should have been terminated decades ago, as it has directly and indirectly perpetuated the refugee problem. Everyone knows that the Palestinian refugees will never be able to exercise “the right of return,” and everyone who investigated the problem would attest that the vast majority of the refugees themselves do not expect or want to return, even if given the choice.

That said, the refugees have rights, which must be addressed if there is to be a solution to the Israeli-Palestinian conflict. Thus, instead of denying UNRWA future aid, Trump should have stated the obvious, that a solution to the refugee problem rests entirely on resettlement and/or compensation. To that end, Trump could have stated that UNRWA’s functions should come to an end, say within two years, and in the interim, the United States along with the EU and the oil-rich Arab states would raise an initial amount of $10 billion dedicated exclusively for refugee resettlement and/or compensation.

It is true that the Palestinians refuse to give in on the principle of the right of return, but this would become easier to address in the context of the resettlement/compensation process, and as hundreds of thousands of refugees resettle in their own country in the West Bank and Gaza. Current refugees in these areas are de-facto internally displaced persons, and their resettlement and/or compensation should begin there.

The third terrible mistake was Trump’s decision to punish the Palestinian Authority by ending US financial aid (except for internal security) to force Abbas to come to the negotiating table. Here too, Trump has demonstrated a complete ignorance of the PA’s mindset and Abbas’ tenuous position at this particular juncture. True, the PA is in desperate need of financial aid, but for the Palestinians, Trump’s punitive action did nothing but strengthen their resolve not to come to the negotiating table crawling.

The Palestinians have pride; they will struggle and even starve before they surrender to Trump’s totally ill-advised action. Even if Abbas were to relent, I doubt it very much that he could survive the ire of the Palestinians in the street, who would rightly feel bullied by Trump, and that their legitimate cause was trashed for money without yet any prospect of reaching a peace agreement with dignity.

Instead, Trump could have improved the chances for peace had he increased the financial aid and encouraged the PA to focus on building the infrastructure of a state. This, in combination with other measures, could have persuaded the Palestinians that Trump is serious, which would have doubtless made the PA far more receptive to his proposed peace plan.

Cutting $25 million in aid to Palestinian hospitals in East Jerusalem may seem an insignificant amount, but it’s a huge sum for the underfunded hospitals which are in dire need of more financial aid. In which way could such an act possibly be seen as anything but mean spirited and indifferent toward the sick and disabled Palestinians receiving essential, if not live-saving, medical treatment?

Ironically, many of the patients seeking medical help in these hospitals are those who are injured as a result of reckless, if not deliberate, injury inflicted by Israeli soldiers or settlers. By what logic then will depriving Palestinian hospitals of badly-needed financial aid advance the peace process, or compel the PA to beg for help?

In contrast to this inhumane act, Trump should have announced his intent to double the financial aid to these hospitals, to help them buy advanced medical equipment and attract more experienced and skilled doctors, which would have conveyed to the PA his concerns and empathy toward their needs.

Finally, ordering the closure of the Palestinian mission in Washington is probably the straw that broke the camel’s back. Under any circumstance, a continuing dialogue with the Palestinians is necessary if for no other reason but to keep the diplomatic channels open for both practical as well as symbolic reasons.

How could the closure of the Palestinian mission help the peace process? This step is in total contrast to one of the main principles of conflict resolution. Leaving the Palestinian mission open would at a minimum suggest that not all doors are shut, especially following all other punitive measures that Trump has thoughtlessly taken.

The eerie thing about all this is that Netanyahu has been cheering Trump as if all the punitive measures are good for Israel. As much as the Palestinians are hurting and may well continue to suffer for many years to come, the longer the Israeli-Palestinian conflict persists, the greater the damage Israel will sustain.

Trump, more than any of his predecessors, has enabled Israel, especially under Netanyahu’s leadership, to further entrench itself in the West Bank, deny the Palestinians their human rights, pass racist laws that openly discriminate against the Palestinians, and methodically chip away at what’s left of a two-state solution.

We are still waiting for the unveiling of Trump’s grandiose peace plans, which by all accounts is tailor-made to suit Netanyahu’s vision that precludes a Palestinian state. As such, Trump’s “deal of the century” will be recalled as the debacle of the century, condemning the Israeli-Palestinian conflict to decades more deepening distrust, intensified hatred, and bloodshed, which may well put an end to any prospect of a two-state solution.

Dr. Alon Ben-Meir is a professor of international relations at the Center for Global Affairs at NYU.

 

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Washington issues vague threat over Panama – China business ties

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Varela and Xi
Presidents Varela and Xi. Soon after Panama and the Peoples Republic of China established formal diplomatic ties, the two governments signed at least 19 economic agreements, many of them in general and prospective terms. China contemplates using Panama as a warehousing and financial services center for its dealings with much of Latin America and the Caribbean, and has offered Panama generous lines of credit unavailable on those terms from US-dominated international lenders. Photo by the Presidencia.

Is it a draft notice for Trump’s trade war with China?

press release by the US State Department, analysis by Eric Jackson

On September 20, by way of a press release on the website of the American Embassy in El Salvador, the US State Department reacted to recent decisions by Panama, El Salvador and the Dominican Republic to cut ties with Taiwan and establish formal relations with the Peoples Republic of China. It warned of dealings with “unfamiliar partners whose methods lack a proven, positive track record” that may not be in the interest of the countries involved, and warned that if there are dealings that Washington considers to be corrupt the US visas of those involved in the transactions and their families might be revoked.

The statement is likely to stir a bit of nationalistic outrage in Panama, particularly because it is vague. Does it mean that private Panamanian businesses that make deals with Chinese businesses may be penalized? Does it mean that Donald Trump considers US and Panamanian economic interests to be one and the same, such that deals by Panamanian companies with Chinese businesses that have US competitors might be considered some sort of betrayal? Is it a draft notice by which Panama is warned to close ranks with the United States in a trade war with China?

Read the US statement and see if you can figure it out:

September 20, 2018

Conclusion of consultations by Ambassador Manes and the Chiefs of Mission to the Dominican Republic and Panama

Ambassador Jean Manes and the Chiefs of Mission in the Dominican Republic and Panama concluded productive consultations at the Department of State, as well as with policy leaders from the White House, the Department of Justice, the Department of the Treasury, the US Congress, and others about the decisions of those countries to end diplomatic relations with Taiwan.

The Chiefs of Mission provided valuable insight into discussions on how the United States can continue to support stable, independent, democratic institutions and economies throughout Central America and the Caribbean. The United States remains committed to supporting our partners’ efforts to promote transparency, rule of law, economic growth, and democratic values in the region and the world.

As countries throughout the region increasingly pursue economic agreements and relationships with unfamiliar partners whose methods lack a proven, positive track record, we note a disturbing trend that many of these transactions often lack transparency and do not serve the long-term interests of those countries. Effectively preventing and combating corruption is essential to strong, well-functioning democracies throughout the Americas, and our Embassy in San Salvador and others in the region will continue to support those efforts and monitor allegations of illicit enrichment. Where corruption or other significant wrongdoing are identified, the US government will consider the cancellation of visas for travel to the United States for those involved and their family members.

Building the capacity of the institutions that serve the Salvadoran people and lead the fight against corruption is a central element of our bilateral relationship with El Salvador. The US government remains fully committed to supporting the people of El Salvador in efforts to make their nation more prosperous, safer, stronger, and more democratic.

 

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A bus ride on a rainy Wednesday afternoon

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On the Pan-American Highway through La Chorrera district, not far west of La Espiga. Photo by Eric Jackson.

Not just the rains, but a problem with the drains

by Eric Jackson

On a Wednesday afternoon coming back from the city, it was raining and just past La Espiga the traffic slowed to a crawl. Off the the right side (north, inland) came a stream of water will all manner of garbage and a lot of plant material floating along in the rushing water. It was lapping over the road. A bit farther a little penetration road was a torrent of muddy water flowing right on to the road. Farther yet there was muddy water washing out of the hills onto the eastbound lane and coming across onto this one. It led to a discussion about meteorology, climate, drainage system and occupational hazards with the bus driver.

Will the enhanced Chinese involvement with Panama bring some of their taboos with them? Uh oh. You can get shot in China for being a journalist who says that there have been floods in which a contributing factor is bad maintenance of the drainage system. Yes, it was a seaonal tropical cloudburst, but by all appearances also poorly maintained drains and people building things that add burdens to the system without a second thought. Back in Michigan you might get hassled by the drain commissioner for that, and the drain commissioner might lose his or her job in the next county election for allowing such problems to accumulate.

In the Confucian tradition governments have the Mandate of Heaven, of which natural disasters are a harbinger of it having been lost. Mao’s old faction in the top Chinese leadership had one of China’s deadliest earthquakes on its brief watch, which was a very pre-communist reason to say “Down with the Gang of Four.” Especially when coupled with allegations that thousands died because of botched relief efforts by ideologues who weren’t good managers.

A flood, of course, is one of those things. A flood in which the ancient dikes and levees and dams, storm drains and canals have not been maintained? So scandalous as to cause a government to fall. The Mongol emperors lost their grip on the Middle Kingdom after major floods on the Huang and Huai rivers set off a revolt of Han peasants. When more than a million people died in the 1887 floods along the Yellow River, it was taken as an omen that Empress Dowager Cixi’s legitimacy was at an end. Thus in a place where freedom of the press is an alien idea to begin with, it can be a death penalty sort of seditious thing to report.

Homes and people were not washed away on this day in La Chorrera district. The driver and I wondered whether more people are killed in traffic accidents in heavy rains than people who drown in them. The government does not publish such comparisons, although they might be distilled out from public records.

Anyway, on a bus ride on a weekday afternoon a problem with the local drainage system affected and was visible from the Pan-American Highway.

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Editorials: Panama City blunder; and Fix America first

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Alfred E. Neuman's grandpa
The Municipio would cave to special interest demands against Panama’s schools. This one they would leave isolated among money laundering towers for the time being. MEDUCA photo.

Bad urban planning

Again we see that in the waning months of an administration real estate speculators are demanding the ouster of public schools from an area of Panama City’s corregimiento of San Francisco that’s adjacent to Paitilla. The mayor’s office seems ready to accommodate them by rezoning the 8.3 hectares on which Colegio Jose A. Remon Cantera and Escuela Isabel Herrera Obaldia have held classes for decades. The adjacent Colegio Richard Neumann — this time — is left out of the package. In years not so far past the real estate for two Catholic schools that were in that educational zone was bought by developers and the schools moved to Clayton.

The basic argument is that the land is valuable so the private sector should get it. The subsidiary argument is that the kids who go to these public schools mostly do not live in the Paitilla and Punta Pacifica areas.

So do we need more mostly empty upscale condo towers or office buildings? In the current slow economy, that which is contemplated is not any construction that meets any particular social need. It’s just new money laundering towers that perhaps if things change over the years might find occupants. In the meantime Panama’s real estate gray marked would offer units to foreign tax cheats and gangsters so that they could make bogus reports to the authorities of their countries of origin about the fabulous rents they receive, so as to launder dirty money for repatriation and purchase of what passes for respectability. It’s a would-be Donald Trump scam writ small.

Panama really doesn’t have a system of neighborhood high schools. The Ministry of Education is neither proposing one nor putting the land for this public school complex onto the market. Or if they are, they won’t admit it.

Let us understand the true snobbery of the ‘they’re not from here and we want them out’ argument. It’s for a cleansing by social class, with a strong unstated racial component. It’s another proposed import of foreign hatreds into Panamanian society, just like English-language billboards hyping all-white gated beach communities, at which it has been known from time to time that black people arriving at the gates to visit family or friends get arrested. It’s a wink and a nod approval of a racist Costa del Este pizzeria that would not serve black people because of some profile that the owners assured an offended nation was about class, not race, so ought to be acceptable. But of course Panama’s inadequate and largely ignored constitution does prohibit discrimination according to social class as well.

Should we blame the mayor for this bad policy initiative coming out of his administration? We should. Sure, we should recognize that real estate speculators have dominated Panama City’s urban policies since the early days of the republic. They have only succeeded because of a succession of city administrations that operated on the principle that you can’t say no to speculators and developers.

The Republic of Panama finds itself at a crossroads where almost everyone recognizes that the old system does not function very well for anybody. So now we have these proposals from the Chamber of Commerce and others for election and court “reforms” that further concentrate the power of the rich while closing off possibilities for urban policy reforms.

Nor, for that matter, do the business elites’ constitutional proposals and land grab demands allow for needed education reforms. It may well be that the school complex adjacent to Paitilla should become a construction site. Panamanian public education is abominable and it pulls down the standards at private schools as well. At the top of the list of needed changes is full school days, which in turn would require both the training and hiring of more teachers and the building of more classrooms.

If we have some snobbish little minorities shouting that they won’t pay for schools or “Not In My Back Yard,” outside of any constitutional question we need public officials who stand up to these sorts of people. Defense of Panamanian education against greedy private demands is a critical front line of our nation’s security. It is the essence of defending civilization on the isthmus. It is a cutting edge question in our unfolding electoral process.
 

 

China
The United States does not compete with China in Panama or Latin America in general without fixing US industry, education and business practices. Photo by Sean J. Savage.

China and the USA in Panama

Will one of the plans that the Panama Canal Authority had for the expanded waterway go back to the drawing boards because of Donald Trump’s trade wars? The US president has been slapping China with ever greater tariffs and China has responded in kind. Now China has imposed a duty on US liquid natural gas exports and the canal stands to lose business because of that.

The United States, which ditched relations with Taiwan in favor of relations with China back in 1972, called the chargé d’affaires at the American Embassy here for consultations, given Panama’s recent break with Taiwan and establishment of ties with China. The Chinese Foreign Ministry has an ambassador here, while the chaotic US State Department does not.

Is the world shipping industry important for Panama? Chinese banks lead the world in financing the construction of ships, while US lenders are wary of that risk. And loans to the Panamanian government? US-aligned lenders are telling Panama that an austerity that cuts funding for schools, roads, police and fire protection and so on while selling more public assets is required, while the Chinese credit offered to Panama comes with no such ideological strings.

Are some ambitious engineering and construction projects contemplated here? Every year China graduates 20 times as many engineers as the United States does. China’s new infrastructure projects — photovoltaic highways, bullet trains, innovative seaports and so on — tend to be more advanced than what the Americans are building.

The displacement of foreign economic niches in Latin America by Chinese enterprises is not only a phenomenon in Panama. US businesses are not the only ones being replaced.

But leave it to a certain sort of American to holler about the Monroe Doctrine and the US role in Panama’s separation from Colombia, instead of insisting that the United States get its house in order. The current trend is not so much a matter of Chinese aggression as of US weakness. Fix America first if the Chinese competition is to be seriously challenged.

 

Bear in mind…
 

Preventing the conflicts of tomorrow means changing the mind-set of youth today.
Graça Machel

 

I’m really glad that our young people missed the Depression and missed the great big war. But I do regret that they missed the leaders that I knew, leaders who told us when things were tough and that we’d have to sacrifice, and that these difficulties might last awhile. They didn’t tell us things were hard for us because we were different, or isolated, or special interests. They brought us together and they gave us a sense of national purpose.
Ann Richards

 

Cruelty to animals is one of the most significant vices of a low and ignoble people. Wherever one notices them, they constitute a sign of ignorance and brutality which cannot be painted over even by all the evidence of wealth and luxury.
Alexander von Humboldt

 

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Yao, La geopolítica de China y Panamá

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Barbarian Invasion
En la Gran Muralla de China. Foto por la Presidencia.

China, el Canal de Panamá y la geopolítica

por Julio Yao Villalaz

1. Tiempo y faena.

Durante el Consejo de Seguridad de la ONU de 1973 en Panamá, el embajador de la República Popular China, Huang Hua, posteriormente Ministro de Relaciones Exteriores y presidente de la Asamblea Popular China, me leyó el siguiente telegrama firmado por el presidente Mao Tsé Tung: “La República Popular China apoyará la expulsión inmediata de las bases militares de EEUU si Panamá lo pide.” Era la respuesta a una interrogante que hicimos como Asesor del canciller Juan Antonio Tack (un panameño hijo de chino) al gobierno de Pekín.

Recordamos a Mao hoy cuando es necesario tener presente quiénes son nuestros amigos y quiénes nuestros enemigos. A quienes acusan a China como “imperialista” en nombre de EEUU, les decimos que la historia de 60 siglos de China demuestra que ella casi siempre fue emporio y nunca imperio. Un emporio llamado el Imperio Celeste o el Reino del Medio, que jamás tuvo fuerzas militares fuera de su territorio, salvo cuando envió voluntarios (no a sus tropas regulares) en solidaridad con la RPD de Corea, diezmada criminalmente por EEUU (1950-1953).

Para entrar en materia, aclaremos lo obvio: no es el Canal sino la condición geográfica y la posición geoestratégica del Istmo lo que produce el valor geopolítico de Panamá. Como le manifestamos al Secretario de Estado, Henry Kissinger, en 1975, “no existe un Panamá por y para el Canal sino un Canal por y para Panamá”.
Panamá fue el trampolín que le permitió a España descubrir y saquear los recursos de Abya Yala y someter a los pueblos originarios, del mismo modo como el ferrocarril de Panamá fue, desde 1855, el medio que EEUU explotó para desarrollarse y borrar del mapa a los indígenas. Sin la vía férrea, que llevó a millones de inmigrantes, EEUU no existiría y, por esa razón, Washington consideró siempre que su frontera sur no era México sino Panamá.

Hagamos las siguientes preguntas:

¿Qué rol juega la historia en el resurgimiento de China como potencia? ¿Es China una amenaza a la seguridad o a los intereses de EEUU en el Canal o en la región? ¿Puede EEUU invocar contra China el Tratado de Neutralidad?

El presidente Xi Jinping ha dicho que China practica un desarrollo socialista con características chinas. Más relevante sería conocer cuáles son las constantes de su Historia, que marcan más que la ideología. Ellas pudieran ser: paciencia, perseverancia, cooperación, diálogo, armonía y paz.

Cuando la historia supera 6,000 años, ella se proyecta con huellas indelebles hacia el futuro.

En 2001 visité en X’ian el Ejército de Terracota del Primer Emperador Qin Shi Huang (247 AC – 221 AC) — el museo al aire libre más grande del mundo — y le pregunté al arqueólogo jefe cuánto tiempo haría falta para excavar los entierros. “500 años”, respondió. Cuatro años después, le hice la misma pregunta y repitió: “500 años”. Le corregí: “Deben ser 496 años, porque 500 fue hace cuatro años”. Respondió impasible: “¡500 años!”.

Olvidaba que el presidente Mao había dicho: “Dentro de dos mil años el mundo se reirá de lo que hacemos ahora”. El gran Timonel estaba seguro de que en el año 3976 alguien estaría riéndose de Mao, así que me di por vencido.

China es el país más antiguo y a la vez continuo del planeta. Hace más de 40,000 años, los primeros protochinos cruzaron el Estrecho de Behring y dieron origen al hombre americano. Muchos aborígenes tienen el ADN chino; los Ngabes y los Wounaan, por ejemplo.

China tiene un concepto del tiempo radicalmente distinto al de Occidente, y ello también se extiende a la magnitud de sus obras materiales. Las obras de China le dan un toque de eternidad a su historia, que no se mide por años, generaciones y siglos, sino por dinastías y eras, y es que China no es sólo un país sino una constelación de pueblos, nacionalidades, etnias y culturas.

Mao le debió el triunfo de la Revolución a un pensador y estratega militar de hace 27 siglos: Sun Tzu, quien nació seis años después (545 AC.) que Confucio (551 AC.), y tanto el maestro Sun como el maestro Kung gozan de reconocimiento después de 2700 años.

En los días de aquellos Sabios se construía el Gran Canal más largo del mundo (1,800 kms.) entre Hangzhou y Pekín, con 24 juegos de esclusas y 60 puentes, y en el que trabajaron seis millones de obreros, una suma superior a nuestra actual población.

La Gran Muralla fue construida entre el siglo V AC. y el siglo XVI (les tomó 2,100 años) para proteger la frontera norte del Imperio. Medía 21,200 kilómetros desde el Río Yalú, fronterizo con Corea, hasta el desierto de Gobi.

(Dicho sea de paso, el Río Yalú, que divide y une a la vez a Corea y China, simboliza la solidaridad entre estos pueblos porque en ese río congelado, 50,000 voluntarios chinos fueron ametrallados por la aviación estadounidense en la Guerra de Corea. Mi hermano Yau A-Mak, de Hocksang (Cantón) peleó por el pueblo coreano y fue declarado Héroe Nacional de China. Yalú es el nombre de mi hijo menor, Yalú Enlai, el último en honor al Primer Ministro Chou Enlai).

La antigua Ruta de la Seda era una compleja red que unía a Eurasia con Europa y Noráfrica, el más importante proyecto mercantil y cultural de la época, aunque tuvo como antecedente a la Ruta del Jade, del siglo XVI AC.

Pero un siglo antes de la Ruta del Jade, en el siglo XVII AC., los chinos ya habían llegado a lo que son hoy Canadá, Nuevo México y Veracruz (México). Ello fue 3,192 años antes que Colón “nos descubriera” (1492), según petroglifos encontrados con el mismo tipo de letra que se utilizaba al final de la Dinastía Shang en el siglo XVIII AC.

En el siglo V de nuestra era, un monje budista de nombre Hui Shen (o Fa Hsien) exploró “La Tierra del Fusang”, una mítica civilización ubicada en el continente Americano, y que algunos rastrean en Norteamérica, y los más, en Nicaragua.

Mil años después, en 1421, China envió una flota – llamada “La Flota del Tesoro” — de 317 barcos y 28,500 marinos a explorar tierras desconocidas al mando del almirante Zheng He (o Cheng Ho), un eunuco de origen árabe. Sus barcos eran los más avanzados y ocho veces más grandes que las carabelas de Colón, mientras que su tripulación superaba en 28,300 marinos a los 150 que venían con los españoles.

Zheng He recorrió el Océano Índico, los mares meridionales de China, India, Indonesia, Malasia, Tailandia y Vietnam hasta Australia, Oceanía y los mares antárticos; bordeó el Cabo de Buena Esperanza, en Sudáfrica, ascendió por la costa africana hasta Senegal, cruzó el Atlántico impulsado por la corriente y descubrió nuestro continente entrando por Las Antillas Menores, 71 años antes que Colón.

El almirante Zheng He actuó como embajador y respetó todas las culturas sin someterlas, y esto ya traza una raya con el posterior colonialismo europeo y estadounidense que esclavizó a tres continentes.

La expedición marítima terminó cuando el Emperador Zhu Di, protector de Zheng He, falleció en 1424. Un hecho fortuito la ocasionó: un rayo que cayó sobre la Ciudad Prohibida la incendió, y ello fue usado como pretexto por los mandarines enemigos de Zheng He que quisieron hacer verla como una “señal del cielo” que desaprobaba las exploraciones. Éstas fueron suspendidas; se quemaron los informes, documentos cartográficos y bitácoras de Zheng He, y se destruyó la flota imperial. Zheng He no volvió a viajar hasta 1431, cuando falleció, cerrando así un capítulo luminoso en la historia marítima de China. Descendientes de aquellos marinos se encuentran diseminados por Singapur, Malasia, Vietnam, Tailandia, Indonesia y las Filipinas.

Al darle China la espalda al mar, surgieron las expediciones europeas que, ya armados con mapas de Zheng He y China, redescubrieron América. Los españoles, mayormente expresidiarios y delincuentes, contrario a los chinos, diezmaron a decenas de millones de indígenas originarios.

China, el país más importante del planeta entre el siglo V y el XVI, fue sometida en el XIX por Europa cuando, a partir de 1842, Inglaterra, Francia, Alemania y otros países (incluso la pequeña Italia), infinitamente superiores a China, le impusieron las Guerras del Opio y tratados desiguales que le arrancaron Hong Kong, Macao y derechos extraterritoriales y comerciales. EEUU pensó “más vale tarde que nunca” y se sumó a la gran piñata que hicieron de una China feudal.

La caída de la Dinastía Qing trajo la guerra civil, y ésta culminó con la revolución que derrotó a Chiang Kai Shek y fundó la República Popular en 1949.

2. El primer ferrocarril interoceánico del mundo.

China volvió a impactar la geopolítica mundial poco después de las Guerras del Opio. Mil trabajadores chinos fueron traídos por una compañía de Nueva York en 1854 para construir en Panamá el primer ferrocarril interoceánico del mundo. Huían de las guerras, los Levantamientos Campesinos y la Rebelión Taiping.

Tratados como esclavos, fueron víctimas de enfermedades, reptiles y el maltrato por parte de la empresa. Al mes de haber llegado, mil obreros se hicieron matar, se suicidaron o fueron asesinados a un promedio de 33 diarios durante un mes.

La empresa sobreexplotó a los obreros chinos porque estaba a punto de vencerse el contrato, en cuyo caso la compañía pasaría a manos de Nueva Granada o Colombia. Pese a las adversidades, los chinos completaron la fase más difícil (casi imposible) del proyecto, ya que el resto de los trabajadores irlandeses, hindostanes, malayos y colombianos, había salido huyendo y abandonaron el proyecto, por lo cual los sacrificios de los chinos los convirtieron en mártires de la comunicación interoceánica.

Los chinos realizaron sin saberlo una drástica revolución en la logística y la geopolítica del planeta. Sin ellos, ni el ferrocarril ni el Canal hubieran existido porque la vía férrea, según los ingenieros, fue siempre apenas la primera fase de la vía acuática.

3. China en el Siglo XXI.

China es, desde 2015, la segunda economía del planeta, aunque ayer nos informó el embajador Wei Kiang que ya es la primera. China es la tercera o cuarta potencia en términos militares, el único país en desarrollo que no tiene los habituales cinturones de miseria en sus ciudades y donde todos tienen derecho a un pedazo de tierra, gracias al Gran Timonel.

Contrario a EEUU, en China la política gobierna la economía y la banca. Al no estar sujetos a plazos cortos, su gobierno puede programar y planificar por muchos años. En cambio, en Occidente, la política es controlada por la economía, las finanzas y, especialmente, la banca.

El haberse librado de la humillación extranjera explica que China quiera ser una nación “modestamente cómoda”, como dijo el presidente Xi Jinping. Entre 1981 y 2005, 600 millones de personas salieron de la pobreza según el Banco Mundial. ¡Pero es que la población total de China en la década de los sesenta era de 650 millones de habitantes! Se redujo la pobreza y aumentó la clase media, pero también el número de ricos y superricos.

China es uno de los países más contaminados, pero también el que mejor combate el cambio climático. Es el mayor productor de energías no renovables; verbigracia, la eólica y la solar. El gobierno combate la corrupción; es abierto a las críticas; es su primer fiscalizador; reconoce sus deficiencias y lacras y está siempre listo para resolverlas. El objetivo es tener buen gobierno, algo que se origina en la tradición de que al poder llegan los mejores tras una gran selección.

(Ésta fue una contribución de Confucio, que creó la primera Carrera Administrativa del mundo. Para ser funcionario – trabajar para el Estado — era necesario formarse, en primer lugar, como poeta, tocar instrumentos musicales, ser buen calígrafo, experto en artes marciales — Kung Fu, Win Chung – arquero, buen jinete, conocer los Ritos y el Tao Te King. Gengis Khan aplicó los principios administrativos de Confucio a su imperio, el más grande de la historia).

Como ha dicho Rafael Poch, excorresponsal catalán en Pekín: “Pese a las dificultades, los chinos nunca habían sido tan libres y prósperos, lo que explica el optimismo que desprende la sociedad. China, aunque suene muy fuerte, es de los países mejor gobernados del mundo.”

4. La antigua y la nueva Ruta de la Seda.

Volvamos al pasado.

La antigua Ruta de la Seda se extendió entre el siglo I AC. y XV d.C. (1,600 años) y conectaba a China con Eurasia, el Medio Oriente, los reinos hispánicos y África Oriental. Por la Ruta, además de la seda — cuya elaboración era un secreto chino — también transitaban piedras y metales preciosos, así como científicos, filósofos, espías, poetas y escritores.

La Nueva Ruta de la Seda es el proyecto lanzado en 2013 por el presidente Xi Jinping que quiere unir a Europa, Asia Sur-Oriental, Asia Central, el Oriente Medio y África. Contempla el establecimiento de seis corredores ferroviarios y una ruta marítima que conecta ambos lados del Pacífico. Es el mayor proyecto comercial de la época.

La antigua Ruta protegía a Eurasia, cuyo control, según el geopolítico británico, Harold McKinder, aseguraría el dominio del mundo. La Nueva Ruta se propone justamente blindar esa gran masa de tierra para desarrollarla y desde ella implementar un nuevo orden internacional multipolar.

5. El canal en Nicaragua y Panamá.

Una controversia entre China y EEUU por la región es previsible, pero no especularemos sobre las opciones. Más complicado pudiera ser un conflicto entre EEUU y China por el Canal de Panamá o, algo mucho más relevante: entre la hegemonía de EEUU en el Canal y la independencia de Panamá. La primera controversia, entre China y EEUU, no existe; el segundo, el conflicto entre la hegemonía canalera de EE.U. y la independencia de Panamá, sí. Veamos por qué.

En 1880, el presidente Rutherford Hayes declaró que un Canal sería “una parte de la línea costanera de EEUU”; es decir, su frontera, y que, por ese motivo, jamás permitiría que ninguna otra potencia lo construyera o controlara. EEUU convirtió al Mar Caribe en su “Mare Nostrum” y expulsó a las potencias europeas.

Fue esa Declaración la que determinó la geopolítica del Canal.

El presidente Teodoro Roosevelt le añadió el “Corolario Roosevelt a la Doctrina Monroe” para quitar y poner gobiernos a su antojo en Centroamérica y el Caribe. A fines del pasado siglo, Washington aclaró que la Declaración de Hayes incluía a cualquier país asiático (en referencia a China, ya que Japón había sido eliminado con la invasión de 1989) como parte de la política de Washington de impedir que una superpotencia surgiera en el Lejano Oriente, lo que explica por qué tienen rodeada a China de bases militares.

Marquemos dos hitos que ilustran la obsesión de EEUU por el control del Canal.

Mientras la vía acuática no existía aún, EEUU se enteró de negociaciones secretas en París en 1910-1911, entre Nicaragua y Japón para construir un Canal. Para impedirlo, invadió a Nicaragua, derrocó al gobierno de José Santos Zelaya e implantó una dictadura que dio lugar a la Dinastía Somoza.

Esto me lo confió en México en 2003 el excanciller de Nicaragua, el padre Miguel D’Escoto, durante la Tercera Conferencia Internacional de Solidaridad con Palestina.

En 1914, tres años después del derrocamiento de Zelaya, EEUU impuso el Tratado Bryan-Chamorro a Nicaragua que le otorgó a perpetuidad el monopolio del Canal.

El actual proyecto de Canal por Nicaragua, financiado por un empresario, no es iniciativa del gobierno de Pekín y está virtualmente en coma, de la misma manera que el Canal francés tampoco era un proyecto del gobierno de París sino de Ferdinand De Lesseps.

EEUU no pudo acusar a Francia, como tampoco puede hacerlo ahora con China, de retar o violar la Doctrina Monroe, que de todos modos no tiene validez alguna. EEUU se opuso diplomáticamente al Canal francés en 1873, y militarmente al Canal japonés en Nicaragua en 1910 y al Canal japonés en Panamá en 1989. La pregunta ahora es: ¿Se opondrá EEUU a la simple presencia de China en el Canal de Panamá?

6. China, Japón y el Canal

Los primeros contactos entre Panamá y la República Popular China estuvieron a nuestro cargo en 1973. El canciller Tack me nombró su enlace con el embajador Huang Hua durante el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, así como su enlace con el canciller del Perú, General Miguel Ángel de la Flor Valle, quien nos coordinaba con los voceros del Tercer Mundo.

La China, y no la Unión Soviética, era en esa época una apuesta más factible para Panamá, de tal suerte que tanto Huang Hua como yo redactamos sendas notas para establecer relaciones diplomáticas, pero ese objetivo se malogró por intervenciones exógenas de elementos antichinos.

El Canciller Tack me solicitó que le preguntara al embajador Huang Hua cuál era la posición de China en torno a la neutralidad de los Canales internacionales. En vez de una respuesta jurídica, fue el propio presidente Mao Tsé Tung quien firmó el telegrama que mencioné al comienzo de esta ponencia, una respuesta política en apoyo a la desmilitarización extranjera en el Canal, de EEUU en primer lugar. Mao autorizó a Huang Hua apoyar el desmantelamiento inmediato de las bases militares estadounidenses si Panamá lo solicitaba.

En este telegrama o telex, el presidente Mao se plantó firme frente a EEUU en favor de nuestra soberanía y de paso enfatizó el principio clásico de que los Canales neutrales no deben albergar bases extranjeras, una posición que el canciller Tack siempre mantuvo conforme a la Declaración Tack-Kissinger, hasta que fue sustituido en su doble condición como canciller y jefe responsable, y que explica por qué él no negoció el Tratado de Neutralidad.

(A raíz de la agresión estadounidense el 9, 10 y 11 de enero de 1964, el presidente Mao convocó una manifestación de varios millones en la Plaza Tienanmen de apoyo a Panamá, la única convocada por parte de un jefe de Estado. El exrepresentante comercial de China en Panamá, Wang Weihua, estuvo presente).

Para reafirmar el monopolio que EEUU usurpaba sobre el Canal, el Secretario de Estado, Henry Kissinger, principal responsable de las negociaciones, declaró en 1975, lo siguiente:

“Panamá jamás gozará de independencia en el manejo de la vía acuática y no debe ilusionarse al respecto. Los panameños nunca serán los verdaderos dueños del Canal, porque EEUU retendrá su control mucho más allá del año 2000.” Resultó profético.

Las declaraciones de Kissinger violaban la Declaración Conjunta que había firmado con el canciller Tack el 7 de febrero de 1974 (la cual redacté por encargo de Torrijos y Tack), pero sí reflejaban la geopolítica de la Declaración de Hayes de 1880.

Tan ofensivas y soberbias palabras produjeron gran disgusto e indignación en el general Torrijos y en el canciller Tack, pero se las mantuvo en bajo perfil para que no ocasionaran un revuelo. Pero, como le expresé al canciller, las consideraba una provocación de Kissinger y Sol Linowitz para hacer naufragar las negociaciones. Para no romper con éstas, el canciller y el general me comisionaron para rechazarlas desde México en nombre del Gobierno Nacional.

Allí afirmamos, con abundantes razonamientos históricos y jurídicos, que “no existe un Panamá por y para el Canal sino un Canal por y para Panamá” y que el tratado del Canal (entonces no se hablaba de un segundo tratado ni de neutralidad) debía reconocer la absoluta y efectiva soberanía al finalizar el convenio, conforme a la Declaración Conjunta.

Cuatro años después de la firma de los tratados, EEUU asesinó al general Torrijos el 31 de julio de 1981 y derrocó y secuestró al general Noriega con la invasión de 1989.

Preguntemos, ¿por qué?

Hubo varias razones, pero una indiscutible es que Torrijos y Noriega negociaban la construcción de un Canal a Nivel del Mar u otra alternativa con Japón: Torrijos, entre 1977 y 1981; Noriega, de 1983 a 1989. ¡Diez años de negociaciones! Otra razón, consignada en un Memorándum clasificado como SECRETO del Consejo de Seguridad Nacional bajo Reagan, autorizó remover a Noriega para abrogar los tratados Torrijos-Carter (ver: Julio Yao, El Monopolio del Canal y la Invasión, Universidad de Panamá, en prensa).

La llamada Cruzada Civilista parecía desconocer que Panamá, a través de Omar Torrijos y Manuel Noriega, estuvo negociando con Japón entre 1977 y 1989, y le hizo el juego a Reagan-Bush.

A un país que no tenía ejército y cuyas penetradas y debilitadas Fuerzas de Defensa no disponían de una mínima capacidad antiaérea ni radares, EEUU — en su mayor despliegue desde Vietnam – invadió y masacró entre 4,000 y 7,000 panameños, sin contar las decenas de miles de heridos y desaparecidos, y usó a Panamá para experimentar nuevas armas que después emplearon contra Irak, Libia, Afghanistán, Siria y el Medio Oriente.

EEUU expulsó a Japón de Panamá, que era el centro financiero de Tokyo para América Latina y que en los años ochenta amenazaba con desplazar a Washington como primera potencia comercial, igual que ahora lo hace China 32 años después. Japón se retiró y se llevó los miles de millones de dólares que mantenía en nuestro Centro Financiero.

EEUU se apoderó de la Comisión Tripartita para el Estudio de Alternativas al Canal – que el hegemón tenía boicoteada – e hizo que la misma seleccionara antidemocráticmente la del Tercer Juego de Esclusas y descartara el Canal a Nivel, bajo la airada reacción del embajador de Japón.

Pero China no es Japón y EEUU tampoco tiene ahora la hegemonía que gozaba en 1989. Así que preguntemos: ¿por qué una lucha pacífica por mercados habría de convertirse en una guerra internacional, tal como se insinúa tras la actual guerra comercial entre China y EEUU?

Las respuestas dependen de las siguientes preguntas: ¿Por qué EEUU le prohibió siempre a Panamá establecer relaciones diplomáticas con la Unión Soviética o con China Popular y nos permitió mantenerlas sólo con Taiwán? ¿Por qué EEUU obstaculizó la participación de China en el Tercer Juego de Esclusas? (https://mundo.sputniknews.com/politica/201710211073365334-pekin-relaciones-proyecto-washington/).

7. La nueva Ruta de la Seda y el Canal.

El 13 de junio de 2017, Panamá abrió relaciones diplomáticas con China. De los 19 acuerdos firmados, uno es relevante para nuestra región: el Memorándum de Entendimiento sobre la Cooperación en el Marco de la Franja Económica de la Ruta de la Seda y la Iniciativa Marítima de la Ruta de la Seda del Siglo XXI.

Es la primera vez que China firma un acuerdo para incorporar a un país latinoamericano a esta iniciativa. El citado Memorándum dice que “Panamá se adhiere a la iniciativa china de la Ruta de la Seda, potenciando su rol como la gran conexión con el Canal de Panamá.” El Canal es visto como bisagra interoceánica de la Nueva Ruta de la Seda, especialmente de cara a la Cuenca del Pacífico, cerrada para China desde 2008 por el presidente Barack Obama.

Según la ministra de Asuntos de Ultramar de China, Qiu Yuanping, los acuerdos con Panamá constituyeron el logro diplomático más importante para China durante el año 2017.

Es indispensable revisar algunas peculiaridades geopolíticas entre China y EEUU

8. Apuntes para una geopolítica de EEUU

Es el principal usuario del Canal, hegemón en un mundo unipolar; la única potencia imperialista y actúa por sí sola. Tiene acuerdos de seguridad con numerosos países, domina la OTAN y tiene chaquiras con mil bases alrededor de su cuello. Es la primera potencia nuclear, la mayor fuente de guerras y agresiones. Sus gastos militares son más de un tercio del presupuesto militar mundial (35%).

EEUU es negador por antonomasia del Derecho Internacional, actúa al margen de la ONU y la controla. No ha suscrito o ratificado los tratados más importantes de derechos humanos y el Cambio Climático. Busca por la fuerza la sumisión del mundo y ensaya indiscriminadamente todo tipo de guerras, regulares, irregulares, medios judiciales (lawfare) y psicológicos.

Se ha retirado de muchos tratados de la ONU; mantiene una guerra comercial con China, Turquía y la Unión Europea, y una permanente actitud agresiva contra Cuba, Corea del Norte, Irán y Siria. Es causante del mayor desplazamiento humano del planeta; persigue el caos generalizado para destruir a los Estados, reducir la población mundial y apropiarse de sus recursos energéticos y naturales, en obediencia al gobierno secreto del mundo. Su política exterior trasunta el racismo profundo de su sociedad.

EEUU está dispuesto a usar su poderío nuclear con cualquier pretexto, haya o no guerra. Es la única potencia que ha usado la bomba atómica contra poblaciones civiles. Para EEUU, la guerra es un negocio, tanto para destruir como para reconstruir.

E.UU. tiene bases convencionales y nucleares en torno a China en las Filipinas, Guam, Japón, Isla Diego García y Corea del Sur. Sólo en Latinoamérica y el Caribe, EEUU tiene más de 80 bases militares, disfrazadas o encubiertas, además de la Cuarta Flota del Comando Sur. Además, tiene acceso militar a numerosos países por aire, tierra o mar (Tratado Salas-Becker de Panamá). A la inversa de China, en EEUU las finanzas y los bancos determinan la política.

En cuanto a Panamá, EEUU impidió su soberanía bajo un protectorado de facto; objetó su desarrollo (por ejemplo, el ferrocarril de Panamá a Chiriquí) con el pretexto del Canal; vedó a Panamá el uso de su espacio aéreo para comunicaciones; disolvió el primer ejército nacional en 1904 y a las Fuerzas de Defensa en 1989 para impedir a Panamá el cumplimiento de sus obligaciones según el Tratado del Canal y el Tratado de Neutralidad. EEUU patea cuando quiere nuestra independencia.

9. Apuntes para una geopolítica de China.

China es el segundo (virtualmente el primer) usuario del Canal y principal sustento de la Zona Libre de Colón.

China no está emergiendo por primera vez sino resurgiendo como lo hizo durante mil años. No es y nunca ha sido una potencia imperialista, como reconoce Kissinger desde 1972. China nunca militarizó ninguna región del mundo; tiene puertos en otros países que podrán ser un “collar de perlas”, algo mucho menos peligroso que las bases militares y misiles que adornan el cuello de Washington.

China es una de las potencias más contaminantes, pero también la que mejor combate el cambio climático. Actúa dentro del marco de la ONU, respeta la independencia de los pueblos y condena el racismo. China intenta construir un mundo multipolar a través de la armonía, el diálogo y la cooperación. Su objetivo es el desarrollo y la coexistencia pacífica.

Su arsenal nuclear es modesto, pero suficiente. Ha dicho que no será la primera potencia en lanzar un ataque nuclear y que sólo lo hará en caso de defensa. Tiene una INSTALACIÓN NAVAL NO MILITAR, fuera de su territorio desde 2017, en Djibouti, en el Golfo de Aden, con 300 miembros, para operaciones de paz y misiones humanitaria y para prevenir la piratería en alta mar. Dicha base humanitaria está al lado de bases navales MILITARES de EEUU y Japón. La proyección de China no es geopolítica sino geoeconómica, y su herramienta es la diplomacia.

China apoya la soberanía de Panamá y aspira a su desarrollo sostenible. No pretende establecer presencia militar en Panamá ni controlar el Canal.

10. ¿Amenaza china la seguridad o los intereses de EEUU o la región?

Otro Canal en Nicaragua pudo ser un desafío para el Canal de Panamá, pero está actualmente en coma.

El 16 de junio de 2018, el almirante Kurt W. Tidd, del Comando Sur, manifestó ante el Senado que el deseo de Pekín de extender la Nueva Ruta de la Seda a Latinoamérica, y su política de créditos a las naciones de la región, “dan una amplia oportunidad a China para expandir su influencia sobre socios regionales clave y promover negocios y prácticas laborales que son improcedentes. El mayor alcance a puntos de acceso global cruciales como Panamá crea vulnerabilidades comerciales y de seguridad para Estados Unidos”.

El almirante se hacía eco del “Wall Street Journal”, que había mencionado la posibilidad de que “las terminales portuarias gestionadas por los chinos y adyacentes al canal interoceánico pasen a integrarse al denominado ‘collar de perlas’ (puertos operados por China en rutas estratégicas) (https://www.abc.es/internacional/abci-eeuu-suspicacia-presencia-china-canal-panama-201806120350_noticia.html).

Aunque el Comando Sur no decide la política sobre Panamá, sí representa una tendencia dentro de la rama militar. Para Tidd, el “proyecto de la Nueva Ruta de la Seda”, es una amenaza regional. Pero, ¿desde cuándo son el libre comercio y la libre competencia amenazas a la región? ¿No era EEUU el campeón de esas libertades? (http://laestrellACom.pa/panama/nacional/presencia-china-canal-vulnera-seguridad-eeuu/24068406).

En cambio, Mike Pompeo, Secretario de Estado, que sí es el responsable de la política exterior, acaba de decir que China representa a mediano y largo plazo la mayor rivalidad para EEUU.

Pero EEUU no puede convertir su falsa percepción de China como amenaza en un pretexto para violentar las relaciones entre China y Panamá o amenazarlos con el Tratado de Neutralidad.

La presencia de China en el Canal no crea ninguna inseguridad ni vulnera intereses comerciales de EEUU ya que los puertos manejados por China en el Canal son apenas una pequeña parte de los que administra a nivel mundial, incluyendo los puertos en California y en Miami.

No en vano el Foro de Sao Paulo acaba de hacer un llamado en su Declaración Final para denunciar a EEUU por “impedir que la República Popular China continúe su avance como potencia económica mundial con propuestas de paz y cooperación en Latinoamérica.”

Sin embargo, a raíz de las recientes relaciones de El Salvador con China, el pasado 23 de agosto, el gobierno de Washington declaró: “Alrededor del mundo, los gobiernos están tomando conciencia de que las ofertas de China facilitan la dependencia económica y la dominación, no una asociación. EEUU continuará oponiéndose a la interferencia política de China en el Hemisferio Occidental.” Como decimos, “sartén le dice a paila”.

11. ¿Qué harán EEUU, China y Panamá?

Al confrontar los rasgos, el historial y las realidades de China y EEUU, nos acercamos a algunas conclusiones preliminares.

1. China no enfrentará militarmente a EEUU Las fuerzas armadas de China están en el Lejano Oriente y no tienen acceso a Latinoamérica y el Caribe (LAC).

2. EEUU seguirá defendiendo sus intereses pero con “golpes blandos”, que utilizan el poder mediático, el poder paramilitar (terroristas, mercenarios y simples delincuentes) o el poder judicial, para desestabilizar a Panamá.

3. Si EEUU decide cortar los lazos entre Panamá y China, bastaría con desestabilizar el escenario político con la cooperación de las élites y grupos dominantes, siempre proclives a sus intereses.

12. ¿Puede EEUU invocar contra China el Tratado de Neutralidad?

EEUU no puede invocar el Tratado de Neutralidad por tres razones: primera, porque la Condición DeConcini viola el Derecho Internacional por ser unilateral y porque niega nuestra soberanía.

Segunda, porque dicha Condición fue anulada por una aclaración de Panamá aceptada por el presidente Carter el 14 de junio de 1978, en el sentido de que el Derecho Internacional y la Carta de la ONU obligan a respetar la soberanía y la no intervención en Panamá, aunque Carter no la sometió al Senado de su país.

Tercera, porque la Condición DeConcini únicamente se refiere al supuesto derecho de EEUU de reabrir el Canal cuando sea cerrado o haya amenazas al mismo (lo cual requiere del consentimiento de Panamá), y China no amenaza al Canal.

13. Conclusiones

En respuesta a las interrogantes con que iniciamos estas reflexiones, llegamos a las conclusiones finales:

1. El resurgimiento de China como potencia en el siglo XXI reflejará su historia: no buscará la hegemonía sino la cooperación multilateral, la no intervención, la paz y no la guerra.

2. La participación de China en obras del Canal no es amenaza a EEUU ni a Panamá y, por ende, la Condición DeConcini no es aplicable.

3. Panamá debe dejar de ser frontera y “patio trasero” de EEUU, retornar a sus raíces libertarias y perseguir un camino independiente.

4. Se sugiere que la República Popular China no suscriba el Protocolo de Adhesión al Tratado de Neutralidad hasta que éste sea reemplazado por una nueva negociación.

 

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