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Editorials: Sad ending; and Will the B section run?

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Varela
In reality, a Panameñista campaign ad. But because it’s posted on the president’s Twitter feed instead of on billboards, the Electoral Tribunal will see it otherwise.

At long last, it comes to this

President Varela took farms and homes from people and gave them to the subsidiary of US-owned Dole. The people evicted were offered irrisory compensation, nothing all close to replacement value.

Ancient petroglyphs considered holy to many of the Ngäbe people were flooded over and destroyed, as a gift to Honduran hustlers, European investors and a rabiblanco law firm who got a dam concession with a fraudulent environmental impact  statement. Varela said that foreign interests trump those of Panamanians.

Panamanian neutrality as our main defense of the Panama Canal? Varela takes orders from the Pentagon, takes sides with the most atrocious human rights abusers in the Middle East and has given an excuse to a wide variety of fanatics in many places to see Panama as an enemy power. So of course his administration ends with the overt return of US forces to the isthmus.

Look and listen carefully to the candidates. Is there someone who will lead Panama back toward independence?

 

This raucous, squabbling party will have a crowded 2020 presidential primary field. That’s not a bad thing. Those who are busy trying to “clear the field” by defaming candidates do neither America nor the Democratic Party any service.

The “killer” Bs…

Enough of the dangerous fiend imagery.

There is all the time in the world for things to change but polls suggest that the GOP base is sticking with Donald Trump and that any of the many candidates of possible candidates for the 2020 Democratic nomination would beat Trump. Alarmist stuff about how the Democrats die if they go to the left, or go to the right, or try someone new, or get stuck on someone old – that’s just nonsense.

Are there foreign voices in the crowd? Perhaps, but surely this is mainly homespun by operatives and pundits, or wannabe operative or pundits, looking for advantage in what will be a large crowd of candidates.

Speculation about the so-far undeclared ones is more interesting than the vilification of those already announced. Will Biden run? Will Beto jump in? Will Bernie take the plunge?

Could be that we get these three men in the race, in a year when Democrats are looking for a woman. Could be that anyone with any sort of record in public life gets it cherry picked for that one obscure datum that can bludgeon a campaign to death. Perhaps….

If any or all of these guys decide to run for president, they should be welcomed and respectfully heard. If anyone runs a “Stop B…” or stop anybody else campaign, the purveyors of that are the ones who ought to be outed and stopped. This time Democrats should get to vote for whom they want without threat or stigma.

The mortal threat to Democrats this time around is the possibility of would-be power brokers rigging or appearing to rig the primaries. That could leave people whose votes the eventual Democratic nominee needs unenthusiastic about voting in the fall.

Bear in mind…

In a world where carpenters get resurrected, everything is possible.

Eleanor of Aquitaine

Man is a clever animal who behaves like an imbecile.

Albert Schweitzer

Some third person decides your fate: this is the whole essence of bureaucracy.

Alexandra Kollontai

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11th Portobelo Congos & Diablos Festival on April 27

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diablo Portobelo
foto por Maiquez

11th Portobelo Congos & Diablos Festival

The Fundacion Portobelo and the Grupo Realce Historico announce that on Saturday, April 27 they will hold the 11th PORTOBELO CONGOS AND DIABLOS FESTIVAL. This is the main event for Panamanian Afro-colonial culture. Without a doubt it’s a major cultural and tourist attraction for locals and foreigners, who fill the streets of the historic town to enjoy the autochthonous manifestations of this area of the province of Colon.

This important folkloric meeting has been confirmed the support of of the Tourism Authority of Panama and the National Institute of Culture, institutions that are once again joining this cultural effort. The festival arose from the concern of local residents to maintain their traditions, and brings indisputable cultural, economic, tourism and image gains for the community of Portobelo, Colon province and the country in general.

This 11th festival is celebrated within the framework of the recent recognition of the Congo culture as Intangible Cultural Heritage of Humanity by the United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization (UNESCO). The distinction is not only a matter of national pride: it gives a definitive accolade to a culture previously denigrated and marginalized. Thanks to the persistence of its cultists of all the peoples of the coasts of Colon and beyond, it has remained alive and powerful.

For more information go to Festival de Diablos y Congos and Fundación Portobelo on Facebook, on Instagram and Twitter at Congos y Diablos, by calling (507) 6949-0414 or sending an email to festivaldiablosycongos2017@gmail.com

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VIENE EL FESTIVAL DE CONGOS Y DIABLOS DE PORTOBELO

La Fundación Portobelo y el Grupo Realce Histórico anuncian la realización el sábado 27 de abril próximo del 11° FESTIVAL DE CONGOS Y DIABLOS DE PORTOBELO, el máximo evento con que cuenta la cultura afrocolonial panameña, que se ha constituido en indiscutible atractivo cultural y turístico para propios y extraños, que abarrotan las calles de la histórica población para disfrutar de las manifestaciones autóctonas de esta área de la provincia de Colón.

Este importante encuentro folklórico cuenta con la confirmación como principales aliados gubernamentales de la Autoridad de Turismo de Panamá y del Instituto Nacional de Cultura, instituciones que vuelven a sumarse a este esfuerzo cultural que surgió de la inquietud de sus propios moradores por mantener sus tradiciones, y que deja indiscutibles ganancias culturales, económicas, turísticas y de imagen para la comunidad de Portobelo, la provincia de Colón y el país en general.

Este 11° FESTIVAL se celebra en el marco del reciente reconocimiento de la cultura congo como Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco), una distinción que enorgullece al país y da un espaldarazo definitivo a una cultura antes denigrada y marginada, y que gracias a la persistencia de sus cultores de todos los pueblos de las costas de Colón y más allá, se ha mantenido viva y potente. Más info en redes en Facebook: Festival de Diablos y Congos y Fundación Portobelo y en Instagram y Twitter en Congos y Diablos, al 6949-0414 o festivaldiablosycongos2017@gmail.com

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The “other” regime change fiasco

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They LIE! Take them away...
The lies are always a maddening part of it. But let’s not forget about the political and military defeats, and the tragedies visited on other places and people by US interventions.

The biggest regime change disaster that’s too politically incorrect to discuss

by Eric Jackson

Fuck the EU!

Victoria Nuland
then US State Department coordinator for Europe

now with the neocon Center for a New American Security
blowing off objections to the Ukraine coup then in the works

 

Well, yeah. The lies are always annoying, and those who tell them should be run out of public life forever. Now we see convicted liar Elliott Abrams in charge of ginning up “regime change” in Venezuela and that appointment ought to be one more count in articles of impeachment against Donald Trump.

But let’s step back from the partisan and “safe” takes on regime change operations and recognize how central the 2014 US-promoted coup in Kiev is to today’s US politics. Let’s take a sober look at what a disaster it has been.

Yeah, yeah. It’s a betrayal for a Democrat to say these things because it happened on Obama’s shift. Maybe it’s even a sellout to Putin, as some will surely allege. But understand the Russian predicament. Understand the US predicament. Understand the Ukrainian predicament.

Is the truth to be told? In the chain of events set off by US-promoted “regime change,” Ukraine has lost much of its territory and and much of its population. How much is hard to determine.

Certainly the government in Kiev lost Crimea, a known geographical quantity which had more than three million people at the time. But some of those folks fled to what’s left of Ukraine, while other ethnic Russians fled from Ukraine to a Crimea newly and democratically annexed to Russia.

In the Donbass region, the secessionist warfare and population movements are not over. There, it was difficult to describe who was ethnic Russian and who was ethnic Ukrainian in the first place, with an awful lot of people with Ukrainian surnames who speak Russian as their first language, for example.

The census figures for the Ukrainian population are down, and were going down before the coup due to a low birth rate and increased death rate in the wake of the former Soviet Union’s collapse. But millions of citizens were lost in the breakup of what was Ukraine before the coup. When a huge minority – upwards of 40 percent – of the country was ethnic Russian and the coup was specifically anti-Russian, what could anyone expect?

But the regime change wonks believe in magic wands, which are waved in some situation room in Washington and produce neat and desired results in far corners of the world. That it never ends up that way is of course, blamed on the ignorant savages who live in these places.

The 2014 Ukrainian coup deeply affected two sleazy mobbed-up politicians.

One was Vladimir Putin, who rose to power in Russia on the shoulders of the “oligarchs” – glorified mobsters whose fortunes derive from the looting, or politely described as “privatization” – of the public assets of the former Soviet Union. He could not stay on as leader of Russia without taking a hard line about the coup in Kiev. He also needed to politically cover his ass by showing up the Americans after that.

Imagine the Chinese People’s Liberation Army setting up a base in Mexico, within sight of the US border, and he possibilities of political survival for the American politician who gets blamed for letting that happen and you begin to see Putin’s dilemma.

The other was Donald Trump, then and now and for a long time before deeply engaged in business relations – if the truth is to be told, money laundering transactions – with the Russian or otherwise former Soviet oligarchs who are Putin’s power base. Many parts of that story are being doled out in paragraphs of Mr. Mueller’s indictments and we have not heard the whole story. The Trump Ocean Club in Panama was largely marketed to Russian oligarchs, in part via mafia lawyers with US or Canadian passports.

Increasingly corrupt, increasingly plutocratic US politics gave Trump the opportunity he needed — and foreign interlopers, not just the Russians, to play the Trump card to put their man in the White House. It’s a malady that has been brewing through Republican and Democratic administrations alike for decades.

(By the way, do you want to look at the opioids epidemic and increasing death rates in many areas of the United States? THOSE are chillingly like what happened to Russia and the other former Soviet republics in the wake of that empire’s dissolution.)

A Russian leader talking and acting tough as a matter of survival in his post? Is it that hard to understand? Isn’t a cornered Donald Trump playing many similar cards?

But pity the poor Ukraine — all of the people there, whether loyal to Moscow or to Kiev.

 

The shooting is not all over in the Donbass. Photo by Marco Fieber.
 
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Universitarios e intelectuales, Pronunciamiento sobre Venezuela

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Sobre Venezuela

Nos dominan más por la ignorancia que por la fuerza.
Simón Bolívar

Los abajo firmantes rechazamos el involucramiento de Panamá en el Grupo de Lima, no representativo de la OEA, que abanica los planes intervencionistas de Estados Unidos en los asuntos internos y externos de Venezuela.

Exigimos que Panamá se retire de dicho Grupo y abjure de ese indigno compromiso que rechazamos porque está de espaldas a nuestros intereses nacionales, al Derecho Internacional, a la Historia y al rol que nos toca jugar más allá del Tratado de Neutralidad.

La legitimidad del gobierno de Venezuela es asunto que compete exclusivamente a su pueblo según su Constitución Nacional y conforme a la Carta de la OEA, la Carta de la ONU y el Derecho Internacional.

Citemos el Artículo 19 de la Carta de la OEA:

‘Artículo 19: Ningún Estado o grupo de Estados tiene derecho de intervenir, directa o indirectamente, y sea cual fuere el motivo, en los asuntos internos o externos de cualquier otro. El principio anterior excluye no solamente la fuerza armada, sino también cualquier otra forma de injerencia o de tendencia atentatoria de la personalidad del Estado, de los elementos políticos, económicos y culturales que lo constituyen’.

El gobierno de Panamá ha tomado una decisión inconsulta e inconstitucional porque el Órgano Legislativo es el único competente para decidir si nuestro pueblo desea participar o no en conflictos bélicos internacionales. El Órgano Ejecutivo solamente está facultado para declarar la paz. El Artículo 4 de nuestra Carta Magna obliga a Panamá a acatar las normas del Derecho Internacional, la más importante de las cuales es la NO INTERVENCION en los asuntos internos de cada Estado.

La participación de Panamá (país sin ejército) en acciones bélicas, salvo en legítima defensa o protección del Canal, no está permitida a nuestro país por el régimen jurídico de la neutralidad al margen del Tratado perpetuo de 1977.

Los panameños no olvidamos que fue precisamente la intervención de la OEA en asuntos internos y externos de Panamá en mayo de 1989 la que abrió el camino de las sanciones, la desestabilización, la intervención y la invasión de EE.UU. a nuestro país el 20 de Diciembre de 1989, que nos dejó decenas de miles de muertos y heridos además de incalculables perjuicios materiales y económicos. Dicha invasión nos concita a rechazar toda agresión armada en la región.

El gobierno de Panamá nos aparta de nuestro rol como país neutral, cuyo deber es apoyar la paz y la seguridad internacionales y no ser cómplices del régimen más violento y agresivo del mundo, dado que la intervención en Venezuela puede ocasionar una guerra mundial o nuclear que destruiría al planeta.
El Consejo de Seguridad de la ONU ratificó por mayoría que la no intervención, el diálogo, la concertación y la paz entre venezolanos — sin descartar mediaciones internacionales – es el único camino para abordar legítimamente los problemas de Venezuela.

Estados Unidos interviene en asuntos del país bolivariano y la bloquea por múltiples canales comerciales, económicos, financieros, monetarios y diplomáticos y, en forma por demás ilegal, expropia y se apropia de miles de millones de dólares de PDVSA, ordenando a otros países (la Unión Europea) a cautelar el oro y activos venezolanos bajo un régimen ilegal de sanciones que el Consejo de Seguridad de la ONU no aprueba.

En esas condiciones de asfixia económica, artificialmente producida, ¿cómo no habría una “crisis humanitaria”? Frente a la escasez inducida, los poderes de Washington pretenden invocar otra falsa “responsabilidad internacional de proteger” al pueblo de Venezuela para edulcorar una inadmisible agresión.

Exhortamos respetuosamente al gobierno de Venezuela a solicitar una Opinión Consultiva a la Corte Internacional de Justicia de La Haya — conciencia jurídica del planeta — para que responda si las intervenciones de Estados Unidos y el Grupo de Lima violan o no el Derecho Internacional.

Estados Unidos pretende dividir al mundo en dos campos: uno, liderado por dicha superpotencia; y el otro, sometido al primero, cuyos países deben ser saqueados y destruidos, sin soberanía ni posibilidades de salvación nacional. Nuestro país, incluido el Canal, está condenado al segundo grupo.
Los regímenes beneficiarios de la invasión a Panamá (1989-2019) han suscrito diversos acuerdos con Estados Unidos (Salas-Becker) que la Asamblea Nacional jamás aprobó y que nuestro pueblo desconoce. Dichos acuerdos nos mantienen atados a la carreta del imperialismo, nos convierten permanentemente en país ocupado y nos hacen cómplices de sus fechorías. En consecuencia, reiteramos nuestra convicción de que los acuerdos post invasión son inconstitucionales, jurídicamente nulos y los rechazamos.

A estos acuerdos se suman los vergonzosos e ilegales manejos entre el Comando Sur y el Órgano Ejecutivo Nacional para operaciones militares en nuestro territorio (Darién) de cara a Venezuela que violan nuestra soberanía y el Tratado de Neutralidad.

Repudiamos la reciente orden de Washington para que Panamá expulse a Irán de nuestra Marina Mercante y tome acciones contra dicho país, lo cual revela la ninguna neutralidad de Panamá y el Canal y nuestra total falta de independencia.

Rechazamos tajantemente la violación rampante de la Convención de Viena sobre Relaciones Diplomáticas en virtud de la bienvenida del gobierno nacional a la ilegítima representante del autodesignado presidente (títere) repudiado por el Consejo de Seguridad de la ONU, así como la participación ilegal de la embajada de Estados Unidos y ciudadanos extranjeros en manifestaciones públicas contra el pueblo de Venezuela.

Afirmamos que el actual gobierno de Panamá no nos representa y que ha perdido toda legitimidad; que debe adoptar una política exterior independiente y participar en la solución pacífica y negociada que respete la soberanía de Venezuela.

Abogamos porque se le abra paso a un gobierno independiente que defienda los derechos históricos y soberanos de nuestro pueblo y consagre nuestro rol universal como Zona de Paz y libre de armas nucleares.

¡POR UN PANAMA NEUTRAL, INSUMISO Y SOBERANO!

FIRMAS:
1. Julio Yao, Analista Internacional, ex Agente de Panamá ante la Corte Internacional de Justicia de La Haya, Universidad de Panamá (UP).
2. Juan Carlos Mas, médico, CONADESOPAZ, UP.
3. Marco A. Gandásegui, sociólogo, CELA, UP.
4. Anayansi Turner, docente, Facultad de Derecho, UP.
5. Leopoldo Santamaría, médico patólogo.
6. Guillermo Pérez Silva, médico.
7. Nils Castro, analista político.
8. Olmedo Beluche, sociólogo, UP.
9. Alma Montenegro de Fletcher, Comité Panameño “Salida de Bolivia al Mar”, ex Procuradora General de la Administración, UP.
10. Walid Zayed, Coordinadora Palestina para Latinoamérica y el Caribe (COPLAC).
11. Rebeca Yanis Orobio, Socióloga, Docente y Dirigente de ASSEUP, UP.
12. Jorge González, Movimiento Patria, UP.
13. Roberto Montañez, Analista Internacional, UP.
14. Julio Bermúdez Valdés, periodista.
15. Gisela Pérez Polo, Administradora de Empresas, ex Coordinadora de Alianza Estratégica Nacional.
16. Franklin Ledezma Candanedo, periodista y escritor, Asociación Americana de Periodistas Bolivarianos, Red Bolivariana “Victoriano Lorenzo”, Comisión Anti Bélica de Panamá.
17. Manuel F. Zarate P., Ambientalista y analista político.
18. Juan Carlos Calzadilla, ingeniero.
19. Gilberto Solís, Movimiento de la Juventud Popular, Facultad de Derecho, UP.
20. Moisés Carrasquilla, Coordinador del Partido del Pueblo.
21. César Barsallo, activista ambiental y comunal.
22. Miguel Ramos, economista.
23. César Del Vasto, historiador.
24. Trinidad Ayola, Ingeniera Civil, AFAC 20 de diciembre.
25. Amparo Testa, Profesora de Relaciones Internacionales, UP.
26. Otto Ríos, abogado.
27. Cecilio Simons, Bayano Digital, docente universitario, UP.
28. José De la Rosa Castillo, Bayano Digital, profesor de Relaciones Internacionales, UP.
29. Celia Sanjur, socióloga y periodista.
30. María Muñoz, Coordinadora Campesina por la Vida
31. Roberto Bruneau, pastor, Defensor de Derechos Humanos.
32. Francisco Herrera, docente universitario de Historia y Antropología.
33. Moravia Ochoa, poeta.
34. Consuelo Thomas, escritora.

ADHESIONES INTERNACIONALES:
Stella Calloni – periodista, escritora, presidenta del Frente de Comunicadores Sociales por la libre Expresión de los Pueblos y otros organismos humanitarios, Argentina.
Olga Benário De Sousa Pinheiro – Liga Latinoamericana Los Irredentos.
Pablo Ruiz Espinoza – periodista, School of the America’s Watch (SOAW), Chile.
Robert Austin – Profesor, Departamento de Historia, Universidad de Sidney Australia.
Winston Worrillo – poeta, Premio Nacional de Cultura, Perú.

 

 
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Kermit’s birds / Las aves de Kermit

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A Yellow Backed Oriole enjoying a water sprinkler in Panama City’s Parque Natural Metropolitano. ~ Un Bolsero Dorsiamarillo disfrutando un rociador de agua en el Parque Natural Metropolitano de la Ciudad de Panamá. © Kermit Nourse. Larger image / Imagen más grande.

Yellow Backed Oriole ~ Bolsero Dorsiamarillo ~ Icterus chrysater

This oriole ranges from Mexico to Venezuela but is not found in Costa Rica and most of Nicaragua. In Panama they live from Veraguas east and particularly in the canal area. There are several subspecies. It is the only oriole with a yellow back. Males and females have the same general markings, but with the male plumage a bit brighter. These birds are common in many habitats, but most often are found in dry scrublands, forest edges and forests. A few are found on slopes up to 3,000 feet but generally they are more numerous on lower Pacific slopes and in lowlands. They sometimes travel in family groups of up to eight, and sometimes are found flocking with birds of different species. They mostly eat insects.

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Este bolsero abarca desde México hasta Venezuela, pero no se encuentra en Costa Rica y en la mayor parte de Nicaragua. En Panamá viven desde Veraguas al este y particularmente en el área del canal. Hay varias subespecies. Es el único bolsero con dorso amarillo. Los machos y las hembras tienen las mismas marcas generales, pero con el plumaje masculino un poco más brillante. Estas aves son comunes en muchos hábitats, pero la mayoría de las veces se encuentran en matorrales secos, bordes de bosques y bosques. Algunos se encuentran en pendientes de hasta 3,000 pies, pero en general son más numerosos en las pendientes más bajas del Pacífico y en las tierras bajas. A veces viajan en grupos familiares de hasta ocho, y a veces se encuentran en bandadas de aves de diferentes especies. En su mayoría comen insectos.

 



 
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¿Wappin? Stop that man! He’s a fiend!

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DAM
Destroy All Monsters: 1970s Detroit area punk rock band.

Stop that man! He’s a fiend!

¡Detén a ese hombre! ¡Es un demonio!

Grace Slick & Paul Kantner – Sunrise
https://youtu.be/sa5yFYyZuSg

Iggy – Some Weird Sin
https://youtu.be/CGDhwTIWUcg

Wendy & Lisa – Fire and Regeneration
https://youtu.be/o2eQH6ICwyc

Junior Murvin – Police and Thieves
https://youtu.be/ehYqIR1kqKo

Velvet Underground – Heroin
https://youtu.be/1hQSCJ6ynk0

Los Chabelos – Beso Negro
https://youtu.be/Gt50ua_9y3I

X – Los Angeles
https://youtu.be/Exs-mcKApxI

Cienfue – Mi Colombiana
https://youtu.be/W5gSHpWE5A0

MC5 – Motor City’s Burning
https://youtu.be/-y871cCYOyU

The Cure – Friday I’m I Love
https://youtu.be/mGgMZpGYiy8

The Tubes – Don’t Touch Me There
https://youtu.be/KyQnIUq5xzQ

National Lampoon – Deteriorata
https://youtu.be/D1NAwlepnSs

Destroy All Monsters – Make Mine Japanese
https://youtu.be/r2Y-TI47X4s

Las Ultrasonicas – Que Grosero Sin Censura
https://youtu.be/Vuef_naWywQ

David Bowie – The Man Who Sold The World
https://youtu.be/HSH–SJKVQQ

 

 
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The proposed gun law reform that they won’t let anyone see

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nape tools
A National Police trophy photo, posted on their Twitter feed after five people were shot to death in less than three days, four of them undoubtedly gangland hits and the other one perhaps that but maybe something else. Gang shootings wax and wane with shifting drug smuggling routes, but on the margins domestic violence shootings are largely a function of the number of guns in households, most of which were not acquired for the purpose of committing crimes but for “protection.”

Proposed Law 716 — passed in committee, not available for the general public to read

by Eric Jackson
“It is useless to legalize legitimate defense, which has been very restricted, if you do not have the tool with which to exercise it.”
Isaac Brawerman                
importer and gun enthusiast                

 

So what IS this Proyecto de Ley 716? Panamanian law already provides that if you kill someone while legitimately defending yourself — NOT ‘I was robbing his store and the guy pulled a gun on me’ — it is justifiable homicide. So what do the PRD and Cambio Democratico members of the National Assembly’s Government Committee mean when they propose that a person would be exonerated?

It’s hard to say specifically what, because the proposal was brought up, debated, amended and passed in committee on January 31 without having been previously published and without having been published since. What kind of committee hearing was THAT? Those of us who have been the victims of firearms violence in our homes or otherwise were not invited. Isaac Brawerman, who imports things from Israel and represents himself as the head of a gun enthusiast group, was.

So we get partial second-hand accounts of what the proposal is. According to President Varela’s brother, Panameñista legislator Popi Varela, the proposal would repeal Decree 422, last year’s version on the nation’s basic gun regulations. Under that decree, to get a permit for a firearm, one must:

1. show that she or he is a citizen or legal resident

2. pass a criminal background check

3. be examined by a psychiatrist

4. be fingerprinted

5. give a urine sample for a drug screen

6. give a blood sample, which will go into a DNA bank

7. have biometric measurements taken for police files

8. go to a firing range and pass a gun proficiency / gun safety test

9. have the police fire several rounds and collect the bullets for their ballistics lab collection

So, get rid of those regulations and you can go to a gun store and tell the owner that you’re a wanted hit man and ex-convict from Mexico, you need a gun for this one job and  you’ll be leaving the country right afterward — and you get the weapon over the counter right then and there?

You might see how some of these legislators, who have been cited by the Comptroller General for stealing millions, might like THAT idea.

By other versions the proposed law would also end the moratorium, in place by a series of decrees for about eight years now, prohibiting the importation of firearms except for the police.

But it’s hard to know, because the legislature won’t post the proposal on its website.

It is a difficult and lengthy process to legally acquire a gun permit and with that the weapon you might want to buy. For Panamanian citizens it takes months to years. The bottom line interest is that the police have something to say about it and generally like delays because more guns in circulation increases the deadly risks of their occupation.

 

 
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Bernal, Now comes CUCO

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Bernal

Now comes CUCO

by Miguel Antonio Bernal

This past Wednesday, February the Movimiento Constituyente Va, which has for the past three years been promoting a call for a Constitutional Convention by way of diverse activities, presented its “Conceptual Document and Principles” as in initial proposal that can go on to be improved, as a contribution to the national debate about the need to move toward a constitutional process.

We start from the basis that the only sovereign power to make constitutional changes is the citizenry: “This leads us to distinguish between the original power and constituted power, understanding that the first is the one that makes the Constitution and the second is a power regulated and determined by the Constitution itself. From this it is understood that the original power is superior to that established or constituted by the Constitution itself. With this clarification, which explains that the original constituent power does not derive its powers from the current Constitution and, in any case, Article 2 of the current Constitution recognizes that ‘Public Power only emanates from the people.’ Therefore, one need not act according to the procedures that have been established to modify it. It is an unlimited constituent power, which can not be conditioned by any other pre-established norm or existing legal limitation.”

With this statement of principles in hand, a group of citizens has decided to establish the Citizens Movement United for a Constitutional Convention (Movimiento Ciudadanos Unidos por la Constituyente, or CUCO) and begin the necessary steps to get a new Constitution, which would be drafted in a Constitutional Convention. CUCO is not looking for reforms – what it wants it a change of the present Constitution rather than its continuity.

Its proposal seeks to replace the 1972 Constitution with the aim of surmounting the serious and obvious gaps between that Constitution and the demands of large sectors of Panamanian society that advocate a refoundation of the Panamanian government.

We invite all citizens who share our sense of the need for a Constituent Assembly and for a new Constitution, to join us and participate in CUCO.

 
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Gandasegui, Soberanía

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Manifiesto, por el cantautor chileno Victor Jara. Fue torturado y ejecutado como parte del golpe chileno de 1973 que orquestó la administración de Nixon.

La soberanía de América Latina otra vez en peligro

por Marco A. Gandásegui, hijo

¿Qué tienen en común Dwight Eisenhower, Lyndon Johnson y Richard Nixon? Los tres siendo presidentes de EEUU organizaron campañas para derrocar gobiernos democráticamente elegidos en países latinoamericanos. En el caso de Eisenhower, organizó la invasión contra el gobierno de Jacobo Arbenz en Guatemala en 1954. Johnson envió tropas a República Dominicana para derrocar a Juan Bosch en 1965. Nixon y su asesor de Seguridad Nacional, Henry Kissinger, intervinieron en Chile en 1973 para poner fin al gobierno de la Unidad Popular y asesinar a Salvador Allende.

Son tres ejemplos de una larga lista de invasiones e intervenciones por parte de EEUU para interrumpir procesos políticos democráticos en la región latinoamericana. Hay que agregar a la lista a los demás países –con unas pocas excepciones-– que han sufrido invasiones, golpes o intervenciones a lo largo de más de un siglo. En el siglo XXI se pueden agregar los golpes ‘parlamentarios’ contra presidentes electos democráticamente en Paraguay y Brasil, así como el caso de Honduras.

En la actualidad, Washington tiene tropas en la frontera de Colombia con Venezuela mientras trata de estrangular económicamente al gobierno del presidente Nicolás Maduro, electo democráticamente en 2018. Además del bloqueo, EEUU ha reclutado una docena de países latinoamericanos y otros 4 gobiernos de Europa occidental en una ofensiva diplomática contra el gobierno bolivariano. Las tropas en la frontera colombo-venezolana responden a las amenaza del presidente Donald Trump de mantener sobre la mesa la opción militar de una invasión.

Sería la primera vez en la historia de las relaciones entre EEUU y América latina que Washington lanza una invasión terrestre utilizando un país latinoamericano. La modalidad siempre ha sido marítima o aérea. EEUU siempre ha utilizado – previo a sus invasiones o golpes de Estado – un sofisticado operativo de propaganda a escala mundial para legitimar sus acciones. En la mayoría de los casos sólo han servido para dar el golpe inicial y después se desmoronan. En Guatemala Arbenz fue descrito por Eisenhower como un dictador sanguinario que seguía órdenes del comunismo soviético. En realidad, Arbenz era un abogado de la burguesía nacional quien quería que la United Fruit (bananera) pagara sus impuestos. En Dominicana, Juan Bosch era un intelectual nacionalista que llegó al poder después de la larga dictadura de Trujillo apadrinada por EEUU. Bosch prometía una reforma agraria que afectaría a los grandes cañaverales propiedad de los monopolios norteamericanos. Salvador Allende, a su vez, era un socialista que creía en la democracia y en la posibilidad de poner al servicio del desarrollo de Chile las enormes riquezas minerales (cobre). El error lo pagó con su vida y Chile fue sometido a la barbarie más espantosa durante 20 años de dictadura militar.

En Venezuela, Nicolás Maduro es sometido a una campaña de propaganda feroz a escala internacional que impregna todos los medios de comunicación masivos y las redes sociales. Según la máquina de propaganda de Washington, que reproduce los ‘fake-news’ diarios en EEUU, América latina y el mundo entero, Maduro es un dictador, sanguinario, que hace pasar hambre al pueblo y tiene las cárceles llenas de prisioneros políticos. En realidad, Maduro fue elegido presidente, no reprime a sus adversarios políticos ni tiene prisioneros políticos, tampoco hace pasar hambre a los venezolanos. Al contrario, la oposición política se reúne en la Asamblea Nacional y moviliza a los sectores opuestos al gobierno bolivariano en las calles. Incluso, permite que un diputado de la Asamblea se auto-proclame presidente ‘interino’ con el apoyo de EEUU.

Hace 17 años el entonces presidente de EEUU, George W. Bush, avaló un golpe de Estado contra el presidente Chávez que fracasó. Desde entonces, hasta la fecha ha gastado ingentes recursos en poner fin al gobierno bolivariano. Trump y sus asesores han puesto en marcha un operativo ideado por el ‘establishment’ norteamericano hace un par de décadas: la guerra humanitaria. Aunque suene contradictorio, la idea es hacer la guerra con un manto humanitario. El primer paso consistió en bloquear económicamente a Venezuela creando caos en el mercado nacional. Segundo, promover una campaña de ‘fake-news’ que creara un país no existente. Tercero, ante el caos económico creado y la propaganda, levantar una supuesta crisis humanitaria.

La respuesta sería enviar ‘asistencia’ humanitaria a Venezuela disimulando la presencia de tropas norteamericanas y mercenarios de toda clase. Trump se agregaría a la nefasta lista de presidentes norteamericanos que han violado una y otra vez la soberanía de toda América latina.

 

Presencia militar estadounidense esta semana en Howard.

Presencia militar estadounidense esta semana en Paso Canoas.

Presencia militar estadounidense esta semana en Darien

 
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