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“John Doe”, Panama Papers: secretos del dinero sucio

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“No trabajo para ningún gobierno o agencia de inteligencia y jamás lo haré.” Primer comunicado de informante de Panama Papers.

Panama Papers, secretos del dinero sucio

por “John Doe”, traducido por Lili Mendoza

La siguiente es fiel traducción de la publicación de Süddeutsche Zeitung, el primer medio de comunicación en recibir el caudal de data financiera contenida en los Panama Papers. Por primera vez desde la revelación del escándalo, su informante salió a la luz (Mayo, 2016), si bien desde el anonimato, para dirigirse a la población del mundo. Sin embargo, y considerada la cobertura dada a los Panama Papers, los medios que entonces se escandalizaron pusieron el Manifiesto en apagón mediático. Como escritor y traductor, es mi deber ciudadano y humano prestar mi pluma a ese mismo mundo que hoy lucha en la oscuridad de la opresión.

Lili Mendoza
En Panamá, Rep. de Panamá
27 de enero de 2017

Hace más de un año, la Süddeutsche Zeitung fue contactada por una fuente empeñada en permanecer en el anonimato. La fuente se identificó a sí misma como “John Doe” y ofreció data interna de la firma legal panameña Mossack Fonseca. Süddeutsche Zeitung decidió analizar la data en cooperación con el Consorcio Internacional de Periodistas Investigativos (ICIJ, por sus siglas en inglés). En el transcurso de la investigación, la tarea de cooperación abarcó a más de 100 organizaciones mediáticas en más de 80 países. La publicación de los Panama Papers conmocionó a todo el planeta: Políticos y funcionarios públicos se vieron forzados a renunciar, hubo gran cantidad de protestas y las noticias tuvieron como consecuencia allanamientos e investigaciones en docenas de países.

Ahora “John Doe”, la fuente anónima, envía un manifiesto a SZ, que puede interpretarse como una justificación de sus acciones – y un llamado a la acción. El manifiesto y su inherente postura política no tuvo influencia editorial alguna en los reportajes de SZ o en ninguna de las otras organizaciones mediáticas que cooperaron –y tampoco les influirá en el futuro. SZ no tuvo que acceder a condición alguna, en cuanto a los reportajes, a cambio de la información contenida en los Panama Papers.

Manifiesto

La desigualdad de ingreso es uno de los problemas que definen nuestra época. Nos afecta a todos, en todo el mundo. El debate en torno a su aceleración súbita ha recrudecido por años, sin que políticos, académicos y activistas logren frenar su crecimiento continuo, a pesar de innumerables discursos, análisis estadísticos, unas cuantas protestas y uno que otro documental. Aún así, persisten las preguntas: ¿Por qué? Y ¿por qué ahora? Los Panama Papers brindan una respuesta convincente a estas preguntas: Corrupción masiva, generalizada. Y no es sólo una coincidencia que la respuesta provenga de una firma de abogados. Más que un simple diente del engranaje de la “administración de riqueza,” por décadas Mossack Fonseca utilizó su influencia para redactar y torcer leyes en todo el mundo a favor de los intereses de criminales. En el caso de la Isla de Niue, la firma de hecho operaba un paraíso fiscal de principio a fin. Ramón Fonseca y Jürgen Mossack nos quieren hacer creer que las sociedades ficticias, a veces denominadas “sociedades de interés privado,” son lo mismo que un carro. Pero quienes venden carros de segunda mano no redactan leyes. Y el único “interés privado” de los carros ensamblados era más veces que otras, el fraude a gran escala.

Las sociedades de interés privado a menudo se asocian con el delito de evasión fiscal, sin embargo los Panama Papers demuestran más allá de toda duda que, a pesar que las sociedades de interés privado no son ilegales por definición, sí se utilizan para perpetrar una amplia gama de delitos cuya gravedad sobrepasa la evasión fiscal. Decidí desenmascarar a Mossack Fonseca porque creo que sus fundadores, empleados y clientes deben responder por su participación en estos delitos, de los que hasta ahora, sólo unos cuantos han salido a la luz. Pasarán años, posiblemente décadas, antes de que sepamos la magnitud de los actos delictivos de la firma.

Mientras tanto, un nuevo debate global ha comenzado, lo que es alentador. A diferencia de la retórica política de antaño, que omitía cuidadosamente cualquier indicio de mala fe de parte de la élite, el nuevo debate se enfoca en lo importante.

A ese respecto tengo algunas consideraciones.

Sépase, no trabajo para ningún gobierno o agencia de inteligencia, ya sea de forma directa o como contratista, y jamás lo haré. Mi punto de vista es enteramente mío, al igual que mi decisión de compartir los documentos con Süddeutsche Zeitung y el Consorcio Internacional de Periodistas Investigativos (ICIJ, por sus siglas en inglés), no con fines políticos específicos, si no simplemente porque entiendo lo suficiente acerca de sus contenidos como para darme cuenta de la magnitud de las injusticias descritas en dichos documentos.

El arco narrativo que hasta ahora prevalece en los medios de comunicación se enfoca en el escándalo de lo que es legal y permitido por el sistema. Lo que permite ciertamente es escandaloso y debe cambiarse. Pero no debemos perder de vista otro hecho importante: La firma, sus fundadores y empleados violaron un gran espectro de leyes; a sabiendas y repetidas veces. A la vista pública se declararon ignorantes, pero los documentos demuestran clara premeditación y alevosía. Cuando menos, ya sabemos que Mossack personalmente se implicó al dar falso testimonio ante una corte federal de Nevada, y también sabemos que su personal de tecnología informática (IT) intentó encubrir las mentiras subyacentes.

Todos deben ser procesados sin trato especial alguno.

Al final, miles de casos penales deben surgir de los Panama Papers, si las autoridades del orden público pudiesen tan solo tener acceso y evaluar los documentos en sí. ICIJ y sus publicaciones asociadas han declarado, muy correctamente, que no brindarán estos documentos a las agencias del orden público. Yo, sin embargo, estaría dispuesto a cooperar con las agencias policiales en la medida de lo posible.

Dicho esto, he visto cómo, una tras otra, las vidas de informantes y activistas en Estados Unidos y Europa han sido destruidas por las circunstancias en que se encuentran luego de revelar injusticias obvias e intencionales. Edward Snowden permanece atrapado en Moscú, exiliado, luego que el gobierno de Obama decidiera elevar cargos penales bajo la Ley de Espionaje. Por sus declaraciones sobre la NSA, [Snowden] merece una bienvenida de héroe y un premio sustancial. A Bradley Birkenfeld se le otorgaron millones por su información concerniente al banco suizo UBS–y a pesar de ello el Departamento de Justicia le sentenció a prisión. Hoy, Antoine Deltour es enjuiciado por dar información a periodistas sobre cómo Luxemburgo otorgó acuerdos fiscales “de noviazgo” a corporaciones multinacionales, de hecho robando billones del ingreso fiscal de sus naciones vecinas. Y hay muchos más ejemplos.

Los informantes legítimos que exponen injusticias obvias e indefendibles, ya sean nacionales o extranjeros, merecen inmunidad como retribución de parte de sus gobiernos, punto. Hasta que los gobiernos implementen la protección legal de los informantes, las agencias policiales tendrán que depender de sus propios recursos o de la constante cobertura mediática global para obtener los documentos.

Mientras tanto, apelo a la Comunidad Europea, al Parlamento Británico, al Congreso de los Estados Unidos y a todas las naciones a actuar de inmediato, no sólo para proteger a los informantes, si no también para acabar con el abuso global de récords corporativos. En la Unión Europea, los registros de cada estado miembro deben ser de libre acceso y contener información detallada a plena vista sobre sus verdaderos y finales beneficiarios. Hasta ahora, el Reino Unido puede estar orgulloso de sus iniciativas nacionales, pero aún tiene un papel vital que cumplir dando fin al secretismo financiero en varios de sus territorios que son, de forma incuestionable, la piedra angular de la corrupción institucional en todo el mundo. Y los Estados Unidos, por supuesto, no pueden seguir confiando en que sus cincuenta estados tomen decisiones cabales acerca de su propia data corporativa. Ya es harto tiempo de que el Congreso intervenga e imponga transparencia, estableciendo estándares para la divulgación y el acceso público.

Y mientras una cosa es exaltar las virtudes de la transparencia gubernamental en cumbres y entrevistas, es otra muy distinta implementarla. Es un secreto a voces que en los Estados Unidos los funcionarios electos emplean la mayoría de su tiempo en recaudar fondos. La evasión fiscal no podrá solucionarse si los funcionarios electos siguen mendigando dineros a la misma élite que tiene más incentivos para evadir impuestos que ningún otro segmento de la población. Estas desabridas prácticas políticas han llegado a ciclo completo y son irreconciliables. Urge la reforma del defectuoso sistema de financiamiento electoral de los Estados Unidos.

Por supuesto, estos no son los únicos problemas que necesitan solución. El Primer Ministro de Nueva Zelanda, John Key, ha permanecido curiosamente mudo sobre el rol de su país en permitir esa Meca del fraude que son las Islas Cook. En Inglaterra, los Tories [miembros del partido conservador] han sido desvergonzados en el encubrimiento de sus propias prácticas en lo concierniente a sociedades offshore, mientras Jennifer Chasky Calvery, directora de la Red Policial de Delitos Financieros de la Tesorería de los Estados Unidos, acaba de anunciar su renuncia para ahora trabajar con HSBC, uno de los bancos más notorios del planeta (y, no es coincidencia, con sede en Londres). Y de esa forma, el familiar silbido de la puerta giratoria de los Estados Unidos hace eco en el casi ensordecedor silencio de miles de beneficiarios verdaderos y finales alrededor del mundo que esperan con ansias que su reemplazo sea igual de cobarde. Ante la cobardía política, es tentador ceder al derrotismo, argumentar que el status quo permanece intacto, mientras que los Panama Papers son, si nada más, un síntoma flagrante de la decadente y progresivamente enferma fibra moral de nuestra sociedad.

Pero finalmente, el tema yace sobre la mesa y no es sorpresa que el cambio tome tiempo. Por cincuenta años, los poderes ejecutivo, legislativo y judicial de todo el planeta han fallado en hacer algo al respecto de la metástasis de los paraísos fiscales que mancha la Tierra. Incluso hoy, Panamá dice que quiere se le conozca por algo más que Papeles, pero su gobierno, convenientemente, sólo ha examinado uno de los muchos caballos que giran en su carrusel offshore.

Los bancos, entes reguladores financieros y autoridades fiscales han fallado. Han tomado decisiones para perdonar a los ricos mientras que aprietan la rienda a los ciudadanos de ingreso medio y bajo. Las cortes retrógradas e ineficientes han fallado. Los jueces casi siempre ceden a los argumentos de los ricos cuyos abogados– y no sólo Mossack Fonseca– están bien entrenados en seguir la Ley al pie de la letra a la vez que hacen todo dentro de su poder para profanarla.

La prensa ha fallado. Las redes de noticias son parodias caricaturescas de lo que antes fueron, unos cuantos billonarios parecen haber adoptado el pasatiempo de comprar periódicos, limitando la cobertura de los graves asuntos en los que están implicados los ricos; los periodistas investigativos serios y responsables carecen de fondos. El impacto es real: Además de Süddeutsche Zeitung y la ICIJ, pese a explícitas protestas de lo contrario, los editores de varios medios de comunicación tuvieron acceso y revisaron documentos de los Panama Papers. Y decidieron no reportarlos. La triste verdad es que entre las organizaciones mediáticas de mayor prominencia y capacidad del mundo ni una sola quiso reportar esta noticia. Incluso Wikileaks, en repetidas ocasiones dejó de contestar su línea de informantes.

Pero sobre todo, la profesión legal ha fallado. La gestión gubernamental democrática depende de la presencia de individuos responsables en todo el sistema, individuos que entienden y hacen valer las leyes, y no que las entienden para explotarlas. En promedio, los abogados han sido corrompidos tan profundamente que impera transformar en gran forma la profesión, más allá de las propuestas dóciles que ya existen. Para empezar, el término “ética legal,” en que se basan nominalmente los códigos de conducta e idoneidad, se ha convertido en una contradicción. Mossack Fonseca no trabajó en un vacío–pese a repetidas multas y violaciones documentadas de las regulaciones, encontró aliados y clientes en las principales firmas legales de, virtualmente, todo el planeta. Si la economía en colapso de la industria no es evidencia suficiente, ahora es innegable que no debemos permitir que los abogados se regulen unos a otros. Sencillamente no funciona. Quien pueda pagar la suma más alta siempre encontrará un abogado que sirva a sus fines e intereses, sea Mossack Fonseca u otra firma que aún desconocemos. ¿Y qué hay del resto de la sociedad?

El impacto colectivo de estas fallas ha corroído por completo los estándares éticos, resultando en un nuevo sistema que aún llamamos Capitalismo pero que tiene mayor similitud con la esclavitud económica. En este sistema–nuestro sistema– los esclavos desconocen su estatus y el de sus amos, quienes existen en un mundo aparte donde las cadenas intangibles yacen cuidadosamente sepultadas y ocultas bajo resmas inescrutables de jerga legal. La horrorosa magnitud de la pérdida del mundo debería ser la bofetada que nos despierte. Pero cuando ya es un informante quien da la voz de alarma, estamos en gravísimo peligro. Esta es la señal de que todos los controles y balances democráticos han fallado, que el colapso es sistemático y que se aproxima una severísima inestabilidad. Ahora es el momento de verdadera acción y ello empieza con hacer preguntas.

Con facilidad los historiadores pueden señalar el momento en que los problemas tributarios, fiscales y los desbalances de poder llevaron a la revolución en épocas pasadas. Luego de ellas era necesario el poder militar para subyugar a los pueblos, si bien hoy restringir acceso a la información es tan efectivo o más, ya que a menudo es un acción invisible. Y sin embargo vivimos en una era de almacenamiento digital barato e ilimitado y de rápidas conexiones de red que trascienden las fronteras nacionales. No toma mucho esfuerzo conectar los puntos: De principio a fin, de concepción a distribución mediática global, la próxima revolución será digitalizada.

 

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¿Wappin? So tragic it can even get funny

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HW blues
Howlin’ Wolf. Photo by Doug Fulton.

Shinnying down the down pole

Jimmy Ruffin – What Becomes of the Broken Hearted
https://youtu.be/wBrBSSl0OOM

Natalie Merchant – Motherland
https://youtu.be/A2JbLUVt0Z0

Julieta Venegas – Buenas Noches, Desolación
https://youtu.be/d_Euxg7wP74

Bob Marley – Burnin’ and Lootin’
https://youtu.be/QWxupF4OCD4

The Chamanas – Dulce Mal
https://youtu.be/n-SluhuT7xE

Dixie Chicks – Travelin’ Soldier
https://youtu.be/AbfgxznPmZM

Robbie Robertson – Shine Your Light
https://youtu.be/79VzLIqNXVQ

Pretenders – Creep
https://youtu.be/lML2N4xB9GU

Shangri-Las – Leader of the Pack
https://youtu.be/t5vFOpVGjVc

Zacarias Ferreira – La Avispa
https://youtu.be/c1YWhQrAhEo

The Tubes – Don’t Touch Me There
https://youtu.be/y8e0i_jwhK4

Frank Zappa – Later That Night
https://youtu.be/eZSZRqsCmQA

Hermanos Duncan – Sin Embargo
https://youtu.be/71PPpZFkujw

Janis Joplin – Ball and Chain
https://youtu.be/Bld_-7gzJ-o

Howlin’ Wolf – Blues from Hell
https://youtu.be/5hwMb6JTvBE

 

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Jackson, Felling the toxic tree and letting the chips fall where they may

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Henrye et al
Folks from El Kolectivo putting on a guerrilla theater performance at a march in which people from some of the groups they denigrate were participants. They didn’t shut up about unpleasant truths but they also didn’t abstain when the nation called upon them to act. Photo by Eric Jackson.

Panama is what we have in common

by Eric Jackson

The other day I marched in a crowd that included a few folks whom I consider reprehensible. With the great majority of the people who marched I have some serious political disagreements. Do the differences matter?

In certain times and circumstances they will. Former legislator Teresita Yaniz de Arias and I have very different ideas about economics and those will spill over into considerations like foreign policy. But when it comes to getting serious about public corruption, or men’s use of violence to control the lives of women, we are on the same page. I will not much agree with Alvin Weeden about how to characterize the life and times of Arnulfo Arias or the nature of Arnulfismo and its evolution, but we both consider the implantation of Odebrecht as the tree whose roots keep the political caste from eroding into nothing as an historic catastrophe for Panama.

This former lawyer thinks that attorneys take too damned much from Panama, to the extent that it’s bad for business. Yet there I was, parading in a crowd convened mainly by lawyers and with many lawyers in the crowd. We can argue about whether lawyers should be needed for ordinary immigration procedures or whether an individual should be able to formalize his or her occupational status by filing an inexpensive certificate of doing business under an assumed name without need of a lawyer to file it. There will be plenty of occasions for this, but never to the exclusion of our agreement that government by bribery is a poisoned tree whose toxic fruit sicken all strata of Panamanian society.

Were there some very wealthy people in that crowd, and a lot of reasonably well off professionals and small business owners? Certainly there were. Also, some low-paid professionals from the teachers’ unions, PanCanal workers, brewers, bakers and bureaucrats of the barely compensated and usually ignored kind. Some of the leftists who weren’t there derided the labor participation as that of the “most revisionist” unions and asserted some of the arguments that Karl Marx made amidst the workers’ uprisings that came to a head in Europe in 1848 as inflexible rules. (As if, a generation later, Marx didn’t lend his critical support to a US government led by a railroad lawyer, one Abraham Lincoln, both by mobilizing German-Americans for the Union cause in the Civil War and by campaigning to prevent British recognition of and aid to the Confederacy.)

So the nation’s most important labor union, the construction workers’ SUNTRACS, was not there. Its leaders criticized the presence of the xenophobic demagogue legislator Zulay Rodríguez and cited that as one of the proofs of how messed up the crowd was. But understand a few things. First, Odebrecht’s sudden departure from Panama could throw a lot of SUNTRACS members out of work. The Brazilian conglomerate is above all a construction company and although its activities in Panama have included money laundering and the concealment of records from Brazilian authorities, most of what Odebrecht does in Panama is construction and SUNTRACS represents the people who do that work. Second, while one faction of Panama’s communists were in the march, SUNTRACS has leaders from the other main branch of that tradition, the November 29th National Liberation Movement (MLN-29). That organization traditionally does not participate in anything that it does not control.

And what about Zulay? She was not one of the people who called, organized or endorsed the march. Along the parade route she inserted herself into the front line of protesters, along with two or three acolytes. The next day she was in legislative committee session, working to revive legislation that was in part the reason for the January 25 protest. The woman’s an opportunist and no credible news medium swallowed the bait and portrayed her as the leader of the anti-corruption protest or movement. Moreover, if the anti-corruption movement comes to full boil and the records of all public officials are called into question, Zulay is going to be embarrassed when people start asking about the times when whe was a judge.

Let’s get real about the power of organized labor. As a political and social force it’s largely marginalized in Panama. But due to its unique position, SUNTRACS could shut down Odebrecht’s operations in this country in an instant. But the leaders must be quite cautious about any move that could take away the jobs of rank-and-file members. Those who would call Saúl Méndez and Genaro López totalitarians, or destroyers of business, ignore history. They maintain the support of workers who are not communists — who in some cases are religious conservatives — but who want a hardcore commie to talk to the boss for them. They get re-elected to their posts as labor leaders because they’re loyal to the rank-and-file and are in close touch with their needs and aspirations. SUNTRACS survives because its leaders are quite astute about what the market will bear and tend settle their contracts accordingly. Even if the construction workers’ union stays away from other people’s marches, acting apart they could strike some staggering blows against the systemic corruption that the Odebrecht scandals represent. If they decide to do so, of course.

To move a divided society toward an effective response to a national emergency, people who don’t necessarily like one another have to agree to disagree and join forces to deal with the issue at hand. This time it’s not about our wish lists, ideologies or friendships. It’s about Panama. It’s about a chronic Panamanian illness that has worsened to approach critical condition. It’s about a public and private affairs lifestyle disease, commonly called “juega vivo,” which has afflicted all of the registered political parties and many persons and institutions in both the public and private sectors. It’s about a company whose corrupting influence has tainted the current administration and the two governments preceding it.

We need to know who took Odebrecht money, both as outright bribes and in the form of campaign contributions. We need to expel that company and those who took its money from Panamanian public life.

Time to chop down that toxic tree, and let the chips fall where they may.

 

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Citizens Against Impunity, The January 25 demonstration and beyond

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The January 25 demonstration and beyond

by Citizens Against Impunity

The citizen participation in the rally and march convened by the Citizens Against Impunity was broad, determined and expressive of the growing discontent that exists in light of the corruption promoted by Odebrecht and its local associates.

As is expected, there has been a desire to disqualify and discredit citizens’ participation against the prevailing impunity, and thus avoid the necessary transparency and rendering of accounts by those authorities obliged to do by to the citizenry. The cry for justice is reborn at the national level and will be silenced by neither ominous and divisive voices nor by governmental juggling of distractions and demagoguery.

Panama demands the immediate exit of Odebrecht and its bribers from the country, with the guarantee of job security for those Panamanians who work for that bribing company.

Panama cries out for the whole truth, whoever may fall, of all the corruption promoted by Odebrecht from its arrival in this country in 2006 until now.

Panama repudiates selective justice and the deception that would have us believe that only a small group of functionaries have been involved in the acts of corruption.

Panama demands the creation of a judicial commission against corruption and impunity, with the participation of independent Panamanian citizens with sufficient moral authority to begin the investigations that may arise.

We call upon all compatriots, without distinction, to join in this movement in defense of our rights and our funds, to unite against this terrible larceny that has been perpetrated against the Panamanian people.

 

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Arreaga: O palma aceitera, o salvar Matusagaratí

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swamp
El humedal Matusagaratí. Foto por MiAmbiente.

O palma aceitera, o salvar Matusagaratí

por Ligia Arreaga

Darienitas, agricultores, pe scadores y ambientalistas exigen a las autoridades competentes se recuperen miles de hectáreas del humedal-laguna Matusagaratí que vienen siendo desaguadas desde el 2009. Estas hectáreas ahora están en poder de la Empresa AGSE S.A. debido a titulaciones ilegales, con apoyo de funcionarios tanto de la ANAM, ANATI y el silencio de Autoridad de Recursos Acuáticos, acciones que fueron denunciadas desde el 2007.

Y ahora que se está debatiendo la creación de un Área protegida Refugio de Vida Silvestre en Matusagaratí, el presidente y un grupo de Diputados de la Comisión Agropecuaria están promoviendo que se extienda el apoyo al cultivo de Palma aceitera a otras provincias, a sabiendas que este Monocultivo en Barú ya ha sido atacado por la plaga Flecha Seca, y mencionan de manera expresa a Matusagaratí.

Se entiende que los diputados que conforman la Comisión agropecuaria su deber fundamental sería legislar de manera responsable por lo que, al no ser especialistas en agricultura ni en el rubro de esta especie exótica como es la Palma aceitera, y ahora ya afectada por plagas, se esperaría que consulten con especialistas agrónomos. Deberían informarse de lo que ocurre en otros países, donde bosques primarios han sido devastados para introducir esta especie que además es muy perjudicial para la salud de personas y del ambiente, según científicos calificados (ver lo que dice Wikipedia de la Palma aceitera).

Lo más novedoso y sospechoso es que el diputado Pineda, sin ser conocedor del funcionamiento del Humedal Matusagaratí, sin saber que es un ecosistema hídrico, reserva de Agua dulce; que los ríos y quebradas que nacen en el Filo del Tallo proveen de Agua a decenas de Acueductos y descansan en la laguna; sin haber pedido información a los ambientalistas, especialmente a los defensores y conocedores de este ecosistema, propone que se extienda el apoyo del gobierno al cultivo de Palma aceitera a Matusagaratí. Es decir a la empresa arrocera y aceitera AGSE SA.

¿Acaso desconocen que el Humedal-laguna Matusagaratí es uno de los sitios más importantes de reproducción de especies de mar, que luego son objeto de pesca de pescadores artesanales del Golfo de San Miguel?

Esta especie de Palma aceitera por ser foránea es muy sensible a plagas y ésto conlleva mayor uso de agroquímicos mortales para la salud de la gente, de nuestros ríos , del suelo y que al aprobar la siembra de esta especie en el humedal-laguna Matusagaratí, sería el acabose de la pesca, ahora ya disminuida por los cultivos de arroz y fumigaciones de la Empresa AGSE, durante varios años.

El diputado Pineda dice que él ha revisado títulos y que son de personas de más de 30 años. Claro está que no esta viendo títulos de las tierras que tiene apoderada la empresa AGSE, que empezó a firmar Contratos de Cesión de tierras por el año 2009.

Hay que desarrollar actividades productivas pero no afectando a ecosistemas tan valiosos e importantes para la agricultura, pesca o pequeños ganaderos que sí viven y trabajan la tierra pero que jamás intentaron canalizar para desaguar al Humedal.

El caso de titulaciones ilegales empezaron a cometerse bajo el gobierno de Martín Torrijos del P.R.D. y la Organización Alianza por un Mejor Darién -AMEDAR- lo denunció a su tiempo en el 2007 para que se detenga tanta destrucción ahora ocasionada. Fue entonces cuando los que ahora dicen ser propietarios de las tierras de humedal, ayudados por algunos funcionarios que se saltaron la ley, dieron paso para que se titulen tierras inadjudicables. Ahora que tanto insiste esa empresa y los políticos que la apoyan, como Pineda y otros, en que debe haber “ seguridad jurídica “, la pregunta es ¿porqué no se investigaron las denuncias de AMEDAR de 2007, 2009 y 2014? Esas denuncias las sabían todas las instituciones públicas: ANAM, ARAP, ANATI, Gobiernos, Comisiones parlamentarias…

Panamá no es sólo de unos cuantos que quieren hacer dinero a costa de perder cualquier recurso natural: agua, envenenar ríos, suelos, matar la pesca en el golfo de San Miguel, afectar Acueductos que toman agua de ríos que tienen conectividad directa con el Humedal. Hay que ganarse la plata , sí, pero apoyando a la sociedad a que viva en un ambiente sano y respetándole sus derechos a la vida, a la seguridad y soberanía alimentaria.

Antes de que siembren arroz y ahora Palma aceitera en el Humedal Matusagaratí en plan monocultivo, nadie se había muerto de hambre. En cambio hoy pregunten a los pescadores sobre cómo va la pesca; pregunten a los moradores de La Palma y sus alrededores cómo sobreviven a la sequía en verano; pregunten a los campesinos a los que ya se les desecaron sus ríos, les salinizaron los pozos; pregunten a los ganaderos que tenían sus vacas cerca del humedal y ahora el agua ya se retiró a kilómetros. Y todo por la desecación que producen los canales, las fumigaciones masivas, las talas, las quemas…Seguridad alimentaria…¿para quién? Economía sostenible…¿para quién? Desarrollo…¿para quién?

Es una desgracia que el gran humedal-laguna Matusagaratí se esté muriendo y el dinero sucio que se introdujo para desecarlo y apoderarse de él esté acabando con esta joya de biodiversidad, patrimonio de todos los panameños y de la humanidad. ¡Y que todo este desastre ambiental sirva para hacer más ricos a gente sin escrúpulos venida de fuera de Panamá y sus cómplices nacionales!

Estamos viviendo momentos cruciales. Salvar a Matusagaratí es responsabilidad de todas y todos los panameños. Si no lo hacemos ahora Matusagaratí se perderá y nos faltarán lágrimas para llorarlo. Es hora de que las tierras del humedal Matusagaratí tituladas ilegalmente vuelvan a ser propiedad del Estado y sean incorporadas al Área protegida Refugio de Vida Silvestre. TODO EL HUMEDAL MATUSAGARATÍ DEBE SER PROTEGIDO: las 49.429 hectáreas.

La autora es una periodista auto-exiliado por razón de amenazas en su contra.

 

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World music at the jazz festival (1): The Black Tea Project

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beat
‘I dunno what it is, Dick, but I give it 100. I like the beat.’

The Black Tea Project’s seminar at the Panama Jazz Festival

by Eric Jackson

Is it crude, boorish and downright incorrect to call ANYTHING coming out of Panama “world music?” What IS that stuff, anyway? Is it music that’s not based on the Western eight-note scale or its accompanying notions about tempo? Is it stuff played on traditional instruments not of European origin? Is it the folk music of folks whose lives are considered unworthy of notice in the hallowed halls of the major US television corporations? Does the guy playing on a synthesizer for Palestinian dabke qualify? What about Cusco, those Germans who played a fusion largely informed by Andean music on electronic instruments? Or is that latter stuff “cross-cultural fusion” when acoustic or “new age” when electronic?

Having noted the semantic issues, for this reporter’s present purpose let’s take “world music” to be those sounds of or informed by cultures alien to those considered relevant by those who compile the playlists of any commercial radio station that you are likely to hear. Like, for example the rhythms that the Black Tea Project’s percussionist Osvaldo Jorge learned while studying in India. Like the sounds that the band’s co-founder Graciela “Chelín” Núñez hears, likes and plays when she’s out of the classical violinist mode at which she has excelled.

Like another noteworthy and eclectic Panamanian band of shifting composition, Rómulo Castro’s Grupo Tuira, the lineup at the Black Tea Project has constants but it’s hardly ever the same from one gig to the next. It’s Graciela and Osvaldo, and whoever else at the moment. For the Black Tea Project’s workshop at the Panama Jazz Festival, it was the usual two plus vocalist Valentina Sousa and guitarist Adrián Alvarado. Sousa is a native of Chitre who moved to Italy as an adolescent and later went to Spain. Alvarado was born in Brazil but has spent years of his life in Germany and Spain.

Jorge plays the tablas and the hang, which would tend to be defined as world music instruments in this hemisphere, as well as other percussion instruments more familiar to Panamanian audiences. On the whiteboard he charted out beats unlike anything that which a Panamanian kid preparing to march in one of the November parades would be taught in school.

Is “música típica” played on an accordion? That is the emblematic instrument of Panamanian cumbia these days, but once the violin was more common in that genre, and violinist Núñez has long been at the interface of classical music and this country’s folk traditions. But with the Black Tea Project she goes farther afield.

How far, at this session Valentina Sousa mentioned a couple of influences, the Kurdish family band The Kamkars and the Moroccan tribal Gnawa music that has over the years diffused into other places and cultures. Speaking mainly with his guitar, Alvarado pointed out Spain’s flamenco tradition in passing. In Spain, political and cultural conservatives tend to be in denial about flamenco’s roots, arguing that the oldest written records available to them go back a little more than 200 years and say that it was from Andalusia and old back then. But of course, 200 years ago Spain was just coming out of the centuries of censorship by the Spanish Inquisition, in which any positive mention of the non-Western Moorish and Roma cultures tended to be suppressed. The better flamenco scholars acknowledge the important Roma (Gypsy) role in that genre’s origins. The Roma people and culture, of course, originated in India.

Before getting into any of that, however, there was a surprise addition to the lesson plan. An electronic part was missing, so this performance, in a room with white noise from an air conditioner, would have to be acoustic despite plans for its electronic amplification. Thus the positions where the musicians played and the directions in which they faced had to be shifted around, and with this a mini-lecture about the differences between acoustic and amplified performances, and an implicit lesson in going on with the show in the face of surprises.

It was, as usual, the good stuff.

 

Chelín
What to do when suddenly acoustic, not as was planned?

 

Black Tea Project
Back to the lesson plan.

 

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Comparative media cultures

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RP media

 

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CCI, Carta abierta a Rubén De León

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her
Ya ella dice…

Carta abierta a Rubén De León

por Ciudadanos Contra la Impunidad (CCI)

Panamá, 23 de enero de 2017
Ciudadano
H.D. RUBÉN DE LEÓN
Presidente de la
Asamblea Nacional de Diputados
E. S. D.

Diputado Presidente:

En tiempos de escándalos y corrupción masiva (ODEBRECHT y otros), la experiencia nos enseña que la legislación penal no debe ser modificada ni adicionada, porque la tendencia legislativa es la de favorecer a las personas beneficiadas con tales actos de corrupción, aprovechándose del conocido principio constitucional de que la ley más favorable al delincuente tiene preferencia en su aplicación; de modo tal que la inclusión de última hora en la legislación penal de una normativa a todas luces inconstitucional y perversa, siempre habrá de favorecer a los corruptos, porque la declaratoria de inconstitucionalidad de dicha normativa no tiene efecto retroactivo para impedir que este acto injusto prevalezca (ver artículo 46 de la Constitución y 2573 del Código Judicial).

Con vista a lo anterior y a fin de que no se perpetre un fraude legislativo que garantice impunidad a los atracadores de los recursos del Estado e interpretando el gran repudio nacional a la modificación en ciernes al Código Penal, le solicito que le dé trámite de devolución a primer debate al Proyecto de Ley No. 245, a fin de que sea devuelto inmediatamente a los proponentes del Órgano Judicial, en vista de que el indicado escándalo y corrupción masiva de dudosa investigación actual y que involucra a varios gobiernos y a los aprobadores del presupuesto nacional, no alcance un fin feliz de impunidad, que es lo que tiene a este pueblo en vilo y que sufre de grandes necesidades insatisfechas por lustros, mientras una minoría se ha dedicado a saquear las arcas públicas con ventaja y en contubernio, como es en el caso de ODEBRECHT y otros.

Atentamente,

CIUDADANOS CONTRA LA IMPUNIDAD (CCI)

(Firmado por 56 personas y más, incluyendo ex-diputados, ex-ministros y ex-magistrados, de varios partidos e independientes)

 

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Editorial: Many excuses, no excuse — expose and punish all Odebrecht bribes

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Show your respect for Panama: be at the El Carmen Church on Via España this Wednesday at 5 p.m.

Respect Panama, respect yourself

Will we be told that nothing ever changes, that in Panama nothing CAN change?

Will the English-speaking community, citizens and foreign residents alike, stand accused of being a hostile fifth column in Panamanian society if we say anything?

Will we be told that the whole banking and corporate secrecy game was something Panama learned from Switzerland and the United Kingdom, but nobody ever picks on them?

Will we be urged to accept Vladimir Putin’s opinion that the Panama Papers were the product of a US hacking operation aimed at his country, and that it’s a terrible injustice for Panama to be caught in the cyber-crossfire of American and Russian rivalry?

Should we buy the argument that those in power in Washington are hypocrites who took in the formerly ruling kleptocrat Ricardo Martinelli and his stolen millions while denigrating Panama as a money laundering center and refuge for international criminals?

Should we point to the Odebrecht contributions to Jeb Bush’s foundation, and to Miami Democrat Xavier Suarez’s PAC, which were followed by the awarding of huge public works contracts to Odebrecht by the State of Florida and Miami-Dade County when those men were running those jurisdictions?

Should be point to the American domestic money laundering centers of Delaware and Wyoming, and to the US foreign policy of attracting foreign hoodlums who bring a lot of money to the USA?

We could do all of that and more. We could even reasonably talk about Brazilian imperialism and how Panama shouldn’t have to pay the price for its offenses.

But Panamanian public officials of three administrations took bribes and kickbacks from Odebrecht. That’s against the law, but the Electoral Tribunal says that the law keeps Odebrecht’s spending on Panamanian politicians’ campaigns secret, the legislature is in the process of passing a law that would set up a generous plea bargain with Odebrecht as a bar to investigations or prosecutions of those public officials who took their bribes, and President Varela signed a law that said that whatever foreign courts find out about Odebrecht doesn’t matter here. The political caste’s response to demands for full transparency and full accountability range from sneering put-downs to nationalistic posturing to pleas for the “rule of law.”

The people who took these bribes committed theft on a grand scale. They rigged bidding processes so that Panamanians were overcharged for public works, with a portion of the proceeds of their crimes lining their pockets. They cheated bidders of many nations out of fair participation in public bidding. They short-changed our schools, our roads, our public health care system, our police and fire protection and more.

Might some of the politicians who took campaign money from Odebrecht plead that they shared it around at election time? What they mean is that they corrupted our public institutions by purchasing votes from those Panamanians so unpatriotic as to sell their country for small amounts of cash, building materials, household appliances or other merchandise.

Panama does need to take the world economy and international sensibilities into account, but those things and the wrongs of other places are of secondary importance. What matters now is that Panama has been the victim of crimes on a scale much larger than those that get Panamanians thrown into hellish prisons for long years. We need to identify all of the criminals and bring them to justice. If the system can’t handle it, we need a new system.

Be there on Wednesday, and for the next thing after that. Don’t expect justice to come quickly and easily — but demand it. Demand it if you are a citizen, for sure. And if you are a non-citizen resident, don’t go excusing it because that would ge the essence of disrespecting Panama — and yourself, because you live here and you were also affected by these crimes.

The sticky fingers want you to believe that Panama can never change. But it has, it does and it can. The country used to be a battleground for Colombia’s internal conflicts. The country used to be divided by a US enclave. The country used to have an abusive military dictator. We can argue about whether the ways that we got out of those situations were the best, but Panama can change. It’s better if Panamanians change things rather than waiting for other countries with their own priorities to impose changes upon us.

 

Bear in mind

I never teach my pupils. I only attempt to provide the conditions in which they can learn.
Albert Einstein

 

The most important feature of a secrecy jurisdiction — and it is a defining one — is that local politics is captured by financial services interests (or sometimes criminals, or sometimes both), and meaningful opposition to the offshore business model has been eliminated.
Nicholas Shaxson

 

You can’t find any true closeness in Hollywood, because everybody does the fake closeness so well.
Carrie Fisher

 

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