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Bernal, Triple anti-citizen shielding

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Bernal
The people’s lawyer. Photo by José F. Ponce.

Triple anti-citizen shielding

by Miguel Antonio Bernal

Beaming with the typical smile they use when they mock the people, the deputies approved Bill 214 which they are shielded by a countless number of prerogatives and legal privileges in criminal proceedings.

We will never know exactly how many participated in the vote, which was taken by the classical table-pounding learned in the days of due obedience to military rule. The Code of Criminal Procedure and its amending Law 55 of 2012 were thus modified and await presidential approval. According to President Varela, he will “analyze” it with his legal team. In other words, there is so far no intention to veto it, as requested by various civic organizations and as required by constitutional theory and doctrine, as well as the fundamentals of constitutionalism.

The content and purpose of this triple shielding rule, which is stated in an artificial exposition of fallacious concepts, serves as a starting point to confirm that the governing bodies of the state want a future identical to the immediate past. This allows an ephemeral governability and a satisfactory way to navigate an ocean of impunity.

Once again the power brokers and their political factions have used the law to cover their true intentions — an absolute grip on power, with the growing exclusion of citizen participation and power, holding participatory democracy as a hostage of their own interests

Freed from any citizen control the President, the Supreme Court and the deputies may act and exercise political power as irrationally as they please. They have banded together to armor all three branches of government — one for all, all for one.

The triple shielding rule is, in its essence, anti-citizen. It would offend our scant freedoms, to the point of the government losing all concept of legitimacy. Au revoir, la haut!

 

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¿Wappin? Not a USUAL Friday radio show

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ID
Dan Reynolds, of Imagine Dragons.

¿Wappin? Friday morning music like they mostly don’t play on the radio here

Maná & Shakira – Mi Verdad
https://youtu.be/ZuupMrAhGXw

Lead Belly – The Titanic
https://youtu.be/hNlnl8nbfSE

Mark Knopfler – Privateering
https://youtu.be/2YDPsHznyRU

Taylor Swift – Wildest Dreams
https://youtu.be/IdneKLhsWOQ

Zahara – Loliwe
https://youtu.be/HHuWNNsPWXo

Los Jaivas – La Conquistada
https://youtu.be/4d0aViS0jNg

Paul Mccartney – Band On The Run
https://youtu.be/SrraYFhA4AA

Gondwana – Cuando La Lluvia Pare
https://youtu.be/Eobph5SGAlk

Aretha Franklin – Border Song
https://youtu.be/urDPTZTBQhE

Rómulo Castro – La Rosa de Los Vientos
https://youtu.be/cmARHyt2uMM

The Abyssinians – Satta Massagana
https://youtu.be/UE3qYbB_7-E

10000 Maniacs – I’m Not the Man
https://youtu.be/Z3qHkJnYK4E

Cyndi Lauper – True Colors
https://youtu.be/LPn0KFlbqX8

Zoé – Cámara Lenta
https://youtu.be/ayEG-pb_FpQ

Imagine Dragons – Radioactive
https://youtu.be/ktvTqknDobU

 

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2016 Boquete Jazz and Blues Festival lineup

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Mark your calendars and make your reservations for news February 26 – 28

Boquete Jazz and Blues Festival announces lineup for 2016

by BJBF

How can you take your love of music to new heights? Start off at an elevation of 3,900 feet above sea level and then let some of the world’s top performers set you soaring. The Boquete jazz and blues festival is the ideal launching pad to send you into orbit. The sky is by no means limited in the open-air amphitheater of the luxurious Valle Escondido resort, located in a picturesque mountain community in the Republic of Panama, not far from the Costa Rican border. Each yearly festival has reached a new crescendo, and the lineup for the tenth annual event, scheduled from February 26 through 28 of 2016, promises to raise the bar even higher.

To build on past successes, festival producer John Wolff enlisted two of the peak performers from 2015 as associate producers — Shakura S’Aida, a rising international jazz and blues diva now living in Canada, and Deanna Bogart, a widely acclaimed pianist, saxophonist, singer and songwriter from the United States. The two women will be joined in an all-star band by the renowned Danish harmonica performer and manufacturer Lee Oskar, a founding member of the original group that was known as “War.” Past performance levels also warranted a 2016 encore for two acts from the Panamanian music scene — the 18-piece Rigoberto Coba Big Brass Band and John Carney’s smooth Latin jazz band Gato Maximo. In addition, percussionist Charlie Marre, who sat in with some of the 2015 performances, will continue filling in the beat next year.

The impressive lineup also features six first-time acts. Representing the jazz genre will be Spyro Grya bassist Scott Ambush, saxophone virtuoso Marshall Keys and stellar trumpeter Alexander Brown. Three towering bluesmen will round out the billboard: Curtis Salgado, a singer and harmonica player who has performed with the likes of Santana, the Steve Miller Band, the Robert Cray Band and Roomful of Blues and who won the Blues Foundation’s B.B. King Entertainer of the Year for 2013; guitarist, vocalist and songwriter Tommy Castro, recipient of the same award for 2010; and Ronnie Baker Brooks, son of the legendary Lonnie Brooks and a preeminent torchbearer for the Chicago blues-guitar sound.

Besides having an uplifting musical experience, festival participants help to raise up the musicians of the future. Profits are donated to promote musical education in local schools, and brief performances by the budding artists have allowed festival goers to see the fruits of this investment.

Look for tickets for the 2016 festival go on soon. For more information, visit the website www.boquetejazzandbluesfestival.com.

Harrington, ¡OTRO madrugonazo!

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Celebrando la contniuación de la prueba sumaria. Foto por la Asamblea Nacional.
Celebrando la contniuación de la prueba sumaria. Foto por la Asamblea Nacional.

Junta de embarre

por Kevin Harrington-Shelton
No crean que vamos a cambiar por amos nativos, los amos yanquis.
Omar Torrijos Herrera

Al filo de la medianoche los diputados aprobaron ampliar su blindaje. En vez de simplificar los trámites judiciales a todos los panameños, fortalecieron sus fueros y privilegios, legalizandolos al llamarlos “prerrogativas”. Además embarraron a los magistrados de la Corte Suprema y al Presidente, creando todo un “gold-roll” y un “silver-roll” netamente panameño, en materia judicial.

No hubo forma de corroborar si existía el quórum necesario durante el madrugonazo, para que fuera “legal”. Las cámaras enfocaron sólo al orador y si acaso a alguna curúl vecina. Pero al derrotarse una modificación hecha a la medida del ex-presidente Ricardo Martinelli promovida por la HD Ana Matilde Gómez, se cantaron 39 votantes (aunque todos los 71 diputados y 71 suplentes cobraron el día…).

Inició la maratón una bancada oficial, desprestigiada al retirar los HHDD Luís Antonio Quirós y Jorge Rubén Rosas su Informe de Minoría, sin explicación alguna a lo que se habían opuesto tan vehementemente en abril pasado (antes que tranzaran con el Partido Democrático Revolucionario el control de comisiones cruciales a una verdadera separación de poderes, incluyendo la Comisión de Credenciales que supondría controlar al Ejecutivo — porque los ñames no son tan babosos nada.) El gran ausente lo fue el HD José Luís Varela, su cantalante en abril.

Pero no pudo dejar de hablar el padre de la criatura, el HD Adolfo Valderrama. Con cara de pocos amigos, se ocupó mayormente del presunto “error de percepción” ciudadana sobre su viveza inicial, repitiendo que sí se trataba de una Asamblea “transparente, decente e independiente”. Pero no alcanzó explicar cómo Credenciales aún apuñala 60 denuncias contra magistrados y que no se trata de un juego de pitcher a catcher con la Corte. Ni que una denuncia contra Ricardo Martinelli Berrocal no se tramitó durante todo su mandato — aunque como diputado PARLACEN le tocaba la Corte Suprema. Consideró indispensable favorecer con idénticas especialidades al Ejecutivo y al Judicial, para no concentrar la opinión pública sobre en el Legislativo.

Eventualmente tomó la iniciativa el poder real en la Asamblea, el HD Pedro Miguel González. Habiéndose comprobado capaz de tragar un piano sin erutar cuando fue fiscal en el Caso Moncada –donde se condenó a un corrupto, sin mencionar siquiera a su corruptor– anoche enfatizó su afán de prevenir la persecución política, tras capitanear una alianza con Pueblo Primero, que hace precisamente eso, tal como comprueban las constantes telenovelas en nuestros noticieros.

Como suele suceder con nuestros políticos, no se tocó lo esencial. Lo aprobado anoche dificulta una participación ciudadana, obligándola a pagar abogado para denunciar en los 3 Órganos. Tampoco favorece la transparencia. Porque la Constitución manda al Pleno “conocer” (Art. 160) toda denuncia contra presidentes y magistrados, pero esta ley las pasa a escondidas, de Secretaría General directamente a Credenciales, sin pasar siquiera por el Pleno. Así pocos se enteran de qué se esconde en aquella maleta de buhonero más profunda que la de Pedrito Altamiranda, y se pierde el acicate de la opinión pública para aconductar a nuestros gobernantes.

 

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Ulloa, La creación y protección del medio ambiente

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nanceOración por la creación y protección del medio ambiente

por Monseñor José Domingo Ulloa Mendieta Osa — Arzobispo de Panamá

Por qué la Iglesia se interesa por estos temas? ¿Es sólo por moda, por seguir la corriente? ¿Es una distracción de nuestra misión evangelizadora? ¿Es pura política? ¿Tiene que ver con la fe cristiana?

Frente a estos otros muchos interrogantes, reiteramos la Iglesia tiene una responsabilidad respecto a la creación y se siente en el deber de ejercerla también en el ámbito público, para defender la tierra, el agua y el aire, dones de Dios Creador para todos, y sobre todo para proteger al hombre frente al peligro de la destrucción de sí mismo. Porque al cuidar la creación, vemos que Dios, a través de ella, cuida de nosotros”. Por eso esta jornada es una invitación a todos los hombres y mujeres de buena voluntad pero especialmente a los cristianos a tomar consciencia de que estamos llamados a custodiar la Creación.

El Papa Francisco, emulando a nuestros hermanos de la Iglesia Ortodoxa presidida por su Excelencia el Patriarca Ecuménico Bartolomé I, ha instituido en la Iglesia Católica, a partir de este año la “Jornada Mundial de Oración para el Cuidado de la Creación”; que ya entre nuestros hermanos Ortodoxos se realiza desde 1989. Ambos coinciden en que la locura del hombre de creerse dueño y amo y no custodio de la creación nos llevara tristemente a nuestra destrucción.

Pues la situación que vivimos es: Un “grito de alarma” por el desastre climático que afecta cotidianamente a los hombres y la naturaleza. El papa Francisco conjuntamente con el Patriarca Bartolomé han señalado amargamente que “Nosotros, los hombres somos los destructores de la creación con nuestra codicia, con nuestro apego a la tierra, los bienes de la tierra, esforzándose constantemente para aumentarlos, como el ‘ rico tonto’ del Evangelio”. Ambos han coincidido en señalar que la “basura” con la cual se llena la tierra es tan “material”, como “espiritual”. Por ello, el compromiso por “la protección de toda la creación”, tiene necesidad del anuncio cristiano: “la obra evangélica, una labor apostólica: para convertir… la buena noticia del Evangelio en el mundo de hoy, despertando la naturaleza espiritual somnolienta del hombre muy a menudo probada”. Este anuncio debe hacerse “en forma versátil y multifacética”, para “transmitir un mensaje de esperanza y de paz y la verdadera alegría de la paz y la alegría en Cristo”. Ante la profunda crisis ambiental, se nos invita a una conversión ecológica, que implica dejar brotar todas las consecuencias de nuestro encuentro con Jesucristo en las relaciones con el mundo que nos rodea. De hecho, se nos advierte que vivir la vocación de ser protectores de la obra de Dios es parte esencial de una existencia virtuosa, y que no consiste en algo opcional ni en un aspecto secundario de la experiencia cristiana.

Que buena ocasión nos ofrece esta jornada para invitar a los distintos sectores de las sociedades para cumplir un urgente diálogo sobre cómo estamos construyendo el futuro del planeta, y la necesidad de que todos nos impliquemos. Y que estas reflexiones nos puedan llevar a “una profunda conversión ecológica capaz de expresarse en diferentes ámbitos de la vida humana: en los estilos de vida, en la educación, en el diálogo entre ciencia, la cultura y la fe; en las líneas maestras de las políticas nacionales y en las negociaciones internacionales”.

La Creación en el Plan de Dios

Y es que desde la fe no miramos el universo solamente como la naturaleza considerada en sí misma, sino como creación y primer don del amor del Señor por nosotros. “Del Señor es la tierra y cuanto hay en ella; el orbe y los que en él habitan” (Sal 24,1), esta afirmación recorre toda la Biblia y confirma que la tierra es el primer signo de la Alianza de Dios con el ser humano. La revelación bíblica nos enseña que cuando Dios creó al hombre, lo colocó en el jardín del Edén para que hiciera uso de él (cf. Gen 2,16) señalándole unos límites (Gen 2,17), que recuerdan al ser humano que Dios es el Señor y Creador y de Él es la tierra y todo lo que contiene. Dios entrega a los seres humanos toda la creación, para desarrollar su vida y las de sus descendientes. Estos límites miran a preservar la justicia y el derecho que todos tienen a los bienes de la creación, que Dios destinó al servicio de todos. Las criaturas del Padre le dan gloria “con su sola existencia”, y, por eso, el ser humano debe hacer uso de ellas con cuidado y delicadeza. Nosotros podemos usarlas, no como dueños absolutos, sino como administradores. Pidamos al Señor que esta jornada de oración ayude a todos a tomar conciencia de la responsabilidad ecológica que tenemos en el cuidado de la creación y que nos motive para convertirnos en custodios permanentes de la belleza de la creación. Y es que “proteger la naturaleza no es algo opcional o secundario, sino parte esencial de la vida cristiana”. Con esta jornada “queremos ofrecer nuestra contribución para superar la crisis ecológica que está viviendo la humanidad”… “vivimos en un tiempo en el que todos los cristianos afrontamos idénticos e importantes desafíos, a los que debemos dar respuestas comunes, si queremos ser más creíbles y eficaces”.

Panamá ya sufre los efectos de la tala indiscriminada, de la devastación de cerros y manglares, “debidamente autorizados” para la construcción de barriadas y villas. La falta de agua potable, en un país con grandes fuentes hídricas, es evidente no solo en zonas apartadas de la ciudad, sino en comunidades cercanas a la urbe capitalina. Crece la migración de los pueblos originarios y campesinos hacia las ciudades en busca de mejores condiciones de vida, porque no encuentran sustento en el cultivo ni en el ganado de sus tierras.

El cambio climático y el fenómeno del Niño producen inundaciones y sequías, que condicionan la seguridad alimentaria, la salud y supervivencia del Planeta; y ponen en peligro la existencia de especies animales y hasta de la misma humanidad. Todo esto es el resultado de una producción salvaje, priorizada por encima del cuidado de nuestros recursos naturales.

No es posible esconder detrás de políticas públicas, la responsabilidad moral de aquellos que en nombre del desarrollo y el crecimiento económico, ponen en peligro la vida de millones de personas. Al respecto el Papa manifestó que: “El ambiente humano y el ambiente natural se degradan juntos, y no podremos afrontar adecuadamente la degradación ambiental si no prestamos atención a causas que tienen que ver con la degradación humana y social”. Y denuncia que: “La exclusión social, la violencia, el narcotráfico y el consumo creciente de drogas entre los más jóvenes son signos que muestran que el crecimiento de los últimos dos siglos no ha significado un verdadero progreso”. Para el Papa Francisco “Cuando no se reconoce el valor de un pobre, de un embrión humano, de una persona con discapacidad; difícilmente podremos escuchar los gritos de la naturaleza”.

Solo un modelo de desarrollo alternativo e integral basado en una auténtica ecología humana puede ubicarnos en el rumbo que Dios nos propuso con su Creación. Nos dice el Santo Padre que cuando cada uno haya asumido a plenitud su responsabilidad como Custodio de la Casa Común, y reconozcamos que respiramos el mismo aire, que consumimos la misma agua y que nos toca cuidar ese ambiente que compartimos, estaremos encaminados a asegurarles a nuestros hijos un entorno saludable para lograr a plenitud un futuro mejor.

Por eso cómo permanecer indiferentes ante los problemas que se derivan de fenómenos como el cambio climático, la desertificación, el deterioro y la pérdida de productividad de amplias zonas agrícolas, la contaminación de los ríos y de las capas acuíferas, la pérdida de la biodiversidad, el aumento de sucesos naturales extremos, la deforestación de las áreas ecuatoriales y tropicales? Todas estas son cuestiones que tienen una repercusión profunda en el ejercicio de los derechos humanos como, por ejemplo, el derecho a la vida, a la alimentación, a la salud y al desarrollo. No son menos preocupantes los peligros causados por el descuido, e incluso por el abuso que se hace de la tierra y de los bienes naturales que Dios nos ha dado. Por este motivo, es indispensable que la humanidad renueve y refuerce esa alianza entre ser humano y medio ambiente que ha de ser reflejo del amor creador de Dios, del cual procedemos y hacia el cual caminamos.

“Todos somos responsables de la protección y el cuidado de la creación. No se puede permanecer indiferente ante lo que ocurre en nuestro entorno, porque la degradación de cualquier parte del planeta afectaría a todos. Mientras los países más contaminantes se resisten a controlar sus industrias, nosotros cuidemos los árboles, los ríos, los manantiales. En las tierras en declive, hay que hacer bordos o terrazas, para que la tierra buena no se vaya al río con las lluvias. Si necesitas cortar un árbol, siembra y cuida diez. Aprende a manejar la basura. No te dejes engañar por los agroquímicos. Elabora y usa abonos orgánicos. Evita los incendios destructivos. Ama y cuida la tierra, nuestra casa común.

La ecología en el pensamiento de la Iglesia

En el documento del CELAM en Aparecida se nos recuerda la importancia de tomar conciencia de la naturaleza como una herencia gratuita que recibimos para proteger la convivencia humana de modo responsable para bien de todos. La explotación irracional de los bienes de la creación deja consecuencias preocupantes en las que tiene una enorme responsabilidad el desmedido afán por la riqueza, la actitud egoísta por encima de la vida de las personas en especial de los campesinos e indígenas, que tienen que migrar a las grandes ciudades para salir de la miseria. Hay que progresar en el desarrollo para valorar las riquezas de la tierra y su capacidad al servicio del bien común, evitando la industrialización descontrolada, que contamine con desechos orgánicos y químicos y produzca eliminación de bosques, contaminación del agua y mayor desertificación.

Por eso la ecología es el mayor reto para la humanidad en el siglo XXI

Y esto es así porque la tierra está seriamente amenazada, si seguimos obrando como hasta ahora, podríamos destruir la herencia que recibimos y comprometer el futuro de las nuevas generaciones. El modelo de desarrollo que hemos adoptado desde la segunda guerra mundial se basa en una economía que destruye la naturaleza que se ve frágil e indefensa ante los intereses económicos y tecnológicos. Las intervenciones sobre los recursos naturales no pueden arrasar irracionalmente las fuentes de vida, en perjuicio de la misma humanidad.

La familia puede y debe ser una escuela para manejar adecuadamente los bienes de la creación. En ella, el comportamiento de cada uno da coherencia y autoridad moral para trabajar por la ecología. Desde ella se puede cambiar la mentalidad y las acciones de toda la sociedad. Hay que tener la firme convicción de que la ecología empieza en casa.

Los cristianos estamos llamados, por fidelidad al Evangelio, a influir en los gobernantes y en las legislaciones que tienen que ver con la ecología. De este modo la familia se convierte en “fermento de un mundo nuevo” promoviendo la conciencia y el compromiso con el bien de la creación. Las generaciones que nos sucedan tienen derecho a recibir un mundo habitable y no un planeta contaminado. Por ello hay que comprometerse en acciones concretas:

Evangelizar para descubrir y cuidar el don de la creación, educando en un estilo de vida de sobrio, austero y solidario, ejercitando responsablemente el señorío humano sobre la tierra, para que rinda sus frutos en su destinación universal.

Profundizar la presencia eclesial en las poblaciones más amenazadas y apoyarlas en la gestión de la tierra, del agua y de los espacios urbanos.

“Hermanos la sociedad actual no hallará una solución al problema ecológico si no revisa seriamente su estilo de vida. En muchas partes del mundo esta misma sociedad se inclina al hedonismo y al consumismo, pero permanece indiferente a los daños que éstos causan. Como ya he señalado, la gravedad de la situación ecológica demuestra cuán profunda es la crisis moral del hombre. Si falta el sentido del valor de la persona y de la vida humana, aumenta el desinterés por los demás y por la tierra… Hay, pues, una urgente necesidad de educar en la responsabilidad ecológica: responsabilidad con nosotros mismos y con los demás, responsabilidad con el ambiente. No se debe descuidar tampoco el valor estético de la creación. El contacto con la naturaleza es de por sí profundamente regenerador, así como la contemplación de su esplendor da paz y serenidad…” (Juan Pablo II, Mensaje para la celebración de la Jornada Mundial de la Paz, No.1990).

“Es necesario que la promoción del desarrollo tendiente a satisfacer las necesidades del presente no comprometa las capacidades de las generaciones futuras para cubrir sus propias necesidades. Por ello es preciso que el desarrollo se pueda sostener y hacer viable a mediano y largo plazo. Es necesario tomar en cuenta tres factores fundamentales para ello: la promoción de la responsabilidad social de las actividades productivas, el respeto y cuidado del medio ambiente natural y el respeto y promoción de la persona humana, de sus valores y de su cultura.” (Conferencia del Episcopado Mexicano, “Del encuentro con Jesucristo a la solidaridad con todos”, 2000)
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El papa Francisco dijo que se espera que esta jornada se convierta en una valiosa oportunidad para renovar nuestra vocación de ser “custodios de la creación”. “Además es una ocasión para dar gracias a Dios por la maravillosa obra que Él nos ha confiado, invocando su ayuda para la protección de la creación y su misericordia por los pecados cometidos contra el mundo en el que vivimos”.

Oracion para rezar el domingo y en el dia de la jornada de oracion por el cuidado de la creacion

Dios, Nuestro Señor, Tú que con tu propio poder, estableciste las edades y los tiempos. Tú que con infinita compasión y bondad, nos da valor para entrar al espacio de Tu amor, bendícenos y consérvanos en paz en tu trayectoria. Pedimos que perdones nuestros errores y consérvanos en lo sucesivo limpios ante Ti. Ilumínanos con la luz de Tu divino mandamiento y de Tu verdad.

Fija dentro de nuestras almas Tu santa voluntad, condúcenos a todos hacia el bien y lo que es agradable para Ti. Con tu infinita gracia salvaguarda nuestra Santa Iglesia. Ten en cuenta este país Panamá, con su natural y bello ambiente. Ilumina a todos los responsables para el uso adecuado de los bienes y a los gobernantes una buena administración para este pueblo tan bueno y bello. Dona Tu paz a Tu pueblo y a todo el mundo. Con tu Divina fuerza, elimina las guerras y aleja el dolor de nuestros hermanos. Concede al planeta un clima agradable y fértil en frutos.

Obsequia Tu Divina iluminación a nuestros jóvenes y condúcelos por Tu camino. Apoya a la vejez. Consuela a los que tienen poca fe. Señor, que tu Reino venga a todos nosotros, Reino de amor, bondad, paz y justicia. Y damos el deseo, que con una sola voz y un solo corazón alabemos y glorifiquemos tu sagrado nombre del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo. Amén.

 

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The Panama News blog links, September 1, 2015

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A storm knocked a big tree over onto this house in Balboa. Photo by the Bomberos.

The Panama News blog links

Video, Séptima Raíz – Epk

The Guardian, Guatemalan president stripped of his immunity

Helenic Shipping News, Manzanillo International Terminal gets four new cranes

Deutsche Welle, Dudas con el cumplimiento de plazos en la ampliación

Reuters, Sacyr to pay its first dividend in four years

Goodman, The not-so-cold war in the Arctic

Seatrade, Hyundai opens Asia – Latin West route

JOC, Slight Nicaragua canal route change to cost $700 million

Havana Times, The archaeological damage posed by the Nicaragua canal project

Inside Costa Rica, Air Panama to fly between Bocas and San Jose

Prensa Latina, Airport officials meet in Panama about global air traffic

Video, Panama vs Uruguay game highlights

AFP, Panamá sorprende a Uruguay 78-71 en Preolímpico de Baloncesto

Beluche, ¡Cuidado con la descentralización!

Caribbean News Now!, Cayman Islands fugitive now operating illegally in Panama

Mills, Bogota and Caracas take their cases to UNASUR

AFP, Panamá quiere mediar entre Venezuela y Colombia

AFP, Juan Carlos Varela visitará Cuba

Morocco World News, Gloria Young appointed Panama’s ambassador to Morocco

Las Vegas Review-Journal, Murder suspect caught in US turned over to Panama

McLaughlin, Court overturns bulk data collection ban because victims are unknown

Hussain, Canada charges Syrian officer with torture in rendition case

Página/12, “Bienvenida nieta 117 a la verdad”

Prensa Latina: Trump embodies the worst of US society, says Rubén Blades

Peláez, El lado oscuro y destructor de las ONG

Nature World News, Ancient river dolphin identified in Panama

Video, Frog-eating bats

Environmental Health News, Glyphosate and liver and kidney problems

Reuters, Marcelo Odebrecht: “para delatar, tienes que tener algo que delatar”

Zibechi, Brazil-US accords: back to the backyard?

Bloomberg, Brazil and Mexico vie for cash from oil explorers in price rout

Ugarteche, Where we’re at

Varoufakis, Democratizing the Eurozone

Galindez, Ben and Jerry on the Sanders campaign

Friedman, Pondering Hitler’s legacy

 

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The Rector Magnifico makes his stand over land scams

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chupamedias
The last defenders. The Rector Magnifico’s supporters — maybe a dozen or so — went out to block the Transistmica to press his demand that the Varela administration approve a land purchase in Chepo. These guys ran back inside the campus fence when the police moved in, but several others were arrested. The rector left it up to Anayansi Turner, the student defender whom he tried to fire and whom he has left with no budget, to work on getting the students out of jail. After the arrests the administration called for new street protests in support of the rector’s land deal. Those have not happened — it looks like Gustavo García de Paredes has run out of expendable student sycophants.

The rector’s would-be no-bid purchase of gullied land without irrigation water for the agricultural faculty’s experimental rice farm was not approved by the Presidential Goals Secretariat and his underpriced sale of the old experimental farm to the national government, which in turn intended to turn it over to Martinelli’s hustler friends, is under increasing scrutiny

Suppose they gave a student demonstration and nobody came?

by Eric Jackson

 

Faced with this situation, we call on university students to close ranks on the national level to defend the integrity of this institution.
Communique from the University of Panama administration

 

What’s happening to the students now is the product of the current university administration’s irresponsibility.
MOVADUP

 

And this is the writing that was written, Mene, Mene, Tekel, Upharsin.
Daniel 5:25

 

Officially, there is still more than a year left of University of Panama rector Gustavo García de Paredes’s current term in office. There is much shouting and pleading to come, and there will be elections that are successfully or unsuccessfully rigged. But the events of the past week and processes that are unfolding pretty clearly indicate that it’s all over for the self-proclaimed Rector Magnifico.

Back in April of 2012, the University of Panama sold its experimental farm near Tocumen Airport to the national government’s Tocumen Airport Authority for $109.8 million. The 285-hectare parcel, with an appraised value of about $600 million, had been used for experiments in rice cultivation, cattle husbandry and irrigation engineering. But was this for the airport expansion for which the Motta family — principal owners of Copa Airlines — had been pressing for years? Apparently it wasn’t. 

At the time that the university sold the land to the Martinelli administration, some person or group hiding behind Panama’s corporate secrecy laws was publicizing a project they called Panatropolis overlapping that same site. Panatropolis, so the hype went, would “supply all the needs of international companies, corporations and traveling business men in one living entity; from state of the art convention and exhibition centers to first class hotels and casino, from high end offices complex to wide range of residential opportunities, from luxury retail malls and fine restaurants and cafes on the main boulevard to huge logistic and industrial parks.”

Upscale housing with airport noise? It all seemed unrealistic at the time. Perhaps it was a pitch to extract the riches of Venezuelans with more money than brains. The usual presumption about upscale projects of these sorts is that if they are not outright frauds they are money laundering vehicles. In any case, too many Venes had already paid top dollar for substandard buildings at Costa del Este to find many so clueless as to buy into a fanciful scheme by people with neither identities nor accomplishments as developers to show. The world of wealthy Venezuelan fools is finite. Probably the world’s supply of ill-gotten cash to be laundered also is, but it seems not to be. In any case, the Panatropolis scheme is still promoted online, but if one calls the phone numbers listed they are used for other projects.

The university’s agonomists abandoned the experimental farm with no place to go in 2013 and any deal that may have been pending with the Martinelli administration’s configuration of the Tocumen Airport Authority surely came to a screeching halt as the results of the May 2014 elections were announced. University reform activist say that on top of the agro faculty’s homelessness, not all of the proceeds of the experimental farm’s sale were deposited in accounts that can be linked to the University of Panama. That’s one of the reasons behind a demand for a Comptroller General audit of the university’s finances and land dealings, a probe that’s underway against resistance from the self-proclaimed Rector Magnifico.

Had the land in Tocumen been sold for anything like its estimated value, a suitable new farm could be had for that price. But after a couple of years’ delay and with the rector’s behavior in office under question from several directions, the university declared an emergency to get around the law’s usual public purchasing requirements. The given excuse was that if the purchase went out for bids, the university might have to buy land in Bocas del Toro or some other remote place. (That, by the way, is ridiculous — proximity to the central University of Panama campus could be written into bid specifications.) But the rector found a deal with the Ferrabone family, which is well connected in Ricardo Martinelli’s circles. It was a 250-hectare parcel in Chepo district, a real steal at $5 million — except that the land is mostly hills and ravines and has no source of irrigation water for the dry season.

For some reason the Varela administration’s Ministry of Agricultural Development signed off on the purchase but the Ministry of the Presidency’s Goals Secretariat would not. So the word came down from the university administration and the rector’s astroturf student movement sprang into action on August 25, with a dozen or perhaps a few more students blocking the Transistmica in front of the university. The riot squad moved in and made arrests. The rector left those detained to their own devices, but closed the university’s central campus for the rest of the week and issued a communique calling on students to “close ranks” with more demonstrations “to defend the integrity of this institution.”

Attorney and student defender Anayansi Turner, whom the rector has been trying to eliminate from campus, saw to it that the arrested students were represented. After a brief stay behind bars they were released.

La Estrella and La Prensa ran scathing articles about the nature of the land that the rector sought to buy for the new experimental farm. The University of Panama Cleanup Movement (MOVADUP) issued a scornful dismissal of the administration’s position in leaflets passed out when classes resumed on August 31.

On September 1 the Ferrabone family withdrew its offer to sell. The agriculture students still don’t have a place to practice. And the Rector Magnifico? The remaining gleam on his pharaonic magnificence seems to have gone away.

 The Panatropolis hype, such as it is.

 

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Editorials: The ACP; and Hillary’s faults and fortune

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Juan Francisco Guerrero, the acting director of the National Institute of Culture (INAC), has taken great umbrage at this graphic, as if such symbols of the national culture as the pollera are somehow reserved by governments that take money from the United States to pursue the failed “War on Drugs.” If he wants to be a cultural critic or to debate drug policies, that’s his and the Varela administration’s right. The assertion that the national culture is an exclusive property for one side of a debate about a public policy issue is obnoxious.

~ ~

Yes, the Panama Canal Authority and persons who are or were acting on its behalf need to be called to account, but this is about way more than a bad concrete job

The specific problem will be fixed but there’s a general framework that should be replaced

With much dismay, we see a concrete sill at the new Cocoli Locks that won’t hold water. In the larger scheme of things the slightly belated Panama Canal Authority (ACP) announcement that they don’t know what the problem is but that the already delayed April 2016 opening of the new locks won’t be again postponed ought to be of much greater concern to Panamanians — even if the prediction turns out to be accurate.

What the announcement means is that after all the scandals revolving around former Minister of Canal Affairs Ricardo Martinelli Berrocal that have come to the public’s attention, with yet another disaster flowing from acceptance of a lowball bid from a consortium that included a company owned by relatives of then ACP administrator Alberto Alemán Zubieta (a company of which that same man had been CEO), in the wake of a scandal swept under the rug wherein current Minister of Canal Affairs Roberto Roy with his Secretary of the Metro hat on accepted a bidding process in which an undisclosed former consultant for the corruption-tainted Odebrecht set up an arcane set of “technical qualifications” that steered the Metro Line 2 contract to Odebrecht — after all of that the ACP continues to act as if it were a private family company rather than a public institution in a democratic society. No doubt nobody at the ACP ever figured that an announcement such as this would be seen for the sneering and opaque informaton control game that it is. But although they seem not to be used to such ideas in the Administration Building, such information belongs in its entirety in the public domain.

The information control games that began when Martinelli was Minister of Canal Affairs must end now. The ACP board of directors that is in no way representative of the Panamanian people needs to be replaced en masse, and not according to the political patronage demands of the parties in the legislature. There needs to be a full and frank public inquiry about the entire Panama Canal expansion project, even as the thing is completed and its flaws repaired.

The goal should not be the apportionment of blame, nor the accumulation of political points. Notwithstanding all of the publicity, the Panama Canal is not as well governed as it ought to be. Proper adjustments should be included in any constitutional revision process.

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Her problem is not what Republicans are slinging at her

Hillary’s faults and fortune

The latest Des Moines Register – Bloomberg poll shows that Bernie Sanders has narrowed the gap between himself and Hillary Clinton in the Iowa caucuses to single digits, and that Mrs. Clinton has lost about one-third of the support that she had in May. The Sanders surge, the Clinton collapse and the weaknesses of the Martin O’Malley, Lincoln Chafee and Jim Webb campaigns have worried corporate centrists urging Joe Biden to come into the race, and if not him there will probably be someone else.

Is Hillary’s problem a vast right-wing conspiracy? Actually, it isn’t. Yes, the rightist memes on the Internet are accusing her of treason — again. Under the US Constitution treason is when a US citizen makes war against the United States or in a time of war adheres to the enemies of the United States and gives them material assistance. It requires two eyewitnesses or a confession in open court to be proven. Clinton did not commit treason with respect to the Benghazi tragedy, nor did she do so with respect to her emails and private server. If she gets through the primaries and caucuses to win the Democratic nomination, the outlandish accusations would hurt her Republican opponent far more than they hurt her.

Clinton’s problems are at the moment with Democrats, although her intra-party critics will find plenty of independents and some Republicans who share their qualms. It is not that she’s disloyal to the United States, it’s that she’s loyal to a multinational oligarchy of millionaires and billionaires that over several decades has appropriated most of the wealth of the American people and is demanding more. It’s not that she sold out to America’s enemies as Secretary of State, but that along with a bunch of neoconservative aides and a president who has often lacked a good sense of the limits of US power in the world she did foolish things that made bad situations worse. It’s not that her private emails were criminal, but that they were careless, and that when criticized about them her response was far less than transparent. Does her husband’s old campaign adage — “It’s the economy, stupid” — apply this year? It certainly does, and Clinton seems quite tone-deaf to the cries of people who once thought themselves middle class.

Yes, Wall Street and the private prisons industry and the defense contractors — et al — love the woman and have been counting on her to keep the gravy train running on time. But that’s not most Americans, and much less so is it most Democrats.

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Bear in mind…

No society that feeds its children on tales of successful violence can expect them not to believe that violence in the end is rewarded.
Margaret Mead

 

Language is the laughter of the soul.
Pablo Neruda

 

I must try and break through the cliches about Latin America. Superpowers and other outsiders have fought over us for centuries in ways that have nothing to do with our problems. In reality we are all alone.
Gabriel Garcia Marquez

 

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The Democrats in Minneapolis

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Bernie Sanders, before an audience that was not amused by his campaign upsetting their careful plans.
Bernie Sanders, before an audience that was not amused by his campaign upsetting their careful plans.

What the Democratic presidential candidates had to say at the Summer Democratic National Committee meeting

The Dems in Minneapolis

Martin O’Malley

Hillary Clinton

Lincoln Chafee

Bernie Sanders

Jim Webb declined to address the DNC, stating that its intention to rig the nominating process in favor of Hillary Clinton is so blatant that it would be a waste of his time. DNC chair Debbie Wasserman Schultz reacted angrily to the claims of Martin O’Malley at the gathering, which concurred with Webb’s opinion and those of much of the party’s rank-and-file. “I have more class than that,” she said.

 

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